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不要放弃行善

不要放弃行善

 不要放弃行善

“我们行善总不要放弃,如果不灰心松懈,到了时候就有收成。”——加拉太书6:9

1,2.(甲)为什么基督徒要有忍耐才能事奉上帝?(乙)亚伯拉罕要忍耐什么事?亚伯拉罕明白什么事,因此能保持忍耐?

身为耶和华见证人,我们乐于遵行上帝的旨意。我们做耶稣的门徒,负起他的“轭”,感到十分安舒。(马太福音11:29)可是,跟基督一起事奉耶和华,有时真的不容易。使徒保罗清楚指出这一点,劝勉基督徒说:“你们务要忍耐,好叫你们完全遵行了上帝的旨意之后,就可以得着他所应许的。”(希伯来书10:36)我们要忍耐,因为事奉上帝要克服很多障碍。

2 亚伯拉罕的一生证明保罗的话说得一点不错。他多次面对困难的抉择和艰苦的环境。上帝吩咐他舍弃吾珥舒适的生活只是考验的开端,后来他遇上饥荒,受邻人排挤,几乎失去妻子,被同胞抱怨,还要经历凶险的战事。更严峻的考验还在前头。可是亚伯拉罕从没有放弃行善。不要忘记,亚伯拉罕不像我们拥有圣经全书,所以他的榜样更叫人佩服。不过他显然知道上帝所说的第一个预言:“我要使你和女人彼此为敌,又要使你的苗裔和女人的苗裔彼此为敌。”(创世记3:15)既然苗裔借着亚伯拉罕而产生,撒但自然特别跟亚伯拉罕为敌。亚伯拉罕明白这一点,因此喜乐地忍受考验。

3.(甲)为什么耶和华的现代子民预料自己会遭遇患难?(乙)加拉太书6:9鼓励我们怎样做?

3 耶和华的现代子民也预料自己会遭遇患难。(彼得前书1:6,7启示录12:17告诉我们,撒但跟剩余的受膏分子“作战”。“另外的绵羊”是受膏基督徒的亲密伙伴,因此撒但迁怒于他们。(约翰福音10:16)基督徒除了因传道工作而被人反对,也可能在个人生活上遇到难以应付的压力。保罗劝勉我们,说:“我们行善总不要放弃,如果不灰心松懈,到了时候就有收成。”(加拉太书6:9)撒但决意要破坏我们的信心,我们必须坚决抵抗他,巩固信心。(彼得前书5:8,9)我们忠心事奉上帝,有什么成果呢?雅各书1:2,3说:“我的弟兄,你们遭遇各样考验的时候,要把这一切视为喜乐的事,因为知道,你们信心的素质经过验证以后,就能产生忍耐。”

正面攻击

4.撒但发动什么正面攻击,企图迫使上帝的子民放弃忠义?

4 亚伯拉罕的一生正好说明,现代的基督徒可能“遭遇各样考验”。比方说,亚伯拉罕要迎战示拿的军队。(创世记14:11-16)撒但继续发动正面攻击,怂恿人迫害我们,自然不足为怪。第二次世界大战结束以来,有几十个国家禁止耶和华见证人 的基督教教育工作。《2001耶和华见证人年鉴》报道,安哥拉的基督徒要忍受敌人的残暴迫害。在这些国家,我们的弟兄倚靠耶和华,坚守立场,决不放弃行善!他们没有以暴易暴,也没有反抗政府,而是审慎地坚持传道。——马太福音24:14

5.基督徒青少年可能怎样被同学迫害?

5 可是,迫害人不一定要用暴力。亚伯拉罕有两个儿子,一个叫以实玛利,一个叫以撒。创世记21:8-12说,有一次以实玛利“戏弄”以撒。保罗写信给加拉太人的时候指出,这不是孩子闹着玩的小事。他说以实玛利迫害 以撒!(加拉太书4:29)因此,同学对我们冷嘲热讽,别人诋毁辱骂我们,也可以说是迫害。有一个基督徒青年叫瑞安,他回忆同学怎样折磨他,说:“我乘公共汽车上学放学。由于同学嘲笑辱骂我,15分钟的路程变得好像几个钟头一样。他们还用打火机把曲别针烧热,然后灼在我身上。”瑞安的同学为什么要虐待他呢?“我受上帝的组织教导,所以跟学校其他青少年不同。”瑞安靠着父母的支持,得以忠心地忍耐下去。年轻人,其他青少年对你冷嘲热讽,你灰心吗?千万不要放弃行善!你忠心地忍耐下去,就会看见耶稣的话实现:“人为我的缘故,侮辱你们,迫害你们,用各样邪恶的话诬蔑你们,你们就有福了。”——马太福音5:11

日常的忧虑

6.什么事可能使现代的基督徒关系紧张?

6 今天我们面对的考验,大部分都是日常的忧虑。亚伯拉罕和侄儿罗得两家的牧人争执,亚伯拉罕自然要操心烦恼。(创世记13:5-7)今天的情况很相似,个性不同、心胸狭隘、嫉妒别人,可能使弟兄姊妹关系紧张,甚至危害会众的和睦。“哪里有嫉妒、争胜,哪里就有混乱和各样卑劣的事。”(雅各书3:16)千万不要放弃行善! 我们该像亚伯拉罕一样,不让骄傲影响和睦,倒要为人着想!——哥林多前书13:5;雅各书3:17

7.(甲)如果基督徒曾受弟兄伤害,他应该怎样做?(乙)亚伯拉罕怎样立下榜样,跟其他人保持良好关系?

7 要是我们认为弟兄姊妹亏待我们,要保持和睦就特别困难。箴言12:18告诉我们:“说话不慎的如刀刺人,明智人的舌却如良药。”出言不慎,纵然是无心之失,也可以叫人十分伤心。我们如果觉得别人毁谤我们,苛刻地说我们的闲话,就更加气愤难平。(诗篇6:6,7)可是基督徒不可以因为伤心就放弃行善!假如你遇到这种情况,要主动纠正问题,仁慈地跟冒犯你的人谈谈。(马太福音5:23,24;以弗所书4:26)要乐于宽恕冒犯你的人。(歌罗西书3:13)我们不再怀恨在心,才能医治自己的感情创伤,才能跟弟兄和好如初。亚伯拉罕没有对罗得怀恨在心,甚至赶去营救罗得一家!——创世记14:12-16

自招考验

8.(甲)基督徒可能怎样“用许多痛苦把自己刺得遍体鳞伤”?(乙)为什么亚伯拉罕不过度重视财富?

8 无可否认,有些人受考验是咎由自取的。例如耶稣吩咐门徒,说:“你们不要再为自己在地上积存财宝,地上有蛾蛀,有锈蚀,也有贼挖洞来偷。”(马太福音6:19)可是有些弟兄过度重视物质,把王国事务放在次位,结果“用许多痛苦把自己刺得遍体鳞伤”。(提摩太前书6:9,10)亚伯拉罕为求取悦上帝,甘愿牺牲舒适的生活。“他有信心,就侨居在应许之地,像在异乡一样,与领受同样应许的以撒、雅各住在帐幕里。他一直等待那座有稳确根基的城,就是上帝所建所造的。”(希伯来书11:9,10)亚伯拉罕对未来的“城”有信心,相信上帝的政府,所以没有倚仗财富。我们效法他不是明智之举吗?

9,10.(甲)出人头地的欲望会带来什么考验?(乙)今天,弟兄可以怎样“行事为人像后辈”?

9 请想想另一方面。圣经坦率地说:“人如果没有什么了不起,却自以为了不起,就是自欺。”(加拉太书6:3)圣经也吩咐我们,“凡事都不要好辩争胜,不要自命不凡,倒要谦卑”。(腓立比书2:3)有些人不听从以上的劝告,结果自招考验。他们一心要出人头地,而不是“向往善工”。(提摩太前书3:1)这些人在会众里得不到重用,就灰心丧气、愤愤不平。

10 亚伯拉罕是我们的好榜样。他没有“自视过高”。(罗马书12:3)亚伯拉罕遇到麦基洗德的时候,没有因为上帝恩待自己,就自以为高人一等。他承认麦基洗德身为祭司,地位比他崇高,于是拿十分之一的战利品给麦基洗德。(希伯来书7:4-7)今天的基督徒也该“行事为人像后辈”,不要爱出风头。(路加福音9:48)要是会众里带头的人不把某些服务机会交给你,要衷诚反省一下,看看自己的品格和处事手法有什么地方要改进。与其因为得不到某些服务机会而不满,不如善用你已经 有的服务机会,就是帮助人认识耶和华的机会。“你们要在上帝大能的手下谦卑自抑。这样,到了既定的时候,他就会抬举你们。”——彼得前书5:6

 对看不见的事有信心

11,12.(甲)为什么会众有些人不再急切地做上帝的工作?(乙)在怎样的情况下,亚伯拉罕一生所做的事仍然显示他深信上帝的应许,实在是我们的好榜样?

11 这个邪恶制度的末日看来迟迟未到,也可能考验一些人的信心。彼得后书3:12说,基督徒“等待耶和华的日子临到,紧记日子迫近”。可是,很多人等待这个“日子”多年,甚至几十年了。结果有些人灰心失望,不再急切地做上帝的工作。

12 请再次想想亚伯拉罕的榜样。虽然亚伯拉罕在有生之年,没机会看见上帝的应许全部实现,他一生所做的事仍然显示他深信上帝的应许。亚伯拉罕的确很长寿,可以看见儿子以撒长大成人;但他的子孙多如“天上的星、海边的沙”,却是许多个世纪以后的事了。(创世记22:17)尽管这样,亚伯拉罕没有愤愤不平、灰心失望。难怪使徒保罗称赞亚伯拉罕和其他族长,说:“这些人全都怀着信心而死,虽然没有得着所应许的,却远远看见了,就乐意接受,声明自己在当地是外来的,是寄居的。”——希伯来书11:13

13.(甲)现代的基督徒怎样好像“寄居”的人?(乙)耶和华为了什么目的铲除撒但的制度?

13 亚伯拉罕只能“远远看见”应许在未来实现,但他一生所做的事仍然显示他深信上帝的应许。亚伯拉罕尚且这样,何况今天我们已经这么接近应许实现的日子呢!我们要效法亚伯拉罕,表明自己在撒但的制度里“是寄居的”,决不贪图安逸的生活。我们自然希望现在就是“万物的终结”,而不只是终结近了。(彼得前书4:7)我们也许身染重病,也许养家的担子很重。可是我们要记住,耶和华铲除这个制度,不是单为了解除我们的苦难,也是为了使他的名彰显为圣。(以西结书36:23;马太福音6:9,10)末日必然来到,但不一定在我们认为最适当的时候,而是在最符合耶和华旨意的时间。

14.上帝的耐心对今天的基督徒有什么益处?

14 我们也不要忘记,“耶和华实现他的应许并不迟缓,不像有些人认为他迟缓一样。他是对你们有耐心,不愿有一个人被毁灭,只愿人人最终都悔改”。(彼得后书3:9)请注意,上帝是“对你们 有耐心”。“你们”指的是基督徒会众的成员。看来我们有些人需要多些时间去改善自己,才能最终“毫无污点、毫无瑕疵、享有平安”。(彼得后书3:14)我们不是很庆幸上帝这么有耐心吗?

障碍重重,仍感喜乐

15.耶稣历尽考验,怎样保持喜乐?现代的基督徒效法耶稣,就能得着什么益处?

15 现代的基督徒从亚伯拉罕的一生学到不少事。亚伯拉罕不但有信心,还很机警, 又有耐心、勇气和无私的爱心。他把崇拜耶和华看做一生的首务。但不要忘记,我们的最高典范是耶稣基督。耶稣也遇过许多考验和试炼。他经历过这一切,却从没有失去喜乐。为什么呢?因为他一心一意注视前头的希望。(希伯来书12:2,3)保罗祷告说:“但愿赐人忍耐和安慰的上帝,使你们彼此都有基督耶稣的思想态度。”(罗马书15:5)要是我们有正确的思想态度,就算撒但为我们设置重重障碍,我们仍能满怀喜乐。

16.要是我们的困难叫我们不胜负荷,有什么方法应付?

16 假如你的困难叫你不胜负荷,不要忘记,耶和华爱你,就像他爱亚伯拉罕一样。他希望你能贯彻始终。(腓立比书1:6)要全心信赖耶和华,他“必不让你们受引诱超过你们能忍受的。在你们受引诱的时候,他必打开出路,使你们能忍耐得住”。(哥林多前书10:13)要养成天天阅读圣经的习惯。(诗篇1:2)要坚持不懈地祷告,求耶和华帮助你忍耐下去。(腓立比书4:6)他必“把圣灵赐给恳求他的人”。(路加福音11:13)耶和华为了在灵性上扶持你,赐下了不少良助,例如我们有很多根据圣经写成的书刊。要好好运用上帝赐给我们的东西,也要寻求弟兄姊妹的帮助。(彼得前书2:17)要经常参加基督徒聚会,这样你就能得着鼓励,可以忍耐下去。(希伯来书10:24,25)你坚忍不拔,上帝一定十分赏识;你忠心耿耿,上帝的心一定十分欢喜。你知道上帝对你的看法,大可以满心喜乐!——箴言27:11;罗马书5:3-5

17.为什么基督徒不会灰心绝望?

17 上帝爱亚伯拉罕,把他当做自己的“朋友”。(雅各书2:23)尽管这样,亚伯拉罕一生饱受考验,常经忧患。现在既然是“最后的日子”,基督徒遇到的困难自然不会比亚伯拉罕少。圣经警告我们,“邪恶的人和冒名骗子必越来越坏”。(提摩太后书3:1,13)我们不会灰心绝望,因为我们知道自己所受的压力,正好表明撒但制度的终结近了。耶稣提醒我们,“忍耐到底的人,必然得救”。(马太福音24:13)因此,千万不要放弃行善!但愿我们效法亚伯拉罕,都是“凭信心和忍耐得着应许的人”。——希伯来书6:12

你知道吗?

• 为什么耶和华的现代子民预料自己会经历考验和患难?

• 撒但可能怎样正面攻击我们?

• 基督徒可以怎样解决彼此的纠纷?

• 骄傲和自命不凡的态度带来什么考验?

• 亚伯拉罕怀着什么态度等待上帝的应许实现,为我们立下榜样?

[研读问题]

[第26页的图片]

许多年轻的基督徒被人迫害,受同辈戏弄嘲笑

[第29页的图片]

在亚伯拉罕的日子,上帝实现应许的时候还很远,但亚伯拉罕仍然一生信赖上帝