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读者来函

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约伯受苦了多久?

有些人以为约伯的苦况持续了许多年之久,但约伯记并不支持这个看法。

约伯的磨难始于丧失家人和财物,他看来在很短时间内失掉一切。我们读到:“有一天,约伯的儿女正在长兄家里吃饭喝酒。约伯收到接二连三的坏消息,他失去了牛、驴、羊和骆驼,连看管牲口的仆人也遇害死去。随后就传来约伯儿女的死讯,当时他们正在“长兄家里吃饭喝酒”。这些事看来都在一天之内相继发生。——约伯记1:13-19

约伯受折磨的第二个阶段,必然延续了较长的时间。撒但来到耶和华面前声称,约伯的身体要是受到伤害,他就必定会舍弃上帝。于是,约伯“从脚掌到头顶都长了毒疮”。这可能需要一段时间,毒疮才长满约伯全身。再者,约伯的所谓“安慰者”听闻他遭遇“这一切灾祸”,继而前来看他,也需要一定时日。——约伯记2:3-11

以利法住在以东地的提幔,琐法居住的地区位于阿拉伯西北部,而约伯所住的乌斯地很可能位于阿拉伯北部,因此他们两人的家乡离约伯的不远。可是,比勒达是书亚人,一般认为书亚人住在幼发拉底河沿岸一带。如果当时比勒达在自己的家乡,他获悉约伯的境况继而前往乌斯,则可能需要几个星期或几个月的时间。当然,约伯受苦时,他们三人也有可能正在附近。无论怎样,当约伯的三个朋友来到后,他们“七日七夜跟约伯一起坐在地上”,一言不发。——约伯记2:12,13

然后,约伯踏入他受考验的最后阶段。约伯记用了许多篇幅记述其中的经过。这包括约伯跟他的所谓“安慰者”进行一连串的辩论和对话。辩论完毕,年轻的以利户提出责备,还有耶和华从天上发言纠正约伯。——约伯记32:1-6;38:1;40:1-6;42:1

因此,约伯受苦直至得到纾解,前后可能历时几个月,也许不到一年。当人身处磨难的时候,纾解之日看来总是遥遥无期的。然而,我们却不要忘记,磨难是有终止的时候,正如约伯的磨难最终都过去了。不论我们面对的磨难延续多久,让我们紧记上帝是会扶助我们的,就如以下的经文指出:“我们所遭遇的患难是短暂而轻微的,却能为我们带来极其重大、万世永存的荣耀。”(哥林多后书4:17)使徒彼得说:“你们受过短暂的苦楚之后,有丰富分外恩典的上帝,就是在基督里召你们得享他永远荣耀的上帝,必亲自完成你们所受的训练,使你们坚定刚强。”——彼得前书5:10