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助人行事配得上耶和华

助人行事配得上耶和华

 助人行事配得上耶和华

“我们……不住地为你们祷告,求上帝使你们……行事就能配得上耶和华,凡事叫他喜悦,在各样良善的作为上不断结出果实。”——歌罗西书1:9,10

1,2.什么事最能令人满足快乐?

“我们住在农场的活动房屋车里。为了有多点时间向人宣扬好消息,我们只求过简单的生活。耶和华大大祝福我们,让我们有幸帮助许多人献身事奉他。”——南非一对全时传道员夫妇。

2 你岂不同意,帮助人之后,自己也很快乐吗?有些人致力于帮助贫病或寂寞的人,从中得到很大满足。真基督徒相信,他们把耶和华上帝和耶稣基督的知识传给别人,是他们能够给人的最大帮助。惟有这样,人才能够接受耶稣的赎价,跟上帝培养良好关系,从而有希望获得永生。——使徒行传3:19-21;13:48

3.怎样的帮助值得我们留意?

3 可是,帮助那些已经事奉上帝、行走“主的道路”的人又如何呢?(使徒行传19:9)你无疑仍然很关心他们,却可能不知道怎样进一步或持续帮助他们。你的环境也许看来限制了你给人的帮助,因此也限制了你所得的满足。(使徒行传20:35)在这两方面,歌罗西书给了我们不少教益。

4.(甲)保罗在什么情况之下写了歌罗西书?(乙)事情怎样跟以巴弗有关?

4 使徒保罗在罗马受到软禁时,可以接待访者;当时他写信给歌罗西的基督徒。如你所料,保罗善用有限的自由,向人传讲上帝的王国。(使徒行传28:16-31)基督徒同工获准探望他,有些甚至跟他一起被囚。(歌罗西书1:7,8;4:10)其中一人是热心的传福音者以巴弗,他来自小亚细亚(现代的土耳其)以弗所以东的高原地带,弗里吉亚的歌罗西城。以巴弗有分建立歌罗西的一群会众,也为邻近的老底嘉和希拉波利斯的会众服务。(歌罗西书4:12,13)以巴弗为什么要到罗马见保罗呢?我们可从保罗的回应学得什么?

给歌罗西人的良助

5.保罗为什么写下了他对歌罗西人所说的话?

5 以巴弗长途跋涉前往罗马,为了跟保罗商量歌罗西会众的情况。他把当地基督徒的信心、爱心和传福音的努力告知保罗。(歌罗西书1:4-8)可是,他必然也提及他所担心的事,就是威胁到歌罗西人灵性的不良影响。保罗于是写了一封受启示的信,反驳假导师所鼓吹的若干主张。他特别强调耶稣基督的重要地位。 *他的帮助是否仅限于强调圣经的重要真理呢?他还怎样帮助歌罗西人呢?关于帮助别人,我们可以学到什么教训?

6.保罗在歌罗西书里强调什么?

6 在信的起头,保罗提及一种帮助,是 我们可能忽略了的。当时保罗和以巴弗都离歌罗西很远,但他们却能给歌罗西人有效的帮助。保罗说:“我们每逢为你们祷告[‘常为你们祷告’,英语版脚注],都感谢我们主耶稣基督的父亲上帝。”不错,保罗在祷告里特别提及歌罗西的基督徒。保罗又说:“所以,我们从听见的那天起,就不住地为你们祷告,求上帝使你们对他的旨意充满确切的知识,满有智慧和属灵的领悟力。”——歌罗西书1:3,9

7,8.我们个人的祷告和会众的祷告时常提及什么事?

7 我们深知耶和华是“听祷告的主”,因此他会垂听跟他旨意一致的祷告。(诗篇65:2;86:6;箴言15:8,29;约翰一书5:14)可是,我们为人祷告时,情形是怎样的呢?

8 我们也许时常想及“世界上整个弟兄团体”,为他们代祷。(彼得前书5:9)某个地区发生了天灾人祸,我们也许为当地的基督徒和其他人向耶和华祷告。在公元1世纪,犹地亚闹饥荒,各地的基督徒听闻这事,必然为受影响的弟兄代祷,甚至早于送交救济物资之前。(使徒行传11:27-30)在今天的聚会里,我们也时常听到弟兄为整个弟兄团体或大群弟兄祷告;与会的人都该明白他们所说的话而能够衷心说“阿们”。——哥林多前书14:16

祷告要明确具体

9,10.(甲)什么例子表明,为个别的人代祷是适当的?(乙)保罗怎样请人特别为他和同伴代祷?

9 可是,关于为人祷告,圣经载有更具体和个人化的例子。请想想耶稣在路加福音22:31,32所说的话。当时,十一位忠心的使徒跟他在一起。在前头艰难的日子,他们都需要上帝支持,因此耶稣为他们祷告。(约翰福音17:9-14)即使这样,耶稣特别提及彼得,为这个门徒恳切祈求。其他的例子包括:以利沙求上帝特别帮助他的侍役。(列王纪下6:15-17)使徒约翰祷告,愿该犹身体健康,灵性兴旺。(约翰三书1,2)其他代祷的对象则包括特别某一群人。——约伯记42:7,8;路加福音6:28;使徒行传7:60;提摩太前书2:1,2

10 保罗的书信显示,祷告的内容可以是很具体的。他请求弟兄为他(或他和他的同伴)代祷。歌罗西书4:2,3说:“你们祷告要坚持不懈;在祷告上要警醒感谢。也要为我们祷告,求上帝打开发言之门,让我们可以讲论关于基督的神圣秘密——我带着系索被囚,就是为了这件事。”请也看看这些例子:罗马书15:30;帖撒罗尼迦前书5:25;帖撒罗尼迦后书3:1;希伯来书13:18

11.以巴弗在罗马的时候为谁代祷?

11 保罗在罗马的同工也作这样的祷告。“原是在你们那里的以巴弗向你们问好;他……常常为你们竭力祷告。”(歌罗西书4:12)译作“竭力”的词语含有“奋斗”的意思,就像古代运动会的体操运动员那样。以巴弗是否只为全世界的信徒或小亚细亚的真基督徒热切祷告呢?保罗表示以巴弗特别为歌罗西的基督徒祷告。以巴弗明白他们的处境。我们并不完全知道他们的名字,也不知道他们 面对什么问题,但我们可以想象一下可能发生的事。也许年轻的利努斯正在竭力抵抗当时流行的哲学思想。鲁孚以前是信奉犹太教的,他要有力量去抗拒犹太教的吸引。彼息的丈夫不是信主的,她需要忍耐和智慧,好教养孩子信主吗?亚逊其图患了不治之症,需要更多安慰吗?不错,以巴弗很熟悉自己会众的弟兄姊妹。他为他们恳切祷告,因为他和保罗都很想这些忠心同工行事配得上耶和华。

12.在私下的祷告里,我们怎可更明确具体一点?

12 你看出一个帮助人的方法吗?正如以上提及,由于基督徒聚会的听众通常包括各样的人,因此,公开祷告的内容有时会比较一般性。可是,我们的个人祷告和家庭祷告,却可以更明确具体。我们不时会求上帝指引和祝福周游监督或属灵牧人,但有时何不更明确一点呢?例如,何不指名提及探访你会众的环务监督或你的会众书籍研究班主持人呢?腓立比书2:25-28和提摩太前书5:23显示,保罗自己十分关注提摩太和以巴弗提的健康。在祷告里,我们也能对所认识的病人表现这样的关注吗?

13.怎样的事情是我们可以在个人祷告里提及的?

13 诚然,我们要避免干涉别人的私事,但在祷告里对所认识和关心的人表现真挚的关怀,却是再正当不过的事。(提摩太前书5:13;彼得前书4:15)弟兄可能丢了差事,我们却无能为力。可是,我们可以在个人祷告里指名提及弟兄的困难,为他代求。(诗篇37:25;箴言10:3)我们是否留意某个年纪不轻的独身姊妹,由于决心只跟“主里”的人结婚,所以仍然未婚和没有儿女呢?(哥林多前书7:39)在你的私下祷告里,何不求耶和华祝福她,帮助她继续忠贞地为上帝服务呢?另一个例子是,两位长老也许向一个犯过的弟兄提出劝告。他们两人不是可以在私下祷告里指名为他代求吗?

14.明确具体的祷告怎样跟帮助人有关?

14 在个人祷告里,你可以为许多你认识的人代求,他们需要耶和华的支持和安慰,也需要耶和华赐予智慧、圣灵,或圣灵的某种果实。由于双方的距离或其他因素,你可能觉得自己未能提供什么物质援助或直接帮助。但是,不要忘记为你的弟兄姊妹代祷。你知道他们很想行事配得上耶和华,但他们真的需要帮助,才能继续这样做。你的祷告会给他们很大帮助。——诗篇18:2;20:1,2;34:15;46:1;121:1-3

努力强化别人

15.为什么我们该对歌罗西书的结尾部分感到兴趣?

15 当然,热切具体的祷告并不是唯一帮助人的方法,尤其是对你所爱的人。歌罗西书 清楚表明这点。许多学者认为,保罗提出了教义上的训示和实用的劝告之后,在结尾只是顺带提出问候而已。(歌罗西书4:7-18)可是,我们从以上看出,这卷书的最后部分还含有值得留意的劝告,对我们有更多教益。

16,17.关于歌罗西书4:10,11所提及的弟兄,我们可以说些什么?

16 保罗写道:“跟我同做俘虏的亚里达古向你们问好。巴拿巴的表兄弟马可也向你们问好。(谈到他,你们领受过吩咐:如果他到你们那里去,你们就要乐意接待他。)称为犹士都的耶稣也向你们问好。这几位都是受过割礼的。只有他们做我的同工,为上帝的王国效力。也正是他们,成了强化我的良助。”——歌罗西书4:10,11

17 保罗在此指出,某些弟兄很值得留意。他说这些弟兄是受过割礼的,具有犹太背景。当时,罗马有许多受过割礼的犹太人聚居,有些成为了基督徒。保罗所提及的弟兄曾给他帮助。很可能,他们没有犹豫不跟外邦的基督徒来往,而且乐于与保罗一起向外邦人传道。——罗马书11:13;加拉太书1:16;2:11-14

18.保罗怎样称赞一些与他共事的人?

18 请留意保罗说:“也正是他们,成了强化我的良助。”他所用的希腊词,在圣经里只出现过一次。许多译者把这个词译作“安慰”。可是,有另一个希腊词(帕拉卡莱奥 更常译作“安慰”。保罗在这封信里也使用帕拉卡莱奥 一词,但歌罗西书4:11却不是使用这个词。——马太福音5:4;使徒行传4:36;9:31;哥林多后书1:4;歌罗西书2:2;4:8

19,20.(甲)罗马有些弟兄帮助了保罗,他用来形容这些弟兄的词语含有什么意思?(乙)那些弟兄可能怎样帮助保罗?

19 这些被保罗提及的弟兄,显然不是只给他口头上的安慰而已。歌罗西书4:11译作“强化[人]的良助”的希腊词,有时在世俗著作里用来指一种止痛药。《现代中文译本》的译法是:“[他们]对我有很大的帮助。”这些在保罗身旁的基督徒弟兄给过他什么帮助呢?

20 保罗虽然获准接待访者,但有许多事却是他不能亲自做的,例如购买食物和添置冬季衣服等基本需要。他怎样获得研读的书卷,或购买书写工具呢?(提摩太后书4:13)你不难想象,那些弟兄帮助保罗获得他所需用的东西,为他购物或办差事。他也许想知道某个会众的情况,好给予鼓励。他既然被人软禁,自然无法亲自这样做,因此那些弟兄就为保罗探访会众,传递信息及带回报告。他们给保罗多大的强化!

21,22.(甲)为什么我们对歌罗西书4:11的话感到兴趣?(乙)我们怎可效法保罗的同工的榜样?

21 保罗谈及“强化[他]的良助”,这话也叫我们看出我们可以怎样帮助别人。别人也许谨守上帝的道德标准,参加基督徒的聚会,也参与传道工作,因此行事配得上耶和华。在这些事上,他们的确配受称赞。可是,我们能够作出更大努力,像保罗的弟兄那样,成为“强化[人]的良助”吗?

22 如果你知道有个姊妹明智地听从哥林多前书7:37 的劝勉,却没有什么家庭跟她特别亲近,你能够邀请她参加你的若干家庭活动,也许请她吃顿饭或参加亲友的小聚吗?请她跟你一家一起去参加大会或度假又如何?又或请她在方便的时候跟你一起购买食物。其实,我们也可对寡居的人或已不能驾车的人提出这样的协助。你会从他们的人生经验得益,小至学会怎样拣选水果或选购儿童服装等。(利未记19:32;箴言16:31)这种交往必然令双方的关系更亲密。这样,他们有需要时,就会更乐意请你帮忙,例如到药房买药等。罗马的弟兄成了强化保罗的实用良助,你也可以这样做。无论古今,这样做都能够巩固彼此的爱心,使我们更决心忠贞地事奉耶和华。

23.我们各人最好把时间用来做什么?

23 我们各人都该想想这篇文章所提及的情形。这里只是举出一些例子而已,但却提醒我们可以怎样在实际情形下成为“强化[弟兄姊妹]的良助”。我们的出发点并不是基于人道主义的立场。歌罗西书4:10,11所提及的弟兄也不是以此为目标。他们是保罗的“同工,为上帝的王国效力”。他们能够强化保罗,跟这件事有直接关系。愿我们也一样。

24.我们为别人代祷,设法强化他们,是为了什么缘故?

24 我们在私下祷告里指名提及别人,并且努力强化他们,是因为我们相信这些弟兄姊妹都很想“行事……配得上耶和华,凡事叫他喜悦”。(歌罗西书1:10)这点跟保罗提及的另一件事有关。他谈及以巴弗为歌罗西人祷告,希望他们“在上帝的一切旨意上,可以站立得住,完完全全,信念坚定”。(歌罗西书4:12)我们自己可以怎样达到这个目标呢?让我们看看。

[脚注]

^ 5段 见《洞察圣经》第1册,第490-491页;《‘圣经全部都是上帝所感示而有益的’》第226-228页;纽约守望台圣经书社出版。

你留意到吗?

• 在私下祷告里,我们怎可对人更有帮助?

• 有些基督徒怎样成为“强化[保罗]的良助”?

• 我们怎可成为“强化[人]的良助”?

• 我们为弟兄姊妹代祷,设法强化他们,是为了什么目的?

[研读问题]

[第18页的图片]

你一家出外活动时,可否邀请其他基督徒加入?

[鸣谢]

Courtesy of Green Chimney’s Farm