跳到內容

跳到目錄

 第13章

從錯誤中汲取教訓

從錯誤中汲取教訓

1,2.(甲)約拿為自己和船上的水手帶來什麼災禍?(乙)我們從約拿的經歷可以學到什麼?

約拿但願自己聽不到那些恐怖的聲響。外面傳來的,有狂風穿過船索時發出的刺耳嘯聲,有巨浪拍擊船舷時發出的轟隆巨響,還有船板在壓力下發出的嘎吱嘎吱聲。不過,讓約拿最難受的,是船長和水手們發出的呼喊聲。他們奮力跟風浪搏鬥,希望船不會下沉。約拿很清楚,這些人有可能葬身大海,而惹禍的人正是他!

2 約拿怎麼會陷入這個險境呢?因為他犯下大錯,沒有順從他的上帝耶和華。他到底做錯了什麼事?風暴會停止嗎?我們探究問題的答案,就能受益良多。我們會從中學到,即使對上帝有堅強信心的人也有可能犯錯。我們也會學到,犯錯的人可以怎樣改正過來。

來自加利利

3-5.(甲)提到約拿,一般人常常先想到什麼?(乙)約拿的背景是怎樣的?(也請看腳注)(丙)約拿要執行先知的任務為什麼不容易?

3 提到約拿,一般人常常先想到他的缺點,例如他怎樣固執己見,不服從上帝。其實,約拿也有不少優點。要知道,約拿是耶和華上帝揀選的先知,如果約拿不忠不義,耶和華就不會差他去承擔這麼重大的責任了。

約拿有缺點,但也有不少優點

4 聖經提及約拿的一些背景。(請讀列王紀下14:25約拿的家鄉在迦特希弗,離拿撒勒只有4公里(2.5英里)左右。約莫八百 年後,耶穌在拿撒勒長大。 *耶羅波安二世統治十部族的以色列國期間,約拿被耶和華委任做先知。當時以利亞早已去世。耶羅波安二世的父親統治期間,接替以利亞做先知的以利沙也去世了。耶和華曾任用這兩位先知在以色列國內肅清巴力崇拜,然而,以色列人卻再次偏離正確的崇拜,跟隨他們的王「行耶和華看為惡的事」。(列王紀下14:24)約拿在這樣的情況下執行任務,一定很不容易,但他還是忠心耿耿地履行先知的職責。

5 然而有一天,約拿的人生起了很大的變化。耶和華派他去執行一個新任務,他覺得完成任務非常困難。耶和華究竟派他做什麼呢?

「你起來往尼尼微大城去」

6.(甲)耶和華吩咐約拿執行什麼任務?(乙)約拿接到任務後為什麼退縮?

6 耶和華對約拿說:「你起來往尼尼微大城去,警告城裡的人,因為他們的惡行已經聲聞於我。」(約拿書1:2)我們可以想像到,約拿接到任務後為什麼退縮。尼尼微在以色列國東面800公里(約500英里),步行的話,大約要一個月才能到達。但路途的艱難還是其次,更大的困難在於,約拿要向亞述人宣講耶和華的審判信息。亞述人以殘暴著稱,可說是滅絕人性。約拿也可能想到,連上帝的子民對他所傳的信息都不大理睬,更何況那些信奉異教的外族人呢?尼尼微被稱為「殺人流血的城」。(那鴻書3:1,7)一個敬拜上帝的人獨自前往這樣的一座大城,會有怎樣的遭遇呢?

7,8.(甲)什麼使我們看出,約拿打定主意要逃避執行耶和華交給他的任務?(乙)為什麼我們不該認為約拿是個懦夫?

7 約拿是否這樣想過,我們不得而知。但我們確實知道,他違命逃往別處。耶和華吩咐約拿往東面走,他卻朝西面去,而且想逃得越遠越好。約拿到了沿海的約帕城,找到一條開往他施 的船。有些學者說,他施位於西班牙。如果真是這樣,約拿要去的地方遠離尼尼微有3500公里(約2200英里)。地中海非常廣闊,從東岸到西岸可能需要一年的時間!看來,約拿是打定主意,要逃避執行耶和華交給他的任務!(請讀約拿書1:3

8 這是不是說,約拿是個懦夫呢?我們不該這麼認為,因為約拿隨後所做的事顯出他有非凡的勇氣。約拿和我們都是不完美的凡人,常常要跟自己的罪性搏鬥。(詩篇51:5)我們當中誰不曾被恐懼抓住呢?

9.(甲)有時候,我們對於上帝交給我們的任務有什麼感覺呢?(乙)這時候,我們要記住什麼真理?

9 有時候,我們可能也覺得上帝交給我們的任務太艱巨,甚至是不可能完成的。比如說,基督徒有義務要傳講上帝王國的好消息,但我們可能一想到要去傳道就感到害怕。(馬太福音24:14)我們很容易忘記耶穌講過的一項真理:「上帝萬事都能。」(馬可福音10:27)如果我們有過這樣的經歷,也許就能體會約拿的難處。約拿臨陣退縮,導致什麼後果呢?

受耶和華管教

10,11.(甲)貨船駛離港口,約拿為什麼感到慶幸?(乙)船隻和船上的水手遇到什麼危險?

10 約拿所乘坐的,很可能是腓尼基人的貨船。我們可以想像,約拿上船後,找個地方坐了下來。他看著船長和水手們四下忙活,揚帆起航,把船駛出港口。只見海岸線越來越遠,最後在眼前消失,約拿可能暗自慶幸終於脫離了危險。沒想到,天氣突然起了變化。

11 海上狂風大作,掀起滔天巨浪。在驚濤駭浪的包圍之下,就連現代的大船都會顯得很渺小,這隻木船就更顯得脆弱、不堪一擊了。這隻船到底在巨浪中顛簸了多久?約拿當時知道是「耶和華使海上刮起大風」的嗎?答案不得而知。約拿看見船員紛紛向自己的神求助,但深知那些假神是沒有能力解救他們的。(利未記19:4)約拿的記載說:「船也幾乎毀壞。」(約拿書1:4)可是,正在躲避上帝的約拿,該如何向上帝禱告求助呢?

12.(甲)風暴來到時,約拿就去睡覺,為什麼我們不該因此而批評他?(也請看腳注)(乙)耶和華怎樣通過抽籤表明風暴的起因?

 12 約拿覺得自己無能為力,就下到船艙裡,找個地方躺下睡覺。他睡得很熟。 *船長找到約拿,叫醒他,催促他也向自己的神呼求。船員認定這次風暴非同尋常,是超自然力量所促成的。他們就聚集抽籤,看看這場災禍是誰招惹的。約拿看著他們抽籤,排除了一個又一個的人,他的心必定直往下沉。很快,真相大白了。耶和華指引事態發展,抽籤的結果表明,風暴是約拿招惹的!(請讀約拿書1:5-7

13.(甲)約拿向船員說出什麼實情?(乙)約拿叫船員怎麼做?為什麼?

13 約拿向船員說出全部實情,坦言自己是全能上帝耶和華的僕人,正在躲避上帝,因而觸怒了他,結果連累他們遇上這場可怕的風暴。船員大為驚駭,面無人色。他們問約拿該怎樣處置他,才能保住貨船和大家的性命。約拿怎樣回答呢?約拿也許一想到自己有可能在這冰冷、狂暴的大海裡淹死,就不寒而慄。可是,他既然知道怎樣去解救這些船員,又怎能眼睜睜地看著他們死去呢?於是約拿說:「你們把我抬起來,拋進海裡,海就會平靜下來,因為我知道,是我給你們招惹這場風暴的。」(約拿書1:12

14,15.(甲)我們可以怎樣效法約拿,顯出信心?(乙)船員對約拿的提議有什麼反應?

14 一個懦弱的人不可能說出這樣的話,對嗎?耶和華看到約拿在這危急關頭,表現出勇敢無懼、自我犧牲的精神,一定深受感動。約拿確實顯出堅定的信心。今天,我們也可以效法他,先為別人著想。(約翰福音13:34,35)我們看到別人有困難,也許他們生活上需要幫忙,感情上需要安慰,靈性上需要扶持。我們有沒有獻出自己去幫助他們呢?要是我們這樣做,耶和華會多麼歡喜啊!

15 船員也許大受感動,因為他們起先拒絕約拿的提議!他們 設法要讓船靠岸,卻徒勞無功。風暴越發兇猛,船員看出他們別無選擇,只好呼求約拿的上帝耶和華向他們發慈悲,然後把約拿抬到船舷邊,拋進海裡。(約拿書1:13-15

船員聽從約拿的話,把他抬起來,拋進海裡

蒙上帝搭救

16,17.請描述約拿被扔進海裡後,有什麼遭遇?(也請看圖片)

16 約拿墜入洶湧的波濤,不斷往下沉。他拼命往上游,看到一大堆浪花和泡沫,知道貨船迅速開走了。不一會兒,巨浪向他撲來,把他推向水底。他越沉越深,眼看就沒命了。

17 約拿事後在經卷描述了當時的感受。一幅幅令人傷心的景象從他腦海中掠過。他想到,自己再也看不見耶路撒冷那座華美的聖殿了。他感覺到自己快要沉到大海的最深處,靠近山岳的根基,全身被海草纏繞。看來,這將是他的葬身之處、他的墳墓。(請讀約拿書2:2-6

18,19.(甲)約拿在深海中有什麼遭遇?(乙)他遇到什麼生物?(也請看腳注)(丙)誰促成這些事?

 18 且慢!附近好像有東西在移動。這個活物黑黑的,身軀龐大,正朝著約拿游過來。牠越靠越近,然後張開大口,把約拿一口吞下!

耶和華「派了一條大魚來把約拿吞下去」

19 約拿心想,這次死定了!但出乎意料的是,約拿發現自己竟然還活著!他既沒有被嚼碎,也沒有被消化,甚至沒有窒息。他以為自己會死掉,想不到現在還能呼吸。約拿漸漸起了敬畏之心。毫無疑問,是他的上帝耶和華救了他,「派了一條大魚來把[他]吞下去」。 *約拿書1:17

20.約拿在大魚腹中向上帝禱告,我們從這個禱告可以學到什麼?

20 這是約拿一生中所處的最黑暗的地方。時間一分一秒地過去,已經幾個小時了。約拿理清思緒,開始向耶和華上帝禱告。後來,他把自己的禱告完整地記在約拿書的第二章裡。我們從這個禱告可以學到很多東西。約拿在禱告中多次提到詩篇的內容,表明他非常熟悉聖經。懇切的言詞也流露出他的感恩之心,令人感動。約拿在禱告的末了說:「我卻要發出感恩之聲向你獻祭。我必實踐誓願。得救在乎耶和華。」(約拿書2:9

21.(甲)關於上帝所施行的拯救,約拿體驗到什麼?(乙)我們從中可以學到什麼?

21 在魚腹這個難以想像的地方,約拿體驗到,不管人身處什麼地方,遭遇什麼困難,耶和華都能施行拯救。即使上帝的僕人深陷「魚腹中」,耶和華也能找到他,將他救出來。(約拿書1:17)人在大魚腹中三日三夜竟能生存,毫髮無損,這樣的 事只有耶和華才能做到。要記住,耶和華「手握[我們]的氣息」。(但以理書5:23)我們呼吸、存活,全都有賴於他。我們有沒有感激耶和華?有沒有聽從他的吩咐呢?

22,23.(甲)約拿的感恩之心怎樣受到考驗?(乙)我們要是犯了錯,從約拿身上可以學到什麼?

22 至於約拿,他有沒有甘心順服耶和華,以行動表明自己感激上帝呢?有。過了三日三夜,大魚帶約拿到了岸邊,把他「吐在陸地上」。(約拿書2:10)試想像,約拿甚至不用自己游回岸邊!當然,他還是要費點工夫確定自己的方位。沒過多久,約拿的感恩之心就受到了考驗。約拿書3:1,2說:「耶和華再次有話曉諭約拿說:『你起來往尼尼微大城去,把我吩咐你的話告訴城裡的人。』」約拿這次會怎麼做呢?

23 約拿一點也沒有猶豫。聖經說:「約拿就起來,照耶和華的話到尼尼微去。」(約拿書3:3)沒錯,他照上帝的吩咐去做。顯然,他從錯誤中汲取了教訓。在這方面,我們也得效法約拿,顯出信心。我們所有人都有罪,都會犯錯。(羅馬書3:23)不過犯錯以後,我們是就此放棄,還是汲取教訓,努力順從上帝的指引,忠貞地事奉他呢?

24,25.(甲)約拿在有生之日得到什麼獎賞?(乙)將來,他還會得到什麼獎賞?

24 約拿服從耶和華,耶和華有沒有獎賞他呢?的確有。看來約拿後來得知,船員全都倖免於難。約拿甘願自我犧牲,之後大海的怒濤就平息了。船員開始「大大敬畏耶和華」,向耶和華獻祭而不再獻祭給他們的假神。(約拿書1:15,16

25 將來,約拿還會得到更大的獎賞。耶穌用約拿留在大魚腹中三日三夜這件事,來預示自己會留在墳墓裡三日三夜。(請讀馬太福音12:38-40當約拿在地上復活,聽人說起這件事時,他會多麼雀躍啊!(約翰福音5:28,29)耶和華也很樂意賜福給你。你會像約拿一樣,從錯誤中汲取教訓,表現樂於服從、捨己為人的精神嗎?

^ 4段 約拿來自加利利的一個城鎮,這點值得留意,因為在耶穌的日子,法利賽派的人曾經傲慢地說:「你去查查看,就知道加利利不會有先知興起來。」(約翰福音7:52)許多聖經譯者和學者指出,法利賽派的人一概而論地說,微不足道的加利利從沒出過先知,也不會有先知興起來。如果法利賽派的人真的這樣想,就不僅僅是漠視歷史,也是無視預言了。(以賽亞書9:1,2

^ 12段 為了強調約拿熟睡的程度,《七十子譯本》還補充說,當時約拿在打呼嚕。但我們不該認為,約拿去睡覺,是因為對周遭發生的事漠不關心。有時候,當人的情緒非常低落時,會感到很睏倦,很想睡覺。當耶穌在客西馬尼園痛苦掙扎時,彼得、雅各和約翰都「因為憂愁而打盹」。(路加福音22:45

^ 19段 譯者把希伯來語詞「大魚」譯作希臘語時,用了「海怪」「巨魚」等詞。我們不能確定,這究竟是哪一種海洋生物,但人們發現,地中海的確有大鯊魚出沒,這種鯊魚可以將整個人吞下。其他地方還有更大的鯊魚。鯨鯊的身長可達15米(45英尺),甚至更長!