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 第4章

「你到哪裡去,我也要到哪裡去」

「你到哪裡去,我也要到哪裡去」

1,2.(甲)路得和拿俄米正往哪裡去?(乙)為什麼她們的心情很沉重?(丙)路得和拿俄米踏上旅程,情況有什麼不同?

路得陪伴著拿俄米,走在摩押高原的一條路上。遼闊當風的高原上只有她們倆小小的身影。眼見影子越來越長,路得知道時候不早了。她看著婆婆,心想:是不是該找個地方過夜了?路得深愛婆婆拿俄米,為了照顧婆婆,只要能做到的事她都盡心去做。

2 這兩個女子心情都很沉重。拿俄米已經寡居多年,最近連兩個兒子基連和瑪倫也死去了,所以非常傷心。瑪倫是路得的丈夫,所以路得也很悲傷。這時,她們正朝著以色列的伯利恆城走去。雖然目的地相同,情況卻不一樣,拿俄米是回老家,路得卻是前往一個陌生的地方。路得不但要離開親屬、家鄉,還得撇棄家鄉的所有神和一切習俗。(請讀路得記1:3-6

3.知道哪些問題的答案能幫助我們效法路得,顯出信心?

3 這個年輕的女子為什麼在生活上作出這樣重大的調整?什麼力量使路得能夠適應新生活,盡心照顧婆婆呢?我們知道答案以後就會看出,摩押女子路得顯出信心,她的榜樣確實值得我們學習。(請看「 一件小小的藝術珍品」這個附欄)首先讓我們看看,這兩個女子為什麼要踏上漫漫長路,前往伯利恆。

遭遇不幸,痛失至親

4,5.(甲)拿俄米一家為什麼要搬到摩押去?(乙)身處摩押的拿俄米面對哪些考驗?

4 路得在摩押長大。摩押是死海東面的一個小國,境內主要是樹木稀疏的高原,還有一道道峽谷。當地土壤肥沃,適合耕種。 以色列鬧饑荒時,摩押沒有受到影響。路得也因此認識了躲避饑荒的瑪倫一家。(路得記1:1

5 由於以色列鬧饑荒,拿俄米的丈夫以利米勒決定帶妻子和兩個兒子離開家鄉,僑居摩押。可是,以色列人必須在耶和華指定的時間,到他指定的神聖地方崇拜他。(申命記16:16,17)因此,拿俄米一家搬到摩押後,要保持對耶和華的信心就不容易了。拿俄米卻一直顯出堅強的信心。不過,丈夫的死還是使她受到很大的打擊。(路得記1:2,3

6,7.(甲)拿俄米為什麼因兒子娶了摩押女子而擔心?(乙)為什麼說,拿俄米對待媳婦的方式很好?

6 後來,兩個兒子都娶了摩押女子,這可能令拿俄米憂慮。(路得記1:4)拿俄米知道,她的祖先亞伯拉罕曾盡力為兒子以撒在同族中,也就是在敬拜耶和華的人當中找妻子。(創世記24:3,4)她也知道,摩西律法規定以色列人不可讓兒女跟外族人通婚,免得他們受到引誘,崇拜偶像。(申命記7:3,4

7 不過,瑪倫和基連還是娶了摩押女子。拿俄米可能擔心過或失望過,但她無疑真心真意地愛兩個媳婦路得和俄珥巴,盡力善待她們,盼望她們有一天也會崇拜耶和華。可以肯定的是,路得和俄珥巴都很愛拿俄米。由於婆媳關係很好,所以她們能夠應付喪親之痛,在患難中互相扶持。當時,年輕的寡婦路得和俄珥巴都沒有孩子。(路得記1:5

8.請說說路得是怎樣認識耶和華的。

8 路得的信仰能幫助她應付不幸的遭遇嗎?顯然不能。摩押人崇拜很多神,主神是基抹。(民數記21:29)摩押人的崇拜跟當時許多民族一樣,既血腥又殘暴,例如他們會把兒童當祭牲獻上。路得從瑪倫或拿俄米口中得知關於以色列的上帝耶和華的一切,必定感到十分驚訝。耶和華仁愛慈悲,用愛心而非恐怖的手段來統治子民,跟摩押人崇拜的神天差地遠。(請讀申命記6:5路得失去丈夫後,也許跟拿俄米更為親近,她很喜歡聽這位長輩談及全能的上帝耶和華、他做過什麼偉大的事,以及他怎樣向自己的子民顯出愛心和憐憫。

路得遭遇不幸時親近拿俄米是明智的

9-11.(甲)拿俄米、路得和俄珥巴要面對什麼抉擇?(乙)我們從她們三人的不幸遭遇看出什麼?

 9 拿俄米很想知道故鄉的消息。一天,她可能從商旅那裡得知,以色列的饑荒結束了,於是決定回故鄉伯利恆去。「伯利恆」的意思是「食物之家」。現在以色列蒙耶和華眷顧,伯利恆是個名副其實的「食物之家」了。(路得記1:6

10 拿俄米決定回鄉,路得和俄珥巴有什麼打算呢?(路得記1:7)她們曾跟拿俄米共患難,彼此間的感情比以前更深厚。路得尤其深受拿俄米的仁慈和她對耶和華的堅強信心所吸引。因此,她們決定跟隨婆婆。這樣,三個寡婦就一起上路,前往猶大。

11 路得記使我們看出,不論是誠實善良的人還是壞人,都可能遭遇不幸,損失錢財甚至喪命。(傳道書9:2,11)我們也看出,在上帝的子民中,有不少人像拿俄米那樣以耶和華為庇護所。我們遭遇不幸時,向這些人尋求安慰是明智的。(箴言17:17

顯出忠貞之愛

12,13.(甲)拿俄米為什麼希望路得和俄珥巴回摩押去,而不是陪伴自己往伯利恆?(乙)路得和俄珥巴起初有什麼反應?

12 三個寡婦走了一段路後,拿俄米開始擔心另一個問題:兩個媳婦離開摩押跟自己一起回鄉,到了伯利恆,自己又能為她們做些什麼呢?她想到兩個媳婦還那麼年輕,又那麼愛她和她的兩個兒子,就不想拖累她們。

13 拿俄米於是對她們說:「你們各自回娘家去吧。你們怎樣忠貞地愛我和已死的人,願耶和華也怎樣忠貞地愛你們。」她還說,希望耶和華恩待她們,使她們再找到丈夫,開始新生活。然後,「拿俄米就親吻她們,她們不禁放聲痛哭」。拿俄米心地善良, 又這麼為兩個媳婦著想,難怪她們都深愛她,再三對她說:「不,我們要跟你一起回到你本族那裡去。」(路得記1:8-10

14,15.(甲)為什麼俄珥巴回摩押去了?(乙)拿俄米怎樣勸路得離去?

14 可是,拿俄米已經打定主意。她堅定地指出,自己到了伯利恆也不能為兩個媳婦做些什麼,因為她不可能再有丈夫照顧,也不可能再生兒子娶她們倆。她說一想到自己沒有能力照顧她們倆,就會悲從中來。俄珥巴對這番話很有同感。她在摩押有自己的家,那裡有媽媽,還有其他家人,他們都在等著自己回家。也許回摩押去還是比較實際的。俄珥巴於是吻別拿俄米,帶著依依不捨的心情回去了。(路得記1:11-14

15 路得又怎麼樣呢?她的處境跟俄珥巴差不多,但聖經說:「路得卻緊緊跟隨著婆婆。」拿俄米繼續上路,突然發現路得還靜悄悄地跟在後面,就說:「看,你的寡嫂已經回到她本族那裡,拜她的神去了,你也跟隨你的寡嫂回去吧。」(路得記1:15)你留意到嗎,拿俄米不光是說俄珥巴回到她本族那裡,還說她「拜她的神去了」,可見俄珥巴甘願事奉基抹和其他假神。路得又是怎樣想的呢?

16-18.(甲)路得怎樣顯出忠貞之愛?(乙)我們從路得的忠貞之愛學到什麼?(請看關於路得和拿俄米的圖片)

16 在這渺無人跡的路上,路得看著拿俄米,心中充滿對婆婆的愛,她也深愛拿俄米的上帝。她很清楚自己該作出什麼抉擇,於是對婆婆說:「不要叫我捨棄你,離開你。你到哪裡去,我也 要到哪裡去;你在哪裡過夜,我也要在哪裡過夜。你的民族就是我的民族,你的上帝就是我的上帝。你死在哪裡,我也要死在哪裡,葬在哪裡。除非死亡使你我分離,不然,願耶和華處置我,加倍懲罰我。」(路得記1:16,17

「你的民族就是我的民族,你的上帝就是我的上帝」

17 路得的話令人多麼感動,三千多年後,人們仍然在傳頌這番話。路得的話顯示她有一種很寶貴的特質,就是忠貞之愛。路得那麼愛拿俄米,對拿俄米那麼忠貞,無論拿俄米到哪裡去,她都決心跟隨,不離不棄。只有死亡才能使她跟拿俄米分離。她決心以拿俄米的民族為自己的民族,甘願放棄摩押的一切,甚至放棄以往崇拜的神。跟俄珥巴不一樣,路得衷心地說,她要以拿俄米的上帝耶和華為自己的上帝。 *

18 這時只剩下路得和拿俄米兩人走在路上,向遙遠的伯利恆前進。據估計,這段路大概需要走上一個星期。雖然路途遙遠,但她們相依相伴,互相安慰,內心的悲傷也就減輕了。

19.我們效法路得,就會怎樣對待家人、朋友和弟兄姊妹?

19 今天,世上也有很多令人悲傷的事。聖經將我們生活的這個時代稱為「難以應付的非常時期」。因此,就算遇到各種不幸的事而感到悲傷痛苦,我們也不會覺得意外。(提摩太後書3:1)在這種處境下,我們像路得那樣顯出忠貞之愛就更加重要了。忠貞之愛是一種對人不離不棄的愛,能產生一股強大的力量,使人即使在這個越來越黑暗的世界裡,也能努力行善。無論是我們的配偶、家人、朋友,還是弟兄姊妹,我們都要向他們顯出忠貞之愛。(請讀約翰一書4:7,8,20我們努力培養這種愛,就是學習路得的傑出榜樣了。

回到伯利恆

20-22.(甲)在摩押的經歷對拿俄米有什麼影響?(乙)拿俄米對自己所受的苦有什麼錯誤的看法?(也請看雅各書1:13

20 當然,人可以說自己有忠貞之愛,但惟獨行動才能證明這 是真的。這個時候,路得有機會以行動證明她對拿俄米,以及對她所選擇要事奉的上帝耶和華有忠貞之愛。

21 拿俄米和路得終於到了伯利恆。伯利恆是耶路撒冷南面大約10公里(6英里)的一個小城。看來,拿俄米一家以前在伯利恆很有地位,所以當她回來時,消息傳遍了全城,大家都議論紛紛。城裡的婦女驚訝地看著她,說:「是拿俄米嗎?」顯然,在摩押寄居的日子,拿俄米改變了不少。家鄉的人必定從拿俄米的外貌看出,這些年來她經歷了很多艱辛和悲痛。(路得記1:19

22 拿俄米告訴她以往認識的親戚和鄰居,由於自己受了很多苦,連名字也該改掉,不再叫「拿俄米」(意思是「我的喜樂」),要叫「瑪拉」(意思是「苦」)。多可憐的拿俄米呀!她像古代的約伯一樣,以為是耶和華上帝使她受苦。(路得記1:20,21;約伯記2:10;13:24-26

23.(甲)路得開始思量什麼?(乙)摩西律法規定,要怎樣對待窮人?(也請看腳注)

23 拿俄米和路得在伯利恆安頓下來以後,路得就開始思量:怎樣才能養活自己和婆婆呢?最好的方法是什麼?她知道,在耶和華給以色列人的律法中有個規定,就是要仁慈地對待窮人。窮人可以在收割的時候跟隨收割的人,拾取他們遺下的穀物,以及那些長在田邊或農田角落的莊稼。 *利未記19:9,10;申命記24:19-21

24,25.(甲)路得碰巧來到波阿斯的田裡,她怎樣做?(乙)請說說在田裡拾遺穗的情形。

24 當時正值收割大麥的時節,很可能相當於現代曆法的4月左右。路得到田裡去, 看看誰肯讓她拾取遺下的莊稼。她碰巧來到波阿斯的田裡。波阿斯是拿俄米的丈夫以利米勒的親屬,也是個有錢的地主。根據以色列的律法,路得有權拾取別人遺下的莊稼,但她並沒有覺得這是理所當然的,反而先問問監督收割的年輕人,得到同意後才馬上開始行動。(路得記1:22-2:3,7

25 路得跟在收割工人後面,看著工人用鐮刀割下大麥,一有遺下或掉下的麥穗,她就彎腰拾起來。然後,她把收集的麥穗捆起來,拿到脫穀場去脫粒。這工作耗時費力,路得整個早上忙個不停,身體越來越疲累,可是她繼續工作,只偶爾停下來擦擦額上的汗,直到中午才去「房子裡」簡單地吃點東西。那「房子」可能只是個棚子,讓工人遮陰和休息。

為了照顧自己和婆婆,路得甘願努力工作,不介意做粗活

26,27.(甲)波阿斯是個怎樣的人?(乙)他怎樣對待路得?

26 路得大概沒想過會有人留意她,也不想被人留意。其實波阿斯留意到她了,還問那個年輕的監工她是誰。波阿斯敬畏上帝,每逢碰見自己的工人,都會向他們打招呼,說:「願耶和華與你們同在」,連那些散工和外族工人也不會忽略。工人也以同樣的話回應他。波阿斯這位敬愛耶和華的長輩很關心路得,就像關心自己的女兒一樣。(路得記2:4-7

27 波阿斯親切地稱路得為「女兒」。他要路得繼續在他的田裡拾麥穗,並囑咐路得緊緊跟隨他的侍女,免得被別的工人欺負。 他還確保路得在中午有東西吃。(請讀路得記2:8,9,14更重要的是,他也抓住機會去稱讚和鼓勵路得。為什麼呢?

28,29.(甲)路得有什麼樣的名聲?(乙)你可以怎樣像路得那樣投靠耶和華?

28 路得問波阿斯,她只不過是個外族女子,究竟自己做過什麼事,竟然蒙他恩待呢。波阿斯就說,關於路得為婆婆拿俄米所做的一切,他都聽說過了。很可能拿俄米曾在伯利恆的婦女面前稱讚路得,而她的話傳到了波阿斯耳中。波阿斯也知道路得已經歸信耶和華,他對路得說:「願耶和華照你所做的獎賞你。你來投靠以色列的上帝耶和華,留在他的翅膀底下,願他給你十足的賞賜。」(路得記2:12

29 路得必定從這番話得到很大的鼓勵!路得確實已經選擇了投靠耶和華上帝,留在他的翅膀下,就像雛鳥緊緊依偎著母鳥,好得到保護一樣。路得感謝波阿斯的安慰和鼓勵,然後繼續工作,直到日落。(路得記2:13,17

30,31.關於工作態度、感恩之心和忠貞之愛,我們從路得身上可以學到什麼?

30 路得以行動顯出信心,是我們的好榜樣。在經濟上遇到困難時,我們特別需要顯出這種信心。路得從不認為別人有義務幫助她,相反,她衷心感激別人對她的任何幫助。為了所愛的人,她甘願長時間努力工作,就算是做粗活,也不覺得丟臉。她樂意接受別人的建議,並且照著去做,比如怎樣工作比較安全、跟誰一起工作比較好。最重要的是,她從沒有忘記,誰才能給自己真正的保護,那就是天父耶和華。

31 如果我們像路得一樣,有忠貞之愛和感恩之心,並且效法她,既謙卑又勤勞,就也能在信心方面成為別人的好榜樣。話說回來,耶和華怎樣照顧拿俄米和路得呢?我們會在下一章談談。

^ 17段 要留意的一點是,路得不像很多外族人那樣,只泛泛地使用「上帝」這個頭銜,而是用上帝的名字「耶和華」來稱呼他。《聖經考釋大全》(英語)說:「[路得記的]執筆者藉此強調,這個外族人是崇拜真神的。」

^ 23段 這麼仁慈的律法,肯定是路得在家鄉時連聽也沒聽過的。在當時的近東地區,寡婦的待遇很差。一本參考書說:「丈夫死了,女子一般要靠兒子供養。如果沒有兒子,她就可能要賣身為奴或淪為妓女,否則就養活不了自己。」