跳到內容

跳到目錄

 第7章

在耶和華面前漸漸長大

在耶和華面前漸漸長大

1,2.(甲)撒母耳在什麼情況下向以色列民眾講話?(乙)為什麼他們需要改過?

此刻,撒母耳定睛看著眼前的民眾。他們因為聽從撒母耳的召集,所以從以色列各地來到吉甲。按現代曆法來說,時間大概是5月或6月,正值旱季。麥田金燦燦的一片,田裡的小麥差不多可以收割了。過去幾十年來,撒母耳一直忠心事奉上帝,做以色列人的先知兼審判官。這天,來到撒母耳面前的民眾都鴉雀無聲。撒母耳要說什麼,才能令這些人悔改呢?

2 以色列人還沒意識到自己所犯的罪有多嚴重。他們堅持要撒母耳立一個人做他們的王,卻看不出這就等於拒絕耶和華做他們的王。以色列人確實非常不尊重他們的上帝耶和華,也不尊重上帝的先知!撒母耳到底要怎樣做,才能使他們悔改呢?

撒母耳雖然在腐敗的環境中成長,卻仍然對上帝顯出信心,的確值得我們學習

3,4.(甲)為什麼撒母耳說起他的年輕歲月?(乙)撒母耳在信心方面的榜樣能怎樣造福我們?

3 撒母耳開始發言了。他對民眾說:「我已經年老髮白」。撒母耳滿頭的白髮無疑使他的話更有分量。接著他又說:「我自幼就已經帶領你們,直到今天。」(撒母耳記上11:14,15;12:2)雖然撒母耳已經老了,但他從沒有忘記自己的年輕歲月,童年時的往事依舊歷歷在目。他在成長期間所作的正確選擇,使他能夠一生愛戴耶和華,並保持對上帝的信心。

4 雖然大多數人都不忠貞,對上帝沒有信心,但撒母耳卻繼續 信賴上帝。我們也生活在一個不信而腐敗的世界裡,要在這樣的環境中繼續信賴上帝同樣不容易。(請讀路加福音18:8讓我們從撒母耳的童年說起,看看他在哪些方面值得我們學習。

小時候侍立在耶和華面前

5,6.(甲)為什麼說,撒母耳的童年並不平凡?(乙)為什麼他的父母相信他一定會得到很好的照顧?

5 撒母耳有一個很不平凡的童年。他約莫三歲斷奶,就離開位於拉瑪的家,被送到30多公里(20多英里)以外的示羅,開始在耶和華的聖幕裡服務,一生都盡忠職守。撒母耳的父母以利加拿和哈拿將他獻給耶和華,讓他以一種特別的方式事奉上帝,就是終生做離俗人。 *這是不是說,撒母耳的父母不愛他,拋棄了他呢?

6 絕對不是。撒母耳的父母知道兒子在示羅會得到很好的照顧。首先,撒母耳既然常常留在大祭司以利身邊,以利無疑會確保撒母耳得到適當的照顧。此外,那裡也有不少婦女受到督導,做一些工作,協助在聖幕供職的人。她們看來也會幫忙照顧撒母耳。(出埃及記38:8;士師記11:34-40

7,8.(甲)年復一年,撒母耳的父母怎樣仁愛地鼓勵撒母耳?(乙)現今的父母們從他們身上可以學到什麼?

7 哈拿和以利加拿從沒有忘記撒母耳。撒母耳是他們深愛的頭生子,也是上帝垂聽人禱告的明證。哈拿曾經祈求上帝賜給她一個兒子,還承諾如果真能生下兒子,就會獻給上帝,讓他終生為上帝服務。哈拿年年都去示羅探望撒母耳,而且每次都帶一件親手做的無袖外袍給他,讓他在聖幕裡工作時穿。父母來看他的時候,小撒母耳肯定非常高興。撒母耳的父母無疑會教導他,該好好珍惜在聖幕事奉耶和華的機會。父母的諄諄教導,必定令他大受鼓勵。

8 哈拿和以利加拿是好榜樣,很值得現今的父母們學習。今天,很多父母都只專注於孩子的物質需要,而忽略他們的屬靈需要。撒母耳的父母卻不同,他們最重視的是屬靈的事。這對撒母耳有很大的影響,幫助他日後成為一個忠信的人。(請讀箴言22:6

9,10.(甲)請描述聖幕是怎麼樣的。(也請看腳注)(乙)請說說撒母耳對這個神聖的地方有什麼感覺。(丙)撒母耳在聖幕做什麼工作?(丁)今天的年輕人可以怎樣效法他?

 9 撒母耳長大一點後,很可能常常上示羅周圍的山岡,從山上俯瞰示羅和城下的山谷。當他看到耶和華的聖幕時,想必感到又高興又自豪。這個聖幕在大約四百年前由摩西親自督導建造,是當時世上惟一從事正確崇拜的中心,的確是個神聖的地方。 *

10 撒母耳還是孩童的時候,就很喜愛聖幕了。我們從他所寫的記載可以看出這點。聖經說:「那時候,撒母耳還是個小孩,穿著細麻聖褂,侍立在耶和華面前。」(撒母耳記上2:18)聖褂是件無袖外袍,標明撒母耳在聖幕工作,是祭司的助手,儘管他不是祭司家族的人。他可能負責在早上開門,以及侍候年邁的以利。撒母耳肯定很喜歡這些工作。但沒多久,聖幕裡發生了一些壞事,令心地純潔的撒母耳十分不安。

出污泥而不染

11,12.(甲)何弗尼和非尼哈顯出什麼惡劣的態度?(乙)他們在聖幕做了什麼邪惡和腐敗的事?(也請看腳注)

11 撒母耳年紀還小時,就看見一些非常邪惡和腐敗的事。以利有兩個兒子,叫何弗尼和非尼哈。撒母耳的記載寫道:「以利的兩個兒子是無賴漢,不敬重耶和華」。(撒母耳記上2:12)這節經文的前後兩句是有因果關係的。經文說,何弗尼和非尼哈被稱為「無賴漢」(在原語中也有卑鄙小人的意思),因為他們毫不尊重耶和華,沒有將上帝的正義標準和要求放在眼裡。何弗尼和非尼哈所顯的惡劣態度,促使他們做了很多壞事。

12 上帝的律法對於祭司的職責和祭司在聖幕獻祭的方式,都有明確的規定。上帝的這些規定是有充分理由的,因為獻給上帝的祭物預示上帝為了寬恕人的罪而安排的贖價。惟有得到上帝恕罪,人 才蒙上帝視為潔淨,也蒙他賜福和指引。可是,何弗尼和非尼哈完全不尊重祭物,以致其他祭司也跟著做。 *

13,14.(甲)聖幕裡發生的惡事怎樣使誠心誠意的人受害?(乙)為什麼說,以利沒有好好履行父親和大祭司的責任?

13 年幼的撒母耳看見祭司們這樣濫用職權,肆無忌憚,卻沒有人糾正問題,肯定會很吃驚。眼見一個又一個貧窮卑微、飽受壓迫的人來到聖幕,希望從正確崇拜獲得安慰和力量,但得到的卻是失望、傷害和羞辱,撒母耳有什麼感受呢?當撒母耳知道何弗尼和非尼哈藐視耶和華的律法,跟在聖幕服務的婦人苟合時,又怎麼想呢?(撒母耳記上2:22)也許他很希望以利出手糾正這些問題。

撒母耳看見以利的兒子那麼邪惡,一定感到很苦惱

14 要處理這些越來越嚴重的問題,以利的責任最大。身為大祭司,他必須為聖幕裡發生的事負責;身為父親,他有責任糾正犯過的兒子,更何況他兒子所做的事既傷害自己,也傷害許多同胞。然而,以利並沒有好好履行這兩方面的責任,只是輕描淡寫地責備一下兩個兒子就算了。(請讀撒母耳記上2:23-25何弗尼和非尼哈其實必須受到更嚴厲的管教才對。要知道,他們所犯的都是死罪啊!

15.(甲)耶和華向以利宣布了什麼判決信息?(乙)以利一家對這個信息有什麼反應?

15 由於事態十分嚴重,耶和華派了一個使者去見以利,宣布一個措辭嚴厲的判決信息。耶和華斥責以利尊重兒子過於尊重他,並預告以利的兩個兒子會在同一天死亡,而以利的家族也會遭受災禍,甚至會喪失當祭司的殊榮。接獲上帝的信息後,以利和他的家人有沒有悔改呢?從聖經的記載,我們看不出他們有任何悔意。(撒母耳記上2:27-3:1

16.(甲)關於撒母耳的成長,我們讀到什麼?(乙)這些記載令你感到欣慰嗎?請解釋。

16 撒母耳生活在一個這麼腐敗的環境中,有沒有學壞呢?雖然這段記載大部分寫的都是壞人壞事,但當中也提到撒母耳的成長 和進步,這些正面的記載彷彿一道道穿透黑暗的光芒,令人欣喜。正如撒母耳記上2:18說,小孩撒母耳忠心地「侍立在耶和華面前」。他小小年紀,就已經專心事奉上帝了。同一章第21節的經文,令人更感到欣慰。經文說:「孩童撒母耳在耶和華面前,漸漸長大。」隨著撒母耳漸漸成長,他跟天父的關係也越發牢固。這種關係給予他很大的力量,使他能夠抵抗一切腐敗的影響。

17,18.(甲)年輕的基督徒可以怎樣效法撒母耳,去面對那些腐敗邪惡的事?(乙)我們怎麼知道撒母耳做了正確的選擇?

17 撒母耳本可以這麼想:「既然大祭司的兒子都做壞事,大祭司也縱容他們,那麼我也可以想做什麼就做什麼。」但撒母耳沒有這樣想。沒錯,就算別人做不對的事,就算身居要職的人其身不正,撒母耳也沒有認為自己可以跟著犯罪。今天,許多年輕的基督徒都效法撒母耳。即使身邊的人行為不當,他們仍努力跟天父保持親密的關係,「在耶和華面前,漸漸長大」。

18 撒母耳服從上帝,這帶來什麼好結果呢?聖經說:「孩童撒母耳日漸長大,耶和華和人都越發喜愛他。」(撒母耳記上2:26)經文顯示,許多人都喜愛撒母耳,包括那些對他很重要的人。耶和華自己也很珍愛這個忠貞的小男孩。對於在示羅發生的惡事,撒母耳深信上帝必定會處理,只是不知道上帝會在什麼時候採取行動而已。一天夜裡,解決問題的時候終於到了。

 「請說吧,僕人恭聽」

19,20.(甲)一個晚上,在聖幕裡有什麼事發生在撒母耳身上?(乙)撒母耳以為是誰跟他說話?(丙)他怎樣對待以利?

19 當時是凌晨時分,天還沒亮,聖幕裡那高大的燈台上,火光閃爍,忽明忽暗。在這個寂靜的時刻,撒母耳忽然聽見一把聲音呼喚他的名。他以為是以利叫他,就從床上起來,跑到以利那裡去。當時以利已經很老,眼睛也差不多全瞎了。試想想,小撒母耳或許連鞋也沒穿,就光著腳跑到以利那裡,看他有什麼需要。撒母耳仍然那麼尊敬和關心以利,不是令人很感動嗎?說到底,以利雖然嚴重失職,但他畢竟還是耶和華的大祭司。(撒母耳記上3:2-5

20 撒母耳弄醒以利,對他說:「你呼喚我,我在這裡。」以利卻說沒有呼喚過他,叫他回去睡覺。可是,撒母耳一次又一次地聽到同樣的呼喚,也一次又一次地跑去找以利。最後,以利明白是什麼原因了。在那段日子,耶和華很少向以色列人傳達異象或說預言,這顯然跟當時在示羅發生的惡事有關。以利看出,耶和華再次向以色列人說話了,而這次竟然通過一個小男孩!以利叫撒母耳回去睡覺,並告訴他如果再聽見那把聲音,可以怎樣回答。撒母耳照著去做。他又聽見有聲音呼喚他,說:「撒母耳!撒母耳!」他就回答:「請說吧,僕人恭聽。」(撒母耳記上3:1,5-10

21.(甲)今天我們怎樣聽見耶和華說話?(乙)為什麼要聽從耶和華?

21 耶和華終於在示羅找到一個樂意聽從他的僕人了。撒母耳一生都聽從上帝,你也一樣嗎?今天,我們不需要等到上帝在夜晚從天上向我們說話,而是時刻都能聽見上帝的聲音,因為我們可以讀到整本聖經。聖經是上帝的話語,我們越努力聽從上帝,對上帝的信心就會越堅強。撒母耳的信心就是這樣建立的。

撒母耳懷著信心,鼓起勇氣,向以利傳達耶和華的判決信息

22,23.(甲)撒母耳起初不敢宣布的判決信息怎樣實現了?(乙)為什麼越來越多人知道撒母耳是個忠心的先知?

22 那個晚上發生的事,使撒母耳的一生有了重大的改變。從那天開始,撒母耳成為上帝的先知和代言人,跟耶和華的關係非常親密。耶和華通過撒母耳最後一次向以利宣判,說他快要執行對以利家的判決了。起初,撒母耳不敢把這個判決告訴以利,但最後還是鼓起勇氣對以利說了,而以利也謙卑地接受上帝的判決。不久,耶和華所預告的事一一應驗了。以色列人跟非利士人開戰,何弗尼和 非尼哈於同一天在戰場上被殺。至於以利,他一聽到上帝的約櫃被敵人搶去,就當場倒地身亡。(撒母耳記上3:10-18;4:1-18

23 在以色列地,越來越多人知道撒母耳是個忠心的先知,因為聖經說:「耶和華與他同在,使他所說的[預言]沒有一句落空。」(請讀撒母耳記上3:19

呼求耶和華

24.(甲)以色列人提出什麼要求?(乙)為什麼他們這樣做等於犯了嚴重的罪?

24 既然如此,以色列人有沒有跟隨撒母耳的帶領呢?他們有沒有效法撒母耳,像他那樣重視跟耶和華的關係,並忠貞地事奉上帝呢?沒有。後來,他們甚至不要先知為他們決事斷案,而是要像其他國族的人那樣,由一個凡人作王來統治他們。撒母耳服從耶和華的指示,答應他們這個要求。不過,他必須讓以色列人知道,他們這樣做等於犯了嚴重的罪,因為他們所棄絕的其實不是撒母耳,而是耶和華!因此,撒母耳召集人民來到吉甲。

撒母耳懷著信心祈求耶和華打雷降雨,耶和華就應允他的禱告

25,26.在吉甲,年邁的撒母耳怎樣幫助同胞看出自己大大得罪了耶和華?

25 當時在吉甲,氣氛很緊張。讓我們看看年邁的撒母耳要對民眾說些什麼。撒母耳先憶述了自己一生怎樣忠心地事奉上帝,然後「呼求耶和華」,求他打雷降雨。(撒母耳記上12:17,18

26 旱季打雷降雨?簡直前所未聞!假如有人嘲笑撒母耳,或懷疑他的呼求能否得到回應,他們很快就知道自己錯了。忽然間,天空烏雲密布,狂風猛吹,田裡的麥子都被壓得低低的。天上傳來陣陣雷聲,震耳欲聾;雨嘩啦啦地下了起來。民眾有什麼反應?他們「非常懼怕耶和華和撒母耳」,也看出自己大大得罪了耶和華。(撒母耳記上12:18,19

27.耶和華怎樣看待像撒母耳一樣信賴他的人?

27 令這群叛逆的以色列人知錯的是耶和華,不是撒母耳。不過,撒母耳從年幼到年老一直對上帝顯出信心,而耶和華也為此獎賞他。耶和華從沒有改變,今天仍在幫助那些像撒母耳一樣對他有信心的人。

^ 5段 凡起誓做離俗人的,都要接受一些限制,例如不喝酒、不剪頭髮和鬍鬚。大多數離俗人只會起誓離俗一段時間,但也有一小部分是終生做離俗人的,比如參孫、撒母耳和施浸者約翰。

^ 9段 基本來說,聖幕只是一個用長方形的木框架搭起來的帳幕,但用來製造聖幕的都是一些上乘的物料,例如優質的海豹皮、繡上美麗圖案的布,以及包上金子或銀子的貴重木材。聖幕坐落在一個長方形的院子裡,院子中還有一個顯眼的祭壇,用來獻祭牲。後來,人們很可能在聖幕周圍加設了一些廂房,供祭司使用。撒母耳晚上可能就是睡在這樣的廂房裡。

^ 12段 根據這段記載,當時的祭司做了兩件藐視獻祭安排的事。首先,上帝的律法規定祭牲的哪些部分歸祭司做食物。(申命記18:3)但在示羅的聖幕,那些邪惡的祭司所做的跟律法的規定很不一樣。他們會叫侍役用一把大叉隨意插進正在煮祭肉的大鍋中,拿上來的不論是什麼部位的肉,只要是好肉,就會拿走。另外,每當有人把祭牲帶到祭壇前,準備把祭牲的脂肪放到壇上焚燒獻給耶和華,那些邪惡的祭司也會叫侍役去威逼獻祭的人,要他們在焚燒祭牲的脂肪前就把生肉交出來。(利未記3:3-5;撒母耳記上2:13-17