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 第5章

賢德的婦人

賢德的婦人

1,2.(甲)路得做著什麼樣的工作?(乙)路得對上帝的律法和他的子民有什麼看法?

黃昏已至,漸漸暗淡的天色籠罩著伯利恆一帶的田野,許多農夫都踏上回家的路,朝著建在山脊上的小城伯利恆走去。但路得還跪著處理一堆麥穗,這些麥穗是她辛勞了一整天撿回來的。她從早上就開始工作,肯定全身又酸又痛,這時還在拿著一根小木棒打麥穗。工作雖然辛苦,但這天過得還不錯,比她預期的要好。

2 這個年輕寡婦的景況會好起來嗎?我們從上一章讀到,路得決心要跟隨婆婆拿俄米,並起誓對她不離不棄,也會以拿俄米的上帝耶和華為自己的上帝。兩個寡婦從摩押來到伯利恆。不久,路得這個摩押女子就知道,為了讓以色列境內的窮人(包括外族人)得到實際的幫助,以及活得有尊嚴,耶和華制定了一些律法。她還發現,由於受耶和華的教導,那些生活在律法下的人顯出敬畏上帝的心,待人仁慈,這令她深受感動,也減輕了她的傷痛之情。

3,4.(甲)波阿斯怎樣鼓勵路得?(乙)要是我們在經濟上遇到困難,可以怎樣效法路得?

3 善待路得的人之一是波阿斯,路得就是在他的田裡拾麥穗。波阿斯是個上了年紀的財主。這一天,他留意到路得,並關懷路得,就像關懷自己的女兒一樣。他還稱讚路得照顧年長的婆婆,也讚賞她投靠真神耶和華,留在耶和華的翅膀底下。這番仁慈的話讓路得一想起來,就不禁會心微笑。(請讀路得記2:11-14

4 即使如此,路得可能還是會擔心以後的日子怎麼過。她 只是個外族人,既貧窮又沒有丈夫兒女,該怎樣維持自己和婆婆日後的生活呢?單靠拾取遺下的莊稼能過活嗎?她老了以後,誰來照顧她 呢?如果路得這樣擔心過,也是可以理解的。今天,許多人在經濟上遇到困難時,也跟路得有同樣的憂慮。我們留意路得怎樣信賴上帝,應付困難,就會發現她在許多方面都值得效法。

真正的家

5,6.(甲)路得第一天在波阿斯的田裡拾麥穗,有什麼收穫?(乙)拿俄米看見路得帶回的莊稼時有什麼反應?

5 路得打好了麥穗,就用布把麥粒收集起來,發現原來撿的大麥竟約有22升,也就是14公斤(30磅)那麼重!她把包好的麥粒舉起來放在頭上,然後踏著夜色走回伯利恆。(路得記2:17

6 拿俄米很高興看見自己深愛的媳婦回家。當她看見路得帶回的一大包麥粒時,也許驚訝得說不出話來。路得還帶回一些中午留起來的食物,那些食物是波阿斯為工人供應的。接著,婆媳倆就一起吃一頓簡單的晚餐。吃飯時,拿俄米問路得:「你今天在哪裡拾麥穗,在哪裡工作?願照顧你的人蒙福。」(路得記2:19)拿俄米很細心,她留意到路得帶了那麼多麥粒回來,就猜想有人留意到這個年輕的寡婦,並善待她。

7,8.(甲)拿俄米認為,路得受波阿斯善待,就等於受誰善待?為什麼這樣說?(乙)路得怎樣繼續對婆婆顯出忠貞之愛?

7 路得跟拿俄米交談起來,路得告訴拿俄米,波阿斯怎樣仁慈地對待她。拿俄米聽了很感動,就說:「耶和華從沒有忘記忠貞地愛活人和死人。願他賜福給波阿斯。」(路得記2:20)拿俄米認為,路得受到波阿斯善待,就等於受到耶和華善待。耶和華既感動他的僕人慷慨施與,善待別人,也保證會回報這樣的人。 *(請讀箴言19:17

8 拿俄米勸路得接受波阿斯的好意,繼續在他的田裡拾麥穗, 並緊緊跟隨他的侍女,免得被收割的工人欺負。路得聽從拿俄米的勸告,她也「一直跟婆婆住在一起」。(路得記2:22,23)這讓我們再次看到路得的顯著特質——忠貞之愛。看到路得的好榜樣,我們可以問問自己:我有多愛家人呢?我有沒有對他們顯出忠貞之愛,給他們所需的支持和幫助呢?耶和華絕不會忘記那些對家人表現忠貞之愛的人。

我們從路得和拿俄米的榜樣學到,要珍視自己的家

9.關於真正的家,我們從路得和拿俄米的榜樣學到什麼?

9 你會覺得路得和拿俄米的家不是個完整的家嗎?有些人認為,一個家必須有丈夫、妻子、兒女、祖父母等,這才算是「真正」的家。不過,崇拜耶和華的人卻不這麼認為。路得和拿俄米的例子讓我們看出,一個家庭即使人數很少,只要大家傾心吐意,以仁慈相待,家裡就會充滿溫暖、洋溢著愛。你珍視自己的家嗎?耶穌提醒門徒說,基督徒會眾就像一個家,就算是沒有家的人,也可以在會眾裡找到「家人」,感受到家庭的溫暖。(馬可福音10:29,30

路得和拿俄米彼此鼓勵,互相扶持

有權購贖的人

10.拿俄米想為路得做些什麼事?

10 從收割大麥到收割小麥(大約從4月至6月),路得一直都在波阿斯的田裡拾麥穗。拿俄米深愛路得。隨著日子一天一天地過去,她可能經常想到,自己能為這個媳婦做些什麼。在摩押的時候,她認定自己不可能再為路得找個丈夫。(路得記1:11-13)但現在她的看法改變了。她對路得說:「女兒啊,難道我不該為你找個安身之所,讓你得到幸福嗎?」(路得記3:1)在那個時代,一般都是父母為兒女找配偶的。拿俄米既然視路得為自己的女兒,就想為路得找個丈夫,讓她有個「安身之所」,可以得到幸福,生活也得到保障。拿俄米可以怎樣做呢?

11,12.(甲)拿俄米稱波阿斯為「有權購贖我們的人」,這句話跟上帝的律法的哪個規定有關?(乙)路得對婆婆的建議有什麼反應?

11 路得第一次向拿俄米提到波阿斯時,拿俄米說:「他是我們 的親戚,是有權購贖我們的人之一。」(路得記2:20)這句話是什麼意思呢?在上帝賜給以色列人的律法中,有些條例能夠保障那些因貧窮或喪親而陷入困境的家庭。舉個例,一個女子要是還沒有兒女,丈夫就去世了,她的情況就會很悲慘。由於沒有子嗣為丈夫留名,她丈夫的名字就會從家譜中抹去。但上帝的律法容許死者的兄弟娶遺孀為妻,替死者立後。這樣,死者就有子嗣為他留名、繼承產業。 *申命記25:5-7

12 拿俄米把自己的想法告訴路得。這個年輕的女子聽到婆婆的話必定大吃一驚,連眼睛也睜大了。對路得來說,以色列的律法和習俗還是挺陌生的。然而,由於她十分敬重婆婆,所以拿俄米說的每一句話,她都很留心聽。拿俄米的建議也許聽起來有點奇怪。要是路得照著去做的話,可能會很尷尬。如果事情不成功,就更是一件丟臉的事。不過,路得還是答應了。她謙和地回答:「你吩咐我什麼,我就做什麼。」(路得記3:5

13.關於長輩提出的勸告,我們從路得的榜樣學到什麼?(也請看約伯記12:12

13 有時候,年輕人可能不喜歡聽有經驗的長輩提出的勸告, 認為他們根本不了解年輕人所遇到的困難。可是,路得卻謙卑地接納長輩的意見。她的榜樣讓我們看出,聆聽長輩有智慧的意見會帶來很多益處,因為他們愛我們、真心為我們著想。(請讀詩篇71:17,18拿俄米給路得什麼建議呢?路得照著婆婆的話去做,結果有沒有受益?

脫穀場上

14.(甲)脫穀場是個什麼地方?(乙)脫穀的過程是怎樣的?

14 那天傍晚,路得到脫穀場去。脫穀場是一塊被壓實的平地,農夫們會把穀物帶到那裡去脫粒揚穀。脫穀場通常設於地勢較高的地方,因為黃昏前後風比較大。農夫會用一把大鏟子或杈子把碾過或打了的穀粒揚到空中,較輕的糠秕和麥稈會隨風吹散,較重的麥粒則會落在地上。

15,16.(甲)波阿斯做完工作後,脫穀場上有什麼事發生?(乙)波阿斯在怎樣的情況下發現路得躺在他腳旁?

15 路得靜靜地站在一旁,看著農夫們離去。這天,波阿斯在那裡監督僕人揚穀,把麥粒堆成一大堆。波阿斯吃過晚餐,感到心情舒暢,就到麥堆旁躺下睡覺。睡在麥堆旁是當時人的習慣,也許是為了防止穀物被人偷走。路得見波阿斯休息了,就準備照婆婆的吩咐去做。

 16 路得悄悄地走到波阿斯身旁,心裡怦怦直跳。她看見波阿斯已經熟睡,就照拿俄米說的,掀開波阿斯腳上的被子,躺在旁邊,靜靜地等待著。對路得來說,時間過得很慢,每分每秒都很長,永遠過不完似的。大約到了午夜,波阿斯移動了一下身體。他打了個冷顫,也許覺得腳有點涼,就屈一屈身,想把被子蓋好。這時,他發覺腳旁有個人,一個女人!(路得記3:8

17.那些批評路得行為不檢的人忽略了哪兩點?

17 波阿斯問:「你是誰?」路得回答時聲音也許有點顫抖:「我是你的婢女路得。求你展開衣袍,蓋在你的婢女身上,因為你有權購贖我。」(路得記3:9)有些現代聖經詮釋家認為,路得的話和舉動有點挑逗性,可是他們忽略了以下兩點。第一,路得是按照當日的習俗去做的,但現代人已經不守這些習俗,更別說知道習俗的含意了。而且,今天道德觀念墮落,人如果用扭曲了的眼光去判斷路得的行為,是不合理的。第二,波阿斯的反應清楚顯示,他認為路得的行為沒有任何不檢點的地方,反倒稱讚她。

路得懷著純正無私的動機去找波阿斯

18.(甲)波阿斯說了些什麼話去安慰路得?(乙)波阿斯提到路得所顯的忠貞之愛的哪兩方面?

18 波阿斯對路得說:「女兒啊,願耶和華賜福給你。你所顯的忠貞之愛,末後的比起初的還大,因為年輕人不論貧富,你一個都不跟隨。」(路得記3:10)波阿斯溫和的語氣必定使路得大受安慰。波阿斯提到路得所顯的忠貞之愛。「起初的」愛,指的是路得跟隨拿俄米回以色列並照顧她;「末後的」愛,指的是路得為夫家所做的事。波阿斯知道,像路得這樣的少婦,要再找丈夫並不難,但年輕的男子無論窮富她都不揀,反而甘願嫁給一個年紀比她大很多的人。路得不但愛婆婆,也愛已故的公公,很想為夫家留名立後。路得甘心捨己,令波阿斯深受感動。

19,20.(甲)為什麼波阿斯沒有立即答應娶路得?(乙)我們怎麼知道,波阿斯在顧及路得和保全她的名聲方面既仁慈又謹慎?

 19 波阿斯接著說:「女兒啊,現在你不要怕。凡你所說的,我都要為你做。本城的人全都知道你是個賢德的婦人。」(路得記3:11)路得請求購贖,波阿斯看來對這個請求不太驚訝,因為他願意娶路得為妻。不過,波阿斯是個義人,做事不會只顧自己。他告訴路得,拿俄米還有一個親戚比他更親,更有購贖權。他會先去找那個人,問他願不願意娶路得。

路得因善待和尊敬別人而得到好名聲

20 波阿斯希望保全路得和自己的名聲,不想讓人誤會他們做了什麼不道德的事,就叫路得繼續休息,天亮前再走,免得別人看見。路得就聽從他的話。波阿斯這番仁慈的話,使路得心裡踏實了很多。天亮之前,波阿斯往路得的斗篷裡倒了很多大麥,然後路得就回伯利恆去了(請讀 路得記3:13-15

21.(甲)為什麼人們都稱路得為賢德的婦人?(乙)我們可以怎樣效法路得?

21 波阿斯告訴路得,所有人都知道她是個賢德的婦人。路得想到這點時,心裡肯定甜絲絲的。路得的名聲所以這麼好,必定是因為她真心想認識耶和華,渴望事奉他。另外,人們也知道她無微不至地照顧婆婆,以愛心待以色列同胞。雖然路得對當地人的習俗和做事方式感到陌生,卻樂意作出調整。我們要是效法路得,也該深深尊重別人,並且尊重他們的習俗和做事方式。這樣,我們就能建立美好的名聲。

安身之所

22,23.(甲)波阿斯送給路得的東西可能有什麼含意?(請看腳注)(乙)拿俄米吩咐路得怎樣做?

22 路得回到家裡,拿俄米問她:「女兒啊,你是誰?」拿俄米這樣問,可能是因為天還沒亮,所以沒認出她;也可能是因為,拿俄米想知道路得究竟打算再婚,抑或仍會是個寡婦。路得馬上將自己和波阿斯見面的經過一五一十地告訴婆婆,並將波阿斯送給婆婆的一大袋大麥給她看。 *路得記3:16,17

 23 拿俄米很有智慧,她聽完後就叫路得當天不要出去撿麥穗,留在家裡靜心等待。她很有把握地告訴路得:「那個人今天不把事情辦妥,必不歇息。」(路得記3:18

24,25.(甲)波阿斯怎樣表明自己是個正直無私的人?(乙)路得怎樣蒙耶和華賜福?

24 拿俄米一點也沒有猜錯,波阿斯當天果然到城門口去,那裡是城中長老經常聚集的地方。他坐在那裡等,一見到那個跟拿俄米更親的人,就請長老作證,問那人想不想履行購贖的義務,娶路得為妻。那人拒絕了,聲稱這樣做會令他的產業受損。於是,波阿斯當著長老的面,宣布他購贖拿俄米的亡夫以利米勒的產業,並娶以利米勒的兒子瑪倫的遺孀路得為妻,藉此「讓已死的人在產業上留名」。(路得記4:1-10)波阿斯真是個正直無私的人!

25 波阿斯娶了路得。路得記繼續說:「耶和華使[路得]懷胎,生了一個兒子。」伯利恆的婦女都來祝福拿俄米,又稱讚路得,說拿俄米有她比有七個兒子更好。的確,路得所生的兒子是以色列的君王大衛的祖先。(路得記4:11-22)大衛是耶穌基督的祖先。(馬太福音1:1 *

耶和華賜福給路得,讓她有幸成為救主彌賽亞的祖先

26.路得和拿俄米的事跡讓我們看出什麼?

26 路得確實享有很大的福分,拿俄米也一樣。拿俄米幫助路得照顧孩子,就像照顧親生孩子一樣。這兩個女子的事跡讓我們清楚看出,耶和華上帝關心那些為了養家糊口而辛勞工作的人,也關懷所有忠貞地事奉他的子民。他必定獎賞像波阿斯、拿俄米和路得那樣顯出信心的忠僕。

^ 7段 正如拿俄米說,耶和華不只恩待活著的人,也恩待死去的人。對拿俄米來講,她失去了丈夫和兩個兒子;對路得來講,她失去了丈夫。在拿俄米和路得的心目中,這三個去世的男子無疑佔有很重要的地位。這些家主要是還活著,肯定希望自己所愛的親人得到很好的照顧。因此,誰善待這兩婆媳,就等於善待她們已故的家主。

^ 11段 有權娶遺孀的先是死者的兄弟,其次是跟死者血緣最近的男性親戚。繼承產業的規定也相似。(民數記27:5-11

^ 22段 波阿斯給路得六份大麥也許暗示,正如人工作了六天,可以在安息日安歇,路得的艱苦日子也快要結束了,她不會再做寡婦,而會找到丈夫,得到照顧,有個安身之所。又或者,六份大麥(也許每份一鏟)剛好是路得能拿回家的分量。

^ 25段 聖經提到五個女子是耶穌的祖先,路得是其中之一。另一個是波阿斯的母親喇合。(馬太福音1:3,5,6,16)路得和喇合都不是以色列人。