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 第12章

從上帝那裡得著安慰

從上帝那裡得著安慰

1,2.在以利亞一生中最震撼的一天有什麼事發生?

天色越來越暗,以利亞還在雨中跑著。離耶斯列還有一段很長的路,雖然以利亞年紀不輕,卻一點也不覺得疲累,因為「耶和華的能力」臨到他身上。他一定從沒試過感到這樣渾身是勁。要知道,剛才他甚至越過了亞哈王的馬車呢!(請讀列王紀上18:46

2 前頭還有一大段路。試想想,以利亞一邊跑,一邊眨眼甩掉眼皮上的雨點。這時,他回想當天發生的事,這是他一生中最震撼的一天。在這天,以利亞的上帝耶和華取得了輝煌的勝利,正確崇拜也受到了顯揚。在以利亞身後,遠處當風的迦密山已經消失在濃雲密雨中。當天早些時候,正是在這座山上,耶和華通過以利亞施行了一個奇跡,重重地打擊巴力崇拜,並把幾百個巴力先知的真面目揭露出來。這些邪惡的騙子也得到應有的下場,被以利亞處決了。接著,以利亞祈求耶和華終止持續了三年半的旱災,大雨就傾盆而下!(列王紀上18:18-45

3,4.(甲)為什麼說,以利亞向耶斯列跑去時可能對前景充滿希望?(乙)我們會考慮什麼問題?

3 以利亞向著30公里(19英里)外的耶斯列跑去,每一踏步,腳下的雨水就濺起來。這時,他可能對前景充滿希望,心想:曙光終於出現了!這次亞哈必定會悔改。目擊了當天發生的事,亞哈一定明白自己必須棄絕巴力崇拜,不能再讓妻子耶洗別胡作非為,並且要停止迫害耶和華的僕人。難道亞哈還有別的選擇嗎?

「以利亞……跑在亞哈前頭,直跑到耶斯列」

4 當事情發展得很順利時,我們通常都會對未來充滿希望。我們可能認為生活會越來越好,甚至以為那些惱人的難題已經成為過去。如果以利亞當時有這樣的想法也不足為奇,因為他「是跟我們性情相似的人」。(雅各書5:17)然而,以利亞的難題其實還 沒過去。僅僅過了幾個小時,就發生了一件事,令他變得恐懼不安,意志消沉,甚至不想活下去。到底發生了什麼事?耶和華怎樣幫助先知重拾信心、顯出勇氣呢?讓我們來看看。

意想不到的發展

5.(甲)亞哈目睹在迦密山上發生的事後,有沒有學會尊重耶和華?(乙)什麼表明這點?

5 亞哈回到他在耶斯列的王宮後,有沒有表明要悔改呢?聖經說:「亞哈把以利亞所做的一切和他用劍殺死所有先知的經過,都告訴了耶洗別。」(列王紀上19:1)請留意,亞哈敘述當天所發生的事時,並沒有提及以利亞的上帝耶和華。亞哈完全從人的觀點去看當天發生的神跡奇事,認為那些事都是「以利亞所做的」。亞哈顯然沒有學會尊重耶和華上帝。那麼,他那有仇必報的妻子又有什麼反應呢?

6.(甲)耶洗別派使者向以利亞說了什麼話?(乙)這番話是什麼意思?

6 耶洗別憤怒若狂!她馬上派使者去見以利亞,說:「明天這個時候,如果我不取你的性命,像你取他們的性命一樣,願神明處置我,加倍懲罰我!」(列王紀上19:2)這可是個死亡恐嚇啊!耶洗別一心要為巴力的先知報仇,她的話等於發毒誓說:明天,要麼以利亞死,要麼她死。請想想,在那個風雨交加的夜晚,以利亞正在耶斯列一個簡陋的房間裡睡覺,忽然被吵醒,聽到耶洗別的使者傳達這個可怕的信息。以利亞有什麼反應呢?

膽戰心驚、勇氣盡失

7.(甲)以利亞聽到耶洗別的恐嚇後有什麼感覺?(乙)他接著怎麼做?

7 假如以利亞以為他跟巴力崇拜的鬥爭已告一段落,那麼當他聽見這個信息時,肯定會大失所望。耶洗別絲毫也沒有罷休,之前她命人處死了以利亞的許多忠心同工,現在看來也要向以利亞下毒手了。以利亞聽到耶洗別的恐嚇後有什麼感覺?聖經說:「以利亞很害怕」。當時他也許開始想像耶洗別打算怎樣用殘酷的手法殺死自己。這樣想下去,他就難免會失去勇氣。當然,我們不知道以利亞有沒有這樣想過。聖經只說他「起來逃命」。(列王紀上18:4;19:3

我們不要老是想著那些令自己害怕的事,以致失去勇氣

8.(甲)彼得跟以利亞有什麼相似的經歷?(乙)我們從中學到什麼?

 8 以利亞不是惟一一個對上帝有信心,卻一時被恐懼戰勝的人。許多世紀之後,使徒彼得也有類似的經歷。有一次,耶穌施行神跡,讓彼得能夠跟他一起在水上行走,但彼得「看著暴風」就害怕起來,並開始往下沉。(請讀馬太福音14:30彼得和以利亞的經歷讓我們學到一個重要的道理:我們不要老是想著那些令自己害怕的事,以致失去勇氣。相反,我們要仰望賜人希望和力量的耶和華上帝。

「我所受的已經夠了!」

9.請描述以利亞所走的路以及他當時的心情。

9 以利亞非常害怕,於是慌忙逃命。他往西南方走了150公里(約95英里),到了靠近猶大國南面邊境的別示巴城。他將侍役留在那裡,自己往曠野走去。聖經說他走了「一天的路」。看來他在日出時起程,出發時也沒有帶任何食物或用品。以利亞又沮喪又恐懼,頂著烈日在崎嶇不平的荒野吃力地往前走。耀眼的太陽慢慢地向地平線下沉,變成一個深紅色的圓盤。這時,以利亞沒有力氣了。他累極了,就在一棵羅騰樹下坐了下來。在荒漠中,這是他惟一可以靠著休息的地方。(列王紀上19:4

10,11.(甲)以利亞在禱告中向上帝所說的話是什麼意思?(乙)請引用參考經文,說說一些忠心事奉上帝的人在情緒低落時曾有什麼想法?

10 在絕望中,以利亞向上帝禱告求死,說:「我並不比我的祖先好。」以利亞知道他的祖先都已在墳墓裡變成枯骨,化為塵土,不能給世人半點幫助。(傳道書9:10)他覺得自己跟這些去世的祖先一樣,一無是處,就對上帝呼喊說:「我所受的已經夠了!求你現在取我的性命」。

11 有些人很難想像,一個事奉上帝的人怎麼可能變得這樣意志消沉呢?其實這是可以理解的。聖經記述,許多忠心事奉上帝的男女都曾因情緒低落而寧願死去,包括利百加、雅各、摩西和約伯。(創世記25:22;37:35;民數記11:13-15;約伯記14:13

12.要是你情緒很低落,可以怎樣效法以利亞?

 12 今天,我們生活在一個「難以應付的非常時期」,難怪許多人時常都情緒低落,就連上帝的忠僕也不例外。(提摩太後書3:1)假如你也經歷這種情況,可以效法以利亞,把自己的感覺向上帝盡情傾訴。要記得,耶和華是「賜一切安慰的上帝」。(請讀哥林多後書1:3,4那麼,耶和華有沒有安慰以利亞呢?

受耶和華幫助

13,14.(甲)耶和華怎樣通過天使關懷心情沉重的以利亞先知?(乙)耶和華清楚了解每個人,包括我們的能力限度,為什麼令我們感到安慰?

13 耶和華從天上看到他所愛的先知躺在曠野的一棵樹下,向他求死,他有什麼感覺呢?聖經說,以利亞睡著後,耶和華派一個天使到他那裡,輕輕地拍醒他,對他說:「起來,吃點東西吧!」以利亞就起來。天使早已仁慈地為以利亞預備了一些簡單的食物:一塊剛剛烤熟的、熱騰騰的餅,還有一些水。以利亞有沒有向天使道謝呢?聖經只說,以利亞吃喝以後,就繼續睡覺。或許他心情太沉重,所以連話也不想說吧。後來,可能在黎明時分,天使再次叫醒他,並吩咐他說:「起來,吃點東西吧」。請留意天使接著怎麼說:「因為你要走的路太遠了。」(列王紀上19:5-7

14 靠著上帝所賜的能力,天使知道以利亞要去哪裡,也知道以利亞沒有足夠的力量走完餘下的路程。由此可見,耶和華比我們自己更清楚我們的意向和能力限度。能夠事奉這樣的一位上帝,令人多麼安慰!(請讀詩篇103:13,14天使提供的食物對以利亞有什麼幫助呢?

15,16.(甲)以利亞吃了上帝給他的食物後能夠怎樣做?(乙)今天,耶和華怎樣幫助他的僕人?(丙)為什麼我們應該感激他所給的幫助?

15 聖經說:「他就起來,吃了喝了,靠著從食物所得的力量,走了四十晝夜,來到上帝的山,就是何烈山。」(列王紀上19:8)以利亞禁食了四十晝夜。在他之前六百年的摩西和在他之後一千多年的耶穌,都曾這樣禁食。(出埃及記34:28;路加福音4:1,2)天使提供的食物雖然沒有使以利亞的難題消失,卻以一種神奇的方式幫助以利亞。試想想,這位上了年紀的先知,竟能在荒野中日復一日、週復一週地走了一個多月!

 16 今天,耶和華也幫助他的僕人,但不是通過實際的食物讓僕人有異常的體力,而是在一個更重要的層面,就是在屬靈方面幫助他們。(馬太福音4:4)研讀聖經和那些根據聖經而仔細編寫的出版物,能幫助我們認識上帝,並獲得屬靈的力量。這些靈糧也許不會除去我們的所有難題,卻可以幫助我們在難以忍受的困境中忍耐下去,也可以使我們得到永生。(約翰福音17:3

17.(甲)以利亞來到什麼地方?(乙)在這個地方,曾經發生過什麼重要的事?

17 以利亞走了320公里(差不多200英里),終於來到何烈山(西奈山)。在這座山上曾經發生過很重要的事。很久以前,耶和華的一個天使在這座山上燃燒著的荊棘叢中向摩西顯現。耶和華也曾在這座山上跟以色列人立律法的約。這時,以利亞就躲在何烈山的一個洞中。

受耶和華安慰和強化

18,19.(甲)耶和華的天使問以利亞什麼問題?(乙)以利亞怎樣回答?(丙)以利亞透露了自己情緒低落的哪三個原因?

18 在何烈山,耶和華通過一個天使向以利亞傳話:「以利亞,你在這裡做什麼?」天使說這句話時,想必語氣十分和藹,令以利亞感覺到上帝在鼓勵他說出心中的感受,以利亞於是向上帝傾心吐意,說:「我為萬軍的上帝耶和華大發熱心,因為以色列人背棄了你的約,拆毀了你的壇,用劍殺了你的先知,只剩下我一個人。現在他們還搜索我,要取我的性命。」(列王紀上19:9,10)以利亞的話顯示,至少有三個原因令他情緒低落。

19 第一,以利亞覺得自己所做的一切都是徒勞的。雖然多年來他都「大發熱心」,將上帝的聖名和崇拜放在首位,但同胞的屬靈情況卻越來越差,他們依舊對上帝缺乏信心,反叛上帝,而錯誤的崇拜也越來越盛行。第二,以利亞感到很孤單。他說「只剩下我一個人」,看來他認為當時在以色列只有他在事奉耶和華。第三,以利亞感到恐懼。很多跟他並肩工作的先知都被殺害了,他認定自己也快要喪命。對以利亞來說,要把這些感覺說出來也許並不容易,但他沒有為了面子或怕難為情就不說。他在禱告中向上帝說出心底話,成為上帝的所有忠僕的優良榜樣。(詩篇62:8

20,21.(甲)以利亞在何烈山的洞口有什麼經歷?(乙)耶和華向以利亞顯示他的威力,這讓以利亞看出什麼?

 20 耶和華怎樣幫助以利亞消除憂慮和恐懼呢?天使叫以利亞站到洞口去,以利亞就出去,但不知道會發生什麼事。突然,狂風大作,山崩石碎,震耳欲聾。狂風吹打著以利亞,他可能緊緊抓住身上那件厚重粗糙的毛皮外袍,用來擋住眼睛。他開始覺得很難站穩,整座山都在搖晃。原來是地震!以利亞的氣還沒喘過來,面前又出現一團熊熊烈火,迫使他退回山洞去。(列王紀上19:11,12

耶和華用自然界各種強大力量去安慰和鼓勵以利亞

21 這個記載說,當每種自然力量出現時,耶和華都沒有在那些力量中。以利亞知道,耶和華不是神話裡某個自然界的神,例如巴力一類的神祇。崇拜巴力的人以為巴力能帶來雨水,所以將巴力稱為「駕雲者」。耶和華是自然界各種強大力量的來源,他的力量比一切都強大得多,甚至連宇宙也容納不了他!(列王紀上8:27)耶和華讓以利亞看見大自然的威力,這對以利亞有什麼幫助呢?這些大自然的威力必定令他想起耶和華擁有無窮的力量。有這樣的上帝在身邊,以利亞還需要懼怕亞哈和耶洗別嗎?(請讀詩篇118:6

22.(甲)那「平靜低微的聲音」所說的話為什麼能讓以利亞看出他絕不是毫無用處的?(乙)那「平靜低微的聲音」可能是誰發出的?(請看腳注)

22 烈火消失後,四周寂靜無聲。接著,以利亞聽見一個「平靜低微的聲音」。這聲音請以利亞再次表達自己的感覺,以利亞於是說出心中的憂慮。 *這也許使他心裡舒服一點。這個聲音接下來對以利亞所說的話,肯定為他帶來更大的安慰。耶和華讓以利亞看出,他絕不是毫無用處的。上帝告訴以利亞,他定意進一步打擊以色列國的巴力崇拜, 並透露了不少細節。顯然,以利亞以往所做的事並不是徒勞的,因為上帝正在執行他的旨意,誰也阻擋不了。此外,以利亞也會參與其事,因為耶和華吩咐他繼續執行先知的工作,並給他一些具體的指示。(列王紀上19:12-17

23.耶和華做了哪兩件事,幫助以利亞克服孤單的感覺?

23 那麼,上帝又怎樣幫助以利亞克服孤單的感覺呢?耶和華做了兩件事。首先,他吩咐以利亞去膏以利沙為先知。以利沙比較年輕,他頭幾年會做以利亞的同伴和助手,最後會接替以利亞做先知。對以利亞來說,這的確是個很大的安慰。然後,耶和華告訴以利亞一件事:「我在以色列還留下七千人,全都未曾向巴力神屈膝,也未曾跟巴力神親嘴。」(列王紀上19:18)以利亞聽後感到很振奮。原來他一點也不孤單,因為以色列還有幾千人忠於耶和華,拒絕崇拜巴力!以利亞必須忠心地執行先知的工作,並在那個黑暗時代做那幾千人的忠貞榜樣。以利亞聽到耶和華通過他的使者,用那「平靜低微的聲音」所傳達的話,必定十分鼓舞。

要是我們聽從勸告,聖經就彷彿是個「平靜低微的聲音」給我們指引

24,25.(甲)今天,我們怎樣聽到來自耶和華的「平靜低微的聲音」?(乙)為什麼我們可以肯定,以利亞接受了耶和華給他的安慰?

24 我們也許像以利亞一樣,看見自然界的各種強大力量,就會對上帝起了敬畏的心。大自然清楚反映出造物主的大能大力。(羅馬書1:20)今天,耶和華仍然樂意運用他無窮的大能去幫助他的忠僕。(歷代志下16:9)可是,上帝主要通過聖經向我們說話。(請讀以賽亞書30:21要是我們聽從勸告,聖經就彷彿是個「平靜低微的聲音」給我們指引。耶和華通過聖經來指引、糾正、鼓勵我們,並讓我們知道,他一直都很愛我們。

25 以利亞有沒有接受耶和華在何烈山給他的安慰呢?有。他很快就回到自己的崗位,再次勇敢、忠貞地執行他的先知職務,抵抗錯誤宗教的邪惡勢力。我們衷心接受上帝的話語聖經「所帶來的安慰」,就是效法以利亞,顯出信心了。(羅馬書15:4

^ 22段 列王紀上19:9記載,耶和華通過一個天使向以利亞說話,因此這「平靜低微的聲音」也許來自同一個天使。在15節,聖經只簡單地提到,說話的是「耶和華」。這令我們想起,以色列人在曠野時,耶和華也曾派一個天使引領他們,並說這個天使「是奉我的名來的」。(出埃及記23:21)我們不肯定這個天使的身份。但值得注意的是,耶穌降世為人之前稱為「話語」,也就是上帝的代言者,代表耶和華向他的僕人傳話。(約翰福音1:1