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 第14章

學會以慈悲待人

學會以慈悲待人

1.(甲)約拿要走的路程是怎麼樣的?(乙)他對目的地有什麼感覺?

約拿要走800多公里(500多英里)才能到達目的地,這至少要花一個月的時間,所以他有充足的時間好好思考。首先,他要挑選路線,是走一條省時的路,還是走一條安全的路呢?選好路線後,他就動身了。他越過無數的山嶺和河谷,很可能要繞過敘利亞的大沙漠,橫渡大大小小的河川溪流,例如幼發拉底河。也許他曾在敘利亞、美索不達米亞和亞述的鄉鎮,在外族人家裡借宿。日子一天天過去,他每踏前一步,離尼尼微城就近一步。他一想到要去的那座城,就感到害怕。

2.為什麼約拿知道,他不能再次逃避執行上帝的任務?

2 約拿很清楚,他不能再像上次那樣,逃避執行上帝的任務了。我們在前一章讀到,耶和華耐心地教導約拿。首先,他使海上狂風大作,後來又施行奇跡,使約拿在大魚的腹中絲毫無損。三天後,大魚把約拿吐在岸上。經歷了這些事,約拿比之前更加敬畏和順服上帝了。(約拿書1,2章

3.(甲)耶和華向約拿顯出什麼特質?(乙)我們接著會談些什麼問題?

3 耶和華再次吩咐約拿前往尼尼微。 這次,約拿遵囑而行往東走,踏上那條漫長的路。(請讀約拿書3:1-3然而,約拿受到耶和華的管教,有沒有完全改變過來呢?耶和華以慈悲對待約拿,沒有因他抗命而施行懲罰。耶和華救了約拿的性命,使他不致葬身大海,還再次給他機會去執行任務。約拿有沒有從這些經歷學會以慈悲待人呢?對不完美的人來說,要以慈悲待人往往不容易,約拿也不例外。讓我們看看從約拿的經歷可以學到什麼。

判決信息帶來意想不到的反應

4,5.(甲)為什麼耶和華把尼尼微稱為大城?(乙)我們從這一點看出耶和華是位怎樣的上帝?

4 約拿沒有以耶和華的觀點去看尼尼微城。聖經說:「尼尼微在上帝眼中是座大城」。(約拿書3:3)在約拿的記載中,耶和華 三次把尼尼微稱為大城。(約拿書1:2;3:2;4:11)為什麼耶和華那麼看重尼尼微這座大城呢?

5 尼尼微是座古城,是寧錄在大洪水之後最初興建的其中一座城。尼尼微城面積很大,管轄範圍還包括鄰近的幾個城市,人要走三天的路,才能從城的一頭走到另一頭。(創世記10:11;約拿書3:3)尼尼微有高聳的城牆,城裡有宏偉的神廟以及別的大型建築物。但這些都不是耶和華上帝看重尼尼微城的原因。對上帝來說,重要的是城裡的人。那時候,尼尼微城人口眾多。雖然他們作惡多端,耶和華還是關心他們。上帝重視人命,也看出人人都有可能悔改,離惡行善。

約拿發現尼尼微是座大城,城裡的人作惡多端

6.(甲)為什麼尼尼微令約拿感到害怕?(也請看腳注)(乙)我們從約拿傳講判決的信息看出他是個怎樣的人?

6 約拿終於抵達尼尼微。當他知道這座城住了超過十二萬人後,也許感到更加害怕。 *他在這座繁榮的大城裡走了一天,穿越大街小巷,想在城裡最多人聚集的地方宣告他的信息。可是,城裡的人怎麼能聽懂他的話呢?也許約拿學過亞述語;或是耶和華施行奇跡,使他能夠說這種語言;約拿也可能用他的母語希伯來語宣講信息,然後請別人傳譯。不管怎樣,他所傳的信息簡明而率直,一點也不討人喜歡。他宣告說:「還有四十天,尼尼微就要覆亡了。」(約拿書3:4)他勇敢地再三向人宣告這個信息,顯出非凡的勇氣和信心。今天,基督徒比以往任何時候都更需要這兩種特質。

約拿所傳的信息簡明而率直,一點也不討人喜歡

7,8.(甲)尼尼微人對約拿傳講的信息有什麼反應?(乙)尼尼微王聽見約拿的信息後怎麼做?

7 許多尼尼微人都停下來聽約拿講話。約拿本以為尼尼微人會感到憤怒,甚至傷害他。可是,出乎意料的是,他們竟然 願意聆聽!約拿的話很快就傳開了。沒多久,全城的人都在談論他預告尼尼微會覆亡的事。(請讀約拿書3:5他們全都禁食悔改,不分貧窮富貴,青壯老弱。不久,居民的舉動就傳到了尼尼微王的耳中。

約拿要懷著勇氣和信心在尼尼微傳講判決的信息

8 尼尼微王聽見約拿所傳講的信息後,也對上帝起了敬畏之心。王從寶座上起來,脫下華麗的朝服,像百姓那樣披上粗布,然後「坐在灰中」。百姓的自發舉動促使王跟大臣議定一條法令:所有民眾都要禁食。王又吩咐,不論是人還是牲畜,一律要披上粗布。 *王還謙卑地承認,以往他治下的人民殘暴成性,作惡多端,他希望真神看見他們悔改,就「平息怒火」,使他們不致滅亡。(約拿書3:6-9

9.(甲)關於尼尼微人,有些批評家質疑什麼?(乙)為什麼說,他們的觀點是不對的?

9 有些批評家質疑,尼尼微人不可能這麼快就改變態度。可是,一些聖經學者表示,這樣的行為對古代一些迷信而善變的民族來說一點也不奇怪,這跟他們的民族特性是一致的。耶穌基督後來也提到尼尼微人悔改一事。(請讀馬太福音12:41耶穌清楚知道這件事的真相,因為他在天上目擊事情的經過。(約翰福音8:57,58)因此,我們不該斷定某些人是不可能悔改的,不管他們看來多麼邪惡。只有耶和華才能看透人心。

上帝遠比人類慈悲寬大

10,11.(甲)耶和華看見尼尼微人悔改,有什麼反應?(乙)為什麼說,耶和華先前對尼尼微的判決並沒有錯?

10 尼尼微人痛悔改過,耶和華有什麼反應呢?約拿書接著記述道:「上帝看見他們所做的事,見他們都棄絕惡行,就 回心轉意,不把先前宣布的災禍降在他們身上。」(約拿書3:10

11 這是不是意味著,耶和華先前對尼尼微的判決是錯誤的呢?不是的。聖經說,上帝是完全公正的。(請讀申命記32:4耶和華看見尼尼微人衷誠悔改,他的義憤就平息了。上帝看出在這種情況下,按照原本的判決懲罰尼尼微人不再是公正的做法,倒該向他們大顯慈悲。

12,13.(甲)我們怎麼看出耶和華是通情達理、慈悲為懷的?(乙)為什麼約拿奉命所說的預言不是假的?

12 宗教領袖常常將耶和華描述為冷酷無情、古板苛刻的神。事實恰恰相反,耶和華是通情達理、慈悲為懷的。每次他決定要懲罰惡人,都會先派人發出警告,因為他希望惡人悔改,離棄惡行,就像尼尼微人一樣。(以西結書33:11)耶和華曾對他的先知耶利米說:「無論什麼時候,我向一國一族宣布,要把他們拔出、拆毀、消滅,我所說的那一族如果回頭,離棄惡行,我就會改變主意,不把我打算降的災禍降給他們。」(耶利米書18:7,8

上帝希望惡人悔改,離棄惡行,就像尼尼微人一樣

13 這意味著,約拿奉命所說的預言是假的嗎?不是。預言已經達成上帝的旨意,就是警告惡人。這個判決是由於尼尼微人行惡而發出的,後來卻因尼尼微人悔改而改變。不過,假如他們再次作惡,上帝還是會懲罰他們的。後來,他們果然因為故態復萌而遭受毀滅。(西番雅書2:13-15

14.耶和華以慈悲待尼尼微人,約拿有什麼反應?

14 約拿看見尼尼微城沒有如期遭受毀滅,有什麼反應呢?聖經說:「約拿因這件事而非常不悅,發起怒來」。(約拿書4:1)他甚至以近乎指責的口吻向全能的上帝禱告。他說自己本來就應該留在家鄉,又說自己一早就預料到耶和華不會降災給尼尼微,更以此為藉口,解釋自己最初為什麼會逃到他施去。然後,他向上帝求死,說死了比活著還好。(請讀約拿書4:2,3

15.(甲)約拿為什麼發怒、沮喪?(乙)耶和華看見約拿這麼沮喪,就怎樣做?

15 約拿為什麼這樣不高興呢?我們不知道他當時的想法, 只知道他曾向尼尼微城的所有人宣布毀滅的信息,而他們都相信他。可是現在,毀滅不會發生了。約拿是害怕被人嘲笑,還是怕別人說他是假先知呢?無論他怎麼想,反正他就是不高興看見尼尼微人悔改,也不喜歡見到耶和華以慈悲對待尼尼微人。看來,他越想越覺得憤憤不平,越想越覺得自己真的很可憐、顏面掃地。慈悲的上帝怎樣看這個沮喪的先知呢?顯然,他看的是約拿的優點。耶和華並沒有因為約拿對他不敬而懲罰他,只是溫和地問了他一個發人深省的問題:「你這樣發怒有道理嗎?」(約拿書4:4)約拿有沒有回答?聖經沒有說。

16.(甲)人可能在什麼事上跟上帝觀點不一樣?(乙)我們從約拿的事例學到什麼?

16 我們很容易會因約拿的行為而批評他,不過,我們要記得,不完美的人不認同上帝的觀點是可以理解的。有些人認為,耶和華不應該讓災難發生,或者應該馬上對惡人執行判決、早點消滅這個邪惡的世界。約拿的事例卻讓我們明白,要是我們不同意耶和華的觀點,就要做出調整,而不是要上帝調整他的觀點。

上了寶貴的一課

17,18.(甲)約拿離開尼尼微城後做了什麼?(乙)跟葫蘆有關的奇跡對約拿有什麼影響?

17 約拿垂頭喪氣地離開尼尼微城。他不是回家,而是往東走,到了一個可以俯瞰尼尼微的山區。他搭了個棚子,然後坐下來,也許仍希望親眼看見尼尼微城會怎樣被毀滅。耶和華會怎樣幫助這個固執的僕人學會以慈悲待人呢?

18 耶和華使一棵葫蘆在一夜之間長成。約拿醒來,看見這棵葉子寬大、茁壯成長的葫蘆能遮太陽,比他那不結實的棚子好多了,就非常高興。也許他認為這棵異常茁壯的葫蘆,顯示上帝悅納他、賜福給他。可是,耶和華不單想讓約拿涼快涼快,早點消氣,還想打動他的心。於是上帝行了另一個奇跡,派一條蟲子來咬死這棵葫蘆,「又使東方的熱風吹來」,高溫使約拿 「幾乎昏倒」。約拿更加憤怒沮喪了,甚至向上帝求死。(約拿書4:6-8

19,20.耶和華怎樣用葫蘆為例跟約拿推理?

19 耶和華再次問約拿,他這樣因一棵葫蘆枯死而發怒有沒有道理。約拿仍然沒有悔意,更自辯說:「我發怒,氣得要死,都有道理。」耶和華看出,現在該給約拿上寶貴的一課了。(約拿書4:9

上帝用葫蘆的事例教導約拿學會以慈悲待人

20 上帝於是跟約拿推理,指出那棵葫蘆一夜長成,約拿既沒有栽培,也沒有使它長大,尚且因這棵葫蘆枯死而感到可惜。然後上帝對約拿說:「何況這座尼尼微大城,裡面有十二萬多人連左手右手也分不清,又有許多牲畜,難道我不該顧惜嗎?」(約拿書4:10,11 *

21.(甲)耶和華教導約拿明白什麼重要的道理?(乙)約拿的事例讓我們看出什麼?

 21 你明白耶和華用葫蘆的事例說明什麼重要的道理嗎?約拿從沒栽培過那棵葫蘆,而耶和華不但賜給尼尼微人生命,也一直維持他們的生命,就像維持眾生一樣。約拿又怎能認為,十二萬人和他們牲畜的命還不如一棵植物寶貴呢?這豈不是因為他任由自私的想法支配自己嗎?其實,約拿之所以顧惜那棵葫蘆,只不過因為葫蘆對他有些用處。他因上帝饒恕尼尼微而發怒,難道不也是由於自私,太愛面子,要證明自己有道理嗎?約拿的事例讓我們看出,要誠實地省察自己。誰沒有自私的傾向呢?耶和華卻耐心地教導我們效法他,學會更加無私,更加有同情心,更加慈悲,我們不是應該感激上帝嗎?

22.(甲)關於慈悲,我們怎麼知道約拿已經從耶和華的優良教導得益?(乙)我們所有人從中學到了什麼道理?

22 約拿有沒有從這件事汲取教訓呢?約拿書以耶和華反問約拿作為結束,並沒有交代約拿的回應。有些人因此批評約拿書,認為這卷書應該交代約拿的回應。其實,約拿書本身就是約拿的回應。證據顯示,這卷書的確是約拿執筆寫的。不妨想像一下,約拿回到家鄉後動筆寫這卷書時的情景。那時的他,添了年歲又長了智慧,也比以前謙卑多了。約拿把自己曾經怎樣犯錯,怎樣反叛,怎樣不夠慈悲、固執己見,都一一記述下來,說不定他還一邊寫一邊羞愧地搖頭呢。毫無疑問,約拿從耶和華的優良教導上了寶貴的一課,學會了怎樣以慈悲待人。我們也以慈悲待人嗎?(請讀馬太福音5:7

^ 6段 據估計,在約拿的日子,以色列的首都撒馬利亞只有兩三萬居民,還不到尼尼微人口的四分之一。尼尼微在最繁榮的時候,也許是當時世上最大的城市。

^ 8段 這個命令似乎很奇怪,但這種做法並不是前所未有的。希臘歷史家希羅多德說,古代的波斯人曾為一個受人愛戴的將軍舉哀,喪禮儀式就包括人和牲畜。

^ 20段 上帝說尼尼微人連左手右手也分不清,意思是他們對上帝的標準一無所知。