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序言

序言

要效法憑信心和忍耐得著應許的人。——希伯來書6:12

1,2.(甲)一個探訪會眾的監督對聖經裡那些信心堅強的忠僕有什麼感覺?(乙)為什麼說,這些忠僕可以做我們的良朋益友?

「他提到聖經人物時,就像講到自己的老朋友一樣。」聽完一個年長的弟兄發表演講後,一個姊妹有以上感想。這個弟兄是探訪會眾的監督,幾十年來都用心研讀聖經,用聖經施行教導,結果對聖經裡那些信心堅強的忠僕有了深入的認識,這些人物就彷彿成了他相識多年的老朋友。

2 聖經裡的確有許多人物可以做我們的良朋益友。不是嗎?他們對你來說有多真實呢?試想像,能夠跟挪亞、亞伯拉罕、路得、以利亞和以斯帖等忠心的人交往,深入地認識他們,你會有什麼感覺呢?聽到他們的金玉良言,從他們那裡得到鼓勵,你一定會獲益良多。(請讀箴言13:20

3.(甲)我們怎麼做,就能從聖經裡那些信心堅強的忠僕得益?(乙)我們會談談什麼問題?

3 將來這些義人復活時,我們就可以跟他們見面,建立友誼。(使徒行傳24:15)不過就算是現在,我們也能從這些信心堅強的忠僕得益不淺,方法是什麼呢?就是勤於研讀聖經,認識他們,並像使徒保羅所說的那樣,效法這些「憑信心和忍耐得著應許的人」。(希伯來書6:12)我們在研讀關於這些忠僕的記載之前,可以想想跟保羅的話有關的幾個問題:信心到底是什麼?為什麼我們須要有信心?我們可以怎樣效法古代那些信心堅強的人?

信心是什麼?為什麼我們須要有信心?

4.(甲)一般人對信心有什麼看法?(乙)為什麼說,他們的看法是不正確的?

4 信心是一種很美好的特質。本書談到的忠僕都十分珍視這種特質。可是,今天一般人都不清楚信心是什麼,認為這只是一種感覺,是盲目信從,沒有確鑿的證據支持,但這些看法是不正確的。真正的信心不是單憑感覺的,也不是盲目信從,或者只是一種信念。盲目信從是十分危險的,人的感覺也不大可靠;對於事奉上帝的人來說,單單抱有「上帝存在」這個信念也是不夠的,因為連「邪靈也信,卻心驚膽戰」。(雅各書2:19

5,6.(甲)信心跟哪兩件看不見的事有關?(乙)我們的信心有多確鑿的根據?請用比喻說明。

 5 真正的信心比一般人所想的含有更深層的意思。請留意聖經說信心有什麼含意。(請讀希伯來書11:1保羅說,信心是跟兩件看不見的事有關的:第一,信心跟「不見的事實」有關。我們看不到靈界裡的一切,例如耶和華和耶穌、正在天上施行統治的上帝王國。這些都是存在的,只是我們的肉眼看不見而已。第二,信心跟「希望」有關。我們相信一些還未發生的事必定發生,例如上帝的王國會帶來新世界。這件事還未發生,但我們卻相信它必定實現。這是不是說,我們對「不見的事實」和「希望」所懷的信心是沒有根據的呢?

6 絕不是!保羅解釋,真正的信心是有根有據的。他說信心是「明證」時,所用的詞也可以用來指「契據」。假設某人想送給你一所房子。他可能會拿著一份契據跟你說:「這所房子是你的了。」當然,他不是說這張紙會是你住的地方。他的意思是,這份文件具有法律效用,持有它就等於 擁有房子。同樣,信心是建基於確鑿不移的證據的。由於提出的證據充分有力,令人信服,所以信心可說是「明證」本身。

7.真正的信心牽涉到什麼?

7 因此,真正的信心牽涉到確鑿的證據和堅定的信念。人對耶和華上帝有真正的信心,就會以他為仁愛的父親,確信他的一切應許都必定實現。此外,信心也牽涉到實際的行動。就像一棵植物需要養分才能繼續成長,信心也要有行動支持,不然就會慢慢死去。(雅各書2:26

8.為什麼信心是一種重要的特質?

8 為什麼信心是一種重要的特質?保羅提出令人信服的理由。(請讀希伯來書11:6要是沒有信心,我們就不能親近上帝,也不能得到上帝的喜悅。不論是天使還是人類,都應該親近創造他們的天父耶和華,榮耀他,這應該是他們最崇高的目標。要達到這個目標,信心是不可缺少的。

9.耶和華怎樣表明他知道我們很需要養成信心?

9 耶和華知道我們很需要養成信心,所以讓我們看到一些榜樣,好學著建立信心,並以行動把信心顯出來。例如,他委任一些信心堅強的男子在會眾裡做監督,為我們樹立榜樣。聖經鼓勵我們要「效法他們的信心」。(希伯來書13:7)此外,保羅在希伯來書11章談到很多古代的忠僕, 「多如雲彩」,「這一大群見證人」在信心方面也是傑出的榜樣。(希伯來書12:1)其實,保羅談到的只是耶和華眾多忠僕的一小部分,聖經還記載了許多信心堅強的人的事跡,他們來自不同的背景,有男有女,有老有幼。雖然今天大多數人對上帝都缺乏信心,我們卻從這些聖經人物身上得到很多教益。

怎樣效法上帝的忠僕,顯出信心?

10.我們怎樣研讀,就能效法聖經裡的忠僕,顯出信心?

10 要效法一個人,首先要仔細觀察和了解這個人。本書有很多經過仔細搜集而來的資料,幫助你對聖經裡一些信心堅強的人有更深入的了解。何不付出更多努力,搜集額外的資料呢?你研讀聖經裡有關的記載時,可以善用不同的工具去搜集資料。你也可以沉思所讀的資料,想像一下自己正親歷其境:你看到什麼景象?聽到什麼聲音?嗅到什麼味道呢?更重要的是,要嘗試了解當中的人的感覺。要是你能明白這些忠僕的處境和感覺,就會將他們看得更真實,覺得他們很親切,彷彿相識多年的老朋友。

11,12.(甲)你怎麼做就能更深入地認識亞伯蘭和撒萊?(乙)你可以怎樣從哈拿、以利亞和撒母耳的榜樣得益?

11 要是你熟悉這些忠僕,就會更想學習他們的榜樣。比如說,要是上帝的組織邀請你作更大的服務,搬到需要更多傳道員的地區去,或鼓勵你嘗試用某種方式傳道,而這種方式並不是你所熟悉的,或者令你感到不太自在,你會怎麼想呢?你可能會為這件事向耶和華禱告,考慮接不接受委派或聽不聽從上帝組織的建議。這個時候,細想一下亞伯蘭的榜樣對你也許有幫助。亞伯蘭和撒萊甘願放棄在吾珥的舒適生活,結果得到很大的福分。你學習他們的榜樣,就能更深入地認識他們。

12 類似地,要是你覺得弟兄姊妹故意冒犯你,結果感到灰心失望,甚至不想參加聚會,你會怎麼做呢?哈拿受比妮拿惡待,卻沒有因此而不去聖殿崇拜耶和華。沉思她的榜樣可以幫助你作出正確的決定。你也會因此而更了解哈拿,覺得她是你的好朋友。要是你覺得很沮喪,認為自己沒用,你可以想想以利亞,他也有過這種感覺,後來耶和華卻安慰他。讀讀有關的記載,你就會覺得跟以利亞更加親近。 如果你是個年輕人,可能在學校承受著很大的壓力,要跟其他年輕人做不道德的事。想想撒母耳,他雖然看到以利的兩個兒子在聖幕胡作非為,卻沒有受到腐化,堅持做對的事。想想撒母耳的榜樣可以使你更欣賞他,想跟他做朋友。

13.效法聖經裡那些信心堅定的忠僕,會使你的信心在耶和華眼中沒那麼有價值嗎?

13 效法聖經裡那些信心堅定的忠僕,會不會使你成為他們的影子,使你的信心在耶和華眼中沒那麼有價值呢?絕不會!要不然,耶和華又怎麼會鼓勵我們效法他們呢?(哥林多前書4:16;11:1;帖撒羅尼迦後書3:7,9)再說,本書提到的聖經人物自己也效法生活在他們時代之前的人,從古人的榜樣得益。例如,我們會在17章讀到,馬利亞在禱告裡引用哈拿的話,這顯示她以哈拿為榜樣。馬利亞的信心會不會因此而變得沒那麼有價值呢?不會。相反,哈拿的好榜樣促使馬利亞的信心大大增強,使她在耶和華上帝面前建立美名。

14,15.(甲)這本書有哪些特色?(乙)我們可以怎樣善用這本書?

14 本書的出版目的是幫助你強化信心。書中各章取自2008年至2013年《守望台》雜誌裡稱為「信心的典範」的系列文章。不過,書中也加入了新的內容,還有問題讓我們討論,幫助我們把學到的應用出來。此外,書裡增添了許多精美的彩色插圖,原來在雜誌裡的一些插圖也被放大和改良了。書裡還有其他有用的工具,例如時間軸(時間線)和地圖。《信心的榜樣》這本書是個人研讀、家庭崇拜和會眾研經班討論的優良材料。不少人覺得,跟家人一起把書中的內容朗讀出來也是件充滿樂趣的事。

15 但願這本書能幫助你效法耶和華古代的忠僕,顯出信心;也願這本書能增強你的信心,使你跟天父耶和華越來越親近!