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 第15章

挺身幫助上帝的子民

挺身幫助上帝的子民

1-3.(甲)為什麼以斯帖去見丈夫時感到害怕?(乙)關於以斯帖,我們會談些什麼?

以斯帖正朝著書珊王宮的院子走去,她設法平復自己那緊張的心情,但她又怎能不緊張呢!書珊城堡鄰近白雪蓋頂的扎格羅斯山脈,俯瞰紹阿斯佩河的清澈河水。城堡坐落在巨大的台基上,城堡裡不但有宏偉的雕像、凹槽石柱,還有布滿彩色浮雕的牆,圖案有射手、獅子和有翼公牛。這一切都是經過精心設計的,讓每個前來城堡的人都感受到國王的威嚴和權力。以斯帖就是要去見這個自稱「偉大的君王」的國王,也就是她的丈夫。

2 她的丈夫!任何忠於上帝的猶太少女,都不想嫁給亞哈隨魯那樣的人。 *首先,他沒有效法上帝的忠僕,比如學會像亞伯拉罕那樣聽從上帝的指示去做,謙卑地聆聽妻子的意見。(創世記21:12)此外,他對於以斯帖的上帝耶和華以及耶和華的律法,幾乎一無所知。他所認識的是波斯人的法律,其中一條正是以斯帖會觸犯的。這條法律就是:任何人不蒙波斯王傳召就擅自去見王的,都會被處死。這次,以斯帖沒有被傳召,但她還是要去見王。她一步步地走向王宮內院,坐在寶座上的國王能看見她。當時她也許覺得自己正在步向死亡。(請讀以斯帖記4:11;5:1

3 以斯帖為什麼要冒生命危險去見王呢?這個與眾不同的女子對上帝很有信心,我們從她身上可以學到什麼呢?讓我們先看看以斯帖是怎樣成為波斯王后的。

 早期的經歷

4.(甲)請說說以斯帖的身世。(乙)她為什麼到了堂兄末底改的家?

4 以斯帖是個孤兒。我們對她的父母所知不多,只知道他們為她起了個希伯來語名字哈大莎(意思是「香桃木」,一種開白色花的美麗灌木)。父母去世後,以斯帖被好心的堂兄末底改收留了。末底改年紀比她大很多,將她帶回家當女兒撫養。(以斯帖記2:5-7,15

末底改有充分的理由為他的養女感到自豪

5,6.(甲)末底改怎樣教養以斯帖?(乙)請說說以斯帖和末底改在書珊城的生活情景。

5 末底改和以斯帖都是流亡在波斯的猶太人,住在帝國的首都書珊城。由於維護自己的信仰,並遵守上帝的律法,猶太人很可能會受到歧視。可是,末底改仍盡力教導以斯帖認識慈悲的上帝耶和華。這位上帝曾多次拯救自己的子民脫離困境,將來也會這樣做。(利未記26:44,45)他們倆互相關愛,不離不棄。

6 看來,末底改在書珊城堡擔任公職,因為他常跟王的其他臣僕一起坐在王宮門前。(以斯帖記2:19,21;3:3)聖經沒有說以斯帖小時候的生活是怎樣的,也許她是在城裡一個比較貧窮的小區長大,這個小區跟王宮有一河之隔。以斯帖想必會好好料理家務,照顧堂兄。平日她可能很喜歡逛市場,那裡有金器、銀器和其他商品。以斯帖怎麼也料不到,這些奢侈品日後會成為她唾手可得的東西。她對即將發生在自己身上的事一無所知。

「容貌秀麗」

7.(甲)瓦實提王后為什麼被廢?(乙)接著有什麼事發生?

7 一天,書珊城的居民都在七嘴八舌 地議論王室發生的一件大事。事情是這樣的:亞哈隨魯王擺設盛宴,以佳肴美酒款待貴族群臣,席間他召美麗的王后瓦實提前來。可是,瓦實提正於另一個地方為婦女設宴,不肯前來。這令亞哈隨魯王非常氣憤,感覺受到羞辱,就問謀臣該如何處罰王后。結果,瓦實提王后被廢。之後,王的侍從開始到全國各地物色年輕貌美的處女,讓王從中挑選一個做新王后。(以斯帖記1:1-2:4

8.(甲)末底改看著以斯帖長大成人,心裡有什麼感受?(乙)聖經對美貌有什麼看法?(也請看箴言31:30

8 想像一下,末底改看著堂妹以斯帖從一個小女孩長成婷婷玉立的少女,心裡充滿了自豪和關愛。長大後的以斯帖是個美人。聖經形容她說:「這個少女體態娉婷,容貌秀麗。」(以斯帖記2:7)聖經幫助我們對美貌有正確的看法。外表漂亮固然惹人喜愛,但智慧以及謙卑的態度也不可缺少,否則,人就很容易顯出驕傲自大、愛慕虛榮等醜惡的特質。(請讀箴言11:22你見過這樣的人嗎?對以斯帖來說,美貌到底會對她有利還是有害?讓我們繼續看看。

9.(甲)王的侍役發現以斯帖後就怎麼做?(乙)為什麼以斯帖不忍跟末底改分離?(丙)為什麼末底改會讓以斯帖嫁給一個異教徒?(請看腳注提及的附欄

9 王的侍役在搜尋美貌處女的時候發現了以斯帖,於是將她帶走,送到對岸那座宏偉的宮殿裡去。(以斯帖記2:8)末底改和以斯帖情同父女,臨別的時候,兩人想必依依不捨。末底改肯定不想讓以斯帖嫁給一個不事奉上帝的人,哪怕對方是君王,但事情卻不由他控制。 *至於以斯帖,她被帶走之前必定很留心聽末底改的叮囑。當她向著書珊城堡走去時,腦子裡也許有很多疑問。她的前路會怎樣呢?

「凡看見以斯帖的人,都很喜愛她」

10,11.(甲)新的生活環境很容易對以斯帖產生什麼影響?(乙)什麼顯示末底改很關心以斯帖?

10 以斯帖發現,她被帶到了一個完全陌生的世界,置身於很 多少女當中,這些少女是從波斯帝國各地招聚來的。她們的習俗、語言和思想態度都各不相同。負責照管這些少女的,是一個叫希該的官員。在接下來的一年裡,她們會接受許多美容護理,包括用香膏按摩身體。(以斯帖記2:8,12)這樣的環境和生活方式很容易會令少女們過度關注自己的外表,助長她們的自驕心和競爭精神。那麼,以斯帖有沒有受到影響呢?

11 世上再沒有人比末底改更關心以斯帖了。聖經說,末底改天天都到女院附近,想知道以斯帖生活得好不好。(以斯帖記2:11)他可能向宮中一些願意幫忙的侍役打聽以斯帖的消息。每當他聽到以斯帖的消息時,都為這個養女感到十分自豪。為什麼這樣說呢?

12,13.(甲)周圍的人對以斯帖有什麼看法?(乙)為什麼說,末底改知道以斯帖沒有告訴別人自己是猶太人,必定十分高興?

 12 希該很喜歡以斯帖,對她愛護備至。他派了七個侍女去服事以斯帖,又讓她住在女院裡最好的地方。聖經還說:「凡看見以斯帖的人,都很喜愛她。」(以斯帖記2:9,15)以斯帖這麼討人喜歡,純粹是因為她長得漂亮嗎?不是的。以斯帖吸引人的地方不單是她的外貌,還有許多其他優點。

以斯帖深知,謙卑和智慧比美麗的外表重要得多

13 聖經說:「以斯帖沒有透露自己是哪族人、是誰的親屬,因為末底改吩咐她不可說出來。」(以斯帖記2:10)末底改留意到波斯王室中有很多人對猶太人有偏見,所以叮囑以斯帖千萬不要告訴別人她是猶太人。這時,雖然末底改不在身邊,但 以斯帖仍然服從他,行事明智。末底改知道這一點,必定十分高興!

14.今天,年輕人可以怎樣效法以斯帖?

14 今天的年輕人也能像以斯帖那樣,令父母和養育他們的人滿心歡喜。即使父母不在身邊,周圍又有很多思想膚淺、道德墮落或性情暴戾的人,他們仍然抵抗不良的影響,堅持做對的事情。這樣,他們就能像以斯帖一樣,令天父的心歡喜。(請讀箴言27:11

15,16.(甲)以斯帖為什麼能贏得王的心?(乙)對以斯帖來說,為什麼要適應生活上的改變並不容易?

15 以斯帖謁見王的時候到了。她可以向王索取她需要的東西,也許索取一些能把自己打扮得更漂亮的東西。但除了希該提到的之外,以斯帖就別無所求,可見她為人謙遜。(以斯帖記2:15)她也許看出,要贏得王的心不能單靠外表。在波斯宮廷裡,謙卑的精神尤其難能可貴。情況真是這樣嗎?

16 聖經說:「王愛以斯帖勝過愛其他少女。她在王面前得蒙恩寵,備受愛護,比別的處女多。王把后冠戴在她頭上,立她為王后,代替瓦實提。」(以斯帖記2:17)以斯帖忽然成了當時世上最有權勢的帝國的王后。對這個謙卑的猶太少女來說,要適應生活上的改變實在不容易。現在她貴為一國之后,有沒有因此而驕傲起來,感到飄飄然呢?一點也沒有。

17.(甲)以斯帖怎樣服從養父末底改?(乙)今天,我們為什麼需要效法以斯帖?

17 以斯帖繼續服從養父末底改,沒有向別人透露自己是猶太人。有一次,末底改發現有人密謀刺殺亞哈隨魯王,就叫以斯帖把事情稟告王,以斯帖遵照末底改的話去做,從而挫敗了那個陰謀。(以斯帖記2:20-23)以斯帖仍然是那麼謙卑、那麼服從,顯示她對上帝有信心。以斯帖的確值得我們學習。今天,大多數人都顯出叛逆的精神,並沒有把服從視為美德。然而,真正對上帝有信心的人卻會像以斯帖那樣,努力培養順服的態度。

 信心遭受考驗

18.(甲)為什麼末底改不肯向哈曼下拜?(也請看腳注)(乙)今天,上帝的忠僕可以怎樣效法末底改?

18 後來,波斯宮廷中出現一個位高權重的人,這個人名叫哈曼。亞哈隨魯王任命哈曼做宰相和首要謀臣。在帝國境內,他可謂一人之下,萬人之上。王甚至下令,任何人看見哈曼,都要向他下拜。(以斯帖記3:1-4)這條法令為末底改帶來了難題。末底改雖然認為應該服從君王,卻不會因此而做出對上帝不敬的事。聖經說哈曼是亞甲人,也就是亞甲的後代,而亞甲就是被上帝的先知撒母耳處決的那個亞瑪力王。(撒母耳記上15:33)亞瑪力人十分邪惡,跟耶和華和以色列人為敵,因此受上帝譴責。 *申命記25:19)試問一個忠於上帝的猶太人,又怎能向亞瑪力人下拜呢?末底改絕不能這樣做,他拒絕向哈曼下拜。今天,上帝的忠僕,不論男女,都謹守以下的原則:「我們必須接受上帝的統治,服從上帝而不是服從人。」(使徒行傳5:29

19.(甲)哈曼想怎樣對付猶太人?(乙)他怎樣說服亞哈隨魯王按他的意思去做?

19 這令哈曼怒不可遏。哈曼不只想殺末底改一人,還想除滅末底改的民族!於是,哈曼在王面前抹黑猶太人,說他們的壞話。他首先不指名地說有個民族「散居在全國各省的人當中,卻跟其他民族隔開」,暗示這是個無關重要的民族。接著,他進一步詆毀他們,說這個民族的人不遵守王的法律,是危險的叛亂分子。他還答應捐出一大筆錢,送進王的寶庫,用來補償滅絕帝國境內的猶太人所帶來的財政損失。 *亞哈隨魯王就把自己那用來蓋印的戒指交給哈曼,讓他隨自己的意思簽署法令。(以斯帖記3:5-10

20,21.(甲)末底改以及波斯帝國其餘的猶太人聽到哈曼的法令後有什麼反應?(乙)末底改請以斯帖怎麼做?

 20 不久,驛使就騎著快馬,走遍幅員廣大的波斯帝國,把滅絕猶太人的法令通告帝國各地的人。這條法令無疑也傳到遠方的耶路撒冷。試想像,當地的猶太人聽到這個消息時多麼震驚!他們剛從巴比倫回來,為了重建耶路撒冷已面對很多困難,這時城牆還沒建成。末底改聽見這個法令,或許會想到耶路撒冷的同胞和身處書珊的親友。他十分悲痛,就撕裂衣服,披上粗布,撒灰燼在頭上,並到城的中央放聲喊叫。哈曼給書珊的猶太人帶來了很大的悲傷,但他這時卻在跟王喝酒,一點也沒有把這件事放在心上。(請讀以斯帖記3:12-4:1

21 末底改知道自己不能坐視不理了。但他可以怎麼做呢?以斯帖聽到末底改的情況,就派人送衣服給他,末底改卻不肯接受安慰。他也許一直想不通,為什麼耶和華上帝容許他疼愛的以斯帖被帶走,給一個信奉異教的君王做妻子。這時他開始 明白了。末底改於是請人送口信給以斯帖王后,請她求王開恩,挺身「為本族的人求情」。(以斯帖記4:4-8

22.為什麼以斯帖不敢去見王?(也請看腳注)

22 以斯帖聽見這個口信,想必心裡一沉。她的信心從沒受過這麼大的考驗。在回覆末底改的口信中,她坦白說出了心中的恐懼。她提醒末底改,王已經立法規定,凡沒有蒙召就擅自進見王的,都要被處死。除非王伸出金杖來,否則這個人不能獲得赦免。之前,瓦實提王后不服從王命,拒絕到王那裡去,結果被廢。有鑑於此,以斯帖沒有理由期望王會寬容她。以斯帖還告訴末底改,王已經三十天沒有召見她了。亞哈隨魯王很善變,以斯帖懷疑自己是否已經失去王的寵愛。 *以斯帖記4:9-11

23.(甲)末底改說了什麼話,從而加強以斯帖的信心?(乙)末底改在哪方面值得我們效法?

23 末底改用堅定的語氣回應以斯帖,從而加強了她的信心。末底改指出,即使以斯帖不採取行動,耶和華也肯定有辦法拯救猶太人。不過,要是迫害加劇,以斯帖也不能倖免。末底改的話顯示他對耶和華有堅強的信心。末底改深信,上帝絕不會讓他的子民滅絕,使他的旨意落空。(約書亞記23:14)然後,他問以斯帖:「誰知道你得了王后的尊位,不是為了這個時刻呢?」(以斯帖記4:12-14)末底改全心信賴上帝耶和華,確實是我們的好榜樣。我們對上帝也有這樣的信心嗎?(箴言3:5,6

 信心戰勝恐懼

24.以斯帖怎樣顯出信心和勇氣?

24 現在是以斯帖做決定的時候了。她請末底改召集猶太同胞跟她一起禁食三天。以斯帖說:「要死就死吧。」這句耳熟能詳的話雖然簡單,卻顯示以斯帖有很大的信心和勇氣。(以斯帖記4:15-17)在那三天裡,她從沒那麼熱切地禱告過。關鍵的時候終於來到了。她穿上最漂亮的宮廷服飾,想盡量使亞哈隨魯王歡喜,接著就動身了。

以斯帖冒生命危險保護上帝的子民

25.請描述以斯帖謁見王的情景。

25 就像本章開頭所說的那樣,以斯帖朝著王宮的院子走去。這時,她心裡一定忐忑不安,也許正在懇切地默禱。她進了院子,看見亞哈隨魯王坐在寶座上。她看到了王的面孔,還有那一頭梳理整齊的卷髮和修剪勻稱的鬍鬚。說不定以斯帖嘗試從王的表情去猜測他的心情。如果她要先等一會兒才能謁見王,那一陣子想必會像一輩子那麼久。王終於看到她了。那一刻,亞哈隨魯王肯定很驚訝,但很快就平復了。這時,他竟伸出手中的金杖來!(以斯帖記5:1,2

26.(甲)為什麼真基督徒需要以斯帖所具有的那種勇氣?(乙)還有什麼事情等著以斯帖去做?

26 王願意接見以斯帖,聽她的訴求。以斯帖採取立場擁護上帝,保護同胞,在信心方面成為所有事奉上帝的人的優良榜樣。今天,真基督徒也樂意效法以斯帖。耶穌說,真正跟隨他的人應該彼此相愛,願意作出犧牲。(請讀約翰福音13:34,35這樣做需要以斯帖所具有的那種勇氣。當天,以斯帖勇敢地挺身幫助上帝的子民,但這只是起點,還有其他事等著她去做。以斯帖怎樣才能使王相信,他最寵信的謀臣哈曼其實是個心腸歹毒的陰險小人呢?她怎樣才能保護同胞,使他們獲救呢?下一章會解答這些問題。

^ 2段 很多人認為亞哈隨魯就是薛西斯一世,於公元前5世紀初做波斯帝國的君王。

^ 9段 請看第16章「跟以斯帖有關的問題」這個附欄。

^ 18段 哈曼也許是亞瑪力人僅存的後代,因為早在希西家王的日子,「剩餘的亞瑪力人」已經被擊殺。(歷代志上4:43

^ 19段 哈曼答應捐出三十四萬公斤銀子,價值相當於今天的億萬美元。假如亞哈隨魯就是薛西斯一世,這筆錢對他來說應該很有吸引力。薛西斯一世跟希臘交戰,需要大量金錢。這場戰爭雖然經過細心策劃,但還是打敗了,而且導致慘重的損失。

^ 22段 薛西斯一世性格反覆無常,脾氣暴躁。希臘歷史家希羅多德記載了這個君王跟希臘交戰時做過的一些事。有一次,薛西斯一世吩咐部下在赫勒斯滂海峽用船築起一道浮橋。後來船被風暴毀掉了,他就下令把工程師斬首,又命人「懲罰」那個海峽,就是一邊咒詛海峽,一邊鞭打海水。在同一場戰役中,一個富翁求薛西斯一世准許他兒子不參軍,但薛西斯一世卻命人把富翁的兒子腰斬,並把屍體示眾,殺一儆百。