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 第17章

「看哪!我是耶和華的婢女!」

「看哪!我是耶和華的婢女!」

1,2.(甲)馬利亞聽到什麼陌生人的問候?(乙)為什麼說她正處於人生的轉捩點?

馬利亞抬起頭來,睜大眼睛看著那個登門造訪的人。這人竟不是來找她父母,而是來找她的!他不可能是拿撒勒人,這點馬利亞很肯定;在拿撒勒這個小城,一眼就可以認出陌生人來。無論這人走到哪裡,都會被認出來。他的問候也不尋常,他對馬利亞說:「蒙大恩的人,你好!耶和華與你同在了。」(請讀路加福音1:26-28

2 聖經就這樣向我們介紹馬利亞。馬利亞是加利利的拿撒勒人希里的女兒。當時,她正處於人生的轉捩點,她已經許配給木匠約瑟。約瑟雖不富有,卻是個忠心事奉上帝的男子。馬利亞已經想到往後的日子會怎麼過:做約瑟的賢內助,相夫教子,過著平凡的生活。但突然之間,眼前出現了這麼一個訪客,交給她一項來自上帝的使命,她的一生將會有重大的改變。

3,4.想要認識馬利亞,我們就得撇開什麼,並集中看看什麼?

3 令不少人感到意外的是,聖經對馬利亞著墨不多,既沒有詳述她的家庭背景,也沒怎麼談到她的性情,對她的外貌更是隻字不提。然而,只要我們讀讀聖經中跟她有關的記載,就能加深對她的認識。

4 想要認識馬利亞,我們就得撇開成見,即不同宗教就馬利亞所提倡的種種說法。我們暫且把描繪馬利亞的無數畫像、大理石砌畫或石膏雕像放在一旁,把冠在這個謙卑女子身上的那些稱號,比如「天主之母」「天上母后」「聖母」以及背後所包含的複雜神學理念和宗教信條也放在一邊,然後集中看看聖經本身怎樣談及馬利亞,從中我們可以獲得寶貴的知識,認識馬利亞所顯出的信心,並知道在哪方面效法她。

 天使登門造訪

5.(甲)關於馬利亞的為人,我們從她對天使的問候所作的反應可以看出什麼?(乙)我們要像馬利亞一樣,明白什麼重要的道理?

5 登門造訪馬利亞的不是一個凡人,而是天使加百列。馬利亞聽到天使稱呼她為「蒙大恩的人」,就「非常不安」,反覆思量這個不尋常的問候。(路加福音1:29)究竟是蒙誰的大恩呢?馬利亞從沒想過會從世人得到恩典。其實,天使的意思是,她會得到耶和華上帝的大恩。雖然馬利亞很希望蒙上帝賜恩,卻從沒有自大地認為自己已經得到上帝的恩典。如果我們努力求上帝賜恩,也千萬不要自高自大,作出這樣的假定。我們要像年輕的馬利亞那樣明白一個重要道理,那就是:上帝與高傲的人為敵,卻愛謙卑的人,樂意扶持他們。(雅各書4:6

馬利亞從沒有自大地認為自己已經得到上帝的恩典

6.天使交給馬利亞什麼重大的任務?

6 馬利亞從天使那裡接獲一個非常重大的任務,所以需要顯出謙卑的態度,避免高傲自大。天使說她將懷孕生子,而這個孩子會成為世上最重要的人物。加百列說:「耶和華上帝必把他祖先大衛的寶座賜給他,他必作王統治雅各家,永無窮盡;他的王國必沒有終結。」(路加福音1:32,33)馬利亞必定知道,在天使說這番話之前的一千多年,上帝曾向大衛作出應許,說大衛的一個子孫必永遠作王。(撒母耳記下7:12,13)這就是說,馬利亞的兒子將要成為彌賽亞,也就是上帝子民長久以來一直期盼的救主!

馬利亞從天使加百列那裡接獲一個非常重大的任務

7.(甲)我們從馬利亞提出的問題得知她是個怎樣的女子?(乙)今天的年輕人從馬利亞身上可以學到什麼?

7 不僅如此,天使還告訴馬利亞,她所生的兒子會「稱為至高者的兒子」。不過,馬利亞怎麼可能生兒子呢?她雖然已經許配給約瑟,但還沒成婚呢。馬利亞坦率地問天使:「我從沒有與男人同寢,這件事怎麼發生呢?」(路加福音1:34)請留意,馬利亞說自己是處女,一點也不覺得羞恥。相反,她以此為榮。今天,許多年輕人急於丟棄自己的貞操,還嘲笑那些重視貞潔的人。世界 的確改變了,但耶和華從沒有改變過。(瑪拉基書3:6)不論是在馬利亞的日子還是在今天,耶和華都同樣珍視那些謹守他的道德標準的人。(請讀希伯來書13:4

8.馬利亞是個不完美的人,為什麼可以生下一個完美的兒子?

8 儘管馬利亞是上帝的忠僕,但她畢竟是不完美的。那麼,她怎麼可能生下上帝的兒子——一個完美的孩子呢?加百列說:「聖靈必臨到你身上,至高者的力量必蔭庇你,因此你將要生的,必稱為聖者,稱為上帝的兒子。」(路加福音1:35)「聖者」包含「潔淨」「純潔」和「神聖」的意思。按照常理,父母會把罪和不潔的身心遺傳給兒女。然而,耶和華這次卻會施行奇跡,將他兒子的生命轉移到馬利亞腹中,並用他的動力,也就是用聖靈蔭庇馬利亞,確保孩子完全不受罪的影響。馬利亞會相信天使的話嗎?她有什麼反應呢?

對天使的話的反應

9.(甲)為什麼處女馬利亞懷孕生子一事是可信的?(乙)加百列怎樣加強馬利亞的信心?

9 許多人很難相信處女可以生下孩子,連教會的一些神學家也不例外。儘管這些人受過高等教育,卻不明白加百列指出的一個簡單真理,那就是:「上帝所說的事,沒有不能實現的。」(路加福音1:37)馬利亞相信加百列所說的是真理,因為這個年輕的女子對上帝有堅強的信心。馬利亞是個懂得思考的人,她不會盲目相信任何事情。她的信心必須有根有據。加百列就為馬利亞提供了所需的根據。馬利亞有個年長的親戚叫伊利莎白,一直以來都不能生育。加百列告訴馬利亞,上帝已施行奇跡,使這個不育的婦人懷了孕!

10.為什麼說,馬利亞要執行的任務雖然能帶來殊榮,卻不是一件容易做到的事?

10 馬利亞會怎麼做呢?擺在她面前的是一項重大的任務,證據也表明耶和華會實現加百列所說的一切話。這個使命雖然能帶來殊榮,卻不是一件容易做到的事。馬利亞大概也憂慮,既然自己已經和約瑟訂了婚,如果約瑟發現她懷孕,還會娶她嗎?再說,這個使命也帶來重大的責任。她所懷的是上帝所深愛的兒子, 也是上帝眼中最寶貴的!這個兒子還是個弱小的嬰孩時,馬利亞要照顧他,也要保護他,免得他在這個邪惡的世界受到傷害。這是個多麼重大的責任啊!

11,12.(甲)對於上帝所給的艱巨任務,一些信心堅強的忠僕有時也會有什麼反應?(乙)馬利亞回答加百列的話顯示她有什麼特質?

11 聖經顯示,上帝手下一些信心堅強的忠僕,有時也會遲疑不敢接受上帝交給他們的艱巨任務。例如,摩西曾推說自己口齒不伶俐,不能代表上帝發言。(出埃及記4:10)耶利米則加以拒絕,說自己「還年輕」,不能勝任。(耶利米書1:6)約拿甚至逃走,不肯執行任務。(約拿書1:3)那麼,馬利亞對所接獲的任務又有什麼反應呢?

12 馬利亞的回答顯示她既謙卑又順服。她的話在有信心的人當中一直流傳至今。馬利亞說:「看哪!我是耶和華的婢女!願你所說的事在我身上實現。」(路加福音1:38)婢女是僕人中地位最低的,婢女的生命完全掌握在主人手裡。馬利亞把生命完全交託給自己的主耶和華,知道這樣做能帶來安全,因為耶和華必以忠貞之愛對待忠於他的人。馬利亞知道,只要她盡力執行這個艱巨的使命,耶和華必賜福給她。(詩篇18:25

馬利亞把生命完全交託給自己的主耶和華,知道這樣做能帶來安全

13.要是上帝吩咐的事看來很難做到,甚至不可能完成,我們從馬利亞的榜樣可以學到什麼?

13 有時候,上帝吩咐的事看來很難做到,甚至不可能完成。但他在聖經裡給我們充足的理由去信賴他,可以把自己交託在他手中,就像馬利亞一樣。(箴言3:5,6)我們要是這樣做的話,他就必獎賞我們,我們對他的信心也會進一步得到強化。

探望伊利莎白

14,15.(甲)馬利亞探望伊利莎白和撒迦利亞時,什麼證據加強了她對上帝的信心?(乙)路加福音1:46-55記載了馬利亞所說的一番話,這番話怎樣加深我們對馬利亞的認識?

14 加百列談到伊利莎白的話給了馬利亞很大的鼓勵。除了伊利莎白之外,世上還有哪個女子更了解馬利亞的處境呢?馬利亞 馬上動身,前往猶大山區。她趕了約三四天的路,終於來到伊利莎白的家。伊利莎白的丈夫就是祭司撒迦利亞。馬利亞一進門,耶和華就給她另一個確鑿的證據,強化她的信心。伊利莎白一聽到馬利亞的問候,就感到腹中的胎兒在歡喜跳動。她充滿聖靈,稱馬利亞為「我主的母親」。上帝曾經向伊利莎白透露,馬利亞的孩子將成為伊利莎白的主,也就是彌賽亞。接著,伊利莎白在聖靈的啟示下稱讚馬利亞懷著信心、順服上帝,說:「你既然有信心,也就有福了」。(路加福音1:39-45)沒錯,耶和華對馬利亞所作的一切應許都必實現!

馬利亞和伊利莎白兩人從彼此間的友誼得益

 15 接著,馬利亞就說話了。這番話被詳細地記錄在聖經裡。(請讀路加福音1:46-55這也是在聖經的記載中,馬利亞說過的最長的一番話,從中我們可以對她增加不少了解。馬利亞的話讓我們看出,她是個有感恩之心的人,因為她讚美耶和華,感謝上帝讓她有殊榮成為彌賽亞的母親。另外,她談到耶和華貶低心高氣傲、身處高位的人,卻幫助那些尋求他的卑微人和貧窮人,這顯示她對上帝有堅強的信心。馬利亞顯然也十分熟悉聖經。據估計,馬利亞在這番話中談到跟《希伯來語經卷》有關的內容超過20次! *

16,17.(甲)馬利亞和上帝的兒子在哪方面成為好榜樣?(乙)馬利亞和伊利莎白的交往令我們看出什麼?

16 很明顯,馬利亞經常沉思上帝的話語。馬利亞為人謙卑,根據聖經而不是照自己的想法說話,她腹中的孩子將來也會表現同樣的精神。他說:「我所教的,不是我自己的道理,而是出於那位差我來的。」(約翰福音7:16)我們最好問問自己:「我也這樣重視上帝的話語嗎?還是重視自己的想法,按照自己的想法教導別人呢?」在這方面,馬利亞的態度很明確。

17 馬利亞在伊利莎白家住了大約三個月。這其間,她們必定彼此鼓勵,互相強化。(路加福音1:56)這兩個女子的交往令我們看出,真摯的友誼是多麼寶貴。如果我們跟愛耶和華上帝的人做朋友,就一定會在屬靈方面不斷長進,跟上帝的關係也會更加親密。(箴言13:20)馬利亞是時候要回家了。約瑟知道馬利亞的情況後,會有什麼反應呢?

馬利亞和約瑟

18.(甲)馬利亞告訴約瑟什麼事情?(乙)約瑟聽後有什麼反應?

18 馬利亞是時候跟約瑟談談自己的情況了,她不想等到身孕顯露出來才向約瑟解釋。但在開口之前,馬利亞也許擔心,約瑟這個敬畏上帝的好人聽到她的話後會有什麼反應。然而,馬利亞還是把發生在她身上的事一五一十地告訴了約瑟。你可以想像得到,約瑟當時一定很苦惱。他很想相信這個女子,但這個女子看來對他不忠。聖經沒有說明當時約瑟有什麼想法,只是說他決定 跟馬利亞離婚。(當時的人認為訂婚等同結婚。)然而,約瑟不想公開羞辱馬利亞,所以打算暗中跟她離婚。(馬太福音1:18,19)看到約瑟為這個前所未有的情況深感苦惱,馬利亞一定十分痛心,但她卻沒有半點怨憤。

19.耶和華怎樣幫助約瑟做出正確的決定?

19 耶和華仁慈地幫助約瑟做出正確的決定。約瑟在夢裡聽到上帝的天使說,是上帝施行奇跡使馬利亞懷孕的。約瑟想必放下心頭大石。他像馬利亞一樣,順從耶和華的指引。約瑟娶了馬利亞,並做好準備肩負起獨特的職責:養育耶和華的兒子。(馬太福音1:20-24

20,21.已婚或正打算結婚的人可以怎樣效法馬利亞和約瑟?

20 已婚或正打算結婚的人,可以向兩千年前的這對年輕夫妻學習。約瑟看見他那身為人母的年輕妻子這麼盡責,必然慶幸自己得到天使的指引,他也肯定體會到,在做重大決定之前信靠耶和華的指引多麼重要。(詩篇37:5;箴言18:13)成為一家之主後,他必定也會在做決定時考慮周全,仁慈體貼。

21 馬利亞甘願嫁給約瑟,我們從這件事看出什麼呢?雖然約瑟起初無法理解所發生的事,但馬利亞還是視他為未來的一家之主,耐心等待他作出決定。馬利亞必定知道忍耐是很重要的。現今的基督徒婦女也從馬利亞的所言所行得到啟發。最後,約瑟和馬利亞很可能從這次經歷學到,夫妻坦誠相待,好好溝通,實在十分重要。(請讀箴言15:22

22.(甲)約瑟和馬利亞的婚姻以什麼為基礎?(乙)他們前頭有什麼重任?

22 約瑟和馬利亞這對年輕夫妻的婚姻有堅實的基礎。他們倆對耶和華上帝的愛超越一切。他們渴望努力盡父母的責任,悉心照顧孩子,好令耶和華的心歡喜。他們這樣做一定會得到更多福分,但前頭的挑戰也不少。他們要將耶穌撫養成人,這孩子會成為有史以來最偉大的人物。

^ 15段 在這些內容中,馬利亞顯然引用了忠僕哈拿的話。哈拿也蒙耶和華賜福而生下孩子。(請看第6章「兩個特別的禱告」這個附欄)