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 第8章

儘管失望,卻保持忠貞

儘管失望,卻保持忠貞

1.為什麼示羅的居民十分悲痛?

撒母耳看著示羅城,完全能感受到居民的悲痛,整個城彷彿快要被淚水淹沒。許多家庭都傳來哭聲,是婦女在為自己的丈夫和兒子哀號,孩子們在為自己的父親和兄弟哭泣,因為他們再也回不了家了。不久之前,以色列人跟非利士軍隊作戰,損失了4000人,而在剛過去的戰役中,他們又再次慘敗,3萬步兵陣亡。(撒母耳記上4:1,2,10

2,3.以色列人為什麼接二連三地遭遇禍患,令示羅失去榮耀?

2 以色列人接二連三地遭遇禍患。大祭司以利那兩個邪惡的兒子何弗尼和非尼哈,竟將上帝的約櫃從示羅帶到戰場。約櫃是神聖的,象徵上帝的臨在,通常放在聖幕的聖所裡。以色列人卻把約櫃帶到戰場,愚昧地以為約櫃是他們的護身符,能幫助他們戰勝敵軍。結果,非利士人把約櫃搶走,還殺了何弗尼和非尼哈。(撒母耳記上4:3-11

3 約櫃已經放在示羅的聖幕幾百年了,以色列人一直引以為榮,現在竟被人搶走。98歲的以利一聽見這個消息,就從凳子上往後倒,當場摔死。同一天,他那剛剛成了寡婦的兒媳也在產子時死去。以利的兒媳斷氣前說:「榮耀已經離開以色列了。」沒錯,從此以後,示羅就失去了往日的榮耀。(撒母耳記上4:12-22

4.我們在這一章會探討什麼?

4 遇上這麼令人失望的事,撒母耳會怎麼做呢?以色列人已經失去耶和華的保護和悅納,撒母耳有沒有足夠的信心去幫助這樣的民族呢?今天,我們人人都會遇上艱辛和令人失望的事,信心因而受到考驗。讓我們看看,撒母耳的榜樣可以給我們什麼教益。

 伸張正義

5,6.(甲)關於撒母耳的一生,聖經有20年沒詳述事跡,卻提及這段日子發生的什麼事?(乙)想必撒母耳這20年是怎樣過的?

5 撒母耳的事跡就在這裡告一段落。接著,聖經集中記述關於約櫃的事。經文說,非利士人劫走約櫃後,禍患接踵而來,結果不得不把約櫃還給以色列人。當聖經再次提及撒母耳的時候,時間已經過了20年。(撒母耳記上7:2)撒母耳在這段日子是怎麼過的?我們能從聖經的記載找到答案。

撒母耳怎樣做,幫助同胞應付極度的悲痛和失望?

6 我們讀到,在這20年期間,「撒母耳的話傳遍了 以色列」。(撒母耳記上4:1)聖經再次提及撒母耳的時候,說他每年都巡迴出訪以色列的三座城,為同胞排難解紛,然後就返回家鄉拉瑪。(撒母耳記上7:15-17)撒母耳一向都辛勤工作,這20年期間想必也不例外。

撒母耳一生裡有20年的事跡是聖經沒有記述的。但可以肯定的是,這其間他必定忙於為上帝工作

7,8.(甲)經過20年辛勤工作後,撒母耳向同胞傳達什麼話?(乙)以色列人對撒母耳所作的保證有什麼反應?

7 以利那兩個兒子的淫亂和腐敗行徑,大大破壞了人民的信心,結果很多人崇拜起偶像來。經過20年辛勤工作後,撒母耳向同胞傳達以下的話:「要是你們全心歸向耶和華,就該把外邦神像和亞斯他祿像從你們當中除掉,專心歸向耶和華,惟獨事奉他。這樣他必救你們脫離非利士人的手。」(撒母耳記上7:3

8 在那段日子,非利士人常常欺壓以色列人。眼見以色列軍隊已被擊潰,他們就更可肆無忌憚了。撒母耳向以色列人保證,只要他們歸向耶和華,就能擺脫非利士人的轄制。他們願意這樣做嗎?令撒母耳欣慰的是,以色列人果然除去他們的偶像,「惟獨事奉耶和華」。撒母耳於是召集人民到耶路撒冷以北的米斯巴,在這座山城禁食,並為自己曾經拜偶像而向上帝認罪。(請讀撒母耳記上7:4-6

非利士人知道上帝的子民聚集起來,就想趁機欺壓他們

9.(甲)非利士人想趁機做什麼?(乙)以色列人對非利士人的行動有什麼反應?

9 非利士人知道有很多以色列人在米斯巴聚集,就想趁機欺壓 他們,於是派軍隊到米斯巴攻擊這些崇拜耶和華的人。以色列人聽見非利士軍快要來到,都十分害怕,於是請撒母耳為他們禱告。撒母耳就為以色列人祈求,並獻上一頭祭牲。他還在獻祭的時候,非利士人就到了。耶和華應允撒母耳的禱告,「使雷聲大作」,藉此向非利士人顯示他的憤怒。(撒母耳記上7:7-10

10,11.(甲)耶和華向非利士人發出的雷聲為什麼不尋常?(乙)米斯巴的戰役帶來了什麼結果?

10 非利士人聽到雷聲會感到害怕而掉頭逃跑,像小孩聽到雷聲會馬上躲到媽媽身後去一樣嗎?不會。他們都是久經沙場的強悍戰士。然而,這次的雷聲卻不尋常。純粹是因為雷聲很大嗎?或當時是大晴天?還是因為雷聲在山間回響呢?聖經沒有說。我們只知道,非利士人一聽到雷聲就陣腳大亂,馬上陷於劣勢。以色列人從米斯巴出來,擊敗非利士軍,並追趕他們直到耶路撒冷西南面的地方。(撒母耳記上7:11

11 這場戰事是個轉捩點。在往後撒母耳做士師的日子裡,非利士人都節節敗退,城鎮一座又一座地被以色列人奪回來。(撒母耳記上7:13,14

12.(甲)撒母耳怎樣行事正義?(乙)什麼特質使他能堅持不懈地這樣做?

12 許多世紀之後,使徒保羅提及那些伸張正義的忠心士師和先知,包括撒母耳在內。(希伯來書11:32,33)撒母耳不但做上帝視為好、視為對的事,也幫助同胞這樣做。他之所以能夠堅持不懈地行事正義,是因為他耐心等候耶和華,即使遇上令他失望的事,仍繼續忠貞地履行職責。此外,他也有一顆感恩的心。以色列人在米斯巴取得勝利後,撒母耳就立了一塊石頭,用來記念耶和華給他子民的幫助。(撒母耳記上7:12

13.(甲)我們可以效法撒母耳培養哪些特質和態度?(乙)像撒母耳一樣,你可以從什麼時候開始就這樣做?

13 你也想行事正義嗎?要是想,就該效法撒母耳,培養忍耐和謙卑的特質,表現感恩的態度。(請讀彼得前書5:6誰不需要 這樣做呢?撒母耳在年輕的日子就養成了這些美德,這有助於他在後來的歲月裡應付一些更令他失望的事。

「你兒子又不效法你所行的」

14,15.(甲)撒母耳年老時,面對什麼令他大感失望的事?(乙)撒母耳有沒有像以利那樣縱容自己的兒子?請解釋。

14 聖經再次提及撒母耳時,他已經老了。他有兩個成年的兒子,叫約珥和亞比雅,撒母耳讓他們跟他一起做審判官。很可惜,他們辜負了父親的信任,非但不像撒母耳那樣誠實正義,反而濫用職權,貪污受賄,判案時顛倒是非。(撒母耳記上8:1-3

15 一天,以色列的長老去見年老的撒母耳,向他投訴說:「你兒子又不效法你所行的。」(撒母耳記上8:4,5)撒母耳知道兒子的惡行嗎?聖經沒有說。但可以肯定的是,撒母耳並不像以利那樣縱容兒子。以利寵愛兒子過於尊重耶和華,明知兒子作惡多端也不糾正他們,所以受到上帝責罰。(撒母耳記上2:27-29)但撒母耳卻沒有這樣受耶和華責備,由此看出,他沒有縱容兒子。

撒母耳因兒子的惡行而非常失望,他怎樣應付這種情況?

16.(甲)要是兒女反叛父母,父母會有什麼感受?(乙)為什麼撒母耳的經歷可以給他們安慰和啟發?

 16 撒母耳得知兒子的惡行後有沒有感到失望、煩惱,甚至羞恥呢?聖經沒有說。但許多做父母的大概都能明白撒母耳的心情。今天世風日下,很多做兒女的都反抗父母的領導權和管教,令父母感到悲痛。(請讀提摩太後書3:1-5對那些要應付這種情況的父母來說,撒母耳的經歷可以給他們一點安慰和啟發。儘管兒子不忠不義,撒母耳仍然謹守忠義。父母們要記得,即使兒女不肯接受你們的勸導和管教,但你們堅持做對的事,兒女也許最終會受到感化而改過。不管怎樣,忠心的父母一定能像撒母耳那樣,令天父耶和華上帝感到自豪。

「請你為我們立一個王」

17.(甲)以色列的長老向撒母耳提出什麼請求?(乙)撒母耳有什麼反應?

17 撒母耳的兒子萬萬沒有想到,他們的貪婪和自私為國家帶來了多麼深遠的影響。以色列的長老對撒母耳說:「現在請你為我們立一個王,為我們主持正義,像列國一樣。」以色列人眼見周圍的國家都有自己的君王,所以也想跟列國一樣。他們不是想要另一個像撒母耳那樣的先知,而是要一個王為他們主持正義。撒母耳代表耶和華為他們斷案已經幾十年了,他聽到這個請求,有什麼反應呢?有沒有覺得自己被同胞厭棄了呢?聖經說,他「很不高興」。(撒母耳記上8:5,6

18.(甲)耶和華怎樣安慰撒母耳?(乙)為什麼說,耶和華的話顯示以色列人所犯的錯很嚴重?

18 撒母耳為這件事向耶和華禱告,請留意耶和華給他的回應:「民眾對你說的一切話,你只管聽從,因為他們不是厭棄你,而是厭棄我,不要我作他們的王。」撒母耳聽見上帝這麼說,肯定得到很大的安慰。以色列人竟然厭棄至高的上帝,真是不敬到極點!耶和華吩咐撒母耳警告以色列人,他們立凡人為王,必定要付出高昂的代價。撒母耳遵囑而行,但以色列人聽後還是說:「不,我們要有王治理我們。」接著,撒母耳就聽從上帝的另一個指示,前去膏立耶和華揀選為王的人。(撒母耳記上8:7-19

19,20.(甲)撒母耳懷著什麼態度執行耶和華的指示,膏立掃羅作以色列的君王?(乙)撒母耳怎樣繼續幫助耶和華的子民?

 19 撒母耳懷著怎樣的態度去執行上帝的指示呢?憤憤不平、敷衍了事?他有沒有讓失望的感覺影響自己,任由惱怒的情緒在心裡滋長呢?很多人在類似的情況下都會有這樣的反應,但撒母耳沒有。他膏立掃羅,承認他是耶和華揀選的君王,又親吻他,以示對新王的尊敬和順服。然後,撒母耳對以色列人說:「你們看見耶和華所揀選的人沒有?在民眾中誰也比不上他。」(撒母耳記上10:1,24

20 對於耶和華所揀選的人,撒母耳留意的是他的優點而不是缺點。對於自己,他所重視的是對上帝保持忠義,而不是得到善變的同胞支持。(撒母耳記上12:1-4)他也盡忠職守,繼續提醒上帝的子民要避開哪些會危害他們靈性的事,並鼓勵他們忠於耶和華。撒母耳的話打動了以色列人的心,他們懇求撒母耳為他們禱告。撒母耳的回應十分感人,他說:「我絕不會停止為你們禱告,以致得罪耶和華。我必教導你們走良善的正路。」(撒母耳記上12:21-24

撒母耳的榜樣讓我們明白,不可任由嫉妒或惱怒的情緒在心裡滋長

21.要是你因別人受委任擔當某個職責或獲得某個服務機會而感到失望,撒母耳的榜樣讓我們明白什麼?

21 你曾因別人受委任擔當某個職責或獲得某個服務機會而感到失望嗎?撒母耳的榜樣讓我們明白,不可任由嫉妒或惱怒的情緒在心裡滋長。(請讀箴言14:30上帝給我們很多機會為他工作,這些工作都能令我們心滿意足。

「你還要為他哀慟多久呢?」

22.起初,為什麼撒母耳留意掃羅的優點是對的?

22 撒母耳留意的是掃羅的優點,而他也沒有看錯,掃羅這個人確實出類拔萃。他高大英俊、足智多謀、勇敢無懼,起初還很謙虛,不愛出風頭。(撒母耳記上10:22,23,27)除此之外,他還有一個寶貴的恩賜,就是自由意志。他能夠自己決定做怎樣 的事、成為怎樣的人。(申命記30:19)他有沒有善用這個恩賜呢?

23.(甲)掃羅首先失去哪種特質?(乙)由於變得心高氣傲,他做了些什麼事?

23 很可惜,人一旦得到權力,就會很容易感到飄飄然,首先失去的通常是謙遜,然後是其他特質。掃羅也一樣,不消多久就變得心高氣傲,甚至蓄意違抗耶和華通過撒母耳傳達給他的命令。有一次,掃羅由於等得不耐煩,就擅自獻祭,而這個祭本應由撒母耳來獻的。撒母耳不得不嚴厲地責備他,並預告他的家族會失去王權。掃羅雖然受到管教,卻不肯悔改,還變本加厲,做更多惡事去忤逆上帝。(撒母耳記上13:8,9,13,14

24.(甲)掃羅攻打亞瑪力人時做了什麼忤逆上帝的事?(乙)掃羅對於撒母耳的責備有什麼反應?(丙)耶和華對他作出什麼判決?

24 耶和華通過撒母耳吩咐掃羅攻打亞瑪力人,並要殺光所有牲畜、處死邪惡的亞瑪力王亞甲。掃羅卻沒有聽從上帝的吩咐,他竟保全了亞甲的性命,還留下了亞瑪力人那些上好的牛羊和其他好東西。撒母耳來到,就責備他。掃羅的反應顯示他真的變了。他不僅沒有謙卑地接受責備,還找了很多藉口為自己辯解,甚至把責任推卸給人民。他又試圖減輕罪責,聲稱自己留下那些上好的牲畜,是打算獻給耶和華的。撒母耳於是對他說:「服從勝於獻祭」。撒母耳勇敢地斥責掃羅,並宣布耶和華的判決:上帝會收回掃羅的王權,賜給一個比他好的人。 *撒母耳記上15:1-33

25,26.(甲)為什麼撒母耳為掃羅哀哭?(乙)耶和華怎樣溫和地勸勉撒母耳?(丙)在耶西家發生的事讓撒母耳學到什麼?

25 眼見掃羅落到這個地步,撒母耳十分痛心。他整夜為這件事向耶和華呼求,甚至為掃羅哀慟。起初,撒母耳在掃羅身上看 到很大潛質、很多優點,但掃羅卻辜負了他的期望。這時的掃羅已不再是以前的掃羅,他已經失去原有的美好特質,並離棄了耶和華。撒母耳到死的日子也不肯再跟掃羅見面。後來,耶和華溫和地勸勉撒母耳:「我既然棄絕了掃羅,不要他作以色列的王,你還要為他哀慟多久呢?現在把你的角盛滿油,然後上路吧。我要派你到伯利恆人耶西那裡,因為我選了他的一個兒子作王。」(撒母耳記上15:34,35;16:1

26 不完美的人有時不能忠貞到底,但耶和華的旨意並不會因此而落空。如果一個人對耶和華不忠,耶和華就會找另一個人去執行他的旨意。年邁的撒母耳於是不再為掃羅悲傷,並遵照耶和華的吩咐前往伯利恆耶西的家。撒母耳看見耶西有好幾個相貌出眾的兒子。耶和華一開始就提醒撒母耳不要單看外貌(請讀 撒母耳記上16:7最後,撒母耳看見耶西的小兒子大衛,他就是耶和華所揀選的人!

撒母耳看出,無論情況多麼惡劣,耶和華都能夠幫助他的僕人撫平傷痛,甚至扭轉事態,為他們帶來福分

27.(甲)為什麼撒母耳的信心不斷增強?(乙)為什麼說,撒母耳是我們學習的好榜樣?

27 撒母耳在晚年更加清楚看出,耶和華揀選大衛取代掃羅是明智的。掃羅變得很容易猜忌別人,動不動就起殺機,還做出叛逆不忠的事。相反,大衛卻顯出勇氣、忠義、信心和忠貞等美好的特質。撒母耳的人生快到盡頭了,他對上帝的信心有增無減。他看出,無論情況多麼惡劣,耶和華都能夠幫助他的僕人撫平傷痛,甚至扭轉事態,為他們帶來福分。撒母耳活到差不多一百歲,最後死去,結束了他那不平凡的一生。以色列舉國上下都為失去這個忠心的先知而哀慟。今天,所有事奉耶和華的人都應該問問自己:我有沒有效法撒母耳,顯出信心呢?

^ 24段 撒母耳親自處決了亞甲。這個邪惡的王和他的家族都是罪有應得的。幾百年後,亞甲的一個後人「亞甲人哈曼」企圖滅盡上帝的子民。(以斯帖記8:3;請看本書第15,16章