跳到內容

跳到目錄

 第19章

盡責的家主、上帝的忠僕

盡責的家主、上帝的忠僕

1,2.(甲)約瑟和馬利亞要面對什麼改變?(乙)約瑟要告訴馬利亞什麼壞消息?

約瑟再往驢背上放了一件包袱,他環視被夜色籠罩著的伯利恆,輕拍這頭身負重擔的家畜。他心裡盤算著漫長旅途之後要面對的事。埃及是怎樣的呢?那裡舉目無親、言語不通、風俗不同,他們一家三口能適應這麼大的改變嗎?

2 約瑟在夢中聽到天使向他傳達一個來自上帝的信息:希律王要殺死他們年幼的兒子!他們必須馬上離開伯利恆。(請讀馬太福音2:13,14約瑟覺得很難開口把這個壞消息告訴愛妻馬利亞,但他還是鼓起勇氣說了。聽了這個消息,馬利亞很擔心。怎麼會有人想殺害她那無辜的孩子呢?雖然約瑟和馬利亞都想不通這件事,但他們還是全心信賴耶和華,收拾行裝準備上路。

3.請講述約瑟和家人離開伯利恆的情景。(也請看圖片)

3 當人們還在睡夢中的時候,約瑟和馬利亞就帶著耶穌悄悄地離開伯利恆。他們一直往南走。漸漸地,東方的天色開始發亮了。這時,約瑟也許感到前途茫茫,自己只是個木匠,怎能保護妻兒免受強大的惡勢力傷害呢!他能在異鄉養活家人嗎?他擔當得起上帝給他的重任,將這個與眾不同的小孩養育成人嗎?約瑟要面對的困難確實很大。讓我們看看約瑟怎樣克服重重困難,也看看我們所有人,特別是做父親的,可以怎樣效法他,顯出信心。

保護家人

4,5.(甲)約瑟的人生有了什麼改變?(乙)天使怎樣鼓勵約瑟負起一項重大的任務?

4 大約一年多前,約瑟在家鄉拿撒勒跟希里的女兒馬利亞訂婚。 自那時起,他的人生就開始了重大的改變。約瑟知道馬利亞是個心地純潔的女子,而且忠於上帝。後來,他卻得知馬利亞竟然懷了孕!為了不讓馬利亞的名聲受到破壞,約瑟想私下跟她離婚。 *可是,他在夢裡聽到天使對他說,是耶和華的聖靈使馬利亞懷孕的。而且,馬利亞要生下的這個孩子「會拯救自己的子民脫離他們的罪」。天使還鼓勵約瑟說:「不要害怕接你的妻子馬利亞回家」。(馬太福音1:18-21

5 約瑟是個正直的人,他樂於服從上帝,於是就照著天使的話去做。約瑟負起了一項異常重大的任務,他要撫養的不是自己的兒子,而是上帝的兒子,是上帝最珍愛的兒子。幾個月後,為了遵從羅馬皇帝的命令,約瑟帶著有身孕的妻子前往伯利恆登記戶籍。孩子就在那裡出生了。

6-8.(甲)什麼事件使約瑟一家人的生活又產生了改變?(乙)什麼證據表明,引領占星家的那顆「星」是受撒但控制的?(也請看腳注)

6 約瑟沒有帶家人回拿撒勒,而是在離耶路撒冷只有數里的伯利恆住了下來。他們住進一所簡陋的房子。雖然家境貧窮,約瑟卻盡力保護馬利亞和耶穌,沒有讓他們缺衣少食。耶穌漸漸長大,也許在他一歲多的時候,這家人的生活又突然發生了重大改變。

7 有幾個占星家從東方來,可能來自遙遠的巴比倫。他們受一顆「星」引領,來到約瑟和馬利亞的住處。他們的態度十分尊重,說要找那個將要做猶太人的王的孩子。

8 這些占星家也許不知道,這次他們差點把年幼的耶穌害死了。那顆引領他們的「星」先把他們帶到耶路撒冷,而不是伯利恆。 *來到耶路撒冷後,他們告訴希律王,他們正在尋找一個孩子,而這孩子將來會成為猶太人的王。希律王聽後妒火中燒,非常憤怒。

9-11.(甲)為什麼說,撒但和希律的能力並不是最大的?(乙)在實際上,前往埃及的旅途跟神話所講的有什麼不同?

9 然而,撒但和希律王的能力並不是最強大的。為什麼這麼 說呢?占星家來到耶穌所在的屋子,看到孩子和孩子的媽媽時,就拿出所帶來的禮物,就是金子、乳香、沒藥,送給他們,也沒有叫他們還禮。約瑟和馬利亞突然間收到這麼珍貴的禮物,一定感到很驚喜!占星家沒有按照原本的計劃回到希律王那裡,向王稟告他們在哪裡找到了孩子。這是因為耶和華阻止他們,通過一場夢吩咐他們從另一條路回鄉。(請讀馬太福音2:1-12

10 占星家離開後不久,天使就警告約瑟:「起來,帶著小孩和他母親逃到埃及去,住在那裡,直到我給你指示;因為希律要尋找小孩,把他殺死。」(馬太福音2:13)約瑟把孩子的安全放在第一位。就像本章開頭所說,他按照天使的指示馬上動身,帶著全家前往埃及。那些拜假神的占星家所送的昂貴禮物正好可以用來做旅費和幫補家計。

約瑟行事果敢,甘願獻出自己去保護兒子

11 某些神話和傳說給這次旅途插入了虛構的情節,說年幼的耶穌施行奇跡,縮短了路程,降服了途中的強盜,甚至使棕櫚樹彎下來,好讓他母親採摘果子。 *但實情是,對約瑟一家來說,他們要去的是個陌生的地方,旅途既漫長又艱辛。

約瑟甘願為家人捨棄比較舒適的生活

12.現今的父母可以效法約瑟怎麼做,好在這個危機四伏的世界裡教養孩子?

12 做父母的從約瑟身上可以學到許多東西。為了保護家人免受傷害,約瑟甘願放下工作,捨棄比較舒適的生活。他認為家人是耶和華給他的寶貴禮物。現今的父母在這個危機四伏的世界裡教養孩子也不容易。社會彌漫著不良風氣,毒害孩子的心靈,引誘他們做壞事,自毀前途。做父母的應該像約瑟那樣行事果敢,盡力保護孩子免受不良風氣的影響,這是明智的做法。

辛勤養家

13,14.為什麼約瑟和馬利亞會在拿撒勒住了下來?

13 看來,約瑟一家在埃及逗留的時間並不長,因為過了不久, 約瑟就從天使那裡得知希律的死訊,然後帶著全家離開埃及,回鄉去了。這就應驗了古代的一個預言:耶和華「從埃及把[自己]的兒子召出來」了。(馬太福音2:15)這時,約瑟該在哪裡安家才好呢?

14 約瑟是個謹慎的人,他想到希律的繼承人阿基勞斯也是個殘暴的惡人,於是就順從聖靈的指引,帶家人前往北方的加利利,回到家鄉拿撒勒去,遠離耶路撒冷,避開那裡的種種危險。約瑟和馬利亞就在拿撒勒住了下來。(請讀馬太福音2:19-23

15,16.(甲)約瑟的工作可能包括什麼?(乙)他用的工具大概有哪些?

15 他們的生活雖然平淡,卻一點也不輕鬆。聖經說約瑟是個木匠,這意味著他要做各種跟木工有關的工作,包括伐木,把木頭搬運回來加工,用來蓋房子、搭橋,還有造船、車、輪子、軛,以及各樣農具。(馬太福音13:55)這些都是很費力的工作。在聖經時代,木匠通常都住在簡樸的房子裡,他們會在自家門前或相鄰的作坊做工。

16 約瑟用的工具可不少,有些可能還是他父親留傳下來的。這些工具大概包括角尺、測錘、粉線、斧子、鋸子、扁斧、鐵錘、木槌、鑿子、弓鑽、各種黏膠,也許還有比較昂貴的釘子。

17,18.(甲)耶穌從養父身上學到什麼?(乙)為什麼約瑟須要加倍努力地工作?

17 想像一下年幼的耶穌看著他養父工作的情景。他睜大眼睛,仔細看著養父的一舉一動。養父厚實的肩膀、強壯的胳膊、靈巧的雙手和充滿智慧的眼神,一定令他十分欽佩。也許約瑟很早開始教年幼的兒子做些簡單的木工,例如用乾魚皮打磨木頭。約瑟可能還教耶穌分辨不同種類的木材,例如橡木、橄欖木、桑葉無花果樹的木頭等等。

約瑟訓練兒子成為一個木匠

 18 耶穌知道,養父的雙手不但強壯有力,能砍倒大樹、劈開木料、入榫架梁,還很溫柔,能給媽媽、自己和弟妹愛撫和幫助。約瑟和馬利亞的小家庭漸漸擴大,除了耶穌之外,他們至少還生了六個兒女。(馬太福音13:55,56)為了養活全家,約瑟須要加倍努力地工作。

約瑟明白,滿足家人的屬靈需要比什麼都重要

19.約瑟怎樣在屬靈方面照顧家人?

19 與此同時,約瑟明白,滿足家人的屬靈需要比什麼都重要。因此,他花時間教導兒女認識耶和華上帝和上帝的律法。他和馬利亞經常帶兒女到當地的會堂去,在那裡聽別人宣讀和講解上帝的律法。耶穌聽完律法後,也許還會問很多問題,約瑟也因應自己所知道的盡量回答。約瑟還帶全家到耶路撒冷過節。以每年的逾越節為例,約瑟要走差不多120公里(75英里)才能到達耶路撒冷,往返的時間大概是兩個星期。

約瑟經常帶全家到耶路撒冷的聖殿崇拜上帝

20.做家主的基督徒可以怎樣效法約瑟,甘願獻出自己去照顧兒女?

20 今天,做家主的基督徒也效法約瑟,甘願獻出自己去照顧兒女。他們努力工作,照顧家人的生活所需,但最重視的還是滿足兒女的屬靈需要。他們付出很大的努力,經常舉行家庭崇拜,也帶兒女參加聚會和大會。像約瑟一樣,他們認為,教導兒女認識耶和華是父母最值得做的事。

勞心勞力

21.(甲)對約瑟一家來說,逾越節是個什麼樣的節日?(乙)約瑟和馬利亞在什麼時候才發現耶穌不見了?

21 耶穌12歲那年,約瑟像以往一樣帶全家上耶路撒冷過逾越節,這是個歡樂的節日。這時正值春季,鄉間路上一片翠綠,許多家庭都結伴同行,在路上組成了長長的隊伍。人們來到耶路撒冷那顯得空曠的近郊,一面上坡一面唱他們所熟悉的登城的歌。(詩篇120-134篇)耶路撒冷聚集了成千上萬的人,相當擁擠。節期過後,各個家庭紛紛收拾行裝回家去。約瑟和馬利亞 要照料很多事,還以為耶穌已經跟其他親友一同上路,直到離開耶路撒冷整整一天後才發現耶穌不見了,不禁驚惶失措!(路加福音2:41-44

22,23.(甲)約瑟和馬利亞發現耶穌不見了,就怎麼做?(乙)他們找到耶穌後,馬利亞說了什麼?

22 他們慌忙返回耶路撒冷,沿路尋找耶穌的蹤影。他們一面走,一面呼喊兒子的名字。在他們看來,城裡的街道這時顯得又陌生又冷清。孩子到底在哪裡呢?已經是第三天了,還沒找到!約瑟可能想到自己辜負了耶和華所交託的神聖任務。最後, 他們找到聖殿來了。他們在一個大廳竟看到年少的耶穌坐在一群精通律法的人當中!約瑟和馬利亞終於鬆了一口氣。(路加福音2:45,46

23 耶穌正在專心地聽那些精通律法的人講話,還不時發問。那些飽學之士看見這個孩子那麼熟識聖經,都十分驚訝。馬利亞和約瑟也大吃一驚。聖經沒有記載約瑟當時說了什麼,但馬利亞的話無疑道出了他們倆的心聲:「孩子,為什麼這樣待我們呢?你父親和我到處找你,找得好苦啊!」(路加福音2:47,48

24.聖經記述了父母面對的什麼挑戰?

 24 聖經的短短兩三句話就記述了父母面對的挑戰。養育兒女一點也不輕鬆,就算孩子是完美的人也不例外。在今天這個危機重重的世界裡,做父母的難免要為兒女勞心勞力,承受很大的壓力。但父母們可以放心,因為上帝明白你們的難處。

25,26.(甲)耶穌怎樣回答父母?(乙)約瑟也許對兒子的話有什麼感受?

25 耶穌留在聖殿裡,因為世上沒有別的地方令他感覺自己跟天父耶和華那麼親近,又可以讓他那麼盡情地學習天父的話語。因此,耶穌坦率地對他的父母說:「你們為什麼要到處找我呢?你們不知道我必在我父親家裡嗎?」(路加福音2:49

26 約瑟也許經常回想耶穌的話。他很可能為兒子所說的這番話感到自豪。多年來,他一直努力教導耶穌將耶和華上帝看作父親,親近他。當時的耶穌雖然年紀還那麼小,卻已經體會到一個關愛孩子的父親是怎麼樣的。耶穌有這種體會,主要是因為他和養父約瑟有很好的關係。

27.(甲)做父親的,你有殊榮怎麼做?(乙)你可以怎樣效法約瑟?

27 做父親的,你知道自己享有什麼殊榮嗎?如果你關懷、愛護你的兒女,兒女就能從你身上看出上帝是仁愛的父親。如果你是繼父或養父,就要學習約瑟的榜樣,視每個兒女都是獨特和寶貴的,也要幫助他們親近天父耶和華。(請讀以弗所書6:4

 堅持不懈

28,29.(甲)路加福音2:51,52的話讓我們看出,約瑟是個怎樣的人?(乙)耶穌的智慧不斷增長,約瑟有什麼功勞?

28 關於約瑟後來的情況,聖經的記述並不多,卻值得我們留意。聖經說:耶穌「仍舊順服他們」,即順服他的父母。聖經也說:「耶穌的智慧和身量不斷增長,越來越得上帝和人的喜愛。」(請讀路加福音2:51,52我們從這番話看出約瑟是個怎樣的人?約瑟繼續履行家主的責任,照顧家人,所以得到他那完美兒子的尊重和順服。

29 另外,耶穌的智慧不斷增長,約瑟無疑也有不少功勞。有句古老的猶太諺語說:知識分子才有真智慧,而勞動階層如木匠、農夫、鐵匠「連是非對錯都分不清,哪懂得談論高深的道理」。耶穌卻表明這個說法是錯的。耶穌的養父約瑟只是個卑微的木匠,卻教導有方。他在耶穌很小的時候,就已把握各種不同的機會,教導耶穌認識耶和華的是非標準。

30.家主可以怎樣效法約瑟?

30 耶穌的身量不斷增長,顯然約瑟也出了不少力。由於受到很好的照顧,耶穌有強壯的身體。此外,約瑟也把自己的手藝傳授給耶穌。人們不僅知道耶穌是木匠的兒子,也稱他為「木匠」。(馬可福音6:3)由此可見,約瑟給耶穌的訓練很有成效。今天,明智的家主也會像約瑟那樣,幫助兒女學會一門技能,讓他們長大後可以自食其力。

31.(甲)約瑟在什麼時候去世?(也請看 附欄)(乙)為什麼說,約瑟是我們的好榜樣?

31 聖經記述耶穌在30歲受浸,之後就再沒有提到跟約瑟有關的事了。在耶穌開始傳道時,馬利亞顯然已是個寡婦。(請看「 約瑟在什麼時候去世?」這個附欄)約瑟是我們的優秀榜樣,他盡力保護家人,又辛勤養家,並堅持不懈地事奉上帝。所有父親、家主以及所有基督徒都該效法約瑟,顯出信心。

^ 4段 當時的人認為,訂婚差不多等同結婚。

^ 8段 那顆「星」引領占星家去耶穌的住處,這不是一種自然天象,也不是受上帝指引的。很明顯,是撒但促使這種超自然的事發生,好達成他邪惡的陰謀,消滅耶穌。

^ 11段 聖經清楚指出,耶穌在受浸後才施行他的第一個奇跡。(約翰福音2:1-11