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 第10章

擁護正確的崇拜

擁護正確的崇拜

1,2.(甲)以利亞的同胞過著怎樣的生活?(乙)以利亞在迦密山面對什麼不利的情勢?

晨曦初露,以利亞看著疲累的群眾走上迦密山。三年半的旱災使他們受盡煎熬。他們吃不飽,穿不暖,生活十分艱難。

2 人群當中有450個趾高氣揚的巴力先知,他們對耶和華的先知以利亞恨之入骨。耶洗別王后處決了許多事奉耶和華的忠僕,可是以利亞仍然堅定不移,誓要跟巴力崇拜對抗到底。他還能堅持多久呢?巴力的先知也許認為,以利亞孤身一人,絕不是他們的對手。(列王紀上18:4,19,20)不喜歡以利亞的亞哈王,也坐著王室的戰車來了。

3,4.(甲)在這重要的一天,為什麼以利亞或許會有點害怕?(乙)接著,我們會看看什麼?

3 以利亞即將獨自面對一場艱巨的鬥爭。他看著群眾上迦密山,想到有史以來最戲劇化的正邪之戰即將展開。天亮了,以利亞的心情怎樣呢?他或許有點害怕。聖經說,「以利亞是跟我們性情相似的人」。(請讀雅各書5:17不管他當時害不害怕,但可以肯定的是,以利亞周圍是一群缺乏信心的同胞,一個叛逆的國王和一班殺氣騰騰的巴力先知,他必定感到很孤單。(列王紀上18:22

4 為什麼以色列人會有這樣的遭遇呢?這個聖經記載跟你有什麼關係呢?現在讓我們看看以利亞怎樣顯出信心,成為我們的榜樣,以及我們可以從他身上學到什麼。

正邪之戰,掀起高潮

5,6.(甲)以色列國陷入了什麼鬥爭?(乙)亞哈怎樣大大觸怒了耶和華?

5 以利亞在一生的大部分時間裡,都只能眼巴巴地看著同胞 踐踏國家最寶貴的東西——正確的崇拜,而自己卻什麼也做不了。在以色列國,正確宗教長期與錯誤宗教鬥爭。很多以色列人長期以來崇拜列國的偶像,離棄耶和華。在以利亞的日子,情況變得更壞。

6 亞哈王娶了西頓王的女兒耶洗別。耶洗別決意要在以色列倡導巴力崇拜,並要鏟除正確崇拜。沒多久,亞哈就受到耶洗別的影響,為巴力建了一座殿和一個祭壇,還帶頭向這個異教的神屈膝下拜,因此大大觸怒了耶和華。(列王紀上16:30-33

7.(甲)為什麼巴力崇拜那麼可憎?(乙)關於以利亞日子的旱災持續的時間,為什麼我們可以肯定,聖經並沒有自相矛盾?(請看 附欄

7 為什麼巴力崇拜那麼可憎?因為巴力崇拜誘使以色列人離棄真神,是個既腐敗又血腥的宗教,不但設有男女廟妓供人行淫作樂,還以兒童為祭。耶和華差遣以利亞去見亞哈,宣布會有一場旱災,這場旱災會持續下去,直到先知宣布災殃結束為止。(列王紀上17:1)幾年後,以利亞再去見亞哈,叫他召集人民和巴力的先知到迦密山去。 *

從某個意義上來說,巴力崇拜的顯著特徵在今天仍然十分盛行

8.關於巴力崇拜的記載對我們有什麼意義?

8 這場鬥爭對我們有什麼意義呢?有些人可能覺得,我們周圍既沒有巴力神殿,也沒有巴力祭壇,這個關於巴力崇拜的記載已經不合時宜了。不過,這個記載不止是個古代的歷史故事而已。(羅馬書15:4)「巴力」這個詞的意思是「主人」或「家主」。耶和華告訴他的子民,要選擇他作他們的「巴力」,即主人。(以賽亞書54:5)今天,許多人都事奉各種各樣的「主人」,而不事奉全能的上帝。不是嗎?無論人是敬奉形形色色的神明,還是運用自己的一生追求金錢、事業、娛樂或性歡愉,他們都選擇了自己所要事奉的主人。馬太福音6:24請讀羅馬書6:16因此,從某個意義上來說,巴力崇拜的顯著特徵在今天仍然十分盛行。我們該事奉誰呢?留意古代關於耶和華和巴力之間的鬥爭,能幫助我們作出明智的抉擇。

 三心二意,搖擺不定

9.(甲)為什麼迦密山是將巴力崇拜的謬誤揭露出來的最佳地點?(也請看腳注)(乙)以利亞對群眾說了什麼話?

9 在迦密山往下看,以色列全境一覽無遺——從基順溪谷到不遠的大海(地中海),再到北面盡頭的黎巴嫩山脈。 *在這個重大的日子,雖然紅日冉冉上升,前景卻十分黯淡。上帝賜給亞伯拉罕子孫的這塊土地曾經是肥田沃土,現在卻一片死寂。無情的烈日把土地曬得又乾又硬。這都是上帝子民的愚昧所致!民眾群集在一起的時候,以利亞走到他們面前,說:「你們三心二意,搖擺 不定,要到幾時呢?如果耶和華是真神,你們就當跟隨他;如果巴力是真神,你們就當跟隨巴力。」(列王紀上18:21

10.(甲)以利亞的同胞怎樣「三心二意,搖擺不定」?(乙)他們忘記了什麼基本真理?

10 以利亞說人民「三心二意,搖擺不定」,這句話是什麼意思呢?這是指人民沒意識到,他們必須在崇拜耶和華還是崇拜巴力一事上作出選擇。他們以為可以既事奉上帝又事奉巴力;也以為可以一方面為討好巴力而舉行耶和華所憎厭的儀式,一方面又求耶和華賜福。也許他們以為巴力會使作物豐收,牲畜興旺,「萬軍之主耶和華」則會幫助他們打勝仗。(撒母耳記上17:45)今天,很多人也像他們那樣忘記了一個基本真理:耶和華要求人專一愛戴他,絕不容許人既崇拜他,又崇拜其他神,我們理應謹記這點。人要是一邊崇拜上帝,一邊崇拜別的神或東西,就不會蒙上帝悅納,反而會大大觸怒他!(請讀出埃及記20:5

11.以利亞在迦密山所說的話怎樣幫助我們省察自己?

11 以色列人三心二意,就像一個人試圖走兩條路一樣。今天很多人都犯了同樣的錯誤,容許各種「巴力」偷偷溜進自己的生活,以致忽略了上帝的崇拜。我們聽從以利亞的話,就不會三心二意、搖擺不定了。他的話能幫助我們省察自己:我們該重視哪些事?該怎樣崇拜上帝?

決定性的比試

12,13.(甲)以利亞建議怎樣比試?(乙)我們怎樣表明自己像以利亞那樣對上帝有堅定的信心?

12 接著,以利亞建議作個比試。這個比試很簡單:巴力的先知設一個祭壇,把祭牲放在壇上,然後祈求巴力降火;以利亞也設一個壇,把祭牲放在壇上,求上帝降火。他說:「誰降火回應,誰就是真神。」以利亞清楚知道誰是真神,所以信心堅定、毫不猶豫地讓對方先獻祭,這些巴力的先知就選了一頭公牛犢獻給巴力。 *列王紀上18:24,25

 13 雖然我們不是生活在上帝施行奇跡的時代,但耶和華從不改變。我們也可以像以利亞那樣對耶和華有堅定的信心。比方說,當別人不同意聖經的話時,我們不必害怕,倒該信賴真神。不妨讓對方先說說自己的想法,然後,再像以利亞一樣,運用上帝所啟示的話語去解決異議,而不是靠自己的能力與對方爭辯,因為上帝的話語是為了糾正人而寫的。(提摩太後書3:16

以利亞看出巴力崇拜是多麼虛假,多麼荒謬,他希望幫助上帝的子民看出巴力崇拜只是個騙局

14.(甲)以利亞怎樣嘲笑巴力的先知?(乙)他為了什麼原因這樣做?

14 巴力的先知把祭牲放在祭壇上,開始向巴力神呼求。他們呼喊了又呼喊:「巴力啊,求你回應我們!」時間一分一秒的過去,已經好幾個小時了,他們仍在呼喊。聖經說:「可是沒有聲音,也沒有回應。」到了中午,以利亞開始嗤笑他們,說巴力也許沒空回應他們,他或者上廁所大解去了,或者睡著了,等著人去叫醒他。以利亞敦促這些自吹自擂的騙子,說:「高聲喊叫吧!」顯然以利亞看出巴力崇拜是多麼虛假,多麼荒謬,他希望幫助上帝的子民看出巴力崇拜只是個騙局。(列王紀上18:26,27

15.巴力的先知的事例讓我們看出什麼?

15 巴力的先知變得更加狂熱,他們「高聲喊叫,又按照他們的慣例,用刀槍自割,直到遍體流血」。但這樣做完全沒用!現場「依舊沒有聲音,沒有回應,也沒有理會的」。(列王紀上18:28,29)其實,巴力神根本就不存在!巴力只是撒但虛構出來的,好引誘人離棄耶和華。因此,現實是,人不選擇事奉耶和華而選擇別的神作「主人」,都必定會感到失望,甚至羞愧。(請讀詩篇25:3;115:4-8

比試的結果

16.(甲)以利亞在迦密山修復耶和華的壇,也許是想提醒以色列人什麼事?(乙)以利亞怎樣做,再次顯出對上帝的信心?

16 接近黃昏的時候,輪到以利亞獻上祭牲了。以利亞用十二塊石頭修復了耶和華的壇(把壇毀壞的,顯然是那些敵視正確崇拜 的人),以利亞這樣做也許是想提醒十部族的以色列國,上帝賜給十二部族的律法對他們仍然具有約束力。接著,他擺好祭牲,並用水淋濕所有東西。這些水可能是從附近的地中海取來的。他還在壇的四周挖溝,在溝裡注滿了水。先前以利亞讓著巴力的先知,讓他們佔盡優勢,現在還令耶和華處於非常不利的情況,這是因為他對耶和華有十足的信心。(列王紀上18:30-35

以利亞的禱告表明,他仍然很關心同胞,渴望見到耶和華使他們回心轉意

17.(甲)以利亞的禱告表明他重視什麼?(乙)我們向上帝禱告時可以怎樣效法他?

17 一切準備好以後,以利亞就向上帝禱告。這個禱告簡潔而有力,清楚表明以利亞所重視的是什麼。以利亞要讓同胞知道,「以色列國中的上帝」是耶和華,而不是那個巴力神。另外,他表明自己不過是耶和華的僕人,一切榮耀和功勞都應該歸給上帝。他還告訴同胞,自己仍然很關心他們,渴望見到耶和華使他們回心轉意。(列王紀上18:36,37)雖然以利亞看到同胞因對耶和華不忠而遭受苦楚,卻依舊深愛他們。我們有沒有像以利亞那樣顯出謙卑的態度,在禱告裡表明自己關心上帝的聖名,並且憐恤需要幫助的人呢?

18,19.(甲)耶和華怎樣回應以利亞的禱告?(乙)以利亞吩咐人民怎樣做?(丙)為什麼巴力的先知配不上受仁慈的對待?

18 以利亞禱告之前,群眾可能也在揣測,耶和華會不會像巴力一樣欺騙人呢?不過以利亞禱告之後,他們就不用胡亂猜測了。聖經的記載說:「耶和華的火降下來,吞滅了全燒祭、木柴、石頭、塵土,連溝裡的水也燒乾了。」(列王紀上18:38)比試的結果確實令人驚訝!民眾有什麼反應呢?

「耶和華的火降下來」

19 他們全都大聲呼喊:「耶和華是真神!耶和華是真神!」(列王紀上18:39)真相終於大白了!可是,他們對上帝還是信心不足。坦白說,要是人承認耶和華是真神,只不過因為看到他以降火這種方式回應禱告,那麼這種信心就沒什麼意義了。因此,以利亞 要人民進一步顯出信心。他要求他們做一件許多年前就該做的事:服從耶和華的律法。上帝的律法規定,假先知和拜偶像的人都必須處死。(申命記13:5-9)巴力的先知蓄意違抗上帝的旨意,跟耶和華上帝作對。他們配受仁慈的對待嗎?試想想,他們把無辜的孩子活活燒死獻給巴力時,對這些孩子仁慈嗎?(請讀箴言21:13;耶利米書19:5這些巴力的先知絕對配不上受仁慈的對待!因此,以利亞下令處決他們,他們就被處死了。(列王紀上18:40

20.現代有些批評家抨擊以利亞處決巴力的先知這件事,這樣的批評為什麼沒有根據?

20 現代有些批評家抨擊迦密山上的比試所帶來的後果。有人擔心那些用暴力來對付異己的狂熱分子,會利用這個記載為自己的行徑辯護。很遺憾,今天確實有很多這類狂熱的宗教分子,但以利亞並不是宗教狂,他是受耶和華任用去執行一項公正的判決。再說,真基督徒明白他們不能像以利亞那樣,拿起劍來殺死惡人。耶穌在地上時曾對彼得說:「把劍收回原處!凡拿劍的,都會死在劍下。」(馬太福音26:52)所有真基督徒都按這個標準行事,他們會等候將來耶和華任用他的愛子去伸張公正。

21.為什麼說,以利亞是真基督徒的好榜樣?

21 真基督徒必須在生活上顯出信心,方法之一是效法那些像以利亞一樣的忠僕。(約翰福音3:16)以利亞只敬拜耶和華,並敦促別人也這樣做。撒但利用騙人的宗教誘使人離棄耶和華,以利亞勇敢地把這些虛假的宗教揭發出來。他沒有按自己的心意或靠自己的才幹去解決問題,而是信賴耶和華,讓耶和華來解決問題。以利亞挺身擁護正確的崇拜。願我們人人都效法他,同樣顯出信心和忠貞!

^ 9段 在大部分時間,迦密山都一片青蔥、草木茂盛。那裡經常有帶著濕氣的海風,沿著山坡往上吹,形成雨水或露水。由於人們把降雨的功勞歸於巴力,迦密山就成了崇拜巴力的重要地點。這時,迦密山這個變得乾旱的不毛之地,正是將巴力崇拜的謬誤揭露出來的最佳地點。

^ 12段 值得注意的是,以利亞告訴他們「不可點火」燒祭牲。一些學者說,有時候,供奉偶像的人所用的祭壇,壇底有個隱蔽的小洞,他們在洞裡偷偷點火,讓人以為火來自超自然的力量。