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 第16章

智勇雙全,捨己忘私

智勇雙全,捨己忘私

1-3.(甲)請描述以斯帖走向王的寶座時的心情。(乙)王對以斯帖的謁見有什麼反應?

以斯帖一步一步走向波斯王的寶座,心跳得很快。這時,書珊的宮殿突然一片寂靜,靜得以斯帖連自己細碎的腳步聲和衣服摩擦的聲音都聽得見。宮殿裡金碧輝煌,有雅致的圓柱,也有精雕細琢的雪松木天花板,那些雪松木是從遙遠的黎巴嫩運來的。但以斯帖不能分心去觀賞這些華麗的裝飾,她必須努力集中精神,注視寶座上的那個人。她的生死就掌握在這個人手裡。

2 王目不轉睛地看著以斯帖慢慢走近,然後向她伸出手中的金杖。這個舉動雖然簡單,對以斯帖來說卻是生死攸關的,因為這意味著王饒她一命,免去她未經傳召就擅自去見王的死罪。以斯帖來到寶座前,伸手摸了摸金杖的杖頭,感激王的赦罪之恩。(以斯帖記5:1,2

以斯帖顯出謙卑的態度,感激王的恩典

3 亞哈隨魯王擁有巨量的財富和顯赫的權勢,這從他一身的打扮就看得出來。據說,古代波斯王所穿的王服,價值相當於今天的幾億美元。以斯帖從丈夫的眼神可以感受到他的柔情。以斯帖知道,王很愛她。王對她說:「王后以斯帖啊,你有什麼事嗎?你想求什麼?就是王權的一半,我也必賜給你!」(以斯帖記5:3

4.在以斯帖前頭,還有什麼更艱巨的任務?

4 以斯帖為了保護同胞,冒死到王面前揭發消滅猶太人的陰謀,這顯示她很有勇氣,對上帝也很有信心。到目前為止,一切還算順利,但更艱巨的任務還在前頭。以斯帖要讓高傲的亞哈隨魯知道,他最信任的謀臣其實是個歹毒小人。這個人欺騙王,唆使王下旨消滅以斯帖的同胞。以斯帖會怎樣讓王看出這點?我們從她身上可以學到什麼?

 行事明智,說話合時

5,6.(甲)以斯帖怎樣實踐傳道書3:1,7的原則?(乙)以斯帖在適當的場合才把事情告訴丈夫,為什麼是明智的?

5 以斯帖應該當著王和眾大臣的面把事情說出來嗎?她要是這樣做,就很可能會令王覺得沒有面子,也可能讓奸臣哈曼有機會為自己開脫。那麼,以斯帖該怎麼做呢?很久以前,睿智的所羅門王在聖靈的啟示下寫道:「凡事都有特定的時期……有靜默的時候,有說話的時候」。(傳道書3:1,7)我們相信,忠心的末底改養育以斯帖時,也曾教導她認識這些原則。以斯帖一定明白說話謹慎的重要性,在適當的時候才開口。

6 以斯帖說:「如果我王贊成,請王和哈曼今天來赴我所設的宴席。」(以斯帖記5:4)王同意了,並傳召哈曼到王宮來。以斯帖確實很明智。她既顧及丈夫的尊嚴,又懂得製造機會,好能在一個適當的場合把事情告訴丈夫。(請讀箴言10:19

7,8.(甲)以斯帖預備的第一個宴席是怎樣的?(乙)為什麼她還要再等一天才把事情告訴王?

 7 以斯帖想必精心預備這次宴席,確保宴席的每方面都迎合丈夫的喜好。她也準備了一些美酒,讓丈夫心情舒暢。(詩篇104:15)在宴席上,亞哈隨魯十分高興,再次問以斯帖她想要什麼。這是開口的好時機嗎?

8 以斯帖覺得時機還未成熟,於是請王和哈曼第二天再來赴宴。(以斯帖記5:7,8)為什麼還要再等一天呢?要記得,由於王所下的法令,猶太人正處於生死存亡的關頭。既然事關重大,以斯帖必須在最適當的時候才把事情說出來。因此她安排第二次宴席,好讓丈夫看出自己多麼尊重他。

9.(甲)為什麼說耐心是一種難能可貴的特質?(乙)我們在這方面可以怎樣效法以斯帖?

9 耐心是一種難能可貴的特質。以斯帖雖然很擔憂,很想把心裡 的話說出來,但仍耐心等待適當的時機。同樣,我們大概人人都見過一些不公正的事,很想說服有權處理問題的人把事情糾正過來。這時候,我們就要效法以斯帖,表現耐心的態度。箴言25:15說:「耐心的態度能勸動將軍,溫和的舌頭能折斷骨頭。」如果我們像以斯帖那樣,耐心等待適當的時候才開口,語氣也溫溫和和的,那麼,對方的態度即使像骨頭那麼硬,也可能會軟化下來。以斯帖行事有智慧,顯出耐心,耶和華上帝有沒有因此賜福給她,使她成功呢?

耐心等待,得見曙光

10,11.(甲)第一次宴席結束後,有什麼事令哈曼的心情變壞?(乙)哈曼的妻子和朋友慫恿他怎麼做?

10 由於以斯帖耐心等待,事情峰迴路轉。第一次宴席結束後,哈曼自以為得到王和王后的重視,所以「心中喜樂,高高興興地」 離開王宮。他來到王宮門前,看見末底改,末底改還是不肯向他下拜。正如前一章所說,末底改不是故意對哈曼不敬,只是向哈曼下拜會有違他的良心,也會破壞他跟耶和華上帝的關係。哈曼對此有什麼反應呢?哈曼「登時對末底改大為惱怒」。(以斯帖記5:9

11 哈曼將末底改輕視自己的事告訴妻子和朋友,他們就慫恿哈曼做一根22米(72英尺)高的木柱,然後請王批准他將末底改掛在柱上。哈曼認為這個主意很好,馬上照著去做。(以斯帖記5:12-14

12.(甲)為什麼王吩咐人把官方的歷史記錄讀給他聽?(乙)結果他知道了什麼事情?

12 那天晚上,有些不尋常的事發生了。聖經說,「王睡不著覺」,於是吩咐人把官方的歷史記錄讀給他聽。記錄裡有一處提到,曾經有人揭穿了一宗刺殺亞哈隨魯王的陰謀。王記得這件事,也記得那些想謀殺他的人已被處決了。但揭穿陰謀的末底改有沒有得到賞賜呢?王突然想起這一點,就問侍從,末底改得到了什麼賞賜,侍從卻回答說:「什麼也沒有。」(請讀以斯帖記6:1-3

13,14.(甲)哈曼怎樣開始敗落?(乙)哈曼的妻子和朋友跟他說了什麼?

13 王因為自己疏忽,感到十分不安,就找人替他想個補救的辦法。他問侍從有哪些官員已經來到王宮。當時哈曼剛好到了王宮,他這麼早就來到,看來是因為想快點得到王的批准去處決末底改。但他還沒開口,王就問他:一個得到王喜歡的人,怎樣尊榮他是最好的呢?哈曼以為王喜歡的人必定是他,就想出一個能讓人大顯氣派的辦法:給那人穿上王服,騎上御馬,叫一個高官一邊領著他巡行書珊城,一邊呼喊尊榮他的話,讓所有人聽見。當哈曼聽到受尊榮的人竟然不是自己而是末底改時,肯定氣得要死。那麼,王要派誰在末底改面前呼喊尊榮他的話呢?正是哈曼!(以斯帖記6:4-10

14 哈曼雖然很不甘心,但也只能照王的吩咐做了,然後沮喪地衝回家去。他的妻子和朋友認為這件事是個壞先兆,並說哈曼必定會敗給猶太人末底改。(以斯帖記6:12,13

15.(甲)以斯帖顯出耐性,帶來了什麼好結果?(乙)為什麼培養「耐心等候」的態度是明智的?

 15 以斯帖耐心地多等一天才向王提出請求,結果看到哈曼做出令自己敗落的事。另外,王之所以失眠,說不定也是耶和華上帝促成的。(箴言21:1)難怪聖經鼓勵我們培養「耐心等候」的態度。(請讀彌迦書7:7我們耐心等候上帝,也許就會看出上帝用來解決問題的方法,比我們想到的要好得多。

鼓起勇氣,指證惡人

16,17.(甲)以斯帖「說話的時候」在何時來到?(乙)以斯帖的態度跟前任王后瓦實提的有什麼分別?

16 在第二次宴席上,以斯帖必須把事情全都說出來,否則王就可能會不耐煩了。但怎樣開口才好呢?這次,王再給以斯帖機會,問她想求什麼。(以斯帖記7:2)以斯帖看出「說話的時候」到了。

17 以斯帖很可能先向上帝默禱,然後才回答王說:「王啊,要是我蒙王恩待,王又認為好的話,我所要的是,請王把我的性命賜給我,我所求的是,請王把我的本族賜給我。」(以斯帖記7:3)請留意,以斯帖說無論王覺得怎麼做是好的,她都會尊重他的決定。前任王后瓦實提故意羞辱丈夫,以斯帖跟她真的天差地遠!(以斯帖記1:10-12)另外,以斯帖也沒有批評王愚昧無知,竟然誤信了哈曼。以斯帖只是求王挽救她的性命。

18.以斯帖怎樣把實情告訴王?

 18 以斯帖的話肯定打動了王的心,也令他大吃一驚。誰敢傷害他的王后呢?以斯帖說:「我和我的本族被人賣了,快要被人一概殺死、消滅淨盡了。如果我們只是被賣為奴為婢,我倒閉口不言。但這苦難要是叫王受損,就萬萬不該了。」(以斯帖記7:4)以斯帖坦白地說出實情,並說假如她和同胞只是被人奴役,她倒不會說什麼。然而,猶太人要是被屠殺,王就會蒙受很大的損失,所以她不能不把事情說出來。

19.關於怎樣說服別人,我們從以斯帖身上學到什麼?

19 從以斯帖身上,我們學到怎樣去說服別人。有時,我們可能需要向家人或有權處理事情的人指出一個嚴重的問題。只要有耐心,說話坦誠,尊重對方,對方就會比較容易接受。(箴言16:21,23

20,21.(甲)以斯帖怎樣揭發哈曼的惡行?(乙)王聽後有什麼反應?(丙)哈曼的惡行被揭發後,這個懦夫怎麼做?

20 亞哈隨魯追問說:「是誰膽敢這樣做?這個人到底在哪裡?」以斯帖就伸手指著哈曼,說:「跟我們作對的仇敵就是這個惡人哈曼。」聽到這個指控,哈曼頓時驚惶失措。亞哈隨魯王一向易怒,這時知道自己信任的謀臣竟然欺騙他,使他下了一條會害死愛妻的法令,他就火冒三丈,怒氣沖沖地走到御花園,好冷靜一下。(以斯帖記7:5-7

以斯帖勇敢地揭發哈曼的惡行

 21 惡行被揭發後,哈曼這個陰險狡詐的懦夫就伏在王后腳前乞憐。王回來時看見哈曼靠在以斯帖的床榻上,就更生氣了,說哈曼居然想在王的寢宮凌辱王后。王說出這句話,哈曼就死罪難逃了。於是有人把哈曼的臉蒙住,將他帶走。這時候,一個內臣告訴王,哈曼做了一根很高的木柱,想用來害末底改。亞哈隨魯就立刻下令把哈曼掛在他自己所做的那根柱上。(以斯帖記7:8-10

22.我們可以像以斯帖怎樣做,就不會感到絕望、憤世嫉俗或對上帝失去信心?

22 在今天這個不公不正的世界裡,很多人覺得,得到公正的對待是不可能的。你也有過這樣的感覺嗎?以斯帖從沒有感到絕望、憤世嫉俗,也從沒有對上帝失去信心。時機一到,她就為正義勇敢發言,然後把事情交在耶和華手裡。我們也可以像她那樣做。耶和華從沒有改變過,他絕對能夠使邪惡狡詐的人自食其果,像他對待哈曼那樣。(請讀詩篇7:11-16

捨己忘私

23.(甲)王給末底改和以斯帖什麼獎賞?(乙)雅各在臨終前談到有關便雅憫的預言怎樣得到應驗?(請看「 一個預言得到應驗」這個附欄)

23 不久,王知道末底改不單是救了他一命的忠臣,還是以斯帖的養父。亞哈隨魯立末底改為宰相,代替哈曼,又把哈曼的巨量家財賜給以斯帖,而以斯帖就委派末底改照管這筆財產。(以斯帖記8:1,2

24,25.(甲)以斯帖揭穿哈曼的陰謀後,為什麼沒有認為自己可以高枕無憂?(乙)以斯帖再次冒生命危險怎麼做?

24 以斯帖和末底改的性命已不再受到威脅了,以斯帖有沒有認為自己可以高枕無憂,什麼也不用做了呢?沒有。她不是個自私的人。當時,驛使正把哈曼的法令帶到波斯帝國各地, 猶太人仍面臨滅族的危險。之前,哈曼還抽「普珥」(即抽籤,占卜術之一)來擇定吉日消滅猶太人。(以斯帖記9:24-26)雖然剩下來的時間還有幾個月,但時間很快會過去。猶太人可以逃過這場災禍嗎?

25 以斯帖再次顯出無私的精神,冒著生命危險,沒有蒙召就去見王。這次,她哭著為同胞求情,懇求丈夫撤銷那條滅族的法令。可是,奉波斯王名義簽署的法令是不能廢除的。(但以理書6:12,15)於是,王授權以斯帖和末底改頒布新的法令,讓猶太人有權保護自己的性命。驛使快馬加鞭,把詔書送到帝國境內的每個角落,告訴猶太人這個好消息,這為猶太人帶來了曙光。(以斯帖記8:3-16)各省的猶太人可能馬上武裝起來,為戰鬥作好準備;假如沒有這個新法令,他們就不能這樣做了。但更重要的是,「萬軍之主耶和華」會不會幫助他的子民呢?(撒母耳記上17:45

以斯帖和末底改吩咐人把新的法令傳給波斯帝國境內的猶太人

26,27.(甲)耶和華幫助他的子民獲得怎麼樣的勝利?(乙)哈曼的兒子們被殺一事應驗了什麼聖經預言?

26 哈曼所定的那一天終於來到了,上帝的子民已經準備就緒 ,就連許多波斯官員也支持猶太人,因為各省的人都知道猶太人末底改已經成為新宰相。當天,耶和華使他的子民大獲全勝,並幫助他們徹底殲滅敵人,以免敵人有機會報復。 *以斯帖記9:1-6

27 另外,只要哈曼的十個兒子還活著,末底改就很難穩妥地照管哈曼的家財,因此猶太人也把哈曼的兒子全殺掉了。(以斯帖記9:7-10)這件事應驗了聖經的預言。許多年前,聖經預告亞瑪力人會被徹底消滅,因為這個邪惡的民族常常欺壓上帝的子民。(申命記25:17-19)哈曼的兒子們很可能就是亞瑪力人僅存的後代。

28,29.(甲)為什麼說,耶和華的旨意是要以斯帖和她的同胞參與戰事?(乙)我們可以怎樣效法以斯帖,從她的榜樣得益?

28 以斯帖要協助處理一些關於處決惡人和參與戰爭的法令,這對年紀輕輕的她來說,確實很不容易,但她仍然願意負起這些沉重的責任。她明白耶和華的旨意是要保存以色列這個民族,不讓他們被敵人消滅,因為聖經早就預言,全人類的惟一希望,也就是應許的彌賽亞,必須出自這個民族。(創世記22:18)彌賽亞耶穌在地上時吩咐過門徒不可再使用武力,因此,上帝的現代僕人是不會動武或參與戰爭的。(馬太福音26:52

29 不過,基督徒卻要參與屬靈的戰爭,對抗撒但。這個邪惡的靈體一心要毀去我們對耶和華上帝的信心,攻勢還越來越猛烈。(請讀哥林多後書10:3,4以斯帖的榜樣的確使我們得益不淺。讓我們像她一樣,在說服別人時有智慧有耐心,顯出勇氣和無私的精神,並樂於維護上帝的子民。這樣,我們就是效法以斯帖,顯出信心了。

^ 26段 亞哈隨魯王准許猶太人在次日繼續擊殺敵人。(以斯帖記9:12-14)今天,猶太人仍然在每年的亞達月(相當於公曆2月下半月和3月上半月之間)慶祝「普珥節」來記念這次勝利。這個節日以「普珥」命名,是因為哈曼通過抽「普珥」(抽籤)來擇日消滅猶太人。