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 第11章

不斷守望,耐心等候

不斷守望,耐心等候

1,2.(甲)以利亞要完成什麼艱巨的任務?(乙)他跟亞哈怎樣完全不同?

以利亞很想獨自向天父禱告,無奈被眾人圍著。群眾剛剛看過這位真先知叫火從天降下來,肯定很想討好他。不過,以利亞上迦密山向耶和華獨自禱告之前,還要完成一個艱巨的任務,就是向亞哈王傳達信息。

2 以利亞跟亞哈完全不同:亞哈雖然身穿華麗的王服,卻是個貪婪、懦弱、叛逆不忠的人;以利亞雖然身穿簡樸、質料粗糙的先知外袍(可能是用獸皮或駱駝、山羊的毛製成),卻勇敢正直,信心堅定。這一天快要結束了,當天發生的事將兩人截然不同的品性顯露無遺。

3,4.(甲)對亞哈和崇拜巴力的人來說,為什麼這是個壞日子?(乙)接著,我們會看看什麼問題?

3 對亞哈和崇拜巴力的人來說,這是個壞日子。亞哈和王后耶洗別在十部族的以色列國倡導的異教崇拜,剛受到嚴厲的打擊。儘管巴力的先知瘋狂地哀求,又跳舞又按慣例自割身體,但巴力神卻連點火這麼簡單的事也做不到,無法回應他們的祈求。事實證明,巴力是個沒有生命的假神,也無力保護那450個罪有應得的先知,救他們逃脫死亡的懲罰。另一件事也證明這個假神多麼無能,徹底失敗。在三年多的時間裡,巴力的先知求他們的神使旱災終止,巴力卻無能為力。不久,耶和華就要終止旱災,證明自己是至高的真神。(列王紀上16:30-17:1;18:1-40

4 可是,耶和華會在什麼時候採取行動呢?在此之前,以利亞會怎樣做呢?以利亞顯出堅強的信心,我們從這個先知 身上可以學到什麼呢?讓我們來看看這個記載。(請讀列王紀上18:41-46

懇切祈求

5.(甲)以利亞叫亞哈怎麼做?(乙)看來,亞哈有沒有從當天發生的事學到教訓?

5 以利亞對亞哈說:「你上去吃喝吧,因為大雨的聲音已經響起了。」這個邪惡的國王有沒有從當天發生的事學到教訓呢?聖經沒有說。經文也沒說亞哈有半點悔意,或表示想要以利亞先知為他禱告,求耶和華寬恕。亞哈只是「上去吃喝」而已。(列王紀上18:41,42)以利亞又怎麼做呢?

6,7.(甲)以利亞祈求什麼?(乙)為什麼他這樣祈求?

6 「以利亞上了迦密山頂,伏在地上,把臉放在兩膝之間。」他趁亞哈去吃喝的時候,向天父禱告。請留意經文怎樣描述以利亞禱告時的姿勢,他很謙卑,跪在地上,把頭垂得低低的,以至臉都碰到膝蓋了。以利亞在求什麼呢?我們無需猜測, 雅各書5:18告訴我們,以利亞祈求上帝終止旱災。他無疑是在迦密山頂向耶和華作這個禱告的。

以利亞的禱告顯示他渴望看見上帝的旨意實現

7 較早之前耶和華說過:「我要降雨在地上了。」(列王紀上18:1)以利亞祈求耶和華實現所定的旨意,就像約一千年後耶穌教門徒祈求那樣。(馬太福音6:9,10

8.為什麼說在禱告方面,以利亞是我們的好榜樣?

8 在禱告方面,以利亞是我們的好榜樣。他最關心的是上帝的旨意實現。我們禱告時也該記住:「我們按照上帝的旨意,不管求什麼,他都聽我們。」(約翰一書5:14)顯然,想要禱告蒙上帝垂聽,我們就得按照上帝的旨意祈求。因此,我們必須天天研讀聖經,好明白上帝的旨意是什麼。以利亞看到同胞遭受旱災,生活苦不堪言,一定很希望旱災趕快終止。見過耶和華在當天施行的奇跡後,以利亞心裡一定充滿感激之情。我們也要在禱告裡表達對上帝的感恩之心以及對別人的關愛。(請讀哥林多後書1:11;腓立比書4:6

信心十足,不斷守望

9.(甲)以利亞吩咐侍役做什麼?(乙)我們會看看以利亞所表現的哪兩種特質?

9 以利亞深信耶和華會終止旱災,只是不知道他會在什麼時候 採取行動而已。那麼,先知在等待期間做了些什麼事呢?經文記述:「他對侍役說:『請你上去,向海那邊觀看。』侍役就上去觀看,說:『沒有什麼。』他說:『你再上去觀看。』這樣說了七次。」(列王紀上18:43)以利亞至少在兩方面值得我們效法:第一,他信心十足;第二,他不斷守望。

以利亞密切留意耶和華快要採取行動的徵兆

10,11.(甲)我們怎樣看出以利亞確信上帝會實現應許?(乙)為什麼我們也應該有同樣的信心?

10 以利亞對耶和華的應許信心十足,因此密切留意耶和華快要採取行動的徵兆。他差侍役上到高處一個有利的地點,向 海那邊觀看,看看有沒有下雨的跡象。侍役卻消極地回報:「沒有什麼。」海那邊清朗明晰,天空沒有雲。你是不是覺得有點不尋常呢?還記得嗎,以利亞剛剛才告訴亞哈王:「大雨的聲音已經響起了。」既然天空一片雲也沒有,為什麼他還說大雨的聲音已經響起了呢?

11 以利亞知道耶和華的應許。身為耶和華的先知和代表,他確信上帝會實現應許。以利亞的信心是那麼的堅定,以至彷彿聽到了大雨的聲響。這也許讓我們想起聖經對摩西所作的描述:他「堅定不移,像看見那不能看見的上帝」。對你來說,上帝也是這麼真實嗎?上帝提供了充分的理由,讓我們對他和他的應許滿懷信心。(希伯來書11:1,27

12.(甲)以利亞怎樣不斷守望?(乙)當聽到侍役說有一小片雲從海裡升上來時,以利亞有什麼反應?

12 接下來,請留意以利亞怎樣不斷守望。他差侍役再上到高處觀看,不是一兩次,而是七次!我們可以想像,侍役一次又一次地來回奔走,一定疲累不堪。但以利亞還是很想看到徵兆,不肯放棄。到了第七次,侍役回來報告:「看哪!有一小片雲,好像人的手掌那麼大,正從海裡升上來。」你能想像當時的情景嗎?侍役也許伸出手來,用巴掌比劃著一小片雲從大海(地中海)升上來。侍役也許覺得這一小片雲並不代表什麼,但對以利亞來說卻很有意義。他立刻催促侍役:「你上去告訴亞哈說:『快套車下去,免得被大雨耽擱!』」(列王紀上18:44

13,14.(甲)我們可以怎樣效法以利亞,不斷守望?(乙)我們為什麼應該迅速行動?

13 以利亞在忍耐方面也是我們的好榜樣。今天,上帝也將採取行動實現他所定的旨意。以利亞等待的是旱災終止,上帝的現代忠僕等待的則是這個腐敗世界的終結。(約翰一書2:17)在耶和華上帝採取行動之前,我們也要像以利亞那樣不斷守望。上帝的兒子耶穌勸告門徒說:「你們要不斷守望,因為不知道你們的主在什麼日子來到。」(馬太福音24:42)耶穌是不是說,他的門徒不會知道終結快要來到呢?不是的,因為 他詳細描述終結來到之前世界的情況會怎樣。我們人人都應該密切留意「這個制度的末期」的徵象會怎樣實現。(請讀馬太福音24:3-7

一小片雲就足以讓以利亞相信,耶和華快要採取行動了。末期的徵象更能推動我們迅速行動

14 末期徵象的每個細節都是可靠有力的證據。這些證據足以推動我們迅速行動,事奉耶和華嗎?從海裡升上來的一小片雲就足以讓以利亞相信,耶和華快要採取行動了。這個信心堅定的先知會不會失望呢?

耶和華所賜的紓解和福分

15,16.(甲)什麼事情發生得很快?(乙)以利亞也許希望亞哈怎麼做?

15 聖經的記載說:「轉瞬間,風起雲湧,天昏地暗,大雨滂沱。亞哈坐上了車,往耶斯列去了。」(列王紀上18:45)事情發生得很快。侍役還沒來得及將先知以利亞的口信傳給亞哈,一小片雲就已經在瞬間變成滿天的烏雲。大風刮起,雨嘩啦啦地下了起來。經歷了三年半的乾旱,雨水終於降在以色列這塊土地上。乾渴的土地盡情地喝著雨水。大雨傾盆而下,基順河水暴漲,沖走了那些被處決的巴力先知的血。叛逆的以色列人也有機會洗淨國內骯髒的巴力崇拜。

「大雨滂沱」

16 以利亞當然希望以色列人會這樣做!也許以利亞在想,亞哈見到當天發生的奇跡會有什麼反應?他會不會悔改,棄絕不潔的巴力崇拜呢?亞哈本該因看到的事而改過。當然,我們不知道在那一刻亞哈到底怎麼想。聖經只是說:「亞哈坐上了車,往耶斯列去了。」他有沒有學到教訓呢?他決定洗心革面嗎?後來發生的事表明,他並沒有悔改。不過對亞哈和以利亞來說,當天還沒完結。

17,18.(甲)在前往耶斯列的路上,有什麼事發生在以利亞身上?(乙)關於以利亞從迦密跑到耶斯列一事,有什麼異乎尋常的地方?(也請看腳注)

17 以利亞再次起程,沿著亞哈走過的路往前跑。當時天色 昏暗,長路漫漫,而且路上滿是泥濘。但異乎尋常的事還在前頭。

18 「耶和華的能力臨到以利亞,他就束上腰,跑在亞哈前頭,直跑到耶斯列。」(列王紀上18:46)「耶和華的能力」臨到以利亞身上,以利亞就力量大增,能做常人做不到的事。耶斯列位於迦密山30公里(19英里)以外的地方,而以利亞也不是年輕人。 *想想看,先知提起長袍,綁在腰間,然後在滿布泥濘的路上飛跑自如,最後竟趕上了王家馬車,還跑到馬車前頭呢!

19.(甲)以利亞得到上帝所賜的活力和耐力,這使我們想起什麼預言?(乙)以利亞在跑往耶斯列的路上明白了什麼?

19 以利亞得到多大的福分啊!他所體驗到的力量、活力和耐力,必定令他大感振奮。這大概是他年輕時從沒體驗過的。以利亞的經歷讓我們想起聖經的預言,聖經預告,將來忠信的人會在地上的樂園裡享有完美的健康,充滿活力。(請讀以賽亞書35:6;路加福音23:43以利亞在滿布泥濘的路上飛奔時,肯定明白自己已蒙天父,就是獨一的真神耶和華的悅納!

20.我們怎樣做才能蒙上帝賜福?

20 耶和華樂意賜福給我們。為了蒙上帝賜福,我們付出的一切努力都是值得的。我們正生活在一個局勢危急的時期,因此要像以利亞一樣,不斷守望,密切留意有哪些有力的證據表明耶和華快要採取行動了。像以利亞一樣,我們大有理由全心信賴耶和華的應許,因為他是「信守真理的上帝」。(詩篇31:5

^ 18段 不久,耶和華就吩咐以利亞訓練以利沙,就是後來那個「倒水在以利亞手上服事他」的人。(列王紀下3:11)以利沙做以利亞的侍役,給這位長者所需的協助。