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圣经是什么时候写成的?

圣经是什么时候写成的?

 圣经是什么时候写成的?

圣经是一本与众不同的书。世上有超过30亿人视圣经为神圣的著作。圣经也被誉为有史以来最畅销的书。据估计,圣经全书及其部分经卷至今已经印行了60亿本,并被翻译成2400多种语言。

虽然圣经是史上最多人阅读的书,但谈到这本书的写作时期,尤其是《希伯来语经卷》(一般称为《旧约》)在什么时候写成,却众说纷纭。也许你在书刊杂志上读过相关的理论,或者在电视上看过一些学者发表他们在这方面的意见。以下是一些流行的见解。

“圣经大部分都是在公元前8世纪至前6世纪,也就是以赛亚先知和耶利米先知的日子写成的。”

“过去200年,圣经学者一般认为,希伯来语圣经的内容,大都在波斯时期和希腊化时期(公元前5-前2世纪)写作及修订。”

“希伯来语圣经流传到现今的版本,全部内容都是在希腊化时期(结束于公元前2-前1世纪)写成的。”

如果你是一个相信“圣经全都是上帝用圣灵启示”的基督徒,你应该接纳上述这些见解吗?(提摩太后书3:16)让我们先看看正反两方面的说法,再作判断。

圣经本身怎么说

《希伯来语经卷》含有很多跟圣经的写作时期有关的资料。这些资料显示,最早期的经卷是在摩西和约书亚的日子,即大约3500年前写成的,而撒母耳、大卫、所罗门等人也在公元前11世纪写了一些经卷。 *至于余下的经卷,就是在公元前9世纪至前5世纪完成的,当中包括历史记载、诗歌和先知书。

这些圣经经卷的抄本和抄本的残片,除了 以斯帖记外,全都可以在死海古卷中找到。放射性碳-14年代测定法和古文字学的分析都显示,死海古卷中年代最古老的抄本,大约是在公元前200年至前100年抄写的。

批评圣经的人怎么说

有些人之所以对圣经的写作年代提出质疑,主要原因之一是圣经自称受上帝启示。正如小华德·凯瑟教授在《旧约文献》中指出:“很多人不相信圣经,因为圣经自称是上帝的作品,而且书中提及神迹和上帝。”那些不相信圣经来自上帝的学者认为,人们应该以批判的眼光研究圣经,就像研究其他书一样。

有一段时期,人们用达尔文的进化论去解释宗教,觉得宗教也是由简单的形式逐渐演化为复杂的形式,是由泛灵论演变为多神论,最后再演变成一神论的。由于早期的圣经经卷提倡一神论,强调人只该崇拜一位上帝,有的人就推断这些经卷肯定不是在圣经所声称的年代,而是在较后的时期写成的。

后来,人们又发展出很多不同类别的圣经批判学。一部在近年出版的《旧约》圣经词典详细地说明了某些类别的圣经批判学,例如形式批判学、历史批判学、文体(叙事文体)批判学、来源批判学、传统历史批判学、底本学说等。

对于圣经在什么时候写成,学者们虽然意见不一,但许多学者都支持理查德·弗里德曼教授的理论。弗里德曼说:“古代作家在一段横跨很多个世纪的岁月中,写下了很多诗歌、散文和律法,后来有些人把这些文字作品改编成圣经。”

《信仰、传统、历史》(英语)一书分析了针对圣经的种种见解,包括上述的理论。这本书的结论是:“学者们都一致地对圣经缺乏信心,并绝对相信自己的理论是正确的。然而,他们彼此之间也大力抨击对方的理论。”

支持圣经的证据

早期的圣经经卷都写在容易腐烂的东西上。因此,那些在摩西、约书亚、撒母耳和大卫的日子写成的经卷,无论是原稿还是早期的抄本,都不大可能存留到今天。然而,我们可以像不少备受尊重的学者和考古学家那样,通过研究间接 的历史证据,看出圣经 所提供的年代资料是可信的。这些历史证据显示了什么呢?让我们看看其中几点。

在3500年前,也就是圣经说摩西和约书亚生活的时代,中东有没有用文字记录的资料呢?古代的埃及和美索不达米亚早已有各种关于文学、历史、宗教、法律的文字资料。那么,摩西和其他以色列人也写过任何文字资料吗?《旧约词典——摩西五经》(英语)说:“我们没有理由怀疑,在后青铜时代[约公元前1550年-前1200年]的迦南,人们已经有用文字记录下来的资料。”这本书还补充说:“按照古代的写作习惯来看,我们没有理由否认那些据称由摩西写下的经卷,以及[《希伯来语经卷》中]其余大部分经卷,是在它们声称的年代写成的。”(出埃及记17:14;24:4;34:27,28;民数记33:2;申命记31:24

圣经的执笔者有没有参考过其他古代的文字记录?有。一些执笔者说他们参考过其他著作,包括官方文献、族谱、历史著作,还有由部族或家族所保存的记录。(民数记21:14;约书亚记10:13;撒母耳记下1:18;列王纪上11:41;历代志下32:32

为什么人们找不到比死海古卷更古老的圣经抄本?《圣经考古学评论》(英语)这样解释:“写在纸莎草纸和皮革上的文字资料,惟有在那些极度干燥的地区,例如死海一带,才能保存下来。在巴勒斯坦的大部分地区,这些文字资料都不能保存下来,因为纸莎草纸和皮革会在潮湿的泥土中腐烂。因此,人们找不到古代的文字资料,并不代表它们没有存在过。”虽然写在纸莎草纸和皮革上的文字资料,不是被烧掉就是在泥土中腐烂了,但有几百个用来封住文件的封泥却存留下来。这些封泥的年代可追溯到大约公元前9世纪至前5世纪。

圣经的内容是怎样流传下来的?《圣经的原貌》(英语)说:“圣经中的故事、诗篇、律法和预言之所以能够流传到今天,肯定是因为圣经的内容被人抄写了许多许多次,甚至于圣经仍在写作期间也不例外。……假如在写圣经的时代,圣经的内容已经被反复抄写,那是因为当时圣经已常常被人使用,对人们的日常生活有影响力。……没有人会费神费力去抄写一些没有用的东西。”(申命记17:18;箴言25:1

 那么,按理说来,到了公元1世纪,最早写成的几部圣经经卷已经被人反复传抄了接近1500年。《旧约圣经的可靠性》(英语)指出,准确的抄写过程牵涉到“更正过时的语法和字词的拼法,这种做法在古代的近东地区十分普遍”。 *既然如此,试问人们还能根据写作形式和风格来分析圣经的写作年代吗?

圣经在什么时候写成?

人如果只因为找不到在摩西、约书亚、撒母耳等人的时代写成的圣经抄本,就断言圣经不是那么久之前写下来的,这真的合理吗?很多学者同意,找不到那些抄本并不等于那些抄本不曾存在。老实说,那些写在容易腐烂的东西上的文字资料,有多少可以保存下来呢?以埃及的纸莎草纸文字记录为例,研究埃及文物的学者肯尼恩·基钦估计,这些文字记录在希腊和罗马时代之前,就几乎完全消失了。

尊重圣经的人也许想知道,耶稣对《希伯来语经卷》的写作年代有什么看法。在耶稣的日子,人们对这个问题从来没有任何争议。显然,耶稣和一般的犹太人都接受圣经提供的年代资料。那么,耶稣也认为摩西和约书亚等人是早期圣经经卷的执笔者吗?

耶稣曾经提及“摩西的经卷”。(马可福音12:26;约翰福音5:46)他也曾引述以下经卷的记载:创世记(马太福音19:4,5;24:37-39)、出埃及记(路加福音20:37)、利未记(马太福音8:4)、民数记(马太福音12:5),还有申命记(马太福音18:16)。耶稣说:“摩西律法、先知书和诗篇上,凡指着我所记的话,都必定应验。”(路加福音24:44)耶稣既然承认摩西等人是圣经的执笔者,他必定也会认为《希伯来语经卷》所提供的年代资料是准确的。

那么,圣经到底是什么时候写成的呢?圣经所提供的年代资料可信吗?在本文,我们简述了学者们的观点,也探讨过圣经本身提供的资料、间接的历史证据和耶稣的看法。现在,你的结论是什么呢?耶稣对他的天父耶和华上帝祷告说:“你的话语就是真理。”(约翰福音17:17)你也同意吗?

[脚注]

^ 9段 如果你想详细了解圣经的年代学,请看耶和华见证人出版的《洞察圣经》(英语)上册447-467页。

^ 23段 请看《守望台》2007年3月15日刊18-20页《古代的抄经士与上帝的话语》一文。

[第20-23页的附栏或图片]

(排版后的式样,见出版物)

(圣经经卷成书的大概年份)

公元前2000年

1800年

[图片]

在摩西的日子之前,埃及已经有负责做文字记录的史官

[鸣谢]

© DeA Picture Library/Art Resource, NY

1600年

[图片]

摩西于公元前1513年完成创世记,当时这卷书写在容易腐烂的东西上

创世记 公元前1513年

约书亚记

1400年

1200年

撒母耳记

公元前1000年

[图片]

有几百个封泥存留下来

公元前900年至前500年

约拿书

800年

以赛亚书

600年

耶利米书

但以理书

[图片]

一份摺叠起来的纸莎草纸文件,上面绑着绳子和用封泥封住

公元前449年

[鸣谢]

Brooklyn Museum, Bequest of Theodora Wilbour from the collection of her father, Charles Edwin Wilbour

400年

200年

[图片]

死海古卷是目前人们找到最古老的圣经抄本,古人把这些抄本用亚麻布裹着,并保存在瓶子里

公元前200年至前100年

[鸣谢]

Shrine of the Book, Photo © The Israel Museum, Jerusalem