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消灭贫穷——人们尝试过哪些方法?

消灭贫穷——人们尝试过哪些方法?

 消灭贫穷——人们尝试过哪些方法?

富裕的人能够消除贫穷吗?他们只能使自己远离贫穷,却从来无法解决全球的贫穷问题。为什么呢?因为有钱人一般都不希望自己的财富和地位因任何事而受到影响。古代以色列的所罗门王在上帝启示之下,说:“我……只见受压迫的人流泪,却没有人安慰他们。压迫他们的人有权力”。(传道书4:1

那么,有权势的人能改变社会,解决全球的贫穷问题吗?所罗门又说,他“见一切尽都空虚,犹如捕风!歪邪的事物,无人能纠正”。(传道书1:14,15)我们看看现代有些人怎样试图解决贫穷的问题,就可以看出事实的确如此。

社会主义、共产主义、美国梦

19世纪,少数国家从贸易和工业活动积聚了巨量财富,一些有影响力的人开始认真关注贫穷的问题。他们希望找到方法,使地球的资源分配得更平均。

有些人构想出社会主义 共产主义,认为这些理念有助于建立一个全球都没有阶级的社会,并使社会里的财产得到公平的分配。有钱人当然不喜欢这些理念。然而,“各尽所能、按需分配”这个主张却普遍被人接纳。许多人都希望所有国家都采纳社会主义,使全球变成一个完美的世界。有少数富裕国家在某个程度上实行社会主义,他们建立福利制度,承诺照顾所有国民的一生。这些 国家声称,在他们国内,极端贫穷的情况已经绝迹。

可是,实行社会主义的国家始终未能缔造出一个不自私的社会。他们希望国民会为社会的共同利益,而不是为私利工作,但事实证明这只是个空想。有的穷人得到政府提供的优厚福利就不愿工作,一些人看见这种情况后十分不满,觉得这等于要他们去养活这些穷人。圣经有一句话说得很对:“地上没有只行善而不犯罪的义人。……上帝造人本来正直,人却想出很多计谋来。”(传道书7:20,29

另一个曾受人们推崇的理念就是所谓的美国梦。以往有些人相信,任何人只要努力奋斗就能跟美国人一样过上好日子。很多国家认为,美国是由于实行了民主制度、自由企业和自由贸易而变得富强,于是也采纳了这些政策。然而,这些国家不都能够实现美国梦,因为美国经济蓬勃不纯粹由于政策的缘故。北美洲有大量的自然资源,国际贸易航线四通八达,这些也是重要的因素。另一方面,世界各国在经济上的竞争相当激烈,在这场竞赛中,必然有的胜利,有的失败。那么,富裕的国家可以帮助贫穷的国家吗?

马歇尔计划——消除贫穷的方法?

第二次世界大战后,欧洲经济萧条,很多人都要挨饿。另一方面,共产主义在欧洲越来越受欢迎,这令美国政府感到忧虑。于是,美国推行了一个为期四年的欧洲复兴计划(又称马歇尔计划),向那些愿意接受其政策的欧洲国家提供大量资金,协助他们的工业和农业复苏。人们认为这个计划很成功。在西欧,美国的影响力增加了,很少人处于极端贫穷的状况。这是否意味着,只要富裕国家向贫穷国家提供经济援助,就能消除全球的贫穷问题呢?

马歇尔计划的成功,推动美国政府也向其他地区的贫穷国家提供援助,协助他们发展农业、医疗、教育和运输系统。美国坦率承认,推行援助计划是为了该国的自身利益。后来,其他国家也通过向外国提供援助来扩张自己的影响力。这些国家所提供的资金比马歇尔计划多许多倍,但60年过去了,成效却令人失望。有些本来很贫穷的国家的确变得很富裕,尤其是某些东亚国家。至于另一些接受援助的国家,虽然当地的儿童死亡率减少了,也有更多儿童可以接受教育,但那些国家至今仍然非常贫穷。

外国资金援助为何无法解决问题?

历史证明,帮助贫穷国家脱贫,比帮助富裕国家在战后复苏经济困难得多。欧洲国家在战前已经有自己的工业、贸易和运输系统,他们需要做的只是恢复他们本国的经济。至于贫穷的国家,他们尽管得到外国的资金援助,兴建了不少道路、学校和诊所,但由于缺乏商业活动、天然资源和对外贸易,他们的人民仍然极度贫穷。

 导致贫穷的因素相当复杂,而且互为因果,仿佛一个难以打破的恶性循环。例如,疾病会使人贫穷,而贫穷的人也容易生病。儿童要是营养不良,身体和智力的发展就可能会受到影响,以致长大后没有能力好好照顾自己的孩子。又例如,有些富裕国家把大量剩余的食物送给贫穷国家作为“援助”,但这么一来,贫穷国家的农民和零售商的农产品就没有人买了,结果他们反而变得更贫穷。此外,向贫穷国家的政府提供金钱也会导致另一个恶性循环:由于资金容易被官员盗取,这可能会引起贪污的问题,而贪污的风气又会使国家更贫穷。归根结底,经济援助之所以无法消除贫穷,是因为这个方法没有解决造成贫穷的根本成因。

贫穷的成因

极端贫穷的成因是什么?就是国家、政府和个别的人都只顾谋求和维护自己的利益。比如说,富裕国家的政府没有着力解决全球的贫穷问题,因为这些通过民主选举产生的政府,都须要迎合选民的意愿。因此,这些政府会禁止贫穷国家的农产品进口,以免影响本国农民的收入。此外,富裕国家的政府也会大力资助本国农民,好使他们的农产品能够在市场上占优势。

由此可见,贫穷的成因是人们和政府都倾向于维护自己的利益,换言之,这个问题是人为的。正如圣经的执笔者所罗门说:“人辖制人,使人受害。”(传道书8:9

那么,贫穷问题有希望得到解决吗?有任何一个政府能够改变人自私的本性吗?

[第6页的附栏]

一套能够消除贫穷的律法

耶和华上帝赐给古代以色列人一套律法,他们要是加以遵守,就能大大减少出现贫穷问题的机会。根据这套律法,各部族中的每个家庭(除了当祭司的利未部族)都可以得到一块土地作为产业。土地拥有权是很稳定的,因为土地不可以卖断。每50年,所有出售了的土地都要归还给原来的拥有人或他家族的人。(利未记25:10,23)一个人也许由于遇上天灾、生病或懒惰而陷入经济困境,被迫要卖掉自己的土地,但到了每50年一次的禧年,他卖掉的土地就会无条件归还给他。所以,贫穷的问题按理说来不会一代传一代。

上帝的律法中也有另一个仁慈的安排,就是容许穷人卖身为奴。人可以在卖身时得到一笔钱用来还债。要是他做了奴隶六年还不能赎身,就可以在第七年自由离去,主人还要给他一些种子和牲畜,让他能继续以耕种和牧畜为生。此外,根据律法,贫穷的以色列人向同胞借钱,债主不可以收取利息。律法也规定以色列人收割时要在田边留下一些作物,让穷人拾取,这样在以色列就没有人需要讨饭。(利未记23:22;申命记15:1-14

不过历史显示,在古代的确有些以色列人很贫穷。为什么会这样呢?因为这个民族没有遵守耶和华的律法。有些以色列人漠视上帝的吩咐,只关心自己的利益,结果以色列就像许多其他地方一样,出现贫穷的问题。有些以色列人成为很有钱的地主,有些却失去土地,变得很穷。(马太福音22:37-40