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「耶和華的話語繼續增長」

「耶和華的話語繼續增長」

 「耶和華的話語繼續增長」

「他發命在地;他的話頒行最快。」——詩篇147:15

1,2.耶穌授予門徒什麼任務?事情牽涉到什麼?

在聖經裡,一個令人驚訝的預言見於使徒行傳1:8。耶穌在升天之前不久,告訴忠心門徒說:「聖靈臨到你們身上,你們就會得著力量,……直到地上最遠的地方,做我的見證人。」這是個多麼艱巨的任務!

2 對當日人數寡少的門徒來說,要把上帝的話語傳遍普天下,看來是個令人生畏的任務。請想想這牽涉到什麼事。他們要幫助人明白上帝王國的好消息。(馬太福音24:14)他們要為耶穌作見證,也得告訴人他的有力教訓,說明他在耶和華旨意中所居的地位。再者,他們也要使萬民做耶穌的門徒,給他們施浸。此外,這件工作更要遍及全球各地!——馬太福音28:19,20

3.耶穌向門徒提出什麼保證?他們對任務有什麼反應?

3 可是,耶穌向門徒提出保證,聖靈會與他們同在,幫助他們執行他託付的工作。因此,耶穌早期門徒的任務雖然十分艱巨,又常常受到敵人猛烈反對,要他們沉寂下來,他們卻得以排除萬難,完成任務。這個事實是不能抹煞的。

4.傳道教人的任務,怎樣顯明上帝的愛?

4 全球的傳道教人工作,充分表明上帝愛那些還未認識他的人。由於這緣故,世人才有機會親近耶和華,使罪得蒙寬恕。(使徒行傳26:18)傳道教人的任務也顯明上帝深愛傳講信息的人,因為這讓他們有機會表明自己忠於他,也愛護同胞。(馬太福音22:37-39)使徒保羅十分重視基督徒的傳道職分,稱它為「珍寶」。——哥林多後書4:7

5.(甲)關於早期的基督徒,我們可在哪裡找到最可靠的記載?其中描述什麼增長?(乙)為什麼使徒行傳對今天上帝僕人深具意義?

5 關於早期基督徒的傳道活動,最可靠的記載見於聖靈啟示的使徒行傳,由門徒路加執筆。記載顯示,當時的傳道工作以驚人的速度增長。人對上帝話語的認識得以迅速增長,叫我們想起詩篇147:15,經文說:「[耶和華]發命在地;他的話頒行最快。」早期基督徒得著聖靈的力量,他們的事跡既令人振奮,也深具意義。耶和華見證人也致力於同一的傳道教人工作,只是規模更大罷了。我們面對的問題,也跟公元1世紀基督徒面對的相似。我們回顧一下 耶和華怎樣祝福和強化早期的基督徒,就會更堅信他是支持我們的。

門徒數目大增

6.有關增長的什麼話三次出現在使徒行傳裡?它指的是什麼?

6 我們想明白使徒行傳1:8怎樣應驗,可看看「 耶和華的話語繼續增長」這句話。它在聖經裡只出現過三次,全都在使徒行傳裡,三句話之間只有些微差異。(使徒行傳6:7;12:24;19:20)在經文裡,「耶和華的話語」或「上帝的話語」是指好消息。上帝的真理信息的確振奮人心,而且是活的,是有力量的,能夠徹底改變人的生活。——希伯來書4:12

7.在使徒行傳6:7,上帝話語的增長跟什麼事有關?公元33年五旬節有什麼事發生?

7 關於上帝話語的增長,第一次提及這件事的經文出現在使徒行傳6:7裡。經文說:「這樣,上帝的話語就繼續增長,門徒的數目在耶路撒冷大大增加,持續不斷;有一大群祭司也開始服從這個信仰。」這裡所說的增長,跟門徒數目的增加有關。較早時,在公元33年五旬節,上帝的聖靈傾注在120個門徒身上,當時他們聚集在一個樓上房間裡。使徒彼得說了一番激動人心的話,當天的聽眾約有3000人成為信徒。大約50天之前,耶穌像罪犯一樣死在行刑柱上,但現在卻有幾千人走到耶路撒冷內外的池子,奉耶穌的名受浸。 這個情景必然轟動一時!——使徒行傳2:41

8.公元33年五旬節之後,門徒數目有什麼增長?

8 當然,這只是事情的起頭而已。猶太宗教領袖力圖制止傳道活動進行,卻勞而無功。「耶和華天天把得救的人加進[門徒]的行列」,叫宗教領袖大受挫折。(使徒行傳2:47)不久,「男子的數目增加到五千左右」。此後,「主的信徒不斷加添,連男帶女都有很多」。(使徒行傳4:4;5:14)論到後來一段時期,聖經說:「全猶地亞、加利利、撒馬利亞各處的會眾都進入一段和平時期,得到建立,又懷著畏懼耶和華的心,在聖靈的安慰下行事,人數不斷增多。」(使徒行傳9:31)若干年後(可能在公元58年),聖經提及「成千上萬的信徒」。(使徒行傳21:20)當時也有許多外邦信徒。

9.你會怎樣描述早期的基督徒?

9 門徒數目大增,主要是由於有許多人歸信的緣故。這個宗教雖是新的,卻充滿了活力。門徒絕不像今天教會的信徒那樣冷漠被動,相反,他們全心專注於耶和華和他的話語。他們有時是從飽受迫害的基督徒那裡聽到真理的。(使徒行傳16:23,26-33)他們歸信基督教,是通過理智的思考、本著良心而作的決定。(羅馬書12:1)他們學過上帝的道之後,心中牢記著其中的真理。(希伯來書8:10,11)即使要為信仰捨命,他們也在所不惜。——使徒行傳7:51-60

10.早期基督徒接受什麼責任?今天我們也見到什麼類似情形?

10 信奉基督教訓的人清楚看出,他們也有責任向人傳講真理。這又進一步促成了人數的增長。一個聖經學者說:「他們不認為只有很熱心的基督徒,或特別受委任的傳福音者才有資格傳播信仰。相反,教會裡人人都有權利和義務傳福音。……從一開始,整個基督徒團體就自發地向外擴展,從而對基督教的發展起了很大的推動力。」他又寫道:「傳播福音是早期基督徒的生命力所在。」對今天的真基督徒來說,情形也一樣。

地區上的擴展

11.使徒行傳12:24所指的是什麼增長?事情怎樣發展?

11 聖經第二次提及上帝話語的增長,是在使徒行傳12:24,經文說:「耶和華的話語繼續增長,傳遍遠近。」這裡所說的增長,跟地區上的擴展有關。工作雖受官府反對,卻欣欣向榮。聖靈最初傾注在耶路撒冷,於是上帝的話語迅速從這裡擴展開去。門徒在耶路撒冷大受迫害,就分散到猶地亞和撒馬利亞境內各處。結果怎樣?「被分散的人經過境內各處,宣揚神聖話語的好消息。」(使徒行傳8:1,4)腓力奉差向一個人作見證,這人受浸之後,把信息帶到埃塞俄比亞去。(使徒行傳8:26-28,38,39)真理很快就在呂達、沙崙平原和約帕等地扎根生長。(使徒行傳9:35,42)後來,使徒保羅跋山涉水,走了許多千里路,在地中海一帶建立會眾。使徒彼得則遠赴巴比倫。(彼得前書5:13)聖靈在五旬節傾注下來之後不及三十年,保羅說好消息已經「傳遍天下所有創造物了」。他所指的,是當時所知的世界。——歌羅西書1:23

12.反對基督教的人怎樣承認上帝話語廣傳開去?

 12 連反對基督教的人也要承認,上帝的話語已在羅馬帝國各處扎根。例如使徒行傳17:6報導,在希臘北部的帖撒羅尼迦,反對者喊道:「這些危害世人所住之地的人,現在也到這裡來了。」在公元2世紀初,小蒲林尼在庇推尼就基督教的問題上奏羅馬皇帝圖拉真。他抱怨說:「這個宗教不單局限在城市裡活動,也蔓延到鄰近的村莊和鄉下去。」

13.上帝的話語傳遍遠近,怎樣顯示他深愛世人?

13 上帝的話語日益興旺,傳遍遠近,說明了耶和華深愛可救贖的人類。彼得目睹聖靈臨到外邦人哥尼流身上,就說:「我實在看出上帝是不偏心的,無論哪個國族的人,只要畏懼他,行正義,都蒙他悅納。」(使徒行傳10:34,35)不錯,無論古今,好消息都是屬於萬民的。上帝的話語傳遍遠近,讓各處的人都有機會響應他的愛。在這21世紀,上帝的話語已實際傳遍天下了。

不斷增長,節節得勝

14.使徒行傳19:20所描述的,是什麼增長?上帝的話語勝過了什麼?

14 聖經第三次提及上帝話語的增長,是在使徒行傳19:20,經文說:「耶和華的話語就不斷增長,大有能力,節節得勝。」在希臘語原文,譯作「節節得勝」的詞語含有「盡力」的意思。經文的上文談及以弗所有許多人成了信徒,有些慣行魔法的人把書帶來,當眾燒掉。就這樣,上帝的話語勝過了謬誤的宗教信仰。好消息也克服了其他的障礙,例如迫害。沒有什麼能夠叫好消息敗下來。在這方面,我們發覺今天的真基督教也是這樣。

15.(甲)有個聖經歷史家怎樣論及早期的基督徒?(乙)門徒把功勞歸於誰?

15 使徒和早期基督徒很熱心傳講上帝的話語。有個聖經歷史家論及他們說:「他們若有決心要談論他們的主,就不愁沒有法子。事實上,他們的熱忱比他們的方法更令我們欽佩。」即使這樣,早期基督徒卻認為他們傳道有成,並非單靠自己的力量。這件工作是上帝委派他們執行的,上帝也支持他們完成任務。屬靈的增長是上帝促成的。使徒保羅在給哥林多會眾的信裡承認這點,他寫道:「栽種的是我,澆水的是亞波羅,使它不斷成長的卻是上帝;我們都是上帝的同工。」——哥林多前書3:6,9

 聖靈發揮作用

16.什麼事證明聖靈使門徒有力量放膽發言?

16 你還記得耶穌向門徒指出,聖靈會對上帝話語的增長起很大作用。他說聖靈會叫門徒得著力量從事傳道活動。(使徒行傳1:8)事情怎樣發生呢?聖靈在五旬節傾注在門徒身上之後不久,彼得和約翰被帶到猶太公議會面前。這是當地的最高法庭,其中的審判官曾有分處死耶穌基督。使徒站在這個位高勢雄、充滿敵意的公議會面前,有沒有顫抖恐懼呢?絕沒有!聖靈使彼得和約翰大有能力放膽發言,叫反對者大感驚訝,「他們開始認出這兩個人曾經跟耶穌在一起」。(使徒行傳4:8,13)聖靈也叫司提反勇敢無畏地對公議會作見證。(使徒行傳6:12;7:55,56)較早時,聖靈曾感動門徒放膽傳道。路加報導說:「他們懇切祈求完了,聚集的地方就搖撼起來;所有人都被聖靈充滿,放膽講論上帝的話語。」——使徒行傳4:31

17.聖靈怎樣幫助門徒執行服事職務?

17 耶和華以大能的靈,連同復活了的耶穌,指揮傳道工作進行。(約翰福音14:28;15:26)上帝把聖靈傾注在哥尼流和他的親朋好友身上之後,使徒彼得看出未受割禮的外邦人也有資格奉耶穌基督的名受浸。(使徒行傳10:24,44-48)後來,聖靈發揮重大作用,委任巴拿巴和掃羅(使徒保羅)從事海外傳道活動,並且指引他們該到和不該到什麼地方去。(使徒行傳13:2,4;16:6,7)聖靈也指引耶路撒冷的使徒和長老作出正確的決定。(使徒行傳15:23,28,29)關於委任基督徒會眾的監督,聖靈也發揮作用。——使徒行傳20:28

18.早期的基督徒怎樣表現愛心?

18 聖靈也作用在基督徒身上,幫助他們培養各種敬虔的特質,例如愛心。(加拉太書5:22,23)門徒受愛心驅使,彼此分享東西。例如,在公元33年五旬節之後,會眾設立了一筆公款,用來接濟留在耶路撒冷的門徒的物質需要。聖經記載說:「他們沒有一個缺乏什麼;凡擁有土地房子的,都賣了,把賣得的價銀拿來,放在使徒腳前。他們就按各人的需要,分給各人。」(使徒行傳4:34,35)他們不單向信徒同工表現愛心,同時也關懷其他人;他們一面傳講好消息,一面善待他人。(使徒行傳28:8,9)耶穌指出,他的門徒會表現自我犧牲的愛心。(約翰福音13:34,35)吸引人歸附上帝、促進公元1世紀基督教增長的,無疑就是愛心 這個重要特質;今天的情形也一樣。——馬太福音5:14,16

19.(甲)在公元1世紀,耶和華的話語在哪三方面大大增長?(乙)我們會在下一篇文章看看什麼?

19 在使徒行傳,「聖靈」一詞出現過41次。公元1世紀真基督徒的增長,顯然跟聖靈的能力和指引有密切關係。門徒的數目日增,上帝的話語傳遍廣大地區,並且勝過當時的各種宗教和哲學主張。公元1世紀的增長,跟今天耶和華見證人的工作十分相似。下一篇文章,我們會看看上帝的話語怎樣在現代有驚人的增長。

你記得嗎?

• 早期門徒的數目怎樣不斷增長?

• 上帝的話語怎樣傳到更遠的地區?

• 在公元1世紀,上帝的話語怎樣節節得勝?

• 聖靈對上帝話語的增長起什麼作用?

[研讀問題]

[第12頁的圖片]

腓力向埃塞俄比亞人傳道,把好消息帶到更遠的地區

[第13頁的圖片]

聖靈指引耶路撒冷的使徒和長老

[第10頁的圖片鳴謝]

Upper right corner: Reproduction of the City of Jerusalem at the time of the Second Temple - located on the grounds of the Holyland Hotel, Jerusalem