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真基督教節節得勝!

真基督教節節得勝!

 真基督教節節得勝!

「耶和華的話語就不斷增長,大有能力,節節得勝。」——使徒行傳19:20

1.請描述公元1世紀基督教的增長。

在聖靈力量的推動下,早期基督徒熱心傳講上帝的話語。他們的熱忱,是無法削弱的。一個歷史家寫道:「基督教傳遍了羅馬世界,速度驚人。到了公元100年,很可能每個地中海行省都有基督徒社區建立起來。」

2.撒但企圖用什麼手段抵消好消息?聖經怎樣預告這件事?

2 魔鬼撒但無法使早期基督徒沉寂下來,於是運用另一個手段去抵消好消息的影響。他所利用的工具就是叛道的勢力。耶穌在麥子和雜草的比喻裡已經預告了這項發展。(馬太福音13:24-30,36-43)使徒彼得也提出警告,會眾會出現假導師,引入使人滅亡的教派。(彼得後書2:1-3)同樣,使徒保羅明確地警告,耶和華的日子來到之前,會先有叛道的事發生。——帖撒羅尼迦後書2:1-3

3.使徒死後,有什麼事發生?

3 使徒死後,好消息受到異教主張和道理所掩蓋而顯得黯淡不明。正如聖經預告,假導師把真理歪曲和污染了。真基督教逐漸被有名無實的假教會所淹沒。一個教士階級應運而生,企圖從人民手中奪去聖經。自稱是基督徒的人雖然多了,但他們的崇拜卻並不純正。教會的勢力不斷擴張,而且深深影響了西方的文化。可是,上帝既沒有祝福這些教會,也沒有賜下聖靈給他們。

4.撒但試圖阻撓上帝的旨意實現,為什麼未能成功?

4 可是,撒但試圖阻撓耶和華的旨意實現,他的計謀卻必不會成功。甚至在最黑暗的叛道日子,仍然有人信奉真正的基督教。抄寫聖經的人小心翼翼,務求準確。 這樣,聖經的信息雖然被許多自稱有權講解聖經的人歪曲了,但聖經本身仍得以保存下來。歷史上有一些不畏強權的學者,例如哲羅姆、廷德爾,毅然翻譯和分發上帝的話語。因此,千千萬萬的人有機會接觸到聖經和某種形式的基督教,即使這種基督教其實已經變了質。

5.但以理先知預告「真確的知識」會怎樣?

5 最後,正如但以理書預告,「真確的知識就……豐富起來」。這件事已發生在我們今天「終結的時期」。(但以理書12:4,《新世界譯本》)在聖靈的指引下,全球愛好真理的人得以正確地認識上帝和他的旨意。雖然叛道的主張在多個世紀期間得勢,但上帝的話語仍然節節得勝!今天,好消息正傳遍普天下,叫人知道前頭的新世界幸福希望。(詩篇37:11)現在讓我們看看上帝話語在現代的增長。

上帝話語的現代增長

6.到了1914年,聖經研究者已明白什麼真理?

6 在19世紀後期,聖經真理使一小群聖經研究者(今天稱為耶和華見證人)振作起來。到了1914年,對他們來說,聖經彷彿活過來一樣,叫他們得以明白有關上帝旨意的奇妙真理。耶和華差遣愛子到地上來,藉此向人打開得永生的途徑,這件事令他們大為感動。他們也認識、重視上帝的名字和品格。再者,他們也意識到「外邦人的日期」已經滿了,上帝王國政府為人類帶來幸福的時候近了。(路加福音21:24,《和合本》)這是個多麼好的消息!這些重大真理必須傳遍萬國萬民。事情的確可說是生死攸關!

7.在現代,聖經真理怎樣節節得勝?

7 耶和華祝福這一小群受靈所膏的基督徒。 今天,信奉真基督教的人已超過600萬。上帝的話語已廣傳開去,因為世上235個國家地區都有耶和華見證人。不但如此,聖經真理也發揮力量,克服了宗教和其他方面的障礙。全球的傳道活動有力地證明,耶穌正在王國裡掌權統治。——馬太福音24:3,14

8.有些人怎樣論及耶和華見證人的增長?

8 正如歷史家曾論及公元1世紀基督教的驚人增長,也有不少學者評論現代耶和華子民的發展。美國兩位學者寫道:「75年來,耶和華見證人經歷很大的增長,……而且這種增長是遍及全球的。」東非一份報章描述見證人是「世上一個增長得最快的宗教,並且由於緊守聖經教訓而在國際間大受尊重」。歐洲一份保守的天主教報章也提及「耶和華見證人勢不可擋的增長」。這一切增長,是由什麼促成的呢?

今天聖靈發揮作用

9.(甲)上帝話語在今天節節得勝,一個主要原因是什麼?(乙)耶和華怎樣吸引人到他那裡?

9 上帝話語在今天節節得勝,一個主要原因是:耶和華的靈正大大發揮作用,就像公元1世紀的情形一樣。耶穌說:「要不是差我來的父親吸引人,就沒有人能到我這裡來。」(約翰福音6:44)這番話表示,上帝仁慈地吸引態度正確的人,打動他們的內心。耶和華通過他的見證人的傳道活動,把「萬國的珍寶」召集起來,讓地上這些秉性謙和純良的人能夠事奉他。——哈該書2:6,7

10.什麼人響應上帝的話語?

10 聖靈不但叫上帝的子民有能力把上帝的話語傳到地極,同時也感動萬民對好消息 作出響應。的確,「每個部族、語言、民族、國族」的人都接納上帝的話語。(啟示錄5:9;7:9,10)他們有貧有富,有受過高深教育的,也有不識字的。有些在戰亂或猛烈迫害下接受真理,有些在順境下這樣做。在各類政體之下,各種文化之中,從集中營到豪華住宅,各處的人都紛紛響應好消息。

11.聖靈怎樣運行在上帝子民的生活上?我們清楚見到什麼分別?

11 上帝的子民雖然背景各異,卻能夠團結共處。(詩篇133:1-3)這進一步證明,聖靈的確作用在事奉上帝的人身上。上帝的靈是一股導人向善的強大力量,使他的僕人能夠表現愛心、喜樂、和平、仁慈和其他美德。(加拉太書5:22,23)今天,我們清楚見到許久以前瑪拉基先知所預告的事:「那時你們必……將善人和惡人,事奉上帝的和不事奉上帝的,分別出來。」——瑪拉基書3:18

上帝話語叫人熱心工作

12.耶和華見證人對傳福音工作有什麼感受?他們預料別人會對他們的工作有什麼反應?

12 今天耶和華見證人並不像上教堂的人那樣被動,而是積極參與傳福音的工作。像早期基督徒一樣,他們甘願獻出自己去遵行上帝的旨意,努力幫助人認識耶和華的王國應許。他們是上帝的同工,與聖靈合力召集人為耶和華服務。藉著這樣做,他們也反映出耶和華對不信人類的慈悲和愛心。即使別人漠不關心、冷嘲熱諷或肆意迫害,他們也不為所動。耶穌給門徒一個心理準備,指出人們會對好消息有不同反應。他說:「奴隸不比主人大。他們要是迫害了我,也會迫害你們;要是遵守了我 的話語,也會遵守你們的話語。」——約翰福音15:20

13.各教會缺乏什麼,卻在耶和華見證人當中十分顯著?

13 我們可以很容易看出,今天耶和華見證人跟公元1世紀歸信真基督教的人多麼相似。另一方面,耶和華見證人與今天各教會的差異也十分顯著。一個學者撰文論及早期基督徒熱心傳福音,卻嗟嘆說:「現今的教會政策非要徹底改變不可。我們該把傳福音視為每個受了浸的基督徒的天職,並且要比不信者有更佳的表現。否則我們就很難有什麼起色了。」各教會所缺乏的,卻在耶和華見證人當中十分顯著!見證人所具有的,是活的、真摯的信心。這種信心是基於聖經真理的;他們既認識了真理,就覺得非要告訴所有願意聆聽的人不可。——提摩太前書2:3,4

14.耶穌對傳道工作有什麼看法?今天他的門徒表現什麼態度?

14 耶穌把傳道工作看得十分認真,視之為一生的首務。他對彼拉多說:「我為這件事而生,也為這件事來到世界:為要給真理作見證。」(約翰福音18:37)今天,上帝的子民也有同感。他們心裡充滿了聖經真理,就設法告訴更多的人。有些方法顯出他們靈活機智。

15.有些傳道員怎樣在宣揚好消息方面靈活機智?

15 在一個南美國家,見證人沿著亞馬遜河的支流行走,要把真理帶給沿岸的居民。可是,1995年當地爆發內亂,河道的交通中斷了。為了繼續供應聖經書刊給當地對聖經感興趣的人,見證人於是決定把信息漂浮到下游去。他們把信件、《守望台》和《儆醒!》雜誌一併放在空的塑料瓶裡,然後把瓶子扔進河中。有四年半的時間,他們一直這樣做,直到河道重開為止。沿岸的居民很感激見證人用這樣的巧計分發書刊給他們。一個曾學習聖經的女子含淚擁抱見證人說:「我本來以為不會再見到你們了。可是,我收到瓶裡的書刊後,就知道你們並沒有忘記我!」其他居民說,他們把雜誌讀了又讀。許多民居都有個「郵局」,這其實是河上的一個旋渦,漂浮的東西會暫時擱在那裡。對聖經感興趣的人時常到那裡看看是否有「郵件」從上游漂來。

16.我們樂於為耶和華所用,怎樣有機會使人成為基督的門徒?

16 耶和華上帝與大能的天使指揮和支持宣揚好消息的工作。(啟示錄14:6)我們只要樂於為耶和華所用,就不時會有想不到的機會向我們打開,使人成為基督的門徒。在肯尼亞的內羅畢,兩個基督徒女子 探訪完地區之後,一個年輕女子突然走上前,興奮地說:「我曾禱告,希望遇見你們。」她懇求見證人立即到她家裡討論。結果,見證人當天就跟她開始了研讀聖經的安排。為什麼這女子很急於見這兩個基督徒呢?大約兩週之前,她的嬰孩夭折了。後來她看見一個年輕人拿著《死去的親者有什麼希望?》單張,她很想要,於是請男孩給她。男孩卻不肯,不過說是見證人給他的。現在,這個女子的靈性進步得很好,因此有能力應付孩子夭折的痛苦了。

上帝的愛必然得勝

17-19.通過贖價,耶和華對人類表現了怎樣的愛心?

17 上帝的話語在全球各地不斷增長,跟基督耶穌的贖價犧牲有密切關係。像贖價一樣,傳道工作也是耶和華深愛世人的表現。使徒約翰在聖靈啟示之下寫道:「上帝深愛[人類]世界,甚至賜下自己獨生的兒子,好叫凡信從他的人都不致毀滅,反而有永遠的生命。」——約翰福音3:16

18 請想想在付出贖價這件事上,耶和華表現了多大的愛心。有億萬年的時間,上帝跟他所鍾愛的獨生子享有極親密的關係。這個兒子是「上帝創造物的開頭」。(啟示錄3:14)耶穌深愛天父,而耶和華在「世界奠基以前」就深愛這個兒子。(約翰福音14:31;17:24)耶和華讓這個愛子死去,好叫人類得到永生。上帝對人類表現的愛,實在令人驚嘆!

19 約翰福音3:17指出:「上帝差自己的兒子到世界來,不是要他審判世界,而是要世界通過他得救。」因此,耶和華差他的兒子到世上來,是本著拯救人類的愛心,而不是要定世人的罪。這跟彼得的話完全吻合:「[耶和華]不願有一個人被毀滅,只願人人最終都悔改。」——彼得後書3:9

20.得救怎樣跟宣揚好消息有關?

20 為了提供拯救人類的合法根據,耶和華不惜作出重大犧牲;因此,他希望有最多的人從中得益。使徒保羅寫道:「『凡呼求耶和華名字的人,都會得救』。可是,人還沒有信從他,怎麼會呼求他呢?還沒有聽見他,又怎麼會信從他呢?沒有人宣講,又怎麼會聽見呢?」——羅馬書10:13,14

21.對於有機會參與傳道工作,我們應當懷有什麼感覺?

21 我們能夠參與全球的傳道教人工作,是多大的榮幸!這件工作殊不容易,但是耶和華見到他的子民切實按照真理而生活,盡力向人傳講好消息,令他感到多麼欣慰!因此,無論你的環境怎樣,要讓上帝的靈和你心裡的愛推動你參與傳道工作。要記住,今天我們見到普世成就的事,有力地證明耶和華上帝不久就會實現他的應許,帶來「有正義住在其中」的「新天新地」。——彼得後書3:13

你記得嗎?

• 為什麼叛道的事未能使宣揚好消息的人沉寂下來?

• 在我們的日子,上帝的話語怎樣節節得勝?

• 今天,上帝的靈怎樣發揮作用?

• 贖價怎樣跟宣揚好消息有關?

[研讀問題]

[第16頁的圖表或圖片]

(排版後的式樣,見出版物)

20世紀王國傳道員的增長

平均傳道員(以百萬為單位)

6.0

5.5

5.0

4.5

4.0

3.5

3.0

2.5

2.0

1.5

1.0

0.5

1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000

[第15頁的圖片]

哲羅姆

廷德爾

古騰堡

胡斯

[鳴謝]

Gutenberg and Hus: From the book The Story of Liberty, 1878

[第15頁的圖片]

聖經研究者在20世紀20年代宣揚好消息

[第16,17頁的圖片]

世界各地的人紛紛響應好消息

[第18頁的圖片]

像耶穌基督的贖價犧牲一樣,傳道工作顯揚上帝的偉大愛心