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 108HISTOIRE

Sur le chemin de Damas

Sur le chemin de Damas

SAVEZ-VOUS qui est cet homme qui vient de tomber à terre et qui met sa main devant ses yeux? C’est Saul, celui qui gardait les manteaux des bourreaux d’Étienne. Que se passe-t-il?

Après le meurtre d’Étienne, Saul commença à persécuter dans Jérusalem les disciples de Jésus. Il pénétrait dans les maisons pour en arracher les croyants et les jeter en prison. Beaucoup de disciples s’enfuirent dans d’autres villes et y annoncèrent la “bonne nouvelle”. Mais Saul étendit ses violences au delà de Jérusalem. Le voici en route pour Damas. Or, pendant qu’il cheminait, il se produisit une chose extraordinaire.

Tout à coup, une vive lumière venant du ciel resplendit autour de Saul, qui tomba à terre. Et une voix dit: ‘Saul, Saul, pourquoi me persécutes-tu?’ Ses compagnons voyaient la lumière et entendaient le son de la voix, mais ils ne comprenaient pas ce que disait la voix.

‘Qui es-tu?’ s’écria Saul.

‘Je suis Jésus, celui que tu persécutes.’ Jésus lui faisait ainsi comprendre qu’en persécutant ses disciples c’était comme s’il le persécutait lui-même.

Alors Saul demanda: ‘Que dois-je donc faire?’

‘Relève-toi, va à Damas’, lui dit Jésus, ‘et là on te dira tout ce que tu dois faire!’ Saul se releva, mais il avait beau ouvrir les yeux, il n’y voyait plus. Il était aveugle. Il fallut le prendre par la main et le conduire à Damas.

Or, il y avait à Damas un disciple appelé Ananias. Jésus lui dit dans une vision: ‘Rends-toi dans la rue Droite et là, dans la maison de Judas, demande à voir un nommé Saul. Je me le suis choisi comme serviteur spécial.’

Quand Ananias eut trouvé Saul, il posa les mains sur lui et dit: ‘Jésus m’envoie pour que la vue te soit rendue et que tu sois rempli d’esprit saint.’ Et aussitôt tomba de ses yeux quelque chose qui ressemblait à des écailles, et il vit de nouveau clair.

Jésus lui fit prêcher hardiment la “bonne nouvelle” parmi les nations. Saul devint l’apôtre Paul. Nous en reparlerons un peu plus loin. Voyons tout d’abord chez qui Dieu envoya l’apôtre Pierre.