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 48HISTOIRE

La prudence des Gabaonites

La prudence des Gabaonites

NOMBRE de villes cananéennes s’apprêtaient à combattre Israël. Leurs habitants croyaient à la victoire, mais non ceux d’une cité des environs appelée Gabaon. Les Gabaonites étaient convaincus que Dieu combattait pour Israël et ils ne voulaient pas se trouver en guerre avec Dieu. Que firent-ils?

Ils résolurent de se faire passer pour des habitants d’un pays lointain. Certains d’entre eux, donc, mirent des habits en loques et des sandales usées. Ils chargèrent leurs ânes de vieux sacs et prirent du pain desséché. Puis ils se rendirent auprès de Josué et lui dirent: ‘Nous venons d’un pays lointain, car nous avons entendu parler de Jéhovah et de ce qu’il a fait en Égypte. Nos chefs nous ont alors ordonné de prendre avec nous des provisions de route et d’aller vous dire: “Nous sommes vos serviteurs. Promettez de ne pas nous combattre.” Comme vous le voyez, nos vêtements sont usés par un long voyage et notre pain est tout sec.’

Josué et les autres chefs crurent les Gabaonites. Ils promirent de ne pas les combattre. Or, au bout de trois jours, ils apprirent que ces gens habitaient dans les environs.

‘Pourquoi nous avez-vous dit que vous veniez de loin?’ leur demanda Josué.

‘C’est qu’on nous a raconté’, lui dirent-ils, ‘que Jéhovah, ton Dieu, avait promis de vous donner le pays de Canaan. Alors nous avons été saisis d’une grande crainte de périr de votre main.’ Les Israélites, tenant parole, leur laissèrent la vie, mais ils les réduisirent à l’état de serviteurs.

Quand le roi de Jérusalem apprit que les Gabaonites avaient fait la paix avec Israël, il fut en colère. Il envoya dire à quatre autres rois: ‘Venez m’aider à combattre Gabaon.’ Ces cinq rois allèrent attaquer la ville. Les Gabaonites ont-ils été bien avisés de conclure la paix avec Israël? Le récit suivant vous le dira.