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 49HISTOIRE

Le soleil s’arrête

Le soleil s’arrête

REGARDEZ Josué. Il dit: ‘Soleil, arrête-toi!’ Et le soleil s’arrête. Il reste au milieu du ciel pendant un jour entier. C’est Jéhovah qui opère ce prodige. Mais pourquoi Josué veut-il que le soleil continue de briller?

Lorsque les Gabaonites se virent attaqués par les cinq rois dont nous venons de parler, ils envoyèrent un messager auprès de Josué. ‘Viens vite à notre secours’, lui dit l’envoyé. ‘Sauve-nous, car tous les rois de la région montagneuse sont venus nous combattre.’

Josué et ses hommes se mirent aussitôt en route. Ils marchèrent toute la nuit. Quand ils arrivèrent à Gabaon, les troupes des cinq rois furent saisies d’effroi et prirent la fuite. Alors Jéhovah fit tomber du ciel d’énormes grêlons. Il en mourut plus sous les grêlons que les hommes de Josué n’en tuèrent par l’épée.

Josué vit que le soleil ne tarderait pas à se coucher. Il allait faire nuit et l’obscurité favoriserait la fuite des soldats en déroute. C’est pourquoi Josué pria Jéhovah et dit: ‘Soleil, arrête-toi!’ Le soleil continua de rayonner et les Israélites purent achever leur victoire.

Il y avait en Canaan beaucoup d’autres rois méchants. Il fallut à Josué et à ses troupes environ six ans pour vaincre 31 rois du pays. Après quoi Josué fit le partage du pays de Canaan entre les tribus non encore pourvues d’un territoire.

Josué mourut à l’âge de 110 ans. Tant que vécurent Josué et ses amis, le peuple obéit à Jéhovah. Mais après leur mort, Israël commença à se mal conduire, et il lui arriva souvent du vilain. C’est alors que le secours de Dieu lui était nécessaire.