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 22HISTOIRE

Joseph en prison

Joseph en prison

JOSEPH n’avait que 17 ans à l’époque où il fut emmené en Égypte. Arrivé dans le pays, il fut vendu à Potiphar, fonctionnaire de la cour de Pharaon, roi d’Égypte.

Joseph servait fidèlement Potiphar. Quand il fut plus âgé, son maître fit de lui le chef de sa maison. Pourquoi alors est-il ici en prison? C’est à cause de la femme de Potiphar.

Joseph était bel homme. Or il arriva que la femme de Potiphar le sollicita: elle voulait qu’il couche avec elle. Sachant que c’était très mal, Joseph refusa. La femme en fut très mortifiée. Quand son mari fut revenu à la maison, elle lui mentit en disant: ‘Joseph a tenté de coucher avec moi!’ Potiphar crut sa femme. Il s’indigna grandement contre Joseph et le fit jeter en prison.

Le chef de la prison ne tarda pas à s’apercevoir que Joseph était un homme de valeur. Il lui confia la garde de tous les prisonniers. Un jour, Pharaon s’irrita contre son échanson et son panetier et les fit enfermer en prison. Une nuit, les deux hommes firent chacun un rêve spécial dont ils ignoraient la signification. Le lendemain, Joseph leur dit: ‘Racontez-moi vos rêves.’ Ils les lui racontèrent et Joseph les leur interpréta.

Voici ce que Joseph dit à l’échanson: ‘Dans trois jours, Pharaon te fera relâcher et tu retrouveras ton emploi.’ Joseph lui dit encore: ‘Quand tu seras libre, parle de moi à Pharaon et tâche de me faire sortir de prison.’ Mais voici ce que Joseph dit au panetier: ‘Dans trois jours, Pharaon te fera décapiter.’

Et juste comme Joseph l’avait dit, ainsi arriva-t-il. Au bout de trois jours, Pharaon fit décapiter le panetier, mais l’échanson, lui, fut libéré et reprit son service. L’échanson oublia Joseph. Il ne dit rien à Pharaon et Joseph resta en prison.