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 62HISTOIRE

Les malheurs du règne

Les malheurs du règne

APRÈS que David eut commencé son règne à Jérusalem, Jéhovah fit remporter de nombreuses victoires à son armée. Dieu avait promis le pays de Canaan aux Israélites. Ce fut à l’époque de David qu’Israël, avec l’aide de Jéhovah, finit par occuper toute la Terre promise.

David était un bon roi, qui aimait Jéhovah. Après la prise de Jérusalem, un de ses premiers soins fut d’y faire transporter l’arche de l’alliance. Son intention était de lui bâtir un temple, qui l’abriterait.

David vieillissant commit une faute très grave. Le roi n’ignorait pas qu’il est mal de s’approprier le bien d’autrui. Or, un soir que David se promenait sur la terrasse de son palais, il aperçut une femme d’une grande beauté. C’était Bath-Schéba, l’épouse d’Urie. Urie combattait dans l’armée de David.

David désira tellement Bath-Schéba qu’il la fit venir à son palais. Urie était à la guerre. David séduisit Bath-Schéba, qui, quelque temps après, s’aperçut qu’elle était enceinte. Très ennuyé, David écrivit alors à Joab, le chef de son armée, pour qu’on mît Urie au plus fort du combat, là où il se ferait tuer. Urie fut tué et David épousa Bath-Schéba.

Cela déplut à Jéhovah, qui envoya vers lui le prophète Nathan, le chargeant de lui reprocher ses péchés. L’image vous montre Nathan parlant à David. David se repentit de ce qu’il avait fait; aussi Dieu ne le fit-il pas mourir. Mais Jéhovah lui dit: ‘Puisque tu as commis ces mauvaises actions, nombreux seront les malheurs qui te viendront de ta propre maison.’

Tout d’abord, le fils de Bath-Schéba mourut. Puis Amnon, premier-né de David, parvint à être seul avec sa sœur Tamar et abusa d’elle. Si grande fut la colère d’Absalom, autre fils de David, qu’il fit tuer Amnon. Par la suite, Absalom capta la faveur d’une fraction du peuple et se fit proclamer roi. David gagna la guerre contre Absalom, qui fut tué. Que de malheurs pour David!

Après la mort de son enfant, Bath-Schéba avait mis au monde un fils nommé Salomon. Quand David fut vieux, son fils Adonijah tenta de se faire roi. Alors David ordonna à un prêtre du nom de Zadoc d’oindre Salomon comme roi après lui. David mourut peu après, à l’âge de 70 ans. Il avait régné pendant 40 ans. Salomon était maintenant le roi d’Israël.