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 39HISTOIRE

Le bâton d’Aaron

Le bâton d’Aaron

VOICI un bâton qui a fait éclore des fleurs et mûrir des amandes. C’est le bâton (ou la baguette) d’Aaron. Fleurs et fruits ont surgi en une seule nuit. Pourquoi ce prodige?

Les Israélites marchaient dans le désert depuis un certain temps. Parmi eux il y avait des gens qui supportaient mal que Moïse fût le chef et Aaron le grand prêtre. Coré était du nombre de ces mécontents, ainsi que Dathan, Abiram et 250 chefs du peuple. Un jour, tous ceux-ci vinrent trouver Moïse et lui dirent: ‘Pourquoi vous mettez-vous au-dessus de nous?’

Moïse dit à Coré et à ses partisans: ‘Demain matin, prenez des porte-feu et mettez-y de l’encens. Puis venez au tabernacle. Alors on verra quel est celui que choisira Jéhovah.’

Le lendemain, donc, Coré et ses 250 partisans se rendirent à l’entrée du tabernacle, accompagnés de nombreux autres mécontents venus apporter leur soutien. Jéhovah était dans une grande colère. Alors Moïse dit: ‘Écartez-vous des tentes de ces hommes méchants.’ Le peuple s’éloigna des tentes de Coré, de Dathan et d’Abiram.

Puis Moïse dit: ‘À ceci vous saurez quel est celui qu’a choisi Jéhovah: le sol va se fendre et engloutir les rebelles.’

À peine Moïse avait-il prononcé ces paroles que la terre s’entrouvrit, engloutissant la tente et les possessions de Coré, ainsi que Dathan, Abiram et leurs maisonnées. À leurs cris, les Israélites, pris de panique, se dirent: ‘Fuyons, sinon la terre va nous engloutir aussi!’

Quant à Coré et ses 250 partisans, ils se tenaient toujours devant le tabernacle. Alors Jéhovah fit jaillir un feu, qui les consuma. Puis il dit à Éléazar, fils d’Aaron, de prendre les porte-feu des morts et d’en faire des plaques pour recouvrir l’autel. Ce revêtement servirait de signe aux Israélites, leur rappelant que personne excepté Aaron et ses fils ne pouvait exercer la prêtrise.

Mais Jéhovah tenait à marquer de façon encore plus nette que c’étaient Aaron et ses fils qu’il avait choisis comme prêtres. Il dit à Moïse: ‘Demande à chaque chef de tribu de t’apporter son bâton. Pour la tribu de Lévi, demande à Aaron de t’apporter le sien. Puis dépose tous ces bâtons dans le tabernacle, devant l’arche de l’alliance. Le bâton de l’homme que j’ai choisi fleurira.’

Le lendemain, quand Moïse alla voir, voici que le bâton d’Aaron avait produit des fleurs et des amandes mûres. Comprenez-vous maintenant pourquoi Jéhovah opéra ce prodige?