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 CAPÍTULO 18

¿Debo dedicar mi vida a Dios y bautizarme?

¿Debo dedicar mi vida a Dios y bautizarme?

1. ¿Qué pregunta puede que se haga después de haber estudiado este libro?

EN ESTE libro, usted ha aprendido muchas verdades bíblicas, entre ellas la promesa de Dios de darnos vida eterna, lo que nos sucede al morir y la esperanza de la resurrección (Eclesiastés 9:5; Lucas 23:43; Juan 5:28, 29; Apocalipsis 21:3, 4). Quizás ya esté asistiendo a las reuniones de los testigos de Jehová y crea que ellos son la religión verdadera (Juan 13:35). Puede que también haya empezado a tener una buena amistad con  Jehová y haya decidido servirle. Así que tal vez se pregunte: “¿Qué más debo hacer para servir a Dios?”.

2. ¿Por qué quiso bautizarse un hombre de Etiopía?

2 Eso es lo que se preguntó un hombre de Etiopía que vivió en el siglo primero. Algún tiempo después de la resurrección de Jesús, uno de sus discípulos, Felipe, le predicó a aquel hombre y le demostró que Jesús era el Mesías. Al etíope le impresionó tanto lo que aprendió que al instante dijo: “¡Mira! Aquí hay agua. ¿Qué impide que me bautice?” (Hechos 8:26-36).

3. a) ¿Qué les mandó Jesús a sus seguidores? b) ¿Cómo se debe bautizar a una persona?

3 La Biblia deja muy claro que, si usted desea servir a Jehová, debe bautizarse. Jesús les mandó a sus seguidores: “Hagan discípulos de gente de todas las naciones”. Y luego añadió: “Bautícenlos” (Mateo 28:19). Jesús mismo les dio el ejemplo al bautizarse. Para ello, no le echaron un poco de agua sobre la cabeza, sino que todo su cuerpo fue sumergido o metido en agua (Mateo 3:16). En nuestros días, cuando se bautiza a un cristiano, también se le debe sumergir por completo en agua.

4. ¿Qué demuestra el bautismo?

4 Cuando alguien se bautiza, les demuestra a los demás que de verdad quiere ser amigo de Dios y servirle (Salmo 40:7, 8). Así que puede que usted se pregunte: “¿Qué tengo que hacer para bautizarme?”.

OBTENGA CONOCIMIENTO Y TENGA FE

5. a) ¿Qué debe hacer usted antes de bautizarse? b) ¿Por qué son importantes las reuniones?

5 Antes de bautizarse, usted debe conocer a Jehová  y a Jesús. Ya ha empezado a hacerlo al estudiar la Biblia (lea Juan 17:3). Pero necesita algo más. La Biblia dice que usted debe tener un “conocimiento exacto” de la voluntad de Dios (Colosenses 1:9). Las reuniones de los testigos de Jehová lo ayudarán a fortalecer su amistad con Jehová. Esta es una razón importante para que usted no se las pierda (Hebreos 10:24, 25).

Antes de bautizarse, usted debe estudiar la Biblia.

6. ¿Cuánto debe saber sobre la Biblia para poder bautizarse?

6 Por supuesto, Jehová no espera que usted lo sepa todo sobre la Biblia para que pueda bautizarse. Tampoco esperó que el etíope lo supiera todo antes de su bautismo (Hechos 8:30, 31). La verdad es que nunca dejaremos de aprender sobre Jehová (Eclesiastés 3:11). Pero, para poder bautizarse, usted debe conocer y aceptar al menos las verdades básicas de la Biblia (Hebreos 5:12).

7. ¿Cómo lo ha ayudado estudiar la Biblia?

7 La Biblia explica que “sin fe es imposible agradarle a Dios” (Hebreos 11:6). Así que usted debe tener fe para poder bautizarse. La Biblia también dice que, después de escuchar a los seguidores de Jesús, algunas personas de la antigua ciudad de Corinto “empezaron a creer y a bautizarse” (Hechos 18:8). De manera parecida, estudiar la Biblia lo ha ayudado a usted a tener fe en las promesas de Dios y en que el sacrificio de Jesús puede liberarnos del pecado y la muerte (Josué 23:14; Hechos 4:12; 2 Timoteo 3:16, 17).

HABLE DE LAS VERDADES DE LA BIBLIA

8. ¿Qué lo animará a hablar de lo que está aprendiendo?

8 Su fe se hará más fuerte a medida que aprenda  lo que enseña la Biblia y vea cómo esta lo ayuda en su vida. Sentirá el deseo de hablar de lo que está aprendiendo (Jeremías 20:9; 2 Corintios 4:13). Pero ¿a quién podría contárselo?

Su fe hará que usted desee hablar con otros de sus creencias.

9, 10. a) ¿Con quiénes puede empezar a hablar de lo que ha aprendido? b) ¿Qué debe hacer usted si desea predicar con la congregación?

9 Quizás quiera hablar de lo que está aprendiendo con sus familiares, amigos, vecinos o compañeros de escuela o de trabajo. Eso está muy bien. Recuerde hacerlo siempre con amabilidad y respeto. Con el tiempo, podrá empezar a predicar con la congregación. Cuando crea que está listo, puede hablar con el Testigo con el que estudia la Biblia y decirle que le gustaría predicar con la congregación. Si el Testigo piensa que usted ya está preparado y si usted vive de acuerdo con las normas bíblicas, ustedes dos se reunirán con dos ancianos de la congregación.

10 En esa reunión, los ancianos hablarán con usted para ver si entiende y cree las verdades básicas de la Biblia, y si vive de acuerdo con las normas bíblicas. También se asegurarán de que usted de verdad quiere ser testigo de Jehová. Recuerde que los ancianos cuidan de todos los que están en la congregación, y eso lo incluye a usted. Así que no tenga miedo de hablar con ellos (Hechos 20:28; 1 Pedro 5:2, 3). Después de esa reunión, los ancianos le comunicarán si ya puede comenzar a predicar con la congregación.

11. ¿Por qué es muy importante hacer cambios antes de predicar con la congregación?

11 Puede que los ancianos le digan que usted debe  hacer algunos cambios antes de predicar con la congregación. ¿Por qué es tan importante hacerlos? Cuando predicamos, representamos a Dios. Por eso debemos llevar una vida que le dé honra (1 Corintios 6:9, 10; Gálatas 5:19-21).

ARREPIÉNTASE Y DÉ MEDIA VUELTA

12. ¿Por qué debemos arrepentirnos todos?

12 Hay algo más que usted debe hacer antes de bautizarse. El apóstol Pedro dijo: “Arrepiéntanse y den media vuelta para que sus pecados sean borrados” (Hechos 3:19). ¿Qué significa arrepentirse? Sentir una profunda tristeza por todas las cosas malas que hemos hecho. Por ejemplo, si usted cometió pecados sexuales en el pasado, debería arrepentirse. ¿Y si se ha esforzado siempre por hacer las cosas bien? Aun así debe arrepentirse, porque todos pecamos y necesitamos el perdón de Dios (Romanos 3:23; 5:12).

13. ¿Qué significa dar media vuelta?

13 ¿Basta con lamentar lo que uno ha hecho? No. El apóstol Pedro también dijo: “Den media vuelta”. Esto significa que usted debe rechazar cualquier mala conducta de su pasado y empezar a hacer lo correcto. Piense en esto: imagínese que usted está viajando a un lugar por primera vez. Después de un rato, se da cuenta de que va en una dirección incorrecta. ¿Qué haría en ese caso? Seguro que bajaría la velocidad, se detendría, daría media vuelta y entonces empezaría a ir en la dirección correcta. De modo parecido, al estudiar la Biblia puede que usted se dé cuenta de que todavía tiene que cambiar algunas cosas de su vida.  Así que esté dispuesto a dar media vuelta, es decir, a hacer los cambios necesarios y comenzar a hacer lo correcto.

DEDÍQUESE A DIOS

¿Le ha prometido a Jehová que le servirá?

14. ¿Qué hay que hacer para dedicarse a Dios?

14 Otro paso importante que usted debe dar antes de bautizarse es dedicarse a Dios. Cuando alguien quiere dedicarse, le hace una oración a Jehová en la que le promete que lo adorará solo a él y que servirle será lo más importante en su vida (Lucas 4:8).

15, 16. ¿Qué hace que una persona se dedique a Dios?

15 Prometerle a Jehová que solo le servirá a él es como prometerle a la persona a la que ama que pasará el resto de su vida con ella. Piense en una pareja de novios. A medida que el hombre conoce mejor a su novia, llega a amarla y quiere casarse con ella. Aunque es una decisión muy seria, él está dispuesto a aceptar esa responsabilidad porque ama a su novia.

16 A medida que usted conoce mejor a Jehová, llega a amarlo tanto que quiere hacer todo lo posible por servirle. Esto lo motivará a dedicarse a Dios. Jesús les dijo a sus discípulos: “Si alguien quiere ser mi seguidor, que deje de vivir para sí mismo” (Marcos 8:34, nota). Eso significa obedecer a Jehová por encima de todo. De hecho, para usted será más importante lo que Jehová quiere que sus propios deseos y metas (lea 1 Pedro 4:2).

NO TENGA MIEDO DE FALLARLE A JEHOVÁ

17. ¿Por qué no se dedican algunas personas a Jehová?

17 Algunas personas no se dedican a Jehová porque  tienen miedo de no poder cumplir su promesa de servirle. Quizás no quieran decepcionarlo. O puede que piensen que Jehová no les pedirá cuentas por lo que hagan si no se han dedicado a él.

18. ¿Qué lo ayudará a superar el temor a decepcionar a Jehová?

18 Su amor por Jehová lo ayudará a superar el temor a decepcionarlo. También lo ayudará a esforzarse al máximo por cumplir la promesa que le hizo (Eclesiastés 5:4; Colosenses 1:10). Y no le parecerá tan complicado hacer su voluntad. El apóstol Juan dijo: “El amor a Dios consiste en esto: en que obedezcamos sus mandamientos; y sus mandamientos no son una carga”, o no son difíciles de cumplir (1 Juan 5:3).

19. ¿Por qué no debería tener miedo de dedicarse a Jehová?

19 No hay que ser perfecto para dedicarse a Jehová. Él nunca espera de nosotros más de lo que podamos hacer (Salmo 103:14). Además, Jehová nos ayudará a hacer lo que está bien (Isaías 41:10). Como dice la Biblia: “Él hará rectas tus sendas”. Así que confíe en Jehová con todo su corazón (Proverbios 3:5, 6).

“DECLARACIÓN PÚBLICA QUE LLEVA A LA SALVACIÓN”

20. ¿Qué debe hacer después de dedicarse a Jehová?

20 ¿Cree usted que ya está listo para dedicarse a Jehová? Entonces, cuando se haya dedicado, estará preparado para dar el siguiente paso: bautizarse.

21, 22. ¿Cómo puede hacer usted “declaración pública” de su fe?

21 Dígale al coordinador del cuerpo de ancianos de su congregación que usted se ha dedicado a Jehová y quiere bautizarse. Él se encargará de que  algunos ancianos repasen con usted las enseñanzas básicas de la Biblia. Si ellos ven que usted ya está preparado, le informarán que puede bautizarse en la próxima asamblea de los testigos de Jehová. En la asamblea se presentará un discurso que explica lo que significa el bautismo. El hermano que dé el discurso les hará dos preguntas sencillas a todos los  que vayan a bautizarse. Al responder esas preguntas, usted hará “declaración pública” de su fe (Romanos 10:10).

22 A continuación, usted se bautizará. Será sumergido por completo en agua. Su bautismo les demostrará  a todos los presentes que usted se ha dedicado a Dios y que desde ese momento es testigo de Jehová.

QUÉ REPRESENTA EL BAUTISMO

23. ¿Qué significa bautizarse “en el nombre del Padre, del Hijo y del espíritu santo”?

23 Jesús dijo que sus discípulos se bautizarían “en el nombre del Padre, del Hijo y del espíritu santo” (lea Mateo 28:19). ¿Qué quieren decir estas palabras? Que reconocemos la autoridad de Jehová, la función de Jesús en el propósito de Dios y el modo en que Jehová usa su espíritu santo para cumplir su voluntad (Salmo 83:18; Mateo 28:18; Gálatas 5:22, 23; 2 Pedro 1:21).

Al bautizarse, usted demuestra que quiere hacer la voluntad de Dios.

24. ¿Qué representa el bautismo?

24 El bautismo representa algo muy importante. Al ser sumergido en agua, es como si usted “muriera”, pues deja atrás su estilo de vida anterior. Y, al salir del agua, comienza una nueva vida para hacer la voluntad de Jehová. Así usted demuestra que a partir de ese momento es un siervo de Dios. Recuerde que no se ha dedicado a una persona, una organización o una obra. Le ha dedicado su vida a Jehová.

25. ¿Qué veremos en el último capítulo?

25 Su dedicación lo ayudará a fortalecer su amistad con Jehová (Salmo 25:14). Pero estar bautizado no le garantiza la salvación a nadie. De hecho, el apóstol Pablo escribió: “Sigan esforzándose para alcanzar su salvación” (Filipenses 2:12). Así que el bautismo es solo el comienzo. ¿Cómo puede usted seguir siendo amigo de Jehová? El último capítulo de este libro responderá esa pregunta.