Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar inhoudsopgave

Ga eens mee naar een Afrikaanse markt

Ga eens mee naar een Afrikaanse markt

 Ga eens mee naar een Afrikaanse markt

EEN van de beste manieren om de cultuur, gebruiken en keuken van een land te leren kennen, is een markt te bezoeken. Daar kunt u de plaatselijke bevolking gadeslaan, hun gerechten proeven en hun waren kopen. U zult er ook interessante handelaars ontmoeten die hun uiterste best doen om met u te communiceren — welke taal u ook spreekt.

Er zijn nauwelijks boeiender markten voor te stellen dan die in Afrika. Het wemelt er van de mensen en van alle denkbare producten. Daar voelt u het kloppende hart van Afrika. Ga eens mee naar een typisch Afrikaanse markt in Douala (Kameroen).

Naar de markt op de Afrikaanse manier

In veel grote Afrikaanse steden is een ritje achter op een motorfiets de goedkoopste en snelste manier om naar de markt te gaan. Op bijna elke straathoek bieden mensen met een motorfiets hun diensten aan. Als u genoeg moed verzameld hebt, kunt u zich door een van hen een lift laten geven. In Kameroen wordt deze populaire vorm van transport qua prijs en snelheid door niets overtroffen.

Voor minder avontuurlijke mensen zijn er ook volop traditionelere taxi’s. Vaak zullen verscheidene passagiers zich in hetzelfde voertuig wringen om de kosten te delen.

Honderden kraampjes

Iemand die voor het eerst een Afrikaanse markt bezoekt, wordt misschien overweldigd door de grote aantallen mensen en kraampjes in de straten. Horden mensen, met inbegrip van kinderen, dragen koopwaar op hun hoofd. Wanneer u dichterbij komt, ziet u dat hun manden onder andere levende kippen, geschilde sinaasappels en een assortiment aan medicijnen bevatten.

Honderden houten toonbanken liggen vol met groenten zoals kool, wortels, komkommers, aubergines, pompoenen, snijbonen, bataten, tomaten, yamswortels en diverse slasoorten. Bezoekers van een ander continent herkennen misschien niet alle fruit en groente omdat sommige soorten plaatselijk populair zijn maar buiten Afrika nauwelijks voorkomen. Het kleurrijkst zijn misschien wel de kramen waar rode en gele pepers worden verkocht, die zo vers zijn  dat ze glimmen in de ochtendzon. Veel kramen verkopen avocado’s, bananen, grapefruits, meloenen, ananassen, sinaasappels en citroenen. Ze zien er heel smakelijk uit en de prijzen zijn verleidelijk! Yamswortels, cassave en rijst — de basisproducten van de plaatselijke opbrengst — zijn ook goed vertegenwoordigd, samen met geïmporteerde uien en knoflook.

Op een van de markten in Douala zijn veel marktkooplui van de Hausa- en Fulastam. Ze vallen op door hun kenmerkende lange gewaden in blauw, wit of geel, die gandoura’s of boubous worden genoemd, en door hun vriendelijke begroeting in hun taal, het Fulfulde. Op de markt heerst altijd een ontspannen sfeer. Deze keer is er een marktkoopman, Ibrahim, die drie grote uien uitkiest en aan mij cadeau geeft. „Zeg maar tegen je vrouw dat ze die met kruidige rijst moet vullen en langzaam moet stoven”, beveelt hij aan.

Iets verderop is pas geslacht vlees te koop — voornamelijk van runderen en geiten. Sterke mannen dragen enorme karkassen op hun schouders en gooien die op de tafels. De slagers, die behendig met hun lange messen zwaaien, vragen aan de klanten welk stuk ze willen hebben. Voor klanten die liever zelf slachten zijn ook levende geiten, kippen en varkens te koop.

Proef een gerecht bij een eettentje

Een markt zonder een eetgelegenheid is ondenkbaar. Op de markten in Kameroen staan overal eettentjes waar voedsel wordt verkocht. Sommige daarvan spelen luide muziek om klanten aan te trekken, maar er zijn ook rustige plekken waar je een typisch Afrikaans gerecht kunt bestellen en plaatselijke mensen kunt ontmoeten. Meestal staat het menu op een schoolbord, en iemand die niet bekend is met plaatselijke gerechten heeft daar misschien wat uitleg bij nodig.

Twee basisproducten zijn rijst en fufu, een gestampte puree van cassave, meelbanaan of yamswortel. U zult er ook vis, rundvlees en kip van de grill aantreffen, geserveerd met een saus van okra, pindakaas of tomaten. Bij de eettentjes is het tempo niet gehaast en er is volop gelegenheid voor een praatje.

Er komen twee serveersters naar ons toe. Eén van hen draagt een groot dienblad met metalen borden vol dampende rijst, bonen en fufu. Deze hoofdschotel wordt op smaak gebracht met okrasaus, gegarneerd met vlees- en visspiesjes. Er is ook een potje hete chilisaus voor degenen die van pittig houden. De andere serveerster brengt een handdoek en een schaal water zodat we onze handen kunnen wassen. Dat is ook nodig, want de plaatselijke gerechten worden van oudsher zonder bestek gegeten. Het is niet ongebruikelijk een klant voor het eten te horen bidden en dan de gasten aan het tafeltje ernaast ook amen te horen zeggen.

Het goede nieuws prediken op de markt

In veel gemeenschappen heeft de markt altijd al een belangrijke sociale rol gespeeld. Het is niet alleen een ideale plaats om dingen te kopen en te verkopen, maar ook om nieuwtjes te horen, vrienden te ontmoeten en zelfs een baan te krijgen. De Bijbel zegt dat Jezus marktplaatsen bezocht en daar mensen over God onderwees en genezingen verrichtte. Ook de apostel Paulus redeneerde „op de marktplaats met hen die daar toevallig waren” (Handelingen 17:16, 17; Markus 6:56). Zo vinden Jehovah’s Getuigen in Kameroen de markt ook een goede plek om het goede nieuws van Gods koninkrijk te prediken. — Ingezonden.

[Illustratie op blz. 24]

Felgekleurde pepers