Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar inhoudsopgave

’De neiging tot zelfzucht tegengaan’

’De neiging tot zelfzucht tegengaan’

 De neiging tot zelfzucht tegengaan’

● GIBRALTAR, dat in het uiterste zuiden van het Iberisch Schiereiland ligt, heeft in zijn turbulente geschiedenis veel belegeringen en invasies meegemaakt. Maar tijdens een weekend in oktober 2008 vond er in de stad een vredige ’invasie’ van bijna duizend Spanjaarden plaats. Ze kwamen een Koninkrijkszaal bouwen die als vergaderplaats zou dienen voor de twee gemeenten van Jehovah’s Getuigen die in Gibraltar bijeenkomen.

De minister-president van Gibraltar zei tegen Ontwaakt! dat de stad blij was met de komst van de honderden mensen die aan het project kwamen werken. Hij zei dat ze „bijdroegen aan de verbetering van [de] plaatselijke gemeenschap”. Hij merkte op dat „deze groep Jehovah’s Getuigen de grootste groep mensen was die ooit naar Gibraltar was gekomen voor één enkel project, en dan nog wel een vrijwilligersproject”.

Vanaf het begin hebben de plaatselijke autoriteiten het project ondersteund. Ze zorgden onder andere voor een geschikt stuk grond waar deze plaats van aanbidding gebouwd kon worden. Wat was de motivatie achter die genereuze daad?

„Ik geloof dat godvrezendheid in elke gemeenschap een positieve eigenschap is”, legde de minister-president uit. „Alle godsdiensten in Gibraltar hebben het grondwettelijke recht op vrijheid van aanbidding, dus is de regering moreel verplicht niet te discrimineren op godsdienstig gebied. Bovendien wordt er door het geven van een geschikt stuk grond voor een plaats van aanbidding voor de Getuigen geïnvesteerd in de gemeenschap.”

Hij voegde eraan toe: „We moeten de algemene neiging tot zelfzucht tegengaan. (...) Jullie enthousiaste groep vrijwilligers heeft bewezen dat dit mogelijk is.”

Hoewel er vanwege onweer pas later met het werk kon worden begonnen, was de Koninkrijkszaal op maandag, de derde dag van het project, klaar. „Veel vrijwilligers boden aan om die extra dag in Gibraltar te blijven om het project af te maken”, zegt Secundino Nogal, die de leiding over het project had. „We zijn gewend om problemen aan te pakken. Onze bouwmethode vereist flexibiliteit. Maar er is vooral onzelfzuchtigheid voor nodig, en daarom geeft het ons zo veel voldoening.” *

[Voetnoot]

^ ¶7 De Gibraltar Chronicle, een plaatselijke krant, berichtte: „In een weekend waarin de elementen veel schade veroorzaakten (...) voltooiden de Jehovah[’s] Getuigen van Gibraltar met een leger vrijwilligers in slechts drie dagen hun tempel [Koninkrijkszaal].”