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事奉上帝的喜樂

事奉上帝的喜樂

 事奉上帝的喜樂

耶和華是喜樂的來源,他渴望他的子民歡喜快樂。因此,喜樂是上帝聖靈所結的果實。加拉太書5:22,23 把聖靈的果實列舉出來,喜樂位居第二,僅在愛心之後。使徒致信帖撒羅尼迦的基督徒說:「你們雖然飽經患難,卻懷著聖靈的喜樂 接納了神聖的話語,於是仿效了我們,也仿效了主。」(帖撒羅尼迦前書1:6)因此,保羅勸勉羅馬的基督徒說,上帝的王國「只在於靠聖靈而有的正義、和平、喜樂」。——羅馬書14:17

真正的喜樂是一種內心的特質,能夠對整個人產生良好的影響。睿智的箴言執筆者說:「心中喜樂,面帶笑容。」他也說:「喜樂的心乃是良藥[『使人健康』,《現代中文譯本》]。」——箴言15:13;17:22

事奉上帝的喜樂

耶和華對手下僕人的要求絕不苛刻。(約翰一書5:3)他希望他們以事奉他為樂。他吩咐自己的子民以色列人要因他所定的節期歡喜快樂,也要在生活的其他方面和崇拜上帝方面深感喜樂。(利未記23:40;申命記12:7,12,18)他們要歡欣雀躍地談及上帝。(詩篇20:5;51:14;59:16)他們要是沒有懷著喜樂的心事奉上帝,他們的內心情況就很可能出了問題,他們不再感激上帝的慈愛和良善了。所以上帝向他們提出警告,指出他們要是不服從上帝,不再喜樂地事奉他,就會有什麼遭遇:「這一切咒詛必追隨你,……因為你不聽從耶和華——你上帝的話,不遵守他所吩咐的誡命律例。這些咒詛必在你和你後裔的身上……因為你富有的時候,不歡心樂意地事奉耶和華——你的上帝。」——申命記28:45-47

基督徒也該同樣懷著滿心的喜樂事奉上帝。不然的話,他們很可能缺乏了感激的心。(詩篇100:2)上帝的一個忠僕說:「靠耶和華而得的喜樂是你們的力量。」(尼希米記8:10)上帝的天使指出,基督徒宣揚的好消息「是為所有人民帶來極大喜樂的」。(路加福音2:10)他們有充分理由要歡欣雀躍,因為他們 有幸成為耶和華名下的見證人,而且認識聖經的真理。先知耶利米說:「耶和華——萬軍之上帝啊,……你的言語是我心中的歡喜快樂,因我是稱為你名下的人。」——耶利米書15:16

除此之外,雖然今日世上的人摒棄公正和正義,基督徒會眾卻實行耶和華公正的典章,基督徒在生活上謹守上帝正義的標準。這為他們帶來了滿心的喜樂。(詩篇48:11)他們前頭的美好希望也令他們有充分理由感到喜樂。聖經說:「在希望中要歡喜。」(羅馬書12:12;箴言10:28)他們的得救確是喜樂的因由。(詩篇13:5)此外,幫助別人認識真理,目睹他們開始事奉耶和華,也使上帝的僕人歡欣鼓舞。(腓立比書4:1;帖撒羅尼迦前書2:19)能夠跟上帝的子民聚集起來,並肩合作,實在叫他們欣喜不已。——詩篇106:4,5;122:1

迫害是喜樂的因由

雖然迫害本身並不會帶來快樂,但基督徒留意保守自己的心,就能夠懷著喜樂面對迫害,因為人只要保持忠貞,忍耐到底,就可說是贏得勝利了。上帝會幫助忠心的人。(歌羅西書1:11)除此之外,迫害證明基督徒是蒙上帝嘉許的。耶穌說,基督徒受到責難和迫害,就該「喜樂雀躍」。——馬太福音5:11,12;雅各書1:2-4;彼得前書4:13,14

永遠喜樂

耶和華曾應許他的子民以色列人,他們在巴比倫流亡一段時期後,就會重返故土。他果然在公元前537年把他們帶回耶路撒冷去;聖殿奠基的時候,他們都歡欣雀躍。(以賽亞書35:10;51:11;65:17-19;以斯拉記3:10-13)但以賽亞書65:17的預言還有一場更大的應驗;上帝會建立「一個新天新地」,屆時,人類會在「新耶路撒冷」統治之下永遠歡喜快樂。——啟示錄21:1-3

在目前的情況之下,人類受罪惡、疾病和死亡所苦,以致未能享有完全的喜樂。可是聖經指出,「智慧的王簸散惡人」。上帝王國的君王耶穌基督會採取跟這條律則一致的行動,把所有憎恨正義、與上帝為敵的人一舉消滅。(箴言20:26;哥林多前書15:25,26)這樣,所有妨礙人滿心喜樂的事都會被除去,世上甚至「不再有死亡,也不再有哀慟、呼號、痛苦」。(啟示錄21:4)死者會復活過來,死亡所造成的悲傷會永遠消逝。甚至在現今,聖經的知識也令基督徒大感安慰,使他們不「像其餘那些沒有希望的人那樣悲傷」。——帖撒羅尼迦前書4:13,14;約翰福音5:28,29