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의를 구하는 것은 보호가 된다

의를 구하는 것은 보호가 된다

 의를 구하는 것은 보호가 된다

‘그러므로 하느님의 의를 계속 첫째로 구하십시오.’—마태 6:33.

1, 2. 한 젊은 그리스도인은 어떤 결정을 내렸으며, 그가 그렇게 결정한 이유는 무엇입니까?

아시아에 사는 한 젊은 그리스도인 자매는 관공서에서 비서로 일하였습니다. 그 자매는 성실하였으며 일찍 출근하고 업무에 태만하지도 않았습니다. 하지만 그 자매는 정규직으로 일한 것이 아니었기 때문에 채용 심사를 받게 되었습니다. 부서의 책임자는 그 젊은 자매에게 자기와 부도덕한 관계를 가지면 정규직으로 고용해 주고 직급도 높여 주겠다고 하였습니다. 그 자매는 거절하면 직장을 잃게 생겼지만 단호하게 거절하였습니다.

2 그 젊은 그리스도인 자매는 비현실적으로 처신한 것입니까? 그렇지 않습니다. 그 자매는 하느님의 “의를 계속 첫째로 구하십시오”라는 예수의 말씀을 주의 깊이 따른 것입니다. (마태 6:33) 그 자매는 의로운 원칙을 따르는 것을 성적 부도덕을 범하여 이득을 얻는 것보다 훨씬 더 중요하게 여겼습니다.—고린도 첫째 6:18.

의의 중요성

3. 의란 무엇입니까?

3 “의”란 도덕적으로 절개가 있고 정직한 상태를 의미합니다. 성서에서 의에 해당하는 그리스어와 히브리어 단어는 “곧바름”이나 “올바름”이라는 개념을 지니고 있습니다. 이것은 자신의 표준으로 스스로를 판단하여 스스로 의롭다고 여기는 것이 아닙니다. (누가 16:15) 이것은 여호와의 표준에 따라 올바른 것입니다. 이것은 하느님의 의입니다.—로마 1:17; 3:21.

4. 의가 그리스도인에게 중요한 이유는 무엇입니까?

4 의가 중요한 이유는 무엇입니까? “의로우신 하느님” 여호와께서는 자신의 백성이 의를 행할 때 그들에게 은혜를 베푸시기 때문입니다. (시 4:1; 잠언 2:20-22; 하박국 1:13) 불의를 행하는 사람은 그분과 친밀한 사람이 될 수 없습니다. (잠언 15:8) 그렇기 때문에 사도 바울은 디모데에게 “젊음에 따르는 욕망을 피하고,” 다른 필수적인 특성들과 더불어 ‘의를 추구’하라고 강력히 권하였습니다. (디모데 둘째 2:22) 바울이 우리의 영적 갑주의 여러 부분을 열거하면서 “의의 흉갑”을 포함시킨 것도 그 때문이었습니다.—에베소 6:14.

5. 불완전한 피조물이 어떻게 의를 구할 수 있습니까?

5 물론 어떤 사람도 절대적인 의미로 의로울 수는 없습니다. 모든 사람이 아담으로부터 불완전성을 유전받았으며, 따라서 모든 사람이 태어날 때부터 죄를 지니고 있고 불의합니다. 하지만 예수께서는 우리가 의를 구해야 한다고 말씀하셨습니다. 그렇게 하는 것이 과연 가능합니까? 가능합니다. 예수께서 자신의 완전한 생명을 우리를 위한 대속물로 주셨고, 우리가 그 희생에 대한 믿음을 실천하면 여호와께서 기꺼이 우리의 죄를 용서해 주시기 때문입니다. (마태 20:28; 요한 3:16; 로마 5:8, 9, 12, 18) 이것이 토대가 되어, 우리가—자신의 약함을 극복하도록 도와 달라고 기도하면서—여호와의 의로운 표준을 배우고 그 표준을 지키려고 최선을 다하면 여호와께서는 우리의 숭배를 받아들여 주십니다. (시 1:6; 로마 7:19-25; 계시 7:9, 14) 참으로 기뻐할 만한 일입니다!

불의한 세상에서도 의로운 사람들

6. 초기 그리스도인들에게 세상이 위험한 곳이었던 이유는 무엇입니까?

6 예수의 제자들이 “땅의 가장 먼 곳까지 이르러” 그분의 증인이 되라는 사명을 받았을 때 상황은 대처하기 쉽지 않은 것이었습니다. (사도 1:8) 그들에게 맡겨진 구역 전체가 “악한 자[사탄]의 권세 안에 있”었습니다. (요한 첫째 5:19) 세상은 사탄이 조장하는  악한 영으로 오염되어 있었고 그리스도인들은 그 부패시키는 영향력에 노출되게 될 것이었습니다. (에베소 2:2) 세상은 그들에게 위험한 곳이었습니다. 오로지 하느님의 의를 첫째로 구할 때에만 그들은 충절을 지키면서 인내할 수 있었습니다. 대부분의 초기 그리스도인들은 잘 인내하였습니다. 하지만 “의의 길”에서 벗어난 사람들도 소수 있었습니다.—잠언 12:28; 디모데 둘째 4:10.

7. 그리스도인들은 어떤 책임 때문에 부패시키는 영향력을 저항하지 않으면 안 됩니까?

7 오늘날 세상은 일 세기 때보다 그리스도인들에게 더 안전한 곳입니까? 결코 그렇지 않습니다! 세상은 일 세기 때보다 더욱더 부패해 있습니다. 더욱이 사탄이 땅으로 내던져져서, “여자의 씨의 남은 자들, 곧 하느님의 계명을 지키며 예수에 대해 증언하는 일을 맡은 사람들”인 기름부음받은 그리스도인들에게 악의적으로 싸움을 걸고 있습니다. (계시 12:12, 17) 사탄은 또한 그 “씨”를 지원하는 사람 누구에게나 공격을 가합니다. 하지만 그리스도인들은 세상을 피해 숨을 곳이 없습니다. 그들은 세상의 일부가 아니지만 세상에서 살아야 합니다. (요한 17:15, 16) 그리고 그들은 세상에서 전파하여 올바른 성향을 가진 사람들을 찾고 그들을 가르쳐 그리스도의 제자가 되게 해야 합니다. (마태 24:14; 28:19, 20) 이처럼 그리스도인들이 이 세상의 부패시키는 영향력을 완전히 피할 수는 없으므로 그 영향력을 저항하지 않으면 안 됩니다. 이제 그러한 영향을 주는 요소 네 가지를 살펴보겠습니다.

부도덕의 덫

8. 이스라엘 사람들이 모압 사람들의 신들을 숭배하게 된 이유는 무엇이었습니까?

8 40년간의 광야 방랑 기간이 끝나 갈 무렵, 많은 이스라엘 사람들이 의의 길에서 돌아섰습니다. 그들은 여호와께서 구출해 주시는 것을 여러 차례 목격하였으며, 머지않아 약속의 땅으로 들어갈 것이었습니다. 그런데 그 중대한 시기에 그들은 모압 사람들의 신들을 섬기게 되었습니다. 이유가 무엇이었습니까? 그들이 “육체의 욕망”에 굴복하였던 것입니다. (요한 첫째 2:16) 기록은 이렇게 알려 줍니다. “백성이 모압의 딸들과 부도덕한 관계를 갖기 시작하였다.”—민수 25:1.

9, 10. 오늘날 그릇된 육체의 욕망은 부패시키는 힘이 있다는 것을 늘 유념하지 않으면 안 되는 이유는 무엇입니까?

9 이 사건은 그릇된 육체의 욕망이 방심하는 사람들을 어떻게 부패시킬 수 있는지를 보여 줍니다. 우리는 그 일을 통해 교훈을 얻어야 합니다. 특히 오늘날에는 부도덕도 용인할 만한 생활 방식이라는 생각이 널리 퍼져 있기 때문에 더욱 그러합니다. (고린도 첫째 10:6, 8) 미국의 한 보도에서는 이렇게 알려 줍니다. “1970년 무렵까지만 해도 동거[부부가 아닌 남녀가 함께 사는 것]가 미국의 모든 주에서 불법이었다. 그런데 이제 그것은 으레 거치는 과정이다. 전체 초혼자 가운데 절반 이상이 동거를 해 온 사람들이다.” 동거나 그와 비슷하게 도덕적으로 해이한 관행들은 한 나라에만 국한된 문제가 아닙니다. 그러한 일들은 세계 전역에 퍼져 있으며, 서글프게도 일부 그리스도인들마저 그 풍조를 따름으로 그리스도인 회중에 머물 자격을 상실하기까지 하였습니다.—고린도 첫째 5:11.

 10 게다가 부도덕을 조장하는 선전이 온 세상을 뒤덮고 있는 것처럼 보입니다. 영화와 텔레비전 프로에서는 청소년들이 혼전 성 관계를 가져도 지극히 무방하다는 암시를 줍니다. 동성연애가 정상적인 것으로 묘사되고 있습니다. 그리고 많은 흥행물에서는 성 관계를 갈수록 더 노골적으로 묘사하고 있습니다. 또한 인터넷에서는 노골적인 음란물 사진들을 쉽게 접할 수 있습니다. 예를 들어, 한 신문 기고가는 자신의 일곱 살 난 아들이 학교에 다녀와서는, 한 학교 친구가 들어가 본 인터넷 사이트에서는 나체인 여자들이 성행위를 하는 장면을 보여 준다고 자신에게 열심히 이야기하였다고 말하였습니다. 그 기고가는 큰 충격을 받았습니다. 하지만 그런 사이트에 들어가 보고도 부모에게 이야기하지 않는 자녀는 얼마나 많겠습니까? 그에 더해, 자녀가 하는 비디오 게임이 어떤 내용인지 아는 부모가 과연 얼마나 됩니까? 많은 인기 있는 비디오 게임은 악귀 숭배나 폭력과 더불어 혐오스러운 부도덕을 소재로 한 것입니다.

11. 세상의 부도덕으로부터 어떻게 가정을 보호할 수 있습니까?

11 가정에서 그러한 타락한 “오락”을 어떻게 저항할 수 있습니까? 하느님의 의를 첫째로 구하고 부도덕한 것이 파고들 여지를 전혀 허용하지 않으려고 함으로써 저항할 수 있습니다. (고린도 둘째 6:14; 에베소 5:3) 자녀의 행동을 올바로 감독하고, 자녀가 여호와와 그분의 의로운 법을 사랑하도록 부지런히 가르치는 부모는 자녀에게 음란물, 음란한 비디오 게임, 부도덕한 영화와 같은 불의한 유혹들을 저항할 힘을 키워 주는 것입니다.—신명 6:4-9. *

지역 사회에서 오는 압력의 위험

12. 일 세기에 어떤 문제가 일어났습니까?

12 바울은 소아시아의 리스트라에 있을 때 기적으로 한 남자를 고쳐 주었습니다. 기록은 이렇게 알려 줍니다. “무리는 바울이 한 일을 보고 음성을 높여 리카오니아 말로 ‘신들이 사람처럼 되어 우리에게 내려왔다!’ 하고 말하였다. 그들은 바나바제우스로, 바울헤르메스로 불렀다. 그것은 바울이 말하는 데 앞장 서는 사람이었기 때문이다.” (사도 14:11, 12) 나중에 그 동일한 무리가 바울과 바나바를 죽이려고 하였습니다. (사도 14:19) 그 사람들은 지역 사회의 압력에 매우 쉽게 영향을 받았음이 분명합니다. 그 지역 출신의 일부 사람들은 그리스도인이 되었을 때에도 미신적인 성향을 버리지 못한 것 같습니다. 바울은 골로새의 그리스도인들에게 쓴 편지에서 “천사에 대한 숭배”를 경고하였습니다.—골로새 2:18.

13. 그리스도인이 피해야 하는 관습들 중에는 어떤 것이 있으며, 그리스도인은 그렇게 할 힘을 어떻게 얻을 수 있습니까?

13 오늘날 참 그리스도인들 역시 사람들 사이에 널리 받아들여지고 있지만 그리스도인 원칙에 위배되는 거짓 종교 사상에 근거한 관습들을 피해야 합니다. 예를 들어, 일부 나라에서 행해지는 출생 및 죽음과 관련된 많은 관습적 의식들은 사람에게 사후에도 생존하는 영이 있다는 거짓말에서 비롯된 것입니다.  (전도 9:5, 10) 어린 소녀들이 여성 생식기 절제를 받게 하는 관습이 있는 나라들도 있습니다. * 여성 생식기 절제는 잔인하고 전혀 필요하지도 않은 관습으로, 그리스도인 부모가 사랑으로 자녀를 돌보아야 한다는 것과 맞지 않는 관습입니다. (신명 6:6, 7; 에베소 6:4) 그리스도인들은 어떻게 지역 사회의 압력을 저항하고 그러한 관습을 버릴 수 있습니까? 여호와를 온전히 신뢰함으로 그렇게 할 수 있습니다. (시 31:6) 의로우신 하느님께서는 자신에게 “당신은 나의 도피처이시요 나의 성채이시요 나의 하느님이시니, 내가 신뢰하렵니다”라고 진심으로 말하는 사람들을 강화시켜 주시고 돌보아 주실 것입니다.—시 91:2; 잠언 29:25.

여호와를 잊어버리지 말라

14. 여호와께서는 이스라엘 백성이 약속의 땅으로 들어가기 바로 전에 그들에게 어떤 경고를 하셨습니까?

14 이스라엘 백성이 약속의 땅으로 들어가기 바로 전에 여호와께서는 그들에게 자신을 잊어버리지 말라고 경고하셨습니다. 그분은 이렇게 말씀하셨습니다. “당신의 하느님 여호와를 잊어버려 내가 오늘 당신에게 명령하는 그분의 계명과 판결과 법규를 지키지 않는 일이 없도록 스스로 조심하십시오. 당신이 먹고 정녕 만족하며, 좋은 집을 지어 거기에서 살고, 당신의 소 떼와 양 떼가 늘어나고 은과 금이 당신에게 늘어나서, 당신의 모든 소유가 늘어나므로, 당신의 마음이 정녕 높아져서, ··· 당신의 하느님 여호와를 잊어버릴까 두렵습니다.”—신명 8:11-14.

15. 여호와를 잊어버리지 않는 사람이 되려면 어떻게 해야 합니까?

15 오늘날에도 그와 같은 일이 일어날 수 있습니까? 우리가 잘못된 우선순위를 갖고 있다면 그럴 수 있습니다. 하지만 우리가 하느님의 의를 첫째로 구한다면 순결한 숭배가 우리 생활에서 가장 중요한 것이 될 것입니다. 우리는 바울이 권고한 대로 ‘적절한 시간을 살’ 것이며 긴박감을 가지고 봉사의 직무를 수행하게 될 것입니다. (골로새 4:5; 디모데 둘째 4:2) 하지만 여가 활동이나 즐거운 시간을 보내는 데 바치는 노력보다 집회 참석과 야외 봉사를 덜 중요하게 여긴다면, 우리는 우리의 삶에서 여호와를 부차적인 존재로 여긴다는 의미에서 그분을 잊어버리는 것일 수 있습니다. 바울은 마지막 날에 사람들이 “하느님을 사랑하기보다는 쾌락을 사랑”할 것이라고 말하였습니다. (디모데 둘째 3:4) 진실한 그리스도인은 정기적으로 자신을 검토해 봄으로 그러한 사고방식에 영향을 받는 일이 결코 없어야 합니다.—고린도 둘째 13:5.

독립의 영을 경계하라

16. 하와와 더불어 바울 시대의 일부 사람들은 어떤 잘못된 영을 나타냈습니까?

16 에덴에서 사탄은 하와의 독립하려는 이기적인 욕망에 호소하여 성공을 거두었습니다. 하와는 옳고 그른 것을 스스로 결정하고 싶어 하였습니다. (창세 3:1-6) 일 세기에 고린도 회중에도 그와 같은 독립의 영을 가진 사람들이 있었습니다. 그들은 자신들이 바울보다 더 많이 안다고 생각했는데, 바울은 그들을 비꼬는 투로 탁월한 사도들이라고 불렀습니다.—고린도 둘째 11:3-5; 디모데 첫째 6:3-5.

17. 독립의 영이 자라지 않게 하려면 어떻게 해야 합니까?

17 오늘날 세상의 많은 사람들은 “제 고집대로 하고,  교만으로 우쭐대”는데, 그리스도인들 중에도 그러한 사고방식에 영향을 받은 사람들이 있습니다. 진리의 반대자가 된 사람들도 있습니다. (디모데 둘째 3:4; 빌립보 3:18) 순결한 숭배에 있어서 우리는 반드시 여호와께 인도를 구하고 “충실하고 슬기로운 종” 및 회중 장로들과 협조해야 합니다. 그렇게 하는 것은 바로 의를 구하는 것이며, 독립의 영이 자라지 않도록 보호해 줍니다. (마태 24:45-47; 시 25:9, 10; 이사야 30:21) 기름부음받은 자들의 회중은 “진리의 기둥과 버팀대”입니다. 여호와께서는 우리를 보호하고 인도하기 위해 그 회중을 마련하셨습니다. (디모데 첫째 3:15) 그 회중의 역할이 대단히 중요하다는 것을 인정하는 것은 우리가 여호와의 의로운 뜻에 겸손히 복종하면서 ‘아무 일도 자기 본위로 하지 않게’ 해 줄 것입니다.—빌립보 2:2-4; 잠언 3:4-6.

예수를 본받는 사람이 되라

18. 우리는 어떤 면에서 예수를 본받도록 권고받고 있습니까?

18 성서는 예수에 관해 이렇게 예언합니다. “당신은 의를 사랑하셨고 악을 미워하[십니다].” (시 45:7; 히브리 1:9) 본받아야 할 참으로 훌륭한 태도입니다! (고린도 첫째 11:1) 예수께서는 여호와의 올바른 표준을 알고 계시기만 한 것이 아니고 사랑하셨습니다. 그랬기 때문에 예수께서는 사탄이 광야에서 유혹하였을 때 “의의 행로”에서 벗어나기를 주저함 없이 확고하게 거부하셨던 것입니다.—잠언 8:20; 마태 4:3-11.

19, 20. 의를 구할 때 어떤 좋은 결과가 있습니까?

19 사실 육체의 불의한 욕망은 강력할 수 있습니다. (로마 7:19, 20) 하지만 우리가 의를 소중히 여길 때 그것은 악을 저항하도록 우리를 강화시켜 줄 것입니다. (시 119:165) 의를 깊이 사랑한다면 그릇된 것과 맞닥뜨렸을 때 보호가 될 것입니다. (잠언 4:4-6) 우리가 유혹에 굴복할 때마다 사탄이 승리를 거두게 하는 것임을 기억하십시오. 사탄을 저항함으로 여호와께서 승리를 거두시게 하는 것이 참으로 잘하는 일이 아니겠습니까!—잠언 27:11; 야고보 4:7, 8.

20 참 그리스도인들은 의를 구하기 때문에 “예수 그리스도를 통한 의로운 열매로 가득 차서 하느님께 영광과 찬양이 [됩니다].” (빌립보 1:10, 11) 그들은 “참된 의와 충성 가운데 하느님의 뜻에 따라 창조된 새 인간성”을 입습니다. (에베소 4:24) 그들은 여호와께 속한 사람들이며 자신을 기쁘게 하기 위해서가 아니라 그분을 섬기기 위해 삽니다. (로마 14:8; 베드로 첫째 4:2) 바로 그것이 그들의 생각과 행동을 좌우하는 것입니다. 그러한 참 그리스도인들로 인해 하늘에 계신 아버지께서는 진정 마음으로 크게 기뻐하십니다!—잠언 23:24.

[각주]

^ 11항 부모들이 부도덕한 영향력으로부터 가정을 보호하는 방법에 관한 유용한 제안들이 여호와의 증인이 발행한 「가정의 행복—그 비결」 책에 나온다.

^ 13항 이전에는 여성 생식기 절제를 여성 할례라고 하였다.

설명할 있습니까?

● 의를 구하는 것이 대단히 중요한 이유는 무엇입니까?

● 불완전한 그리스도인이 어떻게 의를 구할 수 있습니까?

● 그리스도인이 세상에서 피해야 할 것에는 어떤 것들이 있습니까?

● 의를 구하는 것이 어떻게 보호가 됩니까?

[연구 질문]

[26면 삽화]

세상은 예수의 추종자들에게 위험한 곳이었다

[27면 삽화]

여호와를 사랑하도록 가르침받은 자녀들은 부도덕을 저항할 힘을 갖추게 된다

[28면 삽화]

일부 이스라엘 사람들은 약속의 땅에서 번영하게 되자 여호와를 잊어버렸다

[29면 삽화]

예수처럼 그리스도인들도 불의를 미워한다