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악을 이기는 선

악을 이기는 선

 악을 이기는 선

다윗 왕은 선한 사람이었습니다. 그는 하느님을 깊이 사랑하고 공의를 열망하며, 비천한 이들에게 인정을 베푸는 사람이었습니다. 그렇지만 이 선한 왕이 자신의 충복의 아내와 간음을 범하였습니다. 그로 인해 그 여인 밧세바가 임신한 것을 알게 되자 다윗 왕은 밧세바의 남편이 죽게 되도록 일을 꾸몄습니다. 그런 다음 밧세바와 결혼하여 범죄를 은폐하려고 하였습니다.—사무엘 둘째 11:1-27.

인간에게는 선을 행할 역량이 풍부하게 있음이 분명합니다. 그렇다면 그토록 많은 악이 자행되어 온 이유는 무엇입니까? 성서에서는 몇 가지 근본 이유를 밝혀 줍니다. 또한 어떻게 하느님께서 그리스도 예수를 통하여 단번에 악을 제거하실 것인지도 알려 줍니다.

악으로 기우는 성향

악이 자행되는 한 가지 이유를 다윗 왕 자신이 지적하였습니다. 다윗은 자신의 범행이 드러난 후, 자기 행위에 대한 책임을 전적으로 받아들였습니다. 그러고는 뉘우치는 마음으로 이러한 기록을 남겼습니다. “보십시오! 내가 산고 가운데서 잘못을 안고 태어났으며, 내 어머니가 나를 죄 중에 수태하였습니다.” (시 51:5) 어머니들이 죄 지을 자녀를 수태하는 것이 결코 하느님의 목적은 아니었습니다. 그렇지만 하와는 그리고 이어서 아담은 하느님께 반역하기로 함으로 죄 없는 자녀를 낳을 능력을 잃고 말았습니다. (로마 5:12) 불완전한 인류가 수적으로 증가함에 따라, “사람의 마음의 성향이 어릴 때부터 악”하다는 사실이 분명해졌습니다.—창세 8:21.

악으로 기우는 이런 성향을 제어하지 않으면, 성서에서 “육체의 일”로 분류하는 “음행, ··· 적의, 분쟁, 질투, 화를 터뜨리는 일, 다툼, 분열, 분파, 시기”  및 그 밖의 파멸적인 행위가 초래됩니다. (갈라디아 5:19-21) 다윗 왕의 경우, 육체의 약함에 굴복하여 음행을 범함으로 분쟁이 초래되었습니다. (사무엘 둘째 12:1-12) 다윗은 부도덕한 성향을 물리칠 수 있었습니다. 그렇지만 그는 그런 성향을 물리친 것이 아니라 밧세바에 대한 욕망을 품음으로, 후에 제자 야고보가 묘사한 이런 경로를 따르게 되었습니다. “각 사람은 자기 자신의 욕망에 끌려 유인당함으로써 시련을 받습니다. 그리고 욕망이 잉태하면 죄를 낳고, 죄가 이루어지면 죽음을 낳습니다.”—야고보 1:14, 15.

앞 기사에 언급된 대량 학살, 강간, 약탈 등은 사람들이 그릇된 욕망에 따라 행동할 때 어떤 일이 벌어지는가를 보여 주는 단적인 예입니다.

무지로 인해 심화되는 악

사도 바울의 경험은 사람들이 악한 일을 하는 두 번째 이유를 강조해 줍니다. 바울은 말년에는 부드럽고 인정 많은 사람이라는 평판을 얻었으며, 그리스도인 형제 자매들을 섬기는 데 비이기적으로 자신을 바쳤습니다. (데살로니가 첫째 2:7-9) 하지만 사울이라는 이름으로 알려지던 시절에는 바로 그 형제 자매들을 “위협하며 살해할 기세”였습니다. (사도 9:1, 2) 바울이 초기 그리스도인들에게 가해진 악행에 동조하고 동참한 이유는 무엇입니까? ‘내가 몰랐기 때문’이라고 그는 말합니다. (디모데 첫째 1:13) 그렇습니다. 바울은 이전에 “하느님에 대한 열심”을 가지고 있었으나 그것은 “정확한 지식을 따른 것”이 아니었습니다.—로마 10:2.

바울과 마찬가지로 하느님의 뜻에 대한 정확한 지식이 없기 때문에 악행에 가담한 진실한 사람들이 많이 있습니다. 예로서, 예수께서는 제자들에게 이렇게 경고하셨습니다. “여러분을 죽이는 사람들이 모두 자기들이 하느님께 신성한 봉사를 드린다고 생각할 시간이 옵니다.” (요한 16:2) 현대의 여호와의 증인은 예수의 말씀이 참됨을 경험해 왔습니다. 여러 나라에서 여호와의 증인은 하느님을 섬긴다고 주장하는 사람들에게 박해를 받고 죽임을 당하기까지 하였습니다. 그처럼 오도된 열심은 참 하느님을 기쁘시게 할 수 없음이 분명합니다.—데살로니가 첫째 1:6.

악의 원흉

예수께서는 악이 존재하는 주된 이유를 지적하셨습니다. 예수를 죽이기로 작심한 종교 지도자들에게 예수께서는 이렇게 말씀하셨습니다. “여러분은 여러분의 아버지 마귀에게서 났습니다. 따라서 여러분은 여러분의 아버지의 욕망을 행하고자 합니다. 그는 시작할 때부터 살인자였[습니다].” (요한 8:44) 바로 사탄이 이기적인 이유로 아담과 하와를 유도하여 하느님께 반역하게 한 것입니다. 그 반역으로 온 인류에게 죄가 들어왔으며, 그로 인해 죽음도 초래되었습니다.

사탄의 살기 띤 성향은 그가 욥을 대한 방식에서 더 드러났습니다. 여호와께서 욥의 충절을 시험하도록 허락하셨을 때, 사탄은 욥의 소유물을 앗아 가는 것으로 만족하지 않았습니다. 그는 욥의 열 자녀까지 죽게 하였습니다. (욥 1:9-19) 지난 수십 년간 인류는 인간의 불완전성과 무지 때문에  그리고 사탄이 인간사에 갈수록 더 관여하기 때문에 악이 급속히 심화되는 것을 경험해 왔습니다. 성서에서는 마귀가 “땅으로 내던져졌으며, 그의 천사들도 그와 함께 내던져졌다”고 알려 줍니다. 이처럼 사탄이 제한된 상태에 있기 때문에 전례 없는 규모로 ‘땅에는 화’가 있을 것임을 바로 그 예언에서 정확하게 예고하였습니다. 사탄이 사람들로 하여금 억지로 악을 행하게 할 수는 없지만, “사람이 거주하는 온 땅을 그릇 인도하는” 일은 능수능란하게 합니다.—계시 12:9, 12.

악으로 기우는 성향을 제거하는 일

인간 사회에서 악을 영구적으로 없애려면, 악으로 기우는 인간의 타고난 성향과 정확한 지식의 결핍 및 사탄의 영향이 제거되어야 합니다. 먼저, 죄로 기우는 인간의 타고난 성향을 어떻게 마음에서 제거할 수 있습니까?

그 어떤 의사도, 그 어떤 약으로도 그 일을 할 수 없습니다. 하지만 여호와 하느님께서는 기꺼이 받아들이려는 모든 사람을 위해 유전받은 죄와 불완전성의 치료책을 마련하셨습니다. 사도 요한은 이렇게 기술하였습니다. “예수의 피가 우리를 모든 죄에서 깨끗하게 해 줍니다.” (요한 첫째 1:7) 완전한 인간 예수께서 자신의 생명을 자원하여 바치셨을 때, 그분은 “기둥에 달려 자기 몸으로 우리 죄를 지셨습니다. 그것은 우리가 죄에 대하여 끝나고 의에 대하여 살게 하려는 것입니다.” (베드로 첫째 2:24) 예수께서 당하신 희생의 죽음은 아담이 저지른 악행의 결과를 상쇄시킬 것입니다. 바울은 그리스도 예수께서 ‘모든 사람을 위한 상응하는 대속물’이 되셨다고 말합니다. (디모데 첫째 2:6) 그렇습니다. 그리스도의 죽음으로 말미암아 아담이 잃은 완전성을 온 인류가 다시 얻을 길이 열렸습니다.

하지만 ‘무려 2000년 전에 있었던 예수의 죽음으로 인류가 완전성을 다시 얻을 수 있게 되었다면, 무엇 때문에 아직도 악과 죽음이 있단 말인가?’ 하는 의문이 생길 수 있습니다. 이 질문에 대한 답을 얻게 되면 악의 두 번째 이유 즉 하느님의 목적에 대한 인간의 무지가 사라지게 될 수 있습니다.

정확한 지식으로 강화되는 선

진실한 사람이 여호와와 예수께서 악을 일소하기 위해 현재 어떤 일을 하고 계신지에 대해 정확한 지식을 얻게 되면, 본의 아니게 악행에 동조하거나 심지어 “사실상 하느님을 대적하여” 싸우는 일을 하지 않을 것입니다. (사도 5:38, 39) 여호와 하느님은 무지로 인해 범한 과거의 잘못을 기꺼이 눈감아 주십니다. 사도 바울은 아테네에서 이렇게 말하였습니다. “하느님께서는 그러한 무지의 시대를 눈감아 주셨지만, 지금은 인류에게 모두 어디서나 회개해야 한다고 말씀하고 계십니다. 그분은 자기가 임명하신 사람으로 하여금 사람이 거주하는 땅을 의로 심판하실 날을 정하시고, 그를 죽은 사람들 가운데서 부활시키심으로 모든 사람에게 보증을 주셨기 때문입니다.”—사도 17:30, 31.

바울은 예수께서 죽은 자들 가운데서 부활되신 사실을 경험으로 알고 있었습니다. 부활되신 예수께서 친히 바울에게 말씀하시어 초기 그리스도인들을 박해하는 일을 중단하게 하셨기 때문입니다. (사도 9:3-7) 바울은 일단 하느님의 목적에 대해 정확한 지식을 얻게 되자, 삶을 바꾸어 그리스도를 본받아 진정으로 선한 사람이 되었습니다. (고린도 첫째 11:1; 골로새 3:9, 10) 그에 더하여, 바울은 “이 왕국의 좋은 소식”을 열정적으로 전파하였습니다. (마태 24:14) 예수의 죽음과 부활이 있은 이래 거의 2000년 동안, 그리스도께서는 바울처럼 자신의 왕국에서 함께 통치할 사람들을 인류 가운데서 선택해 오셨습니다.—계시 5:9, 10.

지난 세기 내내 그리고 현재까지 여호와의 증인은 예수께서 주신 이러한 사명을 열정적으로 수행해 왔습니다. “그러므로 가서 모든 나라 사람들을 제자로 삼아 아버지와 아들과 성령의 이름으로 그들에게 침례를 베풀고 내가 여러분에게 명령한 모든 것을 지키도록 가르치십시오.” (마태 28:19,  20) 이 소식에 호응하는 사람들은 그리스도의 하늘 정부 아래 땅에서 영원히 살 전망이 있습니다. 예수께서는 이렇게 말씀하셨습니다. “이것은 영원한 생명을 의미합니다. 곧 오직 한 분의 참 하느님이신 당신과 당신이 보내신 자 예수 그리스도에 관한 지식을 섭취하는 것입니다.” (요한 17:3) 다른 사람이 이 지식을 얻도록 돕는 것은 우리가 남에게 베풀 수 있는 가장 큰 선행입니다.

이 왕국의 좋은 소식을 받아들이는 사람들은 주위에 온통 악이 둘러싸고 있다 해도 “사랑, 기쁨, 평화, 오래 참음, 친절, 선함, 믿음, 온화, 자제”와 같은 특성을 나타냅니다. (갈라디아 5:22, 23) 그들은 예수를 본받아 “아무에게도 악을 악으로 갚지” 않습니다. (로마 12:17) 그들은 개인적으로 “계속 선으로 악을 이기”려고 노력합니다.—로마 12:21; 마태 5:44.

악을 완전히 이기는 일

인간의 힘만으로는 악의 원흉인 사탄 마귀를 결코 이길 수 없습니다. 하지만 머지않아 여호와께서 예수를 사용하여 사탄의 머리를 부서뜨리실 것입니다. (창세 3:15; 로마 16:20) 또한 여호와께서는 그리스도 예수에게 모든 정치 제도를 “부서뜨리고 멸”하도록 지시하실 것입니다. 사실 다수의 정치 제도들이 오랜 세월 동안 수많은 악을 자행해 왔습니다. (다니엘 2:44; 전도 8:9) 다가오는 이 심판 날에 “주 예수에 관한 좋은 소식에 순종하지 않는” 모든 사람들은 “영원한 멸망의 사법적 처벌을 받을 것입니다.”—데살로니가 둘째 1:8, 9; 스바냐 1:14-18.

일단 사탄과 그의 지지자들이 제거되고 나면, 하늘에 계신 예수께서는 생존자들이 땅을 원래의 상태로 회복시키는 일을 도와주실 것입니다. 또한 그리스도께서는 회복된 땅에서 다시 살 기회를 받기에 합당한 사람을 모두 부활시키실 것입니다. (누가 23:32, 39-43; 요한 5:26-29) 그렇게 할 때 그분은 인류가 겪어 온 악의 결과를 어느 정도 상쇄하실 것입니다.

여호와께서는 사람들에게 예수에 관한 좋은 소식에 순종하라고 강요하시는 것이 아니라, 생명으로 인도하는 지식을 섭취할 기회를 주고 계십니다. 바로 지금 이 기회를 활용하는 것이 매우 중요합니다! (스바냐 2:2, 3) 그렇게 한다면, 현재 삶을 어렵게 만드는 악을 극복하는 방법을 배우게 될 것입니다. 또한 어떻게 그리스도께서 악을 완전히 이기는 일을 주도하시는지도 보게 될 것입니다.—계시 19:11-16; 20:1-3, 10; 21:3, 4.

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사울은 정확한 지식이 없었기 때문에 악행에 동조하였다

[7면 삽화]

다른 사람이 하느님에 대한 정확한 지식을 섭취하도록 돕는 것은 우리가 남에게 베풀 수 있는 가장 큰 선행이다