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古代航海家冲出地中海

古代航海家冲出地中海

 古代航海家冲出地中海

在今天,坐飞机从一个大洲到另一个大洲,人们都觉得是一件很普通的事。但你也许没有想过,原来在圣经时代,已经有人漂洋过海,到很远的地方去。

在基督降生之前大约一千年,所罗门王建造了一支船队,船上有泰尔王的仆人随行。这支船队把一些很名贵的货物从远方运回以色列。(列王纪上9:26-28;10:22)公元前9世纪,在以色列一个濒临地中海的港口约帕,约拿先知登上一条开往他施的船。 *约拿书1:3)到了公元1世纪,使徒保罗从以色列的凯撒里亚,乘船前往部提奥利,也就是现在位于意大利那不勒斯湾的波佐利。(使徒行传27:1;28:13

据历史家所知,在保罗的日子,地中海的商人经常取道红海,乘船前往印度。到了2世纪中叶,有些人更到了中国。 *可是,关于古代的 地中海居民经海路前往西方的历史,我们又知道多少?古代的海员向西面走了多远?

腓尼基人——古代的航海家

在保罗的日子之前很久,一些航海民族已经在西方建立了贸易殖民地。人们相信,早于公元前1200年,住在今天称为黎巴嫩这个地区的腓尼基人,已经去过大西洋。约莫于公元前1100年,腓尼基人越过直布罗陀海峡,在海峡附近建立了一个叫加迪尔的商埠,也就是现在的西班牙港口城市加的斯。加迪尔供应的货品包括附近出产的银,以及由大西洋商旅进口的锡。

据希腊历史家希罗多德所载,在公元前7世纪,埃及法老尼哥在红海北端组织了一支船队,安排腓尼基的海员驾驶腓尼基人建造的船只,目标是由东至西环绕非洲大陆航行一周。

在此之前很久,腓尼基人已经开始勘察非洲的海岸。那时,他们沿着非洲面向大西洋那边的海岸南下,但由于逆风和逆流,他们未能前进得很远。希罗多德指出,由尼哥组织的腓尼基船队,这次改从红海出发,沿着非洲的东岸南下印度洋。约莫到了初夏,他们上岸撒种,在岸上停留直到收割的日子,才再次启航。到了第三年,他们环绕了整个非洲大陆一周,船队进入地中海返回埃及。

在这个记载的结尾,希罗多德说腓尼基人记录了一些令他难以置信的事,例如他们说当船队绕过非洲的南端时,他们看见太阳在他们的右边。古代的希腊人确实很难相信这样的事。对一个毕生住在赤道以北的人来说,太阳总是出现在南方的天空,他往西走的时候,太阳就会在他的左边。可是,在位于赤道以南的好望角,正午的太阳总是出现在北方的天空,在那里的人如果向西走,就会看见太阳在他的右边。

有许多个世纪之久,希罗多德的这个记载一直是历史家们争论的课题。很多人觉得,人们在这么久之前已经环绕非洲航行一周,的确难以置信。可是,一些学者认为,法老尼哥真的派遣过船队进行这样的勘探活动,而且按照当时的人的知识和航海技术,要完成这样的旅程也并非不可能。历史家莱昂内尔·卡森说:“要进行这样的航海活动是完全可能的。按照希罗多德描述的航线和所用的时间,腓尼基人的船队绝对可以绕着非洲航行一周。”我们不能肯定希罗多德的记载有多少完全属实,但我们可以从中窥见古人确实努力不懈地从海路探索未知的世界。

皮西亚斯的探险旅程

在古代,腓尼基人不是唯一朝着大西洋向西面探索的地中海民族。希腊的航海家也在地中海沿岸建立殖民地,其中一个是马萨利亚,即现在的法国城市马赛。这个城市是古代海陆贸易的枢纽,经济十分繁荣。那时的商人将地中海出产的葡萄酒、油和青铜器具从马萨利亚运到北方,并从北方运回金属原料和琥珀。马萨利亚的居民想必对这些东西的产地很感兴趣。因此,大约在公元前320年,马萨利亚人皮西亚斯启程前往遥远的北方,要亲自看看那是怎样的地方。

皮西亚斯回来后,将所见所闻写成一部 游记,称为《大海之上》。这部著作的希腊语原文虽然已经失掉,但至少有18个古代作家引述过当中的内容。这些引文显示皮西亚斯很仔细地描述他去过的海域、潮水的涨落,以及所到之处的地理民情。他也通过量度日规上影子的长度,来计算正午的太阳在天空中的角度,从而推算自己向北面走了多远。

皮西亚斯本人对科学深感兴趣,但他这次旅程的主要目的,不大可能是探索科学知识。学者认为是马萨利亚的商家委托并资助皮西亚斯展开这次旅程,希望他能找到一条航线通往遥远的北方,到达他们所知的琥珀和锡的产地。那么,皮西亚斯去了哪里呢?

布列塔尼半岛、不列颠岛及更远的地区

皮西亚斯可能先绕过伊比利亚半岛,再沿着高卢的海岸北上。然后,他应该在布列塔尼半岛上了岸,因为他第一次量度太阳在水平线上的角度时,看来是在陆上,而且他所记录的角度跟布列塔尼北部的位置相吻合。 *

布列塔尼的居民在造船和航海方面富于经验,并且常常跟不列颠岛的人通商。皮西亚斯的下一站,就是不列颠岛西南端的康沃尔,那里盛产锡,而锡是制造青铜的主要原料。皮西亚斯在他的书中形容了不列颠岛的大小,又说这个岛大致上是个三角形,这显示他必定曾经环绕不列颠岛航行一周。

我们不知道皮西亚斯确实的航线,但他很可能在不列颠和爱尔兰之间经过,并在马恩岛上岸,因为他第二次量度太阳的角度时,所得到的角度与马恩岛的纬度相符。他第三次量度太阳的角度,可能是在外赫布里底群岛的刘易斯岛,那是位于苏格兰以西的一个岛。接着,他看来继续向北前进,到达苏格兰以北的奥克尼群岛。我们 怎么知道呢?因为老普林尼引述了他的一段记载,说他到了一个共有40个岛屿的群岛。

皮西亚斯写道,他从不列颠向北航行了六天,到了一个叫“图勒”的地方。有些古代作家引述皮西亚斯的记载,说在“图勒”人们可以在午夜看见太阳。皮西亚斯说,他离开“图勒”,航行一天之后,来到一个冰封的大海。究竟皮西亚斯笔下的“图勒”是什么地方,至今仍然众说纷纭。有的人认为是法罗群岛,有的说是挪威,有的就说是冰岛。无论如何,古代的作家相信“图勒”是“已知的地区中最北的一个地方”。

然后,皮西亚斯很可能沿着原来的航线折返不列颠岛,并绕着岛的另一边航行,这样他就环绕不列颠岛航行了一周。我们不知道他在返回地中海之前,有没有继续探索北欧的海岸,但老普林尼说皮西亚斯很熟悉出产琥珀的地区。在古代,琥珀这种珍贵的材料产于日德兰半岛(现在的丹麦)和波罗的海南岸。不过,皮西亚斯也可能是在不列颠东岸的港口听说到这些地区的情况,而且根据现有的记载,他并没有说自己去过这些地方。

尤利乌斯·凯撒是另一个来自地中海,而又记述自己去过不列颠的人。他于公元前55年登上不列颠岛的南部。公元6年,罗马人甚至在日德兰半岛那么远的地区进行战役。

眼界大开

腓尼基人和希腊人不断向外探索,使当时的人的地理知识范畴,从地中海扩展到大西洋、南面的非洲以至北方的极地。那个时代的人热衷探险,致力开拓贸易,为开阔眼界而踏上遥远的征途,结果大大促进了思想的交流和知识的增长。

古代勇敢的航海家到底完成了多少探险壮举?现存的文献也许只记录了一小部分。有多少古人在漂洋过海以后返回家乡,却没有写下自己的见闻?又有多少人启航前往远方,却一去不返?没有人知道答案。然而,我们认识古代的航海史,就会更明白早期的基督徒是在什么背景之下将信仰传播开去的。(请看 上面的附栏

[脚注]

^ 3段 许多人认为,他施就是古希腊和古罗马作家所说的塔特苏斯,即西班牙南部的一个地区。

^ 4段 关于古代地中海居民的远东航海史,详见本刊2009年1月1日刊,《早期海外传道员把好消息带到远东多远的地方?》一文。

^ 16段 以现代用语来描述,就是北纬48度42分。

[第29页的附栏]

 好消息传遍受造的众生

大约在公元60至61年,使徒保罗在一封信中写道,好消息已经“传遍天下受造的众生”。(歌罗西书1:23)他的意思是说,基督徒已将好消息传到印度、远东、非洲、西班牙、高卢、不列颠、波罗的海地区和皮西亚斯所说的“图勒”了吗?我们也不能肯定,但看来不大可能。

可以肯定的是,好消息确实传到了很多地区。公元33年五旬节,一些犹太人和犹太教归信者改信了基督教,他们将这个新信仰传播到很远的地方,包括帕提亚、埃兰、米底亚、美索不达米亚、阿拉伯、小亚细亚、昔兰尼附近的利比亚一带、罗马,也许还有其他更远的地区。对于保罗当时的读者来说,这就是他们所知的整个世界了。(使徒行传2:5-11

[第26,27页的图解或地图]

(排版后的式样,见出版物)

希罗多德记述,当腓尼基船队绕过非洲的南端时,船员看见太阳在他们的右边

[地图]

非洲

地中海

印度洋

大西洋

[第28,29页的图解或地图]

(排版后的式样,见出版物)

希腊航海家皮西亚斯乘船去过很远的地方

[地图]

爱尔兰

冰岛

挪威

北海

不列颠

布列塔尼

伊比利亚半岛

非洲北岸

地中海

马赛