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耶和华只是犹太人的神吗?

耶和华只是犹太人的神吗?

 圣经的观点

耶和华只是犹太人的神吗?

对今天很多国家的人来说,耶和华这个名字跟耶和华见证人现代组织有密切的关系。可是,除了耶和华见证人外,上帝的名字也出现在其他宗教的圣经译本里。的确,人类采用表示上帝的四个字母耶和华已达数千年之久。

耶和华不时被人称为“以色列的上帝”。(历代志上17:24)这个头衔令一些人认为上帝仅是某个民族的神,是希伯来人采自另一些文化或虚构出来的。《上帝的历史》的作者卡伦·阿姆斯特朗声称:“起初[耶和华]被视为一个生性好斗的以色列神明。后来,在大约公元前六七世纪,以色列的先知为他们本族的神起了个名字,表明他那无与伦比的本质。”

不少宗教历史学家都试图从迦南和埃及的起源追溯耶和华这个名字的由来。另一些人则断言耶和华“是个古代的部落名字”,跟《新约》描述的上帝不一样。这是实情吗?我们仔细查考圣经会得出什么答案呢?

耶和华是众国族的上帝

圣经表明耶和华的确跟以色列人享有亲密的关系。但我们没有理由因此就认为他仅是这个民族的神。基督的使徒保罗问道:“难道上帝只是犹太人的上帝吗?不也是众国族的人的上帝吗?”保罗清楚回答说:“是的,他也是众国族的人的上帝。”(罗马书3:29)保罗所指的上帝是谁?在这封致罗马人 的信中,耶和华这个名字出现了19次。使徒保罗引述古代希伯来先知约珥的话,表示不单是犹太人,“凡 呼求耶和华名字的,都会得救”。——罗马书10:13;约珥书2:32

耶和华从起初就是以色列人的神,事实上是耶和华拣选以色列人去成就他的旨意,好为弥赛亚预备道路。此外,通常某个民族的神存在与否,总是取决于事奉他的人。要是一个民族被征服,他们的神也再无立足之地。但耶和华却跟这些神截然不同。

耶和华跟亚伯拉罕立的契约早在基督教时代开始前多个世纪已经生效。契约应许上帝会祝福所有国族的人,表明上帝关心全人类的福利。(创世记12:1-3;使徒行传10:34,35;11:18)以色列王大卫指出,耶和华不但拥有以色列地,“地和其中所充满的,世界和住在其间的,都属耶和华”。——诗篇24:1

后来,当大卫的儿子所罗门把圣殿献给耶和华时表明,谦卑的人无论属于哪个国族,都能够亲近耶和华。所罗门为圣殿呈献礼作祷告时说:“论到不属你民以色列的外邦人,为你名从远方而来,……向这殿祷告,求你在天上你的居所垂听,照着外邦人所祈求的而行,使天下万民都认识你的名,敬畏你像你的民以色列一样。”——列王纪上8:41-43

以色列被唾弃

论到以色列人跟耶和华的关系,拉布施克格尼教授写道:“古往今来,这个所谓‘民族’之神一次又一次跟以色列人唱反调,有时甚至跟以色列人作对。”当以色列人在公元1世纪拒绝承认弥赛亚时,耶和华也弃绝这个民族。

可是,基督徒仍继续使用耶和华这个名字。随着基督徒的会众不断扩展,会众的成员也开始包括所有国族的人。犹太裔的门徒雅各在耶路撒冷主持一个基督徒聚会时说,上帝“转而留意众国族[不只是犹太人],从他们当中选取一群归他名下的人民 ”。为了证明这句话得到应验,雅各接着引用阿摩司书一个论到耶和华的名字的预言。——使徒行传15:2,12-18;阿摩司书9:11,12

上帝关心和祝福全人类

为了进一步确立耶和华宇宙至高者的神圣地位,保罗写道:“犹太人和希腊人并没有区别,因为大家都受同一位主所统管;对于所有呼求他的人来说,他都是富足的。”(罗马书10:12)不错,耶和华会祝福所有顺服他的人。

耶和华应许所有国籍或种族的“儿女”,只要怀具信心、表现顺服,就能够享有光明的前途。上帝的话语把这些人描述为“万国 的珍宝。(哈该书2:7)这些人得以认识耶和华,对他表现爱心。圣经最后一本书论到他们说:“所有国族都会来到你面前崇拜,因为你的正义法令已经显明出来了。”——启示录15:4

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摩西拿着十诫