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全力支持正確的宗教

全力支持正確的宗教

 全力支持正確的宗教

你記得誰曾為古代的耶路撒冷城哀哭嗎?也許你會說,是耶穌。是的,耶穌確曾為耶路撒冷哀哭。(路加福音19:28,41)可是,耶穌降世為人以前多個世紀,上帝另一個忠僕也曾為耶路撒冷哀哭。他就是尼希米。(尼希米記1:3,4

為什麼尼希米為耶路撒冷傷心落淚呢?他後來為這座城和城的居民做了什麼事呢?我們從他的榜樣又學到什麼?現在,先讓我們回顧尼希米日子的情況。

感情豐富、敢作敢為

尼希米奉命做耶路撒冷省長之前,在書珊的波斯王宮中擔任要職,位高權重。儘管他在宮中過著舒適的生活,心卻老惦掛著遠在耶路撒冷的猶大同胞。當一些猶太人從耶路撒冷到書珊來的時候,尼希米迫不及待地問他們,「那些被擄歸回、剩餘 下來的猶太人情況怎樣,耶路撒冷的景況又怎樣」。(尼希米記1:2)他聽到耶路撒冷的居民「處境淒涼」和「城牆坍塌」,就禁不住「坐下哭泣,哀慟了好幾天」。接下來,尼希米衷誠向耶和華禱告,盡訴心中哀慟之情。(尼希米記1:3-11)為什麼尼希米這麼傷心難過呢?耶路撒冷本是耶和華在地上的崇拜中心,現在竟淪為一片頹垣斷壁。(列王紀上11:36)再說,聖城滿目荒涼,在在反映城中居民的屬靈情況多麼惡劣。(尼希米記1:6,7

尼希米深愛耶路撒冷和城中的猶大同胞,所以他樂意獻出自己為上帝服務。尼希米一旦獲得波斯王批准,讓他暫時放下宮廷的工作,就馬上為回鄉的漫長旅程作好計劃。(尼希米記2:5,6)尼希米樂意獻出時間、精力和技能,親自參與修建城牆。他抵達不到幾天,就擬定好全面修建城牆的工作計劃了。(尼希米記2:11-18

修建城牆的工程規模龐大,尼希米讓各家庭分工合作。四十個工作小組各負責修建一段城牆,人人緊密聯繫,並肩工作 *。結果怎樣?由於參與的人數眾多,有大人也有小孩,人人都甘心樂意獻出精力和時間,使艱巨的工程得以順利完成。(尼希米記3:11,12,19,20)修建工作安排十分緊湊,不到兩個月,城牆就已修建好了!尼希米報導,甚至仇敵也不得不承認,工程能順利完成,全賴上帝的幫助。(尼希米記6:15,16

值得效法的榜樣

尼希米運用他的組織幹才,出錢出力推廣正確的宗教。他用自己的錢,把賣身為奴的猶大同胞贖回來。他借錢給人,不取利息。作為省長,他本可以向人民要求應得的糧食,可是他卻不願「加重人民的負擔」。不但這樣,他還開設膳堂,讓「猶太人和官長一百五十人,另外還有從周圍各國來」的人,在他席上用膳。他為客人預備豐富的食物,每天都「有一頭公牛、六隻上好的綿羊,還有飛禽」。另外,「又有各類的酒,每十天一次大量供應」,費用全由他支付。(尼希米記5:8,10,14-18

尼希米樂善好施,為古今上帝的僕人立下了多麼優良的榜樣!他不但敢作敢為,而且甘心樂意、慷慨大方,資助修建城牆的工人,全力支持正確的宗教。因此,尼希米求上帝施恩是恰當的,他說:「我的上帝啊,求你顧念我為這族人所做的一切,施恩給我。」(尼希米記5:19)毫無疑問,耶和華必定會應允他的請求。(希伯來書6:10

效法尼希米的人

今天,看到耶和華的子民同樣熱心支持正確的宗教,樂意獻出自己,實在教我們感動。每當聽到基督徒同工遇上天災人禍,我們心裡就特別焦急。(羅馬書12:15)像尼希米一樣,我們會為受苦的弟兄祈求 上帝說,「求你側耳聽你僕人的禱告,聽那些樂於敬畏你名的僕人的禱告」。(尼希米記1:11;歌羅西書4:2

可是,我們關心弟兄姊妹的屬靈福利和物質需要,並不僅限於心裡難過和焦急。我們會採取行動,施以援手。只要情況許可,有些人甚至願意離開舒適的家,就像尼希米一樣,本著愛心搬到需要協助的地區。雖然在世界一些地區,生活條件比較差,可是這些弟兄姊妹並不介意。為了在當地推廣正確的宗教,他們樂意留下來跟同工並肩工作。他們表現的自我犧牲精神,實在值得嘉獎。

在本地各盡所能

當然,我們並非人人都能搬到其他地區服務。我們大都在居住的國家各盡本分,支持正確的宗教。事實上,在尼希米的日子,情形也一樣。有關當時各家庭的工作分配,尼希米記提供了一些細節:「旁邊的一段由哈路抹的兒子耶大雅修復,工地就在他的房子前面。……接著的一段由便雅憫和哈述修復,工地就在他們的房子 前面。接著的一段由亞拿尼雅的孫子,瑪西雅的兒子亞撒利雅修復,工地就在他的房子旁邊。」(尼希米記3:10,23,28-30)可見,一些家主和他們的家人就在自己房子附近修建城牆,他們分工合作,各就各位,對推廣正確的宗教作出重大貢獻。

今天,我們大部分人也在自己的社區內支持正確的宗教,包括修建王國聚會所,協助賑災,最重要的是,努力傳揚王國。此外,無論我們能否親自參與興建工程或賑災工作,人人都渴望像尼希米一樣慷慨好施,用自己的財力來支持正確的宗教。(請參閱「各種捐獻方法」附欄)

在全球各地,印製書刊、賑災工作和各種支援服務都需要龐大的經費來維持。有時候,要有足夠資金看來並不容易。可是,在尼希米的日子,修建耶路撒冷城牆的工作看來也困難重重。(尼希米記4:10)儘管這樣,由於人人各盡其分,分工合作,艱巨的工程得以順利完成。同樣,只要我們各盡所能,分擔責任,也會有足夠的人力物力來維持全球見證活動。

 「各種捐獻方法」附欄裡列舉了各種途徑,讓我們資助全球見證工作。去年,上帝的子民踴躍捐獻,耶和華見證人的中央長老團想藉這個機會,向甘心樂意捐獻的人表達衷心謝意。最重要的是,我們感謝耶和華賜福,使我們同心同德,在全球各地推廣正確的宗教。回顧耶和華多年來怎樣一直引領他的子民,我們心裡不禁滿懷感激,衷心同意尼希米的話,上帝的手的確「善待」我們。(尼希米記2:18

[腳注]

^ 7段 雖然尼希米記3:5記載,一些猶大「權貴」不肯參與修建工程,但他們只是極少數而已。同一章經文透露,不同背景的人都踴躍參與這項工程,包括祭司、金匠、製膏工人、首領和商人等。(1,8,9,32節)

[第28,29頁的附欄或圖片]

各種捐獻方法

捐助全球見證工作

許多人在自己的預算裡撥一筆款項,投入注明「捐助全球見證工作——馬太福音24:14」的捐款箱裡。

每個月會眾把這些捐款寄給耶和華見證人的世界總部或本地的分部辦事處。此外,捐款可以直接寄往總部的司庫辦事處。地址如下: Watch TowerBible and Tract Society of Pennsylvania, 25 Columbia Heights, Brooklyn, New York 11201-2483, 也可寄往本地的分部辦事處(在台灣捐款可以劃撥到00053882守望台社)。捐獻也可以包括珠寶首飾或別的貴重物品,但請附信聲明這些物品是無條件贈送的。

附帶條件的捐獻安排

一個特別的捐款安排是:如有需要,款項可隨時發還給捐贈者。如要獲得更多資料,請聯絡上述地址的司庫辦事處。

計劃捐獻

除了捐贈物品金錢和附帶條件的捐獻安排之外,還有其他捐獻方法資助全球見證工作,包括:

保險:可以指定守望台社為人壽保險或退休金/養老金的受益人。

銀行帳戶:可按照本地銀行規定,以守望台社為銀行帳戶、定期存款、退休金帳戶的受託人,或於捐贈人去世時捐贈給守望台社。

股票債券:可把股票債券無條件捐給守望台社。

房地產:可把能轉售的房地產捐給守望台社,或保留捐贈者的居住權,直至捐贈者去世為止。在捐贈房地產之前,請先聯絡本地的分部辦事處。

遺囑與信託:可通過法定的遺囑把守望台社立為遺產繼承人,或信託基金的受益人。以宗教團體為信託基金的受益人可能使人在稅項上得享優惠。

顧名思義,「計劃捐獻」就是捐獻的人要預先作出安排。《造益全球見證工作的計劃捐獻》這本以英語和西班牙語印行的冊子,提供實用的資料協助人以計劃捐獻資助耶和華見證人的全球見證工作。這本冊子回答了許多人就捐贈禮物、遺囑和信託基金所提出的查詢,同時也就遺產、財務及稅務計劃等問題提出有用的額外資料。不論人打算即時捐獻,還是把計劃列入遺囑內,都可以參考其中不同的捐獻方法。如要獲得這本冊子,可直接向計劃捐獻組(美國)索取。

許多人讀過冊子,以及跟計劃捐獻組交換意見之後,能夠在資助耶和華見證人全球活動的同時,享有較大的賦稅優惠。打算採用上述某種捐贈方式的人,請知會耶和華見證人分部辦事處,同時附上有關是項捐獻的有效文件的副本。如要更清楚明白任何一種計劃捐獻安排,可照以下電話號碼或地址聯絡計劃捐獻組(美國),也可聯絡本地的耶和華見證人分部辦事處。

Charitable Planning Office

Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania

100 Watchtower Drive

Patterson, New York 12563-9204

Telephone: (845)306-0707

[第30頁的附欄]

自願捐獻

保羅在寫給哥林多人的信中,提到自願捐獻要注意的三件事。(1)保羅就收集捐款的事提出指引,說「每週的第一天,你們各人要……從家裡撥出一些錢」。(哥林多前書16:2)因此,捐獻前應預先作好計劃,有規律有步驟。(2)此外,保羅在同一節經文也指出各人要「按自己的財力」作捐獻。換句話說,自願捐獻的人應該量力而為。即使一個人掙錢不多,捐獻的數額有限,耶和華仍然十分賞識。(路加福音21:1-4)(3)保羅繼續說:「各人要照心裡所決定的去做,不要勉強,不要作難,因為上帝喜愛捐得快樂的人。」(哥林多後書9:7)不錯,真基督徒捐得快樂,因為他們的施予是出於衷誠的。

[第26頁的圖片]

尼希米感情豐富、敢作敢為

[第30頁的圖片]

全球的書刊印刷、賑災工作、聚會所興建工程和其他服務,都靠自願捐獻來維持