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基督徒在末期保持中立

基督徒在末期保持中立

 基督徒在末期保持中立

他們不屬於世界,正如我不屬於世界一樣。——約翰福音17:16

1,2.耶穌怎樣論述門徒跟世人的關係?他的話引起了什麼問題?

耶穌在地上的完美生命即將結束前的晚上,他在門徒面前向天父做了一個悠長的禱告。耶穌在禱告裡提及的事,跟真基督徒息息相關。他談到門徒的時候,說:「我把你的話語給了他們,世人卻恨他們,因為他們不屬於世界,正如我不屬於世界一樣。我不是求你從世人當中取去他們,而是求你看顧他們,不讓惡者得逞。他們不屬於世界,正如我不屬於世界一樣。」(約翰福音17:14-16

2 耶穌兩次提到他的門徒不屬於世界。基督徒不跟世人打成一片,跟他們的關係就會變得緊張,因為世人會恨我們。儘管這樣,基督徒卻不用灰心沮喪,因為耶和華會看顧我們。(箴言18:10;馬太福音24:9,13)鑑於耶穌的話,我們有理由要問:「為什麼真基督徒不屬於世界?不屬於世界是什麼意思?既然世人恨基督徒,基督徒又該怎樣看世人呢?基督徒對世上的政府該有怎樣的看法?」這些問題跟我們有切身關係,我們必須找出聖經的答案。

「我們是源於上帝的」

3.(甲)為什麼我們不屬於世界?(乙)什麼情況表明「全世界都受那惡者控制」?

3 我們不屬於世界,是因為我們跟耶和華關係密切。使徒約翰說:「我們知道, 我們是源於上帝的,但全世界都受那惡者控制。」(約翰一書5:19)約翰的話千真萬確。當今世界,戰亂頻仍,罪行猖獗,殘暴、壓迫、欺詐、淫猥的事到處可見,充分表明控制這個世界的是撒但而不是上帝。(約翰福音12:31;哥林多後書4:4;以弗所書6:12)人成為耶和華見證人以後,就不會再作惡,也不會再認同世上的壞事,因此不屬於世界。(羅馬書12:2;13:12-14;哥林多前書6:9-11;約翰一書3:10-12

4.我們怎樣表明自己屬於耶和華?

4 約翰說基督徒「是源於上帝的」,跟世人截然不同。凡獻身事奉耶和華的,都屬於他。使徒保羅說:「我們活是為耶和華而活,死也是為耶和華而死。所以,我們是活是死,都屬於耶和華。」(羅馬書14:8;詩篇116:15)我們既屬於耶和華,就得專一愛戴他。(出埃及記20:4-6)因此,真基督徒不會獻身於世俗的目標。我們尊重各種象徵國家的物品,卻不會崇拜這些東西,無論在心中還是在行動上都不會。真基督徒絕不會把體壇明星或其他名人奉為偶像。當然,別人喜歡崇拜誰,是他們的權利,我們理當尊重,但真基督徒只崇拜創造主。(馬太福音4:10;啟示錄19:10)在這些事上,真基督徒跟世人涇渭分明。

「我的王國不屬於這個世界」

5,6.身為上帝王國的子民,我們在哪方面跟世界劃清界線?

5 基督徒是上帝王國的子民,跟隨的是基督耶穌,因此不屬於世界。耶穌在本丟·彼拉多面前受審的時候說:「我的王國不屬於這個世界。要是我的王國屬於這個世界,我的臣下就要戰鬥,叫我不致被交給猶太人。可是,我的王國實在不是源於這個世界的。」(約翰福音18:36)耶和華會通過這個王國使自己的名彰顯為聖,昭雪他的至高統治權,使他的旨意在地上實現,像在天上一樣。(馬太福音6:9,10)耶穌在地上傳道期間,始終向人傳講王國的好消息,並說他的門徒會繼續宣揚這個好消息,直到現行制度終結為止。(馬太福音4:23;24:14啟示錄11:15的預言在1914年應驗了:「統治世界的王權已經成了我們的主和他所立的基督的王權,他要永永遠遠作王了。」天上的王國很快就會接管大地,成為統治人類的惟一政府。(但以理書2:44)終有一天,世上的統治者不得不承認這個王國的權力。(詩篇2:6-12

6 鑑於以上事實,現代的真基督徒都是 上帝王國的子民,並且聽從耶穌的勸告,「不斷先追求王國和[上帝]的正義」。(馬太福音6:33)我們這樣做並不是背叛自己身處的國家,而是在屬靈的事上跟世界劃清界線。今天,基督徒的主要工作是「為上帝的王國徹底作見證」,就像公元1世紀的基督徒所做的一樣。(使徒行傳28:23)世上的政府根本無權阻止基督徒執行上帝所吩咐的工作。

7.真基督徒為什麼保持中立?我們怎樣表明自己的立場?

7 耶和華見證人屬於耶和華,跟隨耶穌,是上帝王國的子民。因此,在20~21世紀,不管國內或國際間發生什麼衝突,我們都嚴守中立,不支持任何一方。我們從沒有拿起武器攻擊別人,也從沒有鼓吹任何世俗的理念。儘管迫害的浪潮看來勢不可擋,耶和華見證人仍然顯出非凡的信心,而且立場堅定,正如我們在1934年對德國納粹政權所聲明的一樣:「我們全心全意忠於上帝的王國,順服基督的統治,對政治完全不感興趣。我們不會傷害任何人,只想過平靜安寧的生活。一有機會,我們就會對所有人行善。」

基督的大使和使節

8,9.今天,為什麼耶和華見證人可以稱為基督的大使和使節?這件事對我們跟列國的關係有什麼影響?

8 保羅說他和其他受膏基督徒「代基督做大使,就像上帝通過[他們]提出懇求一樣」。(哥林多後書5:20;以弗所書6:20)從1914年起,受膏基督徒就名正言順地稱為上帝王國的大使。他們也是「王國之子」。(馬太福音13:38;腓立比書3:20;啟示錄5:9,10)此外,耶和華還從萬國萬族中挑選了「一大群」「另外的綿羊」,就是有希望在地上享永生的基督徒,好支持受膏的「王國之子」執行大使的工作。(啟示錄7:9;約翰福音10:16)這些「另外的綿羊」也可以稱為上帝王國的「使節」。

9 正如大使和他的下屬不會干預所駐國家的內政,基督徒也同樣在政治上嚴守中立。無論人屬於什麼國家民族、社會階層,是貧是富,基督徒對他們都會不偏不倚。(使徒行傳10:34,35)我們會「對所有人行善」。(加拉太書6:10)由於耶和華見證人嚴守中立,不介入任何部落、國家、種族之間的衝突,誰也不能理直氣壯地說我們偏袒任何一方,不能以此為由拒絕我們所傳講的信息。

以愛為標誌

10.對基督徒來說,愛心有多重要?

10 基督徒在世上保持中立的另一個原因 是:我們跟所有基督徒情同手足。耶穌對門徒說:「你們要是彼此相愛,所有人就因此知道你們是我的門徒了。」(約翰福音13:35)人不愛弟兄,就不是真基督徒。(約翰一書3:14)我們跟其他基督徒的關係這麼密切,全因為我們跟耶和華和耶穌有親密的關係。我們不僅愛本地的弟兄,也愛「世上的整個弟兄團體」。(彼得前書5:9

11.由於彼此相愛,耶和華見證人怎樣對待別國的基督徒?

11 今天,耶和華見證人切實遵行以賽亞書2:4的話:「他們要把刀劍打成犁頭,把槍矛打成鐮刀。國與國不再拔劍相攻,他們也不再學習戰事。」由此表明,我們真的相親相愛,情同手足。真基督徒受耶和華教導,大享平安,既跟他有良好關係,也彼此和睦。(以賽亞書54:13)我們愛上帝也愛弟兄,決不會拿起武器攻擊別國的基督徒或任何人。和平團結是我們的信仰必不可少的,這表明我們確實有上帝的靈。(詩篇133:1;彌迦書2:12;馬太福音22:37-39;歌羅西書3:14)真基督徒「尋求和睦,追求不已」,深知「耶和華的眼看顧義人」。(詩篇34:14,15

基督徒對世界的看法

12.耶和華怎樣對待世人?在這方面,耶和華見證人怎樣效法上帝?

12 耶和華已經定了這個世界的罪,但還沒有審判每一個人。到了時候,他就會通過耶穌審判各人。(詩篇67:3,4;馬太福音25:31-46;彼得後書3:10)現在,耶和華對全人類表現極大的愛心,甚至賜下自己的獨生子,好讓人人都有機會得享永生。(約翰福音3:16)身為基督徒,我們效法上帝的愛,致力向人傳講上帝的拯救安排。即使世人不領情,我們也堅持不懈。

13.我們對世上的統治者該有怎樣的看法?

13 我們對世上的統治者該有怎樣的看法呢?保羅的話回答了這個問題:「在上當權的,人人都要順服,因為權柄無不出於上帝。目前的當權者都在上帝的安排下,各在其位。」(羅馬書13:1,2)由於全能的上帝容許,世上的統治者才能「各在其位」,執掌政權;因此,不論他們的地位 是高是低,都在耶和華之下。基督徒服從耶和華,所以順服世上的掌權者。可是,如果政府的規定跟上帝的要求有所抵觸,基督徒該怎麼辦呢?

上帝的律法和凱撒的律法

14,15.(甲)在順服上帝和順服統治者之間發生衝突的時候,但以理怎樣處理呢?(乙)既然衝突無可避免,三個希伯來人採取什麼立場?

14 但以理和三個同伴不但順服上帝,也盡量順服統治者,是我們的好榜樣。這四個希伯來少年被擄到巴比倫去。他們遵守當地的法律,很快就被選派去接受特別訓練。但以理知道在訓練過程中,有些事可能會抵觸上帝的律法,於是找負責的官員商量商量。官員顧及這四個希伯來少年的良心,同意為他們另作安排。(但以理書1:8-17)耶和華見證人效法但以理,婉轉得體地向官員解釋自己的立場,以免引起不必要的麻煩。

15 後來,另一場衝突卻無可避免了。巴比倫王在杜拉平原上立了一個巨大的金像,下令所有高級官員,包括各省的行政官,都要前來參加金像的落成典禮。當時,但以理的三個朋友是巴比倫省的行政官,非遵王命不可。典禮舉行期間,在場的官員都必須俯伏崇拜金像。可是,這三個希伯來人深知,遵從王命就是違犯上帝的律法。(申命記5:8-10)因此,雖然在場的官員都俯伏崇拜金像,他們卻一直站著。他們違抗王命,要不是蒙上帝用奇跡相救,早就死無葬身之地了。但他們寧死也不肯背叛耶和華。(但以理書2:49-3:29

16,17.猶太領袖命令使徒不可傳道,他們有什麼反應?為什麼?

16 公元1世紀,耶路撒冷的猶太領袖把耶穌基督的使徒召來,命令他們不可再奉耶穌的名傳道。使徒有什麼反應呢?耶穌曾吩咐他們要教導萬民成為他的門徒,這自然包括教導猶地亞的居民。耶穌還吩咐門徒在耶路撒冷以至全世界為他作見證。(馬太福音28:19,20;使徒行傳1:8)使徒們知道,服從耶穌的命令就是遵行上帝的旨意。(約翰福音5:30;8:28)因此他們說:「我們必須接受上帝的統治,服從上帝而不是服從人。」(使徒行傳4:19,20;5:29

17 耶穌的使徒並不是跟統治者作對。(箴言24:21)不過,既然統治者禁止他們執行上帝的旨意,他們就不得不表明自己「服從上帝而不是服從人」。耶穌說我們應該把凱撒之物還給凱撒,上帝之物還給上帝。 馬可福音12:17)我們要是遵從人的吩咐,違抗上帝的命令,就等於把上帝之物送給人了。我們雖然要把凱撒之物全都還給凱撒,但惟有耶和華的權力才是至高無上的。他是宇宙的至高統治者、創造主和權力的源頭。(啟示錄4:11

立場堅定,決不動搖

18,19.許多弟兄採取什麼立場?我們可以怎樣效法這些弟兄?

18 我們慶幸,目前大多數政府都明白,耶和華見證人是嚴守中立的。可是在某些國家,耶和華見證人卻遭受猛烈的反對。從20世紀初到現在,不少弟兄姊妹都在屬靈的意義上奮戰,「為信仰打美好的一仗」。(提摩太前書6:12

19 我們怎樣才能效法他們,立場堅定呢?首先,要記住基督徒遭受反對是必然的,我們必須有心理準備。遭受反對的時候,不該感到意外,也不該驚惶失措。保羅提醒提摩太:「凡立志追隨基督耶穌過敬虔生活的,都要受迫害。」(提摩太後書3:12;彼得前書4:12)我們處身於撒但所控制的世界,怎會不 遭受反對呢?(啟示錄12:17)只要我們忠於上帝,就總會有人「感到費解,再三詆毀」我們。(彼得前書4:4

20.我們記得什麼真理,就能保持堅定?

20 其次,我們確信耶和華和他的天使一定會支持我們。正如古代的以利沙所說,「與我們同在的比與他們同在的還多」。(列王紀下6:16;詩篇34:7)耶和華為了成就他的旨意,可能會容許迫害延續一段時期,但他一定會賜力量給我們,使我們能忍耐到底。(以賽亞書41:9,10)儘管有些弟兄殺身成仁,我們也無需惶恐不安。耶穌說:「殺身體卻不能殺生命的,你們不要畏懼;能把生命和身體都滅在欣嫩谷裡的,你們倒要畏懼。」(馬太福音10:16-23,28)在現行制度裡,我們只是「寄居的僑民」,利用餘下的時間去「抓緊真正的生命」,務求在上帝的新世界裡得著永生。(彼得前書2:11;提摩太前書6:19)只要我們對上帝忠心到底,就沒有人能夠奪去這美好的獎賞。

21.我們應該時刻謹記什麼?

21 因此,讓我們謹記自己跟耶和華上帝有寶貴的關係。既然有幸做耶穌的門徒,成為王國的子民,就要時刻珍惜這些福分。願我們全心全意地愛弟兄,也因弟兄對我們的愛而滿心喜樂。最要緊的是聽從詩篇的話:「要仰望耶和華。你要勇敢,心裡剛強。你要仰望耶和華!」(詩篇27:14;以賽亞書54:17)這樣,我們就能效法千千萬萬的基督徒前輩,懷著穩確的希望,採取堅定的立場。我們決心忠於上帝,嚴守中立,不屬於世界。

你能回答嗎?

• 為什麼我們跟耶和華關係密切,就會不屬於世界?

• 身為上帝王國的子民,我們怎樣在世上保持中立?

• 我們愛弟兄,就會在什麼事上嚴守中立,跟世界劃清界線?

[研讀問題]

[第15頁的圖片]

我們順服上帝的王國,就會對世人怎樣做?

[第16頁的圖片]

胡圖族和圖西族的弟兄歡樂地一起工作

[第17頁的圖片]

猶太裔和阿拉伯裔的基督徒弟兄

[第17頁的圖片]

塞爾維亞、波斯尼亞和克羅地亞的基督徒和睦相處

[第18頁的圖片]

如果統治者要我們違犯上帝的律法,我們應該怎樣做?