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在著名监狱建立信心

在著名监狱建立信心

 在著名监狱建立信心

在世界各地,耶和华见证人义务探访监狱,帮助渴望认识上帝的囚犯。二十多年来,我们一直在美国佐治亚州亚特兰大的联邦监狱举办圣经教育课程,成绩令人满意。在监狱帮助囚犯学习圣经殊不容易。在我们探访的人当中,有银行劫匪、敲诈犯、杀人凶手、毒贩、骗子和性侵犯者。我们用什么方法帮助这些人?

 首先,你也许想知道耶和华见证人最初在什么时候、由于什么缘故,踏足这个监狱的。那是1918年7月4日。警察押送八位负责带头的基督徒传道员,走上联邦监狱的15级台阶。当时要是按照惯用的押解方法,他们就要扣上连住腰间链子的手铐,还要锁上脚镣。这几个初来乍到、具备属灵资格的男子是万国圣经研究者(耶和华见证人以往的名称)的负责人员。他们怎也料不到,用不着一年就沉冤得雪了。1919年3月,这八个耶和华见证人再次在监狱的台阶出现时,他们是毫无束缚,自由自在地走下来的。后来,政府撤回起诉,他们也得以洗脱冤屈的罪名。 *

在亚特兰大监禁期间,这些基督徒男子设立了圣经研究班。八个犯人当中的麦克米伦报道,副狱长起初满怀敌意,最后也忍不住赞叹说:“你们教导囚犯的课程实在太好了!”

八十多年后,我们继续在这个监狱举办圣经研究班,帮助囚犯学习圣经。这些圣经班同样给监狱里的人留下无法磨灭的印象。好几次,监狱官员特别挑选了几个参与教导囚犯的见证人,颁发奖状给他们。美国司法部的联邦监狱管理局出版了一份全国通讯,叫《今天的志愿人员》,该份通讯更公开赞扬耶和华见证人的课程成效卓著。

我们教导囚犯学习圣经的好处之一是,囚犯的品行显著改善了。由于这缘故,有些囚犯获准提早出狱。但那些对这个教育课程半信半疑的人则认为,囚犯之所以肯学习圣经,不过是为了想早点出狱罢了。有一两个囚犯的确怀着这种动机,然而,我们碰到的大多数囚犯都不是这样。我们屡次听到,学生在获释之后许多年仍然保持良好的基督徒品行,这使我们感到十分兴奋。在这个历史性的监狱里,我们帮助了不少囚犯学习圣经。以下是其中几个例子。

外侨囚犯寻得希望

80年代初,见证人在亚特兰大监狱传道,帮助许多外侨囚犯学习圣经。他们都洗心革面,重新做人;其中有些可说是脱胎换骨,彻底改变过来。

拉乌尔 *起初是个十分危险的囚犯。他和另一个朋友都是职业罪犯,两人都犯了杀人罪,在这里服刑。据负责帮助他们的长老说,这两个囚犯特别凶暴。拉乌尔有不少对头,其中一个发誓要杀死他,拉乌尔也誓言要把对方置之死地。后来,这个仇家被转解到亚特兰大监狱,拉乌尔不禁害怕起来。所谓冤家路窄,这两个死对头迟早会在路上、院子里、食堂或监狱大楼狭路相逢。可是,自从拉乌尔跟耶和华见证人学习圣经之后,他的思想态度和外表都有了显著的改变。一天,这两个人终于在监狱的院子里碰个正着,拉乌尔的对头竟然不认得他!这场看来无法避免的流血冲突最后不了了之。

拉乌尔决定受浸,以表明自己献身给 耶和华。弟兄要给他找个适合施浸用的盛水器具。副狱长帮忙解决这个问题。他找到一具可用作施浸的黑色棺材。大家把棺材注满了水,可是,拉乌尔的个子看来比这个“浸礼池”还要大。于是两位长老得合力给他施浸,以确保拉乌尔符合圣经的要求,完全没入水里。(马可福音1:9,10)现在,拉乌尔已经恢复自由,而且仍然是个热心的基督徒传道员。

1987年,当局下令把外侨囚犯驱逐出境,结果在监狱里触发了一场严重的骚乱。其间,囚犯挟持人质,各国报章都报道这场骚乱。但鲜为人知的是,有些勇敢的外侨囚犯甘愿冒生命危险,拒绝参与这场动乱。这些囚犯都是我们圣经班里的学生。他们从前动辄跟人决斗,现在都严守中立,不参与暴力和捣乱事件。这件事有力地证明,圣经的确具有感化人的力量,能够把凶暴的囚犯改变为爱好和平的基督徒!——希伯来书4:12

寻求宽恕

另一个叫人难忘的故事,就是詹姆斯的经历。他曾经是个耶和华见证人,但很可惜,他的灵性渐渐变得软弱。及至他受不住引诱,讹骗了银行,会众就把他开除;他也被判在亚特兰大的联邦监狱坐牢。后来他告诉我们:“这段日子是我一生中最潦倒的时候。”

监狱的生活并不好过。詹姆斯忆述:“我感到孤单和绝望。”不过,被囚禁起来 倒给他机会自我反省。他说:“在监狱里,我感到最痛苦的,不是自己所受的待遇,而是知道自己叫天父大失所望。”过了几个月,一个跟见证人学习圣经的囚犯主动邀请詹姆斯参加圣经班。起初詹姆斯自惭形秽,拒绝了他。但在这个年轻人力劝下,詹姆斯终于出席了星期日的聚会。

詹姆斯看见主持圣经班的见证人对学生关怀备至,实在叫他感动不已。后来有一件事叫詹姆斯留下深刻的印象。鉴于以往的经历,詹姆斯以为所有给囚犯主持宗教聚会的自愿人员,都收取优厚的酬劳。可是,后来他获悉见证人的工作原来是分文不取的,他感到多么惊讶!——马太福音10:8

詹姆斯热切期待参加这些聚会。他发觉主持聚会的弟兄宅心仁厚,很会鼓励别人。有一位长老尤其赢得他的尊重。詹姆斯忆述:“他生动地讲论上帝话语的真理,精神态度对人产生良好的影响。他帮助我看出,要深入理解圣经,才能领会信息的真正意思,把真理铭记于心;更重要的是,养成基督的思想态度。”

詹姆斯觉得很难相信上帝会宽恕他的过犯。什么帮助他调整自己的看法呢?他说:“这些忠信、自我牺牲的男子对待我们的方式,充分反映出耶和华已经宽恕我们。 *我越来越看出,虽然我犯了弥天大罪, 弟兄从没有使我感到上帝是不会宽恕我的。一直以来,耶和华都没有离弃我。他看出我幡然悔悟,决心痛改前非,于是大大赐福给我。”后来詹姆斯重返基督徒会众。他从监狱获释差不多十年之后,仍然是个积极、热心的耶和华见证人。现在他是个助理仆人,最近还发表了第一个公众演讲,他的妻子和家人不禁大喜过望。

寻找正路

我们在90年代初认识了约翰尼。他有些家人是耶和华见证人。但很可惜,在约翰尼成长的阶段,就是他在灵性上和道德上急需获得指引的时候,家人的灵性十分软弱。后来约翰尼步入歧途,作奸犯科,被判囚禁在亚特兰大监狱旁边的牢房里。约翰尼服刑期间,听闻我们有个圣经班,于是决定参加。

起初,约翰尼几乎是不识字的。可是,他渴望多认识耶和华和耶稣基督,所以下定决心要学会阅读。(约翰福音17:3)在帮助囚犯改善理解和朗读能力方面,我们的圣经班特别有效。约翰尼很勤力学习,其他同学都把他视为模范学生。

许多个月之后,约翰尼被调到亚拉巴马州塔拉迪加的监狱,听一个有关毒品祸害的课程。他抵达之后,很快就参加在监狱举行的基督徒聚会。他经常出席这些聚会,直至获释为止。这个可喜的日子来到了,约翰尼立即联络家乡小镇的见证人。那里的耶和华见证人亲切地接待他。约翰尼继续学习圣经,在灵性上不断进步。

约翰尼热爱圣经真理的态度,激励了他的妈妈。他妈妈比以前更踊跃参与会众的活动。约翰尼给妈妈许多支持和帮助。最近,他受了浸,象征自己献身给耶和华上帝。之后,他继续热心参与基督徒的传道工作。

大丰收

在过去的20年里,我们在亚特兰大监狱帮助了40多个囚犯进至受浸的地步,成为耶和华见证人。另外有90多个囚犯也从我们每周举行的圣经班获得教益。还有另一些囚犯则在释放之后,或被调到别的监狱时,受浸成为见证人。

我们很欣慰能够在这个独特的传道地区服务,一周复一周地探访这个历史性的监狱,帮助渴望改过自新的囚犯学习圣经。(使徒行传3:19;哥林多后书7:8-13)虽然监狱的环境阴森可怕,站岗的塔楼、警卫、电闸,还有带利刺的螺旋形铁丝,都令人望而生畏;我们却感到惊喜交集,因为在这里,我们亲眼看见罪犯痛改前非,成为安分守己的公民和忠于上帝的敬拜者。——哥林多前书6:9-11——外稿。

[脚注]

^ 3段 想知道这宗案件的详情,请看耶和华见证人出版的《耶和华见证人——上帝王国的宣扬者》第647-656页

^ 9段 本文提到的囚犯名字都是假名。

^ 17段 《守望台》1991年5月15日刊呼吁基督徒长老,要对被开除的人表现慈悲,探访这些人,鼓励他们归向耶和华。——哥林多后书2:6-8

[第20,21页 的附栏或图片]

“你们这儿招呼过我的好朋友”

1983年4月,耶和华见证人中央长老团的弗德烈克·法兰兹探访美国的亚特兰大监狱。一直以来,法兰兹都很想看看这个监狱。他走进监狱大楼时,高声对坐在门厅桌前的警卫说:“不说你可不知道,你们这儿招呼过我的好朋友!”这个警卫露出一脸困惑的神情。法兰兹所说的朋友究竟是谁呢?

那是在此之前64年发生的事。约瑟夫·卢述福和七位同工冤屈地被判叛乱罪。卢述福和法兰兹后来成为了亲密的朋友和同工。当时,卢述福去世已经40多年,法兰兹自己也几乎90岁,但他很想看看许久之前朋友被囚的地方。他无疑也想到,这些同工在监狱里所做的事。他们做了些什么?

卢述福和同工抵达不久,副狱长就对他们说:“我们会委派工作给你们,你们晓得做什么?”

八个人当中的麦克米伦回答说:“副狱长,我们什么都没做过,只会传道。你们这里有这种工作吗?”

“当然没有!就是因为你们传道才把你们关起来,我警告你们,千万不要在这里传道。”

过了几个星期,所有囚犯都要去小教堂做礼拜,只要他们喜欢,还可以留下来参加接着的崇拜。这八个人决定组织自己的圣经班,然后轮流主持。卢述福后来说:“许多好奇的人陆续加入。”不久,这个圣经班由区区8个人增至90个人!

囚犯对圣经班有什么反应?一个囚犯说:“我今年72岁,想不到要坐牢才有机会听到真理。不过,要是为了这个原因被关在监里,我也很乐意。”另一个囚犯说:“我的刑期快满了,要离开这里实在使我感到难过,……请告诉我,在哪里才可以找到像你们一样的人?”

这八个男子获释前的晚上,收到一个年轻人的信;这个年轻人曾参加他们主持的圣经班。信的内容很感人,他写道:“认识你们之后,我这个徒得躯壳的亡命之徒倒有个愿望,就是决心做个顶天立地的大丈夫。……遗憾的是,我很容易受人影响和引诱,这件事没有人比我自己知道得更清楚。但必要时,我会竭力克服这个弱点,让你们撒下的种子得以开花结果。这样,我就不但帮了自己,也可以帮助身边的人。你也许觉得这番话出自我这种人的口,实在有点奇怪。不过,这些都是我的肺腑之言。”

80多年后的今天,在亚特兰大和许多别的监狱,耶和华见证人仍然努力撒播圣经真理的种子。——哥林多前书3:6,7