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流行节日背后的真相

流行节日背后的真相

 流行节日背后的真相

女巫、鬼怪、南瓜、营火、不请吃就捣蛋等,都是万圣节前夕常见的特色。可是,这个节日连同其他类似的节日,起源是怎样的呢?万圣节前夕,顾名思义,是宗教节日万圣节的前夜。表面看来,这是个基督教名字,然而它的起源却不那么神圣。事实上,一些学者指出,万圣节前夕源远流长,早在基督教之前,移居英国和爱尔兰的凯尔特人已庆祝这个节日了。凯尔特人以阴历计算日子,把一年分为两季,就是阴暗的冬季和阳光充沛的夏季。在最接近11月1日的满月时分,凯尔特人庆祝夏末节(又称桑巴因节)。 *

 夏末节是凯尔特人的新年。当天标志着夏季结束,谷物已经收藏妥当,牛羊也从牧场关进户内。由于日照时间短了,凯尔特人相信,借着举行不同的仪式和献上祭物,太阳就会重新发光发热。为了表示一年已过,他们先把所有火种熄灭,然后燃起神圣的营火,迎接新年来临。当地居民就从营火中取火,再次点燃家里的壁炉。英国的篝火之夜营火处处,实际上是沿袭了凯尔特人的风俗。据说这些营火能驱走鬼魔。

凯尔特人相信,在夏末节,阳间和冥府的屏障被除去,恶鬼善灵都会来到地上,四处游荡。鬼魂看来会回到自己家里去,于是家家户户摆上食物、饮料,好安抚归来的幽灵,以及消灾解难。今天,孩子们打扮成鬼怪、女巫,挨家索取糖果,户主不请吃就恶作剧一番,他们万料不到,这种种行径实际上反映了夏末节的古代仪式。让·马尔卡利在所著的《万圣节前夕的来历和习俗》中说:“孩子从住户的手里接过糖果,在属灵层面上,这个举动代表阳间和冥府的接触,孩子们却懵然不知。所以,万圣节前夕背后的真相……其实是宗教仪式。”

由于人们相信阳间和冥府的藩篱拆除了,凡人也就很容易过到幽冥之地去。因此,夏末节是个大好时机,让人解开未来之谜。苹果和榛子被视为圣物,可以用来占卜,求问姻缘、疾病、死亡等事。例如,一些画上记号的苹果会放进装满了水的盆里,年轻男女只可以用嘴来取苹果,据说这样做就能看见未来的配偶。万圣节前夕的游戏“咬苹果”,正保留了预卜未来的习俗。

夏末节当然少不了纵酒狂欢,为所欲为。马尔卡利说:“传统美德不是被人轻视就是被人颠倒。不成体统的行为受到认可,受到认可的行为却变了不成体统。”今天的万圣节前夕也反映同一精神,难怪在世界各地广受欢迎。《宗教百科全书》 把今天的万圣节前夕描述为“漫无节制的狂欢夜,大人把自己的文化修养、身份尊严全抛诸脑后。因此,凯尔特人的节日,基本上是让人每年狂欢一夜,好逃避现实。这个特色一直流传到20世纪”。

教会不予认同

在19世纪,由于马铃薯失收,爱尔兰境内闹饥荒,人民纷纷移居美国。万圣节前夕和种种习俗也就传到美国去。过去几年,节日又从美国传入欧洲。虽然万圣节前夕越来越流行,可并不是人人都乐意接受的。法国的《世界报》评论,“万圣节前夕、万圣节和万灵节(11月1日和2日)举行的日期十分相近,看来人们重视万圣节前夕过于后两天的节日。商店老板笑逐颜开,教士却愁眉苦脸”。

人们对传统的天主教节日热忱冷却,转而欢庆万圣节前夕,着实叫法国教会十分关注。教会代表指出,这是“社会受异教侵蚀”的迹象。法国天主教主教会议的发言人斯坦尼斯拉斯·拉兰纳评论,万圣节前夕“歪曲了生死的意义”。尼斯的主教让·邦菲斯说,“万圣节前夕和节日的仪式跟我们的地中海和基督教文化毫无共通之处”。他敦促天主教徒,务要抵抗这个“源于撒但、却在普世流行的节日”。

克莱蒙费朗的主教伊波利特·西门,对于法国人摒弃天主教传统,转而庆祝异教节日,有这样的评论:“看来法国社会很想寻找一种民间宗教,去取代象征基督教的事物。”他又说:“在万圣节前夕,人们假扮成死者,他们的‘鬼魂’回来恫吓我们,威胁要夺我们的命。万圣节就截然不同了,我们深信离世的人还活着,我们得到保证,将来在天主的国里会跟他们重聚。”——《法国归依异教?》

 意大利米兰的枢机主教卡洛·马里亚·马丁尼也表达类似的意见。他促请意大利人不要舍弃天主教节日,并且宣称万圣节前夕“跟我们的传统判若云泥。我们的传统是宝贵的资产,必须保存下来。万灵节是我们历史的一部分,节日叫我们明白永生的意义,也是上主让我们认识到真正生命不在乎现今短暂的一生”。很多虔诚的天主教徒无疑同意教会的看法。可是,这些评论是否显示万圣节前夕跟万灵节的确毫不相干呢?如果我们追寻天主教节日的来源,又会发现什么呢?

打着神圣幌子

《天主教百科全书》指出,万圣节是为了“纪念有名、无名的诸圣徒”而设的。公元2世纪末,有些所谓的基督徒开始纪念殉道者。他们相信殉道者已经在天上跟基督结合,并且可以替他们代求。公元609年(或610年)5月13日,教宗卜尼法斯四世把供奉罗马神明的万神庙呈献给马利亚和所有殉道者。 *自那时起,纪念圣徒的节日就正式开始了。马尔卡利评论:“教会既然得胜,罗马神明就得让位给圣徒了。”

后来,教宗格列高利三世(公元731-741年)把一座罗马小教堂呈献给所有圣徒,并且命人在11月1日纪念他们。自此之后,纪念圣徒的节日就改在11月举行了。没有人知道教宗更改日期的真正原因。不过据估计,原因可能是英国早已有人庆祝这一天。正如《宗教百科全书》指出,“在整个信奉基督教的大不列颠,夏末节一直是凯尔特人庆祝的流行节日。英国教会试图令当地居民不再庆祝传统的异教节日,于是在日历上添了一个基督教节日,日期跟夏末节一样。……中世纪的英国带头纪念万圣节,这个节日很可能就这样传遍了基督教各教会。”

马尔卡利指出,当时的爱尔兰修士在欧洲各地势力越来越大。《新天主教百科全书》评论:“爱尔兰人通常把每月的头一日定为重要的庆典。既然11月1日开始了凯尔特人的冬季,这无疑是纪念诸圣徒的最佳日子。”最后,在公元835年, 教宗格列高利四世把这日定为教会的法定节日。

在公元11世纪,法国克吕尼的修士把11月2日定为万灵节。信徒会在当日为炼狱里的亡魂祷告,使他们得以升天蒙福。表面上,万灵节是天主教节日,可是不少人却感到疑惑。《新天主教百科全书》指出,“在整段中世纪时期,一般人普遍相信,炼狱的亡魂会在当日以鬼火、女巫、蟾蜍等形式出现”。

人们对异教信仰根深蒂固,教会看来无法根除他们的信念,于是索性以“基督教”名义掩饰这些习俗。《宗教百科全书》评论:“万圣节这个基督教节日,是为了纪念有名的和无名的基督教圣徒;同样,夏末节也是为了纪念和尊崇凯尔特人的神明。”

流行节日与你

万圣节前夕和类似的节日既然源于异教,你该持什么看法呢?毕竟,大部分人都觉得万圣节前夕没有什么不妥,不过让人化装玩乐而已。可是,为人父母的,不是该关注儿女的娱乐活动吗?这些娱乐有益身心还是会造成不良影响?

一个有二十多年教学经验的法国督学,被问及万圣节前夕对青年人的影响,说:“孩子挨家恐吓大人,索取糖果,我很担心孩子这样做,会对他们造成长远的不良影响。孩子们会变得自私自利,自我至上。他们所学到的是,只要大施压力、恐吓威迫别人,就可以达到目的了。”因此,父母必须问问自己:“要是我的孩子庆祝这个节日,他们会‘学到’什么呢?”

不少家庭为了顺应孩子的要求,购买糖果和古怪服饰,结果使家庭开支入不敷出。法国民生研究中心的总干事罗贝尔·罗什福尔说,“万圣节前夕……并非宗教节日,而是商业活动”。节日只是使商店在圣诞节前的淡季热闹起来而已。 换句话说,这是另一个叫人花钱的场合,却不是人人都能负担得来的。在这方面,你真的要附和大众吗?

作为基督徒,我们最关注的,莫过于这些节日的异教起源。使徒保罗写道:“我却不愿意你们与鬼来往。你们不能喝主的杯又喝鬼的杯。”(哥林多前书10:20-22,圣经新译本)他又问:“正和邪怎能合作呢?光明和黑暗怎能共存呢?基督和魔鬼怎能协调呢?信和不信的人有什么共同的地方呢?”(哥林多后书6:14-16,现代中文译本)因此,圣经绝不赞同借基督教之名来掩饰异教!

圣经也警告人提防通灵术。(申命记18:10-12)庆祝万圣节前夕的人,大多声称他们没有采纳带有撒但色彩的习俗。即使这样,我们却不要忘记,节日的起源始终跟玄秘术有密切关系。因此,庆祝这个节日会很容易诱使人,尤其是青年人,涉足通灵术。这些异教仪式和习俗,跟通灵术息息相关,在纯真崇拜上绝没有立足之地。的确,这些节日并不是无伤大雅的。

除此之外,万圣节前夕、万圣节和万灵节都主张死人受苦,或者死人能够伤害活人。可是,圣经清楚揭发这个错误的道理,说:“活人知道自己必死,死人却毫无知觉。”(传道书9:5)基于这个事实,圣经劝勉人:“凡你的手能做的事,都要尽力去做;因为在你要进的坟墓,没有工作,没有计划,没有知识,没有智慧。”(传道书9:10)死人既然毫无知觉,自然不会受苦或伤害活人,所以我们无需害怕他们。此外,为他们祷告也是枉费心机的。这是否意味着,我们所爱的人死去了,就毫无希望呢?不是的。圣经保证说:“义人和不义的人都要复活。”——使徒行传24:15 *

人有了知识后,可以自行选择怎样做。如果我们对事情缺乏全面了解,作明智的决定就不容易了。我们既已从这系列文章中,清楚看出万圣节前夕的真相,你会作什么决定呢?

[脚注]

^ 2段 人们一直以为桑巴因是凯尔特人所供奉的死亡之神,其实桑巴因是个节日名称(即夏末节)。专门研究凯尔特人的法国学者让·马尔卡利说,凯尔特人在夏末节所供奉的可能是光神卢古斯。

^ 13段 顺带一提的是,这个日子竟然跟罗马的游魂节碰在同一日。游魂节在5月9,11和13日举行,目的是要安抚死人的鬼魂,阻止他们缠住或伤害在世亲属。

^ 24段 有关复活的圣经道理,详情见《带来永生的知识》第9章“去世的亲者有什么遭遇?”。耶和华见证人出版。

[第6页的精选语句]

万圣节前夕助长人相信死人还活着

[第7页的精选语句]

凯尔特人占卜的习俗,见于万圣节前夕的游戏

[第6页的图片]

万圣节前夕源于凯尔特人的节日。节日当天,凯尔特人很可能崇拜光神卢古斯

[第6页的图片]

竖有古凯尔特人十字架的坟地

[第6,7页的图片]

“咬苹果”游戏源于凯尔特人

[鸣谢]

From the magazine: The Delineator October 1911

[第8页的图片]

教宗卜尼法斯四世把罗马的异教庙宇万神庙呈献给马利亚和所有殉道者

[第9页的图片]

万圣节前夕对你的儿女有什么影响?

[第10页的图片]

真基督徒整家人享受有益身心的娱乐