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杏树花开早

杏树花开早

 杏树花开早

中东应许之地有不少山坡阶地。每逢1月底2月初,这儿就会呈现一片生机。杏树从冬眠中醒来,花开吐艳,芳香随风飘送。杏树花开早,别有一番华美。白花绽放,蕊儿粉红欲滴,教寒冷的郊野多添几分华彩。此番景象让我们想起所罗门在传道书12:5的话,他把老人家的白发比作“杏树开花”。

由于杏树的花开得早,所以希伯来语杏的字面意思是,“醒来的[树]”。因此,圣经多次用杏树来做比喻,提出发人深省的道理。例如,耶利米先知起初传道的时候,在异象里看见一根杏树的枝子。杏树枝子预表什么呢?圣经说:“我时刻警醒,要使我的话应验。”(耶利米书1:11,12)耶和华无疑绝不会疲累,也不用睡觉。上帝这样说是要让人知道,他决心完成定意要做的事。——以赛亚书40:28

耶利米日子之前数百年,耶和华用一根开了花的杏树杖,显示谁是他委任的大祭司。当时以色列人正在旷野流浪,可拉、大坦、亚比兰不满上帝把祭司职分给予亚伦和他的家,他们起来谋反。耶和华亲自把叛徒和党羽一并消灭,然后指出他拣选了哪个部族去代表他,成为祭司家系。上帝吩咐以色列人从十二部族中各取一根杖来,然后把这些杖放在会幕里,摆在耶和华面前。到了翌日早上,亚伦的杖不但发了芽,还神奇地开了花,结了熟杏!上帝吩咐人把那根开了花的杏树杖放在圣谕柜前一段时间,好向以色列国做个凭证,警戒人民不可再向耶和华任命的代表发怨言。——民数记16:1-3,10;17:1-10;希伯来书9:4

此外,耶和华也吩咐人用形似美丽杏花的装饰品,镶在有七个枝子的金灯台上,这个灯台是放在圣幕的圣所里,用来照明。摩西的记载描述:“这边每根枝子有三个花萼,形似杏花,节和花彼此相间;那边每根枝子也有三个花萼,形似杏花,节和花彼此相间。灯台伸出来的六根枝子都是这样。灯台本身有四个花萼,形似杏花,节和花彼此相间。”——出埃及记37:19,20

虽然圣经对杏树着墨不多,但已教我们对美丽、早开的白杏花另眼相看。杏树既赏心悦目,又有实用价值,它同时提醒我们一件至为重要的事:耶和华的旨意还没彻底实现前,他是不会歇息的。——以赛亚书55:11