Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar secundair menu

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

Vijftig jaar oogsten op de Watchtower Farms

Zo’n 145 kilometer ten noorden van de stad New York, vlak bij het gehucht Wallkill, ligt een groep boerderijen die een belangrijke rol heeft gespeeld bij het Bijbelse educatieve werk van Jehovah’s Getuigen over de hele wereld: de Watchtower Farms. De eerste van die boerderijen werd vijftig jaar geleden, op 2 januari 1963, gekocht.

David Walker, een Getuige die al vanaf het begin in Wallkill werkt, vertelt waarom die boerderij gekocht werd: „Het aantal vrijwilligers op het internationale hoofdkantoor van Jehovah’s Getuigen in Brooklyn (New York) nam toe, en we zochten een voordelige manier om ze van voedsel te voorzien. De landbouwgrond die de Getuigen tot dan toe hadden gebruikt, lag veel noordelijker, op zes à acht uur rijden van Brooklyn. Naar Wallkill was het maar twee uur. Dat was precies wat we zochten.” De Getuigen gingen deze boerderij gebruiken om groente en fruit te telen en om zuivelproducten, kippen-, varkens- en rundvlees te produceren. Na verloop van tijd kwamen er meer boerderijen bij.

Binnen tien jaar leidde de wereldwijde groei van Jehovah’s Getuigen tot opmerkelijke ontwikkelingen in Wallkill. Naast het produceren van letterlijk voedsel dat geoogst kon worden, werd er ook begonnen met het produceren van lectuur die een hulp zou zijn bij de figuurlijke oogst waar Jezus over sprak (Mattheüs 9:37; Lukas 10:2; Johannes 4:35, 36). Wat voor werk is er zoal in Wallkill gedaan?

Drukwerkzaamheden: Halverwege de twintigste eeuw produceerde de drukkerij in Brooklyn het grootste deel van onze Bijbelse lectuur. Maar toen er meer lectuur nodig was, kon die drukkerij niet langer aan de vraag voldoen. Dus bouwden de Getuigen een extra drukkerij in Wallkill, die in 1973 klaar was. Sindsdien zijn de drukkerijgebouwen meerdere keren uitgebreid; de laatste keer was in 2004.

Computertechnologie: In 1979 begon een team van Getuigen in Wallkill met de ontwikkeling van een computersysteem dat nu het Multilanguage Electronic Publishing System (MEPS) heet. Met dit programma kan er Bijbelse lectuur in meer dan zeshonderd talen worden gepubliceerd.

Onderwijs: In 1988 werd de Wachttoren-Bijbelschool Gilead verplaatst van Brooklyn naar Wallkill, en op 17 oktober begonnen de lessen. In april 1995 werd de school verhuisd naar het Wachttoren-Onderwijscentrum in Patterson (New York).

Net als bij andere boerderijen zijn de techniek en de manier van werken op de Watchtower Farms in de loop van vijftig jaar veranderd. Toch wordt er nog steeds veel moeite gedaan om voor de Getuigen op de Bethelcomplexen in New York voedsel van goede kwaliteit te produceren.

Op dit moment zijn de Getuigen bezig met de bouw van nieuwe kantoren, woningen en andere gebouwen in Wallkill. Ook worden bestaande gebouwen gerenoveerd. Zo zullen de Watchtower Farms kunnen blijven voorzien in de geestelijke behoeften van het groeiende aantal mensen dat zich in dit deel van de wereld bij de Getuigen aansluit.

David Walker, die al eerder werd aangehaald, zegt: „Ik vond het geweldig te zien hoe het complex in Wallkill de afgelopen vijftig jaar steeds verder is uitgebreid en hoe het heeft bijgedragen tot het bekendmaken van de Bijbelse boodschap over de hele wereld!”

Meer info

BOUWPROJECTEN

Update van de bouwprojecten in Wallkill en Warwick

In de Verenigde Staten zijn twee grote bouwprojecten van Jehovah’s Getuigen in volle gang dankzij het harde werk van vrijwilligers uit het hele land.

DE WACHTTOREN

Bethel in Brooklyn: Honderd jaar historie

Waarom verhuisden Jehovah’s Getuigen naar New York? Waarom noemen ze hun hoofdkantoor Bethel?