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看似简单,实属非凡

看似简单,实属非凡

 看似简单,实属非凡

相信化学进化的人认为,地球上的生物始于数十亿年前,是从化学变化自然而来的。

这个理论并没有断言,鸟类、爬虫类或其他复杂的生物,是由无生命的东西凭机遇直接产生的。相反,该学说认为,一些十分简单的生物,如海藻和单细胞生物,是由一连串化学反应演化而成的。

基于我们现在对单细胞的了解,认为单细胞十分简单,能自然产生,这个看法真的合理吗?就以海藻这类单细胞为例,它的结构真的简单吗?我们考究其中一种绿色海藻,就自有分晓。这种海藻属于团藻虫目的杜氏藻属单细胞。

独特的单细胞生物

杜氏藻属细胞十分细小(长约10微米),呈卵形。要是一个接一个排列,1厘米就大约有1000个细胞。细胞的一端有两条鞭状纤毛,使细胞能自由游动。杜氏藻属细胞和植物相若,以光合作用产生能量。它吸收二氧化碳、矿物质和其他养分来制造食物,也透过细胞分裂来繁殖。

死海的含盐量是海水的八倍,很少生物能在死海里生存或繁殖。杜氏藻属细胞是少数的例外。它甚至能在饱和盐溶液里生存。不但如此,就算四周的含盐量突然改变,杜氏藻属细胞亦能适应。

就以其中一种杜氏藻属单细胞(学名是bardawil )为例,这种生物可以在西奈沙漠的浅水盐土沼泽找着。大雷大雨时,沼泽水中的含盐量就会迅速减低。在酷热的日子,水给蒸发掉,于是含盐量就达到饱和点。杜氏藻属细胞能适应这么极端的环境,是由于它能制造和储存适量的甘油。当水中的含盐量改变后,杜氏藻属细胞能在几分钟内合成甘油。为求适应转变,杜氏藻属细胞会因应需要,自行生产或除去甘油。由于在某些沙漠沼泽,含盐量在几小时内大上大落,所以杜氏藻属细胞必须拥有高强的适应力。

生长在沙漠浅水沼泽的杜氏藻属细胞,虽然经常在阳光下曝晒,但它体内的一种色素能抵御猛烈的阳光。假如没有这种色素,细胞就得不着保护而被灼毁。另一方面,杜氏藻属细胞在营养充足的环境下(即有充足的氮),叶绿素产生的色素就会令海藻变成鲜绿色,同时 也得着保护。相反,在缺氮、高温、强光和水中含盐量高的情况下,海藻就会由绿色转为橙色或红色。为什么呢?因为在这种极端的环境下,细胞内的叶绿素含量会降至很低,因而引发一个复杂的生化反应。细胞转而生产一种称为β-胡萝卜素的替代色素,而β-胡萝卜素的数量会多至海藻细胞本身脱水重量的百分之10,这就是海藻颜色改变的原因。要是杜氏藻属细胞没有制造这种色素的独特功能,海藻就无法生存了。

在美国和澳大利亚,人们在一些大池塘里大量培植杜氏藻属海藻,用来生产天然β-胡萝卜素作为营养食品。例如,在澳大利亚南部和西部有多所大型工厂,专门生产这种天然营养素。β-胡萝卜素虽然也可由人工合成,但要大量生产,只有两所生化工厂才可办到,而且生产过程十分复杂和昂贵。为了大量生产β-胡萝卜素,人们不惜花数十年时间来研究和开发,也投下巨量的资金。然而,杜氏藻属海藻能够轻而易举地制造β-胡萝卜素。看似平平无奇的海藻,凭着体内的“微型工厂”,就能因应环境转变而随时造出β-胡萝卜素来。

杜氏藻属单细胞的另一个品种,称为嗜酸性海藻细胞,也有一种特殊本领。嗜酸性海藻细胞可以在酸性硫磺泉和土壤里找到,这是一个含浓硫酸的环境。1963年,人们首次把嗜酸性海藻细胞分离出来。实验研究显示,嗜酸性海藻细胞可以在高酸度的环境下生长(酸度超过柠檬汁100倍的硫酸溶液)。另一方面,杜氏藻属细胞(bardawil)却能在高硷度的环境生存,由此可见,杜氏藻属海藻真不简单,能适应强酸的环境,也能生存在强硷的地方。

不可思议

杜氏藻属海藻确实本领非凡,前文所述只让我们略知一二,它还有很多特性,叫人啧啧称奇。尽管生存环境极其不利,杜氏藻属海藻仍能繁衍不息。跟人类一样,杜氏藻属海藻晓得选择和吸收所需养分、避免吸入有害物质、排出废物。它们也懂得避开病源,恢复“健康”、躲开不被其他生物吃掉、繁殖后代等。可是,人体得要100万亿个细胞昼夜分工,才能“成此大业”!

有人说:有机汤孕育几个氨基酸,然后合成简单的生命,单细胞海藻就这样产生了。这个说法合理吗?大自然奇妙无比,这一切只是机缘巧合吗?这样又说得通吗?要是我们认为生物的存在,是由一位能力高强的设计师刻意创造的,不是合理得多吗?创造宇宙涉及的惊人智慧,以及卓绝的技巧,实在远远超乎人的想象。宇宙众生设计精妙,共存共荣,我们实在要把功劳归给创造者。

人要是撇下宗教和科学的偏见,仔细查阅圣经,就不难找到生物起源的答案。数以百万计的人曾作过这样的查考,当中不乏有识之士,他们都可从圣经找到满意的答案,从而使自己的生活变得更有意义。 *

[脚注]

^ 15段 我们促请读者看看《生命——从何而来?进化抑或创造?》和《有一位关心人的造物主吗?》。这两本书由耶和华见证人出版。

[第26页的图片]

最左图:大量培植杜氏藻属海藻来生产β-胡萝卜素

左图:一簇放大了的杜氏藻属细胞,细胞由于有大量β-胡萝卜素而变为红色

[鸣谢]

© AquaCarotene Limited (www.aquacarotene.com)

[第26页的图片]

杜氏藻属海藻细胞

[鸣谢]

© F. J. Post/Visuals Unlimited

[第27页的图片]

电子显微镜下的扫描图象:细胞核(N)、叶绿体(C)和高尔基(G)

[鸣谢]

Image from www.cimc.cornell.edu/Pages/ dunaLTSEM.htm. Used with permission