Gå direkt till innehållet

Gå direkt till innehållsförteckningen

Laxens smarta simstil

Laxens smarta simstil

 Slump eller formgivning?

Laxens smarta simstil

● Många laxarter måste passera strida strömmar när de tar sig uppströms för att leka. Hur kan de klara av den här ansträngande vandringen utan att dö av utmattning? Sanningen är den att de faktiskt drar nytta av de forsande vattenmassorna. Hur då?

Intressanta fakta: Laxen plöjer sig inte bara fram genom vilt forsande vatten. I stället spar den energi när den vandrar uppströms genom att utnyttja små strömvirvlar som skapas när vattenflödet hindras av stenar, kvistar och andra föremål. När virvlarna formas på ömsom ena, ömsom andra sidan av ett hinder, vrider sig fisken från sida till sida och glider på så sätt fram mellan virvlarna. (Se illustrationen.) I vissa stim använder sig fiskarna av de virvlar som uppstår av fiskarna framför dem, så att de effektivt följer i deras kölvatten. De kan till och med utnyttja de virvlar de själva skapar!

Forskare hoppas kunna använda sig av principen bakom laxens smarta simstil för att utvinna energi ur långsamma vattenflöden. Vanliga turbiner alstrar oftast el i vatten som rör sig i en hastighet av 5 knop eller mer. En nuvarande prototyp som utnyttjar vibrationer orsakade av vattenvirvlar kan alstra el från vatten som flyter fram i bara ett par knop. * Men den här tekniken är inte på långa vägar så avancerad som den som till exempel laxar använder. Professor Michael Bernitsas vid University of Michigan i USA erkänner: ”Än så länge är vi inte lika smarta som fiskarna.”

Vad tror du? Har laxens förmåga att utnyttja vattenrörelser för att spara energi kommit till av sig själv? Eller finns det någon som tänkt ut det hela?

[Fotnot]

^ § 5 Det här verkar lovande, eftersom de flesta av jordens strömmar rör sig långsammare än tre knop.

[Bildkälla på sidan 25]

Överst: © photolibrary. Alla rättigheter förbehållna.