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自殺風氣彌漫全球

自殺風氣彌漫全球

 自殺風氣彌漫全球

「自殺是公眾衛生的大敵。」——美國衛生局局長戴維·薩切爾,1999年。

自殺給說成是大眾該共同關注的事情,這還是破題兒頭一遭。今天,美國自殺的人比被殺的更多,難怪美國參議院宣布,預防自殺是國家的當前急務。

1997年,美國的自殺率是每10萬人有11.4人自殺。 *不過,這個數字仍低於世界衛生組織在2000年公布的全球自殺率——每10萬人有16人自殺。在過去的45年,全球自殺率增加了百分之60。目前,全世界每年大約有100萬人自殺身亡;換句話說,差不多平均每40秒,就有一個人自殺死去!

不過,這些統計數字還不足以反映現實。不少人自殺死去,但家屬卻予以否認。此外,按估計企圖自殺的人是自殺身亡的10到25倍。根據一項調查,美國百分之27的中學生承認,在過去一年中曾認真考慮自殺,百分之8的受訪者說他們曾經企圖自殺。其他研究顯示,百分之5到15的成年人也想過輕生。

文化不同,看法迥異

人們對自殺的看法各不相同,差異極大。有人認為,自殺是一種罪行,也有人覺得,自殺是懦夫所為。可是,有人卻認為以死謝罪,則雖死猶榮,以死亡喚醒世人,更是高尚的行為。人們的看法怎麼會有這樣大的分歧的呢?主要是文化不同的緣故。事實上,據《哈佛精神健康通訊》說,「自殺傾向」可能跟文化、習俗有關。

且以匈牙利這個中歐國家為例。精神科醫生佐爾坦·里默說,當地「自殺成風」,情況實在「可悲」。匈牙利國立衛生研究所所長貝洛·布達也說,當地的人一旦遭遇問題,往往想也不想,就一死了之。據布達說,「人患了癌症,就會馬上想到自殺,以此解決問題」,這種情況十分常見。

在印度,從前有個宗教習俗稱為薩蒂——亡夫火化時,寡婦就縱身跳進著了火的柴堆裡自焚,以身殉葬。這個習俗早已被禁,卻沒有完全消失。新聞報導一個婦人這樣以死殉夫後,當地不少人都加以讚揚。《今日印度》說,在這個婦人居住的地方,「25年內有差不多25個寡婦步其後塵」。

值得注意的是,在日本,死於自殺的人是死於交通意外的三倍!《日本大事典》(英語)說:「傳統的日本人從不會強烈反對自殺這回事。在日本人眼中,切腹自盡是十分莊重的儀式。這種傳統文化是眾所周知的。」

新渡戶稻造是日本一位作家,後來成為了國際聯盟的副秘書長。他在《武士道 ——日本之魂》這本書裡,解釋日本人為什麼認為切腹自殺是很光榮的一回事。他說:「[切腹自盡]始於中世紀時代。武士藉著切腹來贖罪,證明自己忠君愛國,或避免落入敵人手中而受盡凌辱。」這種自殺儀式雖然已成過去,但其精神猶存,以致有些人仍舊以死亡來尋求解脫。

另一方面,一般基督教會卻一直把自殺視為罪行。到了公元6,7世紀,羅馬天主教更把那些自殺身亡的人逐出教會,並拒絕為他們舉行葬禮。在某些地方,熱中宗教的人想出各種古怪方法來懲罰自殺的人,例如把他們的屍體懸掛起來,甚至以木柱穿透心臟,這些事後來還成為習俗。

令人啼笑皆非的是,如果人自殺不遂,教會也可能會把他處死。19世紀,一個英國人想割喉自盡,沒有死去,後來卻給判絞刑而「如願以償」。企圖自殺的人所遭受的刑罰隨著時間而改變,直至1961年,英國國會才宣布自殺和企圖自殺都不再是罪行了,而愛爾蘭則於1993年才取消這類刑罰。

今天,有些作家建議把自殺視為個人選擇。1991年出版了一本書,談及患了絕症的病人可考慮選擇「安樂死」,還提出若干方法供人參考。後來,沒有 患絕症的病人也使用書中的方法了結生命,數目更有所增加。

自殺真的能解決問題嗎?為什麼我們該珍惜生命呢?考慮這些問題之前,我們先探討一下導致自殺的各種因素。

[腳注]

^ 4段 去年,香港的自殺率是每10萬人有13.5人自殺,而台灣是每10萬人有10.64人。

[第4頁的精選語句]

全世界每年大約有100萬人自殺身亡;換句話說,差不多平均每40秒,就有一個人自殺死去!