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百年回首话分社

百年回首话分社

 百年回首话分社

1884年12月15日,守望台圣经书社 *在美国宾雪法尼亚正式注册,成为法人团体,并且在当地设立了守望台社的总部。后来,在1900年4月23日,守望台社在英国伦敦东部租了福里斯特盖特吉普西巷131号的房子,成立了守望台社第一个分社办事处(如右图所示)。

今天,英国分社已设立了整整一百年。百年前,当地只有138个圣经研究者(耶和华见证人当时的名称)。两年后,即1902年,守望台社在德国开设了第二个分社,到了1904年,社方又已经分别在澳大利亚和瑞士建立了分社办事处。

第一次世界大战于1918年结束时,全球有3868个圣经研究者填交传道活动报告。翌年,守望台社在加拿大设立第五个分社。稍后,由于宣扬圣经信息的工作进展神速,各地分社纷纷建立,单单在1921年内增设的分社数目,就有六个之多。

1931年,圣经研究者采纳取自圣经的名字耶和华见证人时,全球已共有40个分社办事处。(以赛亚书43:10-12)随后三年,分社数目增加到49个!1938年,见证人在52个国家里传道,人数高达5万9047人。可是,见证人在许多地方开始遭受猛烈反对,基督徒活动也逐渐受到了威胁。

极权主义、专政主义一国复一国地散播开去,加上第二次世界大战在1939年9月爆发,耶和华见证人不少分社办事处都得关闭。到了1942年,只有25个分社照常运作。但叫人惊讶的是,在这场有史以来最残酷的战争期间,全球各地的耶和华见证人仍旧活跃,而且人数剧增,迅速程度更是现代历史上数一数二的。

第二次世界大战于1945年结束,世上不少地方到处颓垣断壁,见证人的分社办事处却重新开放,还有新分社建立 起来。1946年,全球共有57个分社。活跃的见证人又有多少呢?17万6456人,是个新高峰!这个数目差不多是1938年见证人数目的三倍!

最先设立的分社逐步扩充

1911年,守望台社在英国伦敦的第一个分社搬到克雷文台34号去。这儿地方较大,可供办事处和宿舍扩充之用。1959年4月26日,伦敦米尔希尔的新分社设施举行了呈献礼。宿舍后来再度扩充。1993年,在上址附近、面积达1万8500平方米的印刷兼行政综合大楼也呈献给上帝。每年,这儿印制的《守望台》和《儆醒!》逾9000万份,印刷的语言多达23种。

守望台社第二个分社的扩充,过程更离奇曲折、引人入胜。1923年,德国分社迁到马格德堡去。1923年7月15日刊的《守望台》,就是马格德堡社方自置的印刷机印刷的第一份刊物。随后几年,隔壁的物业也给购置下来,社方增建建筑物之余,也添置了装订仪器和更多印刷机。1933年,纳粹党不但把分社物业充公,还禁止见证人的活动,其间有两千个见证人给送到集中营去。

1945年,第二次世界大战结束,见证人在当时属于东德马格德堡的分社物业失而复得,分社又重开了。不过,在1950年8月30日,共产党警察对分社大肆破坏,还拘捕了工作人员,见证人在东德再度被禁。幸好,社方于1947年已在西德威斯巴登购置物业。接着数十年,分社在上址的建筑物不断扩充,以配合与日俱增的书刊需求。

后来,威斯巴登的物业再无扩充余地,社方于1979年在塞尔特斯附近购置了大约30公顷土地。经过约五年的建筑工程,一个更 大的分社于1984年4月21日呈献给上帝。这个分社之后再次扩充,现在可容纳千多个工作人员。每个月,塞尔特斯的巨型平版印刷机印刷超过1600万份30多种语言的杂志。近年来,装订部也装订了超过1800万本书,包括圣经在内。

其他主要的印刷分社

1927年,守望台社在日本神户设立了分社办事处,但在第二次世界大战期间,见证人遭受猛烈迫害,活动受到了限制。不过,大战后没多久,分社再次在东京建立起来。后来,东京分社无法再扩充了,社方就在沼津兴建新分社,并于1973年呈献给上帝。沼津的设施很快就不敷应用,结果社方又在海老名兴建更大的分社,在1982年举行了呈献礼。最近,日本分社又再扩充,可容纳900个工作人员的宿舍已落成启用。1999年,日本分社印制了超过9400万份日语《守望台》和《儆醒!》、200多万本书,这些数字还没把其他语言的书刊包括在内。

同样,一国复一国的分社设施也不断扩充。1929年,社方在墨西哥墨西哥城设立了分社办事处。当地见证人的数目增加到6万人时,社方在墨西哥城外兴建了较大的分社设施。1974年,新分社举行了呈献礼。后来,分社进一步扩充,扩建工程分别于1985年及1989年完成。现在,一个大型的新印刷厂和额外的员工宿舍正在兴建,行将竣工,因此没多久,墨西哥分社就能容纳1200个工作人员。今天,墨西哥分社印制的杂志书籍,足以供本地和邻近国家逾50万见证人以及数百万其他人阅读。

1923年,耶和华见证人在巴西里约热内卢设立了分社办事处。稍后,那里兴建了又新又漂亮的员工宿舍。不过,由于圣保罗市才是巴西的运输和商业枢纽,社方于1968年在该市兴建了新分社。到了70年代中期,巴西大约有10万个见证人,但圣保罗市的分社已不能再扩充了,社方于是在塞萨里乌兰日购置了面积达115公顷的土地;这儿跟圣保罗市相距约150公里。1981年3月21日,新分社设施举行了呈献礼。扩充后,巴西分社能容纳大约1200人。巴西分社印制的杂志书籍,足够应付许多南美洲国家和其他国家的需求。

20世纪90年代初,另一个大型印刷分社在哥伦比亚波哥大附近落成。南美洲西北部分发的《守望台》和《儆醒!》,都是在那儿印制的。

在阿根廷、澳大利亚、加拿大、芬兰、意大利、韩国、尼日利亚、菲律宾、南非和西班牙的分社,每年也印制数以百万计的杂志。每年,意大利分社还印制几百万本不同语言的书,包括圣经在内。当然,社方每年印行的书籍杂志——合共4000万本书、逾10亿份杂志,不少仍是由守望台圣经书社纽约布洛克林的总部,以及纽约州北部的印刷厂印制的。

回首百年,分社数目由当初一个增加到今天109个,照料234个地区的耶和华见证人的灵性需要,增长委实惊人。请也想想,在这些分社义务工作的基督徒多达差不多1万3000人!耶稣曾预言说:“[上帝]王国的好消息会宣讲开去,遍及世人所住的全地,……到时终结就会来到。”这些弟兄姊妹跟社方总部5500个义务工作人员并肩工作,在应验耶稣这个预言方面确实举足轻重。——马太福音24:14

[脚注]

^ 2段 当时称为锡安守望台书社。

[第17页的图片]

有人认为,汤姆·哈特是英国第一个圣经研究者

[第18页的图片]

伦敦克雷文台34号的分社办事处(右图)

[第18页的图片]

目前伦敦的分社设施