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받을 수 있는 최상의 교육을 통해 유익을 얻으라!

받을 수 있는 최상의 교육을 통해 유익을 얻으라!

 받을 있는 최상의 교육을 통해 유익을 얻으라!

성서에서는 여호와 하느님이 사람을 비롯한 만물의 창조주이시라고 알려 줍니다. (창세 1:27; 계시 4:11) 위대한 스승이신 하느님께서는 첫 인간 부부인 아담과 하와를 교육하셔서 그들을 아름다운 에덴동산에서 살 수 있게 준비시켜 주셨습니다. 그분은 영원토록 그들을 계속 교육하고 돌보려는 뜻을 가지고 계셨습니다. (창세 1:28, 29; 2:15-17; 이사야 30:20, 21) 그것이 얼마나 놀라운 전망이었는지 한번 생각해 보십시오!

하지만 안타깝게도 첫 인간 부부는 그 모든 것을 내팽개쳐 버리고 말았습니다. 그들이 취한 불순종의 행로로 인해 인류는 도덕적으로나 신체적으로나 쇠퇴하게 되었습니다. (창세 3:17-19; 로마 5:12) 인간이 창조된 지 불과 몇 세대 후에 살았던 사람들에 대해 성서에서는 이렇게 알려 줍니다. “여호와께서 보시니 사람의 악이 땅에 가득하고 그 마음의 생각의 모든 성향이 항상 악할 뿐이었다.”—창세 6:5.

여호와께서 사람의 성향이 항상 악으로 향한다고 결론 내리신 때로부터 거의 4500년이 지난 오늘날, 인류의 상황은 이전 그 어느 때보다도 더 악화되어 있습니다. 많은 사람들이 부끄러운 줄도 모르고 거짓말을 하거나 도둑질하거나 타인을 공격합니다. 매일같이 문제들은 늘어 가는데, 다른 사람들에 대한 관심은 줄어 갑니다. 가족 관계를 비롯한 대부분의 인간관계가 실로 위기를 맞고 있지 않습니까? 물론 하느님께서는 현 상태에 대해 책임이 없으시지만, 그렇다고 해서 오늘날의 문제들에 대해 관심을 거두신 것도 아닙니다. 여호와께서는 언제나 인간의 복지에 관심을 가져오셨으며, 행복한 삶을 누리기 위한 지침을 얻기 위해 자신을 바라보는 사람들을 교육할 준비가 되어 있으십니다. 약 2000년 전에 그분은 자신의 아들인 예수 그리스도를 땅에 보내셨으며 성공적인 삶을 영위하기 원하는 사람들을 교육하는 일에 관심을 나타내셨습니다. 헤아릴 수 없이 오랜 세월 위대한 스승으로부터 가르침을 받으신 예수께서는 완전한 교육의 전형을 남기셨습니다.

참 그리스도교는 교육을 베푼다

예수 그리스도께서는 참 그리스도교, 다시 말해 사랑에 근거한 생활 방식을 제정하셨습니다. 참 그리스도교를 실천하는 사람의 모든 생각과 행동은 하느님의 뜻과 일치한 것이어야 하며 그분의 이름에 영예와 영광을 돌리기 위한 것이어야 합니다. (마태 22:37-39; 히브리 10:7) 이러한 생활 방식에 대한 예수의 가르침을 후원해 주신 분은 다름 아닌 그분의 아버지 여호와이셨습니다. 요한 8:29에서는 예수께서 하느님에게서 받으신 지원에 대해 이렇게 알려 줍니다. “나를 보내신 분이 나와 함께 계시며, 그분은 나를 혼자 버려 두지 않으셨습니다. 내가 언제나 그분에게 기쁨이 되는 일을 하기 때문입니다.” 그렇습니다. 예수께서는 봉사의 직무를 수행하시는 기간 내내 그분의 아버지에게서 지원과 인도를 받으셨습니다. 예수의 초기 추종자들은 아무런 인도도 없이 삶의 어려움에 직면할 필요가 없었습니다. 여호와께서는 자신의 아들을 통해 그들을 교육하셨습니다. 그들은 예수의 가르침과 모범을 따른 덕분에 더 나은 사람이 되었습니다. 오늘날 예수의 제자들 역시 그러합니다.—6면에 있는 “예수와 그분의 가르침이 미친 영향”이라는 제목의 네모 참조.

참 그리스도교의 한 가지 뚜렷한 특징은 사람의 정신과 마음에 영향을 미쳐 내면을 변화시키는 교육을 베푼다는 것입니다. (에베소 4:23, 24) 그러한 교육의  한 가지 예로서, 배우자에 대한 충실에 관해 예수께서 베푸신 이러한 가르침을 고려해 보십시오. “‘간음해서는 안 된다’고 말한 것을 여러분은 들었습니다. 그러나 나는 여러분에게 말합니다. 누구든지 여자를 계속 바라보고 정욕을 품는 사람은 자기 마음으로 이미 그 여자와 간음한 것입니다.” (마태 5:27, 28) 이러한 말씀을 통해 예수께서는 제자들에게 마음을 깨끗하게 지켜야 하며, 부적절한 생각과 욕망은 아직 행동으로 옮기지 않았다 할지라도 심각한 결과를 초래할 수 있다고 가르치신 것입니다. 정말이지, 그릇된 생각은 하느님을 불쾌하시게 하고 다른 사람들에게 상처를 주는 행동을 하게 만들 수 있지 않습니까?

따라서 성서에서는 이렇게 교훈합니다. “더는 이 사물의 제도를 따라 틀 잡히지 말고, 도리어 여러분의 정신을 새롭게 함으로 변화를 받아 하느님의 선하고 받아들이실 만하고 완전한 뜻이 무엇인지 확인하십시오.” (로마 12:2) ‘교육을 통해 정말로 정신을 새롭게 할 수 있을까?’ 하는 생각이 들지 모릅니다. 정신을 새롭게 하는 것에는 정신을 하느님의 말씀에 들어 있는 원칙들과 지침으로 가득 채워 정신에 다른 방향으로 동기를 부여하는 것이 관련되어 있습니다. 하느님께서 그분의 말씀을 통해 베푸시는 교육을 받아들이면 그처럼 정신을 새롭게 할 수 있습니다.

변화하려는 동기를 갖게 한다

“하느님의 말씀은 살아 있고 힘을 발휘”합니다. (히브리 4:12) 하느님의 말씀은 지금도 사람들에게 강력한 영향력을 발휘하며, 그렇게 하여 시대에 뒤떨어진 것이 아님을 증명합니다. 하느님의 말씀은 사람들에게 동기를 불어넣어 그들이 행로를 변화시키고 참 그리스도교를 받아들여 더 나은 사람이 되게 할 수 있습니다. 다음의 실례들은 성서 교육의 가치를 잘 예시해 줍니다.

앞 기사에서 언급한 에밀리아는 이렇게 말합니다. “나 혼자서 노력하는 것만으로는 우리 가족의 상황을 개선하기에 역부족이었습니다. 하지만 여호와의 증인과 성서 연구를 시작했을 때 희망이 있다는 것을 깨닫게 되었고 나의 태도를 변화시키기 시작했어요. 나는 더 참을성을 나타내고 화를 터뜨리지 않는 법을 배웠지요. 시간이 가면서, 남편도 연구에 동참했습니다. 남편에게는 술을 끊는 것이 쉬운 일이 아니었지만, 남편은 결국 해냈습니다. 그로 인해 결혼 생활을 새롭게 시작하게 되었지요. 현재 우리는 그리스도인으로서 행복하게 지내며 훌륭한 성서 원칙들을 자녀들에게 부지런히 가르치고 있습니다.”—신명 6:7.

참 그리스도교가 베푸는 교육은 사람들을 나쁜 습관과 부도덕한 생활 방식에서 벗어나게 해 줄 수 있습니다. 마누엘 *은 그것이 사실임을 경험하였습니다. 그는 열세 살 때 가출하여 마리화나를 피우기 시작했으며, 시간이 흐르면서 헤로인을 사용하게 되었습니다. 그는 잠자리와 돈을 위해 남자들 및 여자들과 성 관계를 가졌습니다. 때로는 강도질을 하여 필요한 돈을 구하기도 했습니다. 그는 거의 언제나 마약에 취해 있었으며, 폭력적인 행동 때문에 교도소에 수감된  적도 많았습니다. 한번은 4년간 교도소에 수감되어 있었는데, 그곳에서 무기 밀매에 손을 댔습니다. 결혼한 후에도 마누엘은 자신의 행로 때문에 계속 쓰디쓴 대가를 치렀습니다. 그는 이렇게 말합니다. “결국 우리 부부는 한때 닭장이었던 곳에서 살게 되었습니다. 아내가 벽돌 위에 조리 기구를 올려놓고 요리를 하던 것이 지금도 기억납니다. 우리의 처지가 너무나 막막했기 때문에 내 친족들마저 아내에게 나와 헤어지라고 권했습니다.”

무엇이 그의 삶을 바꿔 놓았습니까? 마누엘은 이렇게 말합니다. “평소에 알고 있던 한 사람이 우리 집에 와서 성서에 대해 이야기하였습니다. 내가 그의 방문을 받아들인 유일한 이유는 사람들에게 관심이 있는 하느님은 존재하지 않는다는 것을 그에게 보여 주기 위해서였습니다. 나는 내 자신이 그런 하느님이 존재하지 않는다는 것을 증명하는 살아 있는 증거라고 생각했거든요. 나는 그 증인이 참을성과 예의를 나타내는 것에 놀랐기 때문에 왕국회관에서 열리는 집회에 참석하는 데 동의하였습니다. 집회에 참석한 일부 사람들은 나의 배경을 알고 있었지만, 나를 따뜻하게 맞이해 주었습니다. 그들은 나도 그들에게 속한 일원이라는 느낌을 갖게 해 주었습니다. 그것은 정말 큰 위로가 되었습니다. 나는 감동을 받은 나머지 마약계를 떠나 정직하게 일하는 직업을 갖겠다고 결심하기에 이르렀습니다. 성서 연구를 시작한 지 4개월 만에 전파 활동에 참여할 자격을 갖추었으며, 그로부터 4개월 후 여호와의 증인의 한 사람으로 침례를 받았습니다.”

마누엘과 그의 가족에게 참 그리스도교는 어떤 의미가 있습니까? 그는 이렇게 말합니다. “성서 교육을 받지 않았다면 나는 틀림없이 여러 해 전에 죽었을 것입니다. 예수께서 가르쳐 주신 생활 방식 덕분에 나는 가족을 되찾게 되었습니다. 내 두 자녀는 내가 청소년 시절에 겪었던 일을 겪지 않아도 됩니다. 나는 현재 아내와 누리고 있는 좋은 관계에 대해 자부심을 가지고 있으며 그에 대해 여호와께 진심으로 감사합니다. 내가 이전에 알고 지내던 몇몇 사람들은 내게 잘됐다고 하면서 내가 지금 따르고 있는 행로가 최상의 행로라고 생각한다고 말했습니다.”

 그리스도인 생활 방식에는 도덕적 깨끗함에 더해 신체적 깨끗함도 필요합니다. 남아프리카 공화국의 가난에 허덕이는 지역에서 사는 존은 그 점을 이해하게 되었습니다. 그는 이렇게 말합니다. “때때로 우리 딸은 일주일이 지나도록 한 번도 씻지 않곤 했는데, 우리 중 누구도 그에 대해 신경 쓰지 않았습니다.” 존의 아내는 자신들이 사는 집의 모습이 엉망이었다는 것을 인정합니다. 하지만 그리스도교 교육을 받게 되자 상황이 달라졌습니다. 존은 자동차 절도범들과의 교제를 중단하고 가족에게 더 많은 관심을 쏟기 시작했습니다. 그는 이렇게 말합니다. “우리는 그리스도인이라면 몸과 옷을 깨끗하게 유지해야 한다는 교훈을 배웠습니다. 나는 여호와 하느님께서 거룩하시기 때문에 우리도 거룩해야 한다고 권고하는 베드로 첫째 1:16의 말씀을 좋아합니다. 이제는 우리가 사는 변변치 않은 집도 깔끔해 보이게 하려고 노력합니다.”

당신도 최상의 교육을 받을 있다

위에서 언급한 경험들은 어쩌다 있는 드문 일이 아닙니다. 수많은 사람들이 성서에 근거한 교육을 받은 결과 더 나은 삶을 영위하는 법을 배웠습니다. 그들이 정직하고 근면하기 때문에, 고용주들은 그들을 높이 평가합니다. 그들은 좋은 이웃이자 벗이 되었으며, 타인의 복지에 관심을 갖습니다. 그들은 나쁜 습관들과 육적인 경향을 피하겠다고 결심하고 있으며, 따라서 신체적으로나 정신적으로나 감정적으로나 자신의 건강을 더 잘 돌봅니다. 그들은 나쁜 습관들에 자산을 낭비하는 것이 아니라, 그러한 자산을 자신과 가족의 유익을 위해 사용합니다. (고린도 첫째 6:9-11; 골로새 3:18-23) 여호와께서 성서를 통해 알려 주신 교훈을 실천할 때 있게 되는 결과는, 참 그리스도교에 따라 사는 것이 최상의 인생행로이며 가능한 최상의 교육을 받게 해 준다는 사실을 의문의 여지없이 증명해 줍니다. 하느님의 법과 일치하게 사는 사람에 대해, 성서에서는 “그가 하는 일마다 성공하리라”라고 알려 줍니다.—시 1:3.

전능한 하느님 여호와께서 기꺼이 우리를 교육해 주려 하신다는 사실을 아는 것은 격려가 됩니다. 그분은 자신에 대해 이렇게 말씀하십니다. “나 여호와는 너의 하느님, 너에게 유익하도록 너를 가르치고, 너를 걸어가야 할 길로 걷게 하는 이이다.” (이사야 48:17) 그렇습니다. 여호와께서는 그분의 아들 예수 그리스도의 모범과 가르침을 통해 그 길을 보여 주셨습니다. 예수의 가르침은 그분이 땅에 계셨을 때 그분을 알았던 많은 사람들의 삶에 큰 변화를 가져왔으며, 오늘날 그분의 가르침에 따라 사는 많은 사람들의 삶에도 동일한 영향을 미치고 있습니다. 시간을 내어 그 가르침에 대해 좀 더 알아보는 것이 어떻겠습니까? 인근에 사는 여호와의 증인은 당신이 그처럼 값진 교육을 받을 수 있도록 기꺼이 도와줄 것입니다.

[각주]

^ 12항 일부 이름은 가명임.

[6면 네모와 삽화]

예수와 그분의 가르침이 미친 영향

삭개오는 수석 세금 징수원이라는 자신의 지위를 이용하여 돈을 강탈하고 평민들에게서 갈취하여 부자가 되었다. 하지만 그는 예수의 가르침을 적용하여 생활 방식을 변화시켰다.—누가 19:1-10.

타르수스의 사울은 그리스도인들에 대한 박해를 중단하고 그리스도교로 개종하여 사도 바울이 되었다.—사도 22:6-21; 빌립보 3:4-9.

고린도의 일부 그리스도인들은 한때 ‘음행하는 자들, 우상 숭배자들, 간음하는 자들, 동성애자들, 도둑들, 탐욕스러운 자들, 술 취하는 자들, 욕하는 자들, 강탈하는 자들’이었다. 하지만 그들은 참 그리스도교에 대해 배우면서 ‘그들의 주 예수 그리스도의 이름으로 깨끗이 씻겨졌고, 거룩하게 되었으며, 의롭다고 선언’되었다.—고린도 첫째 6:9-11.

[7면 삽화]

성서는 성공적인 삶을 영위하는 법을 알려 줄 수 있다