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La superficie del ala de la mariposa

La superficie del ala de la mariposa

 ¿Casualidad o diseño?

La superficie del ala de la mariposa

● Los llamativos colores metálicos de las alas de ciertas mariposas varían dependiendo del ángulo desde el que se miren. En un caso, el color es tan puro e intenso que puede verse a unos 800 metros (media milla) de distancia. ¿Por qué es tan sorprendente el ala de la mariposa?

Piense en lo siguiente: Las alas de la mariposa Papilio blumei presentan hileras de pequeñas concavidades que reflejan la luz de diversas maneras: el centro refleja la luz amarilla y la verde; y los costados, la azul. La luz que llega al centro de cada concavidad es reflejada directamente, mientras que la que llega a los costados rebota sobre una superficie de múltiples capas, lo cual amplifica y polariza parcialmente —o hace rotar⁠— las ondas luminosas. La mezcla final se llama color estructural debido a la complejidad del proceso que la genera.

A los investigadores les tomó diez años producir una réplica simplificada de la superficie del ala de la mariposa. Esperan que este avance lleve a la creación de billetes y tarjetas de crédito más difíciles de falsificar, así como de celdas solares más eficientes. Sin embargo, imitar el diseño en cuestión es un verdadero desafío. El profesor Ullrich Steiner, del Centro de Nanociencia de la Universidad de Cambridge, escribe: “A pesar de la detallada comprensión que tienen los científicos de los fenómenos ópticos, la paleta de colores de la naturaleza es tan rica que a menudo supera cualquier efecto óptico generado mediante la tecnología”.

¿Qué le parece? ¿Es la superficie del ala de la mariposa producto de la casualidad, o del diseño?

[Ilustración de la página 24]

Mariposa Papilio blumei

[Ilustración de la página 24]

Vista microscópica del ala de una mariposa

[Reconocimientos de la página 24]

Mariposa: Faunia, Madrid; vista microscópica: © Eye of Science/Photo Researchers, Inc.