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Ayn Yalut: Punto de viraje en la historia

Ayn Yalut: Punto de viraje en la historia

 Ayn Yalut: Punto de viraje en la historia

UN TEMIBLE ejército de caballería sale de Mongolia, asolando cuanta ciudad se niega a rendirse. En febrero de 1258, los implacables guerreros desatan su furia contra Bagdad. Socavan las murallas, asesinan a sus habitantes y la saquean por una semana. El mundo musulmán tiembla ante el poder mongol. *

Los mongoles siguen avanzando hacia el oeste y, en enero de 1260, la ciudad siria de Alepo corre la misma suerte que Bagdad. En marzo, Damasco abre sus puertas a los invasores y se entrega. Poco después, el ejército mongol toma las ciudades palestinas de Nablus (cerca de la antigua Siquem) y Gaza.

El general mongol Hulagu exige al sultán al-Malik al-Muzaffar Qutuz, soberano musulmán de Egipto, que también se rinda o, si no, Egipto sufrirá las consecuencias. El ejército mongol supera en 15 a 1 al egipcio, que cuenta con 20.000 efectivos. “El mundo musulmán enfrentaba la posibilidad muy real de ser exterminado”, comenta el catedrático e historiador del islam Nazeer Ahmed. ¿Qué hará el sultán Qutuz?

Qutuz y los mamelucos

Qutuz es mameluco, de origen turco. Los mamelucos habían sido soldados esclavos de los sultanes ayyubíes de El Cairo (Egipto). Sin embargo, en 1250 derrocaron a sus amos y se hicieron con el poder. Qutuz, que había  sido uno de esos esclavos, se proclamó sultán en 1259. Aunque se trata de un guerrero curtido que no está dispuesto a morir sin luchar, las probabilidades de que derrote a los mongoles son ínfimas. No obstante, empiezan a producirse eventos que cambiarán la historia.

Para empezar, Hulagu se entera de que Mangu, el gran kan mongol, acaba de morir en la distante Mongolia. Previendo que surgirán luchas por el poder, se retira junto con el grueso de su ejército. Solo deja atrás entre 10.000 y 20.000 soldados que, según estima, serán suficientes para conquistar Egipto. Qutuz se da cuenta de que la situación está a su favor y de que esta es su oportunidad de derrotar a los invasores.

Además, hay un tercer actor en escena: entre Egipto y los mongoles están los cruzados, enemigos de los musulmanes que han llegado a Palestina a reclamar “Tierra Santa” para la cristiandad. Qutuz les solicita que permitan el paso seguro a sus tropas y la compra de víveres para enfrentar a los mongoles en Palestina. Los cruzados acceden, pues saben que él es su única esperanza para expulsar de la región a los mongoles, que son un dolor de cabeza tanto para ellos como para los musulmanes.

El escenario queda así listo para el decisivo choque entre mamelucos y mongoles.

Ayn Yalut: escenario de una batalla en Palestina

Ambos ejércitos se enfrentan en septiembre de 1260 en Ayn Yalut, en la llanura de Esdrelón. Se cree que Ayn Yalut estaba cerca de la antigua ciudad de Meguidó. *

 Según el historiador Rashid al-Din, los mamelucos tienden una emboscada a los mongoles en Meguidó. Qutuz esconde la mayor parte de su caballería en las colinas que rodean la llanura y manda un pequeño destacamento a provocar al enemigo. Creyendo que tienen al entero ejército mameluco enfrente, los invasores se lanzan a la carga. Entonces, Qutuz activa la trampa: ordena que las unidades de reserva salgan de su escondite y ataquen los flancos mongoles. La victoria es rotunda.

Esta fue la primera derrota que sufrieron los mongoles desde que emprendieron su temible ofensiva hacia Occidente, cuarenta y tres años atrás. Aunque el número de soldados que participó fue relativamente bajo, la batalla de Ayn Yalut se considera una de las más importantes de la historia: evitó la aniquilación de los musulmanes, acabó con el mito de invencibilidad de los mongoles y permitió a las fuerzas mamelucas retomar los territorios conquistados.

Repercusiones de la batalla

Los mongoles regresaron varias veces a las regiones de Siria y Palestina, pero nunca más supusieron una amenaza para Egipto. Los descendientes de Hulagu se establecieron en Persia, aceptaron el islam y llegaron a ser mecenas de la cultura islámica. Sus territorios conformaron el ilkanato de Persia. (El término ilkanato significa “kanato [territorio gobernado por un kan] subordinado”.)

Pero Qutuz no pudo paladear su victoria por mucho tiempo, pues fue asesinado por sus rivales, entre quienes estaba Baybars I, el primer sultán del reino reunificado de Egipto y Siria. Muchos consideran a Baybars el verdadero fundador del Estado mameluco, que gozó de riquezas y buena administración y duró dos siglos y medio, hasta 1517.

Durante ese período, los mamelucos expulsaron a los cruzados de Tierra Santa, fomentaron el comercio y la industria, promovieron las artes y construyeron hospitales, mezquitas y escuelas. Bajo su dominio, Egipto se convirtió en el centro indiscutible del mundo musulmán.

La batalla de Ayn Yalut no solo repercutió en Oriente Medio; también fijó el curso de la civilización occidental. “Si los mongoles hubieran logrado conquistar Egipto, al regreso de Hulagu habrían podido atravesar el norte de África hasta el estrecho de Gibraltar”, comenta la revista Saudi Aramco World. Como para esas fechas ya habían llegado a Polonia, Europa habría quedado atrapada por sus gigantescas tenazas.

“¿Habría tenido lugar el Renacimiento bajo esas circunstancias?”, pregunta la revista. “Es probable que hoy el mundo fuera otro.”

[Notas]

^ párr. 2 Para más información sobre los mongoles y sus conquistas, véase ¡Despertad! de mayo de 2008.

^ párr. 11 Debido al gran número de batallas decisivas libradas en esta región, la palabra Meguidó ha dado nombre a la famosa batalla del Armagedón (del hebreo Har–Magedon). La Biblia relaciona Armagedón con “la batalla del gran día del Dios Todopoderoso” (Revelación [Apocalipsis] 16:14, 16; La Biblia de Nuestro Pueblo).

[Mapa de la página 12]

(Para ver el texto en su formato original, consulte la publicación)

Damasco

SIRIA

Monte Tabor

Llanura de Esdrelón

Ayn Yalut (cerca de Meguidó)

Nablus (Siquem)

Jerusalén

Gaza

EGIPTO

[Ilustración de la página 12]

Ubicación de la antigua ciudad de Meguidó

[Ilustración de la página 13]

Los ejércitos mamelucos y mongoles se enfrentaron en septiembre de 1260 en Ayn Yalut, en la llanura de Esdrelón

[Reconocimiento]

Pictorial Archive (Near Eastern History) Est.

[Ilustración de la página 14]

Ruinas de la antigua ciudad de Siquem, con una sección de la actual Nablus al fondo.