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污水往哪里去了?

污水往哪里去了?

 污水往哪里去了?

《警醒!》澳大利亚撰稿员来稿

糟糕!污水正从浴室的排水口涌上来,我大惊失色,眼看公寓快要被又脏又臭的污水淹没,我急忙打电话叫水管工人来看个究竟。我无奈地等的当儿,污水却慢慢渗透了我的袜子,叫我心烦气躁。我禁不住想,这些污水到底从哪里来?

水管工人来到后,一边忙着疏通淤塞的下水道,一边说:“城市里的人,每人每天平均耗水200至400公升。不论男女老幼,每人每年大约用去10万公升水。”我问道:“我怎可能用去那么多的水呢?我肯定一年内喝不了那么多水!”水管工人说:“你每年当然喝不了10万公升的水。但你每天都洗澡冲厕,还可能使用洗衣机、洗碗碟机啊。现代化的生活,大大增加了我们的耗水量。我们这一代人,比祖父那一代多用水一倍。”我忽地想到,那么多的污水到底往哪里去了?

后来我才知道,我们每天排放的污水,每个国家处理的方法都不一样,即使是同一国家,不同城市的处理方法也可能不一样。在某些国家,污水处理问题更关系到人们的安危。(参阅第27页附栏)现在,就让我们一起去参观本地的污水处理厂吧。参观完毕后,你就知道污水到底往哪里去了;你也会明白,为什么把东西放到洗涤槽、下水道或马桶冲掉之前,真该三思。

参观污水处理厂

你可能在想,污水处理厂并不是一个值得参观的好地方,这点我同意。然而,我们大部分人都要靠它去处理污水,才不致被污水“淹没”。此外,我们更要尽一分力,以协助污水处理厂正常运作。我们打算参观的,是位于著名的悉尼港南部的马拉巴污水处理厂。污水究竟是怎样从我的浴室流到那里去呢?

当我淋浴、冲厕,或排放洗涤槽的水时,污水就经下水道流往50公里外的污水处理厂。每天,进入污水处理厂的污水多达4亿8000万公升。

污水处理厂的社区联络主管罗斯跟我们说,污水处理厂并非一看到闻到,就会马上令人倒胃口的。他说:“处理厂大部分设施都建在地面 之下,这有助于防止气体外泄。气体经洗涤器(一排瓶状的巨型烟囱)清洗干净和除掉异味后,排放到大气层去。污水处理厂四周住了几千户人家,但每年收到有关气味的投诉却大约只有10桩。”不用说,罗斯接着要带我们参观的,就是那个“发出异味”的地方。

污水里有什么?

我们走进污水处理厂地面之下的部分时,罗斯告诉我们:“污水里百分之99.9都是水分,其余的就是排泄物、化学品和细碎的东西。本厂处理来自面积达5万5000公顷的住宅和工厂污水。污水流经合共2万公里长的管道,来到本厂 位于海平面以下2米的部分。污水进来后,会经过一连串的过滤设施,把水里的碎布、小石、纸屑和塑料等东西滤去。然后,污水流进沉砂池。水里的有机物会附在悬浮的气泡上,较重的砂砾则沉到池底。池底这些无机废料稍后给收集起来,用作填地材料。这个步骤之后,污水被泵上15米,到沉淀池去。”

沉淀池的面积约相当于一个英式足球场。来到这里,你就明白假如净化空气的设施效率欠佳,邻居的投诉一定大增。当污水缓缓流进沉淀池,浮在水面上的油脂会被分隔开来。我们称为软泥的东西沉到池底去,然后由巨型机械铲子铲起,送到别的地方作进一步处理。

经过处理的污水,通过一条3公里长的地下输水道排出大海。输水道的出口处在海底,污水会在离海面60至80米的海底跟海水混和。沿岸的急流把污水稀释之余,也发挥海水天然的消毒作用,协助完成污水处理过程的最后一步。在污水处理厂里的软泥会泵到大池进行无氧分解。有机物被微生物分解后释出甲烷,剩下不易起化学作用的软泥。

化软泥为沃土

我们随着罗斯由地下回到空气清新的地面上来,终于可以舒一口气。我们再往上走,来到盛着软泥的密封池子的顶部。罗斯说:“由微生物分解出来的甲烷会用来推动发电机发电,所产生的电足可应付这家污水处理厂超过百分之60的耗电量。至于软泥,则会经消毒处理和加入石灰,变成肥沃的有机土。单是马拉巴污水处理厂,每年就生产多达4万吨有机土。十年前,这些软泥不是给拿去焚化,就是倒进海里。现在则是从善处理,废物利用。”

罗斯递了一本册子给我。册子说,新南威尔士州的“丛林使用有机土种植后,植物比以往茂盛了百分之20到35”。册子也说:“小麦的收成,也比未用有机土时增加了百分之70。”现在我可以放心使用这些经过加工的有机土,在花园里栽花植树了。

眼不见为净?

最后,罗斯提醒我们不要把油漆、杀虫剂、药物或油脂倒进下水道去,因为污水处理厂里的微生物可能因而死去,对有机分解的过程不利。罗斯还强调:“油脂会慢慢堵塞输水系统的主要管道,就像脂肪积聚在我们的动脉一样。除此之外,也不要把衣服、塑料制品或一次性使用的尿布扔进马桶冲走,这样做准会令下水道淤塞的。”文章起头的经历正好说明,把垃圾扔进沟渠冲走,并非一了百了。一旦有污水从沟渠倒流回来,你就会想起自己做过的“好事”了。所以,当你淋浴、冲厕,或排放洗涤槽的污水时,最好想想污水会流往哪里去。

[第25页的附栏或图片]

污水变饮用水

美国加利福尼亚州的奥兰治县,雨量稀少。以往,数百万公升的污水日复一日地直接流进海里。但近年来,当地的污水处理厂采用创新的方法,使大部分污水经处理后可再次供市民安全使用,令当地数百万居民受惠。污水经初级处理后,再进行二级和三级处理,给净化到像饮用水一般洁净。然后,污水处理厂把净化了的水跟深井里的水混和,再输送到地下蓄水库里去。这样,地下蓄水库就得到补充。净化了的水没有跟海水接触过,不会污染地下水库。该区有多达百分之75的用水,都来自地下水。

[第27页的附栏]

节约用水

□✔ 水龙头一旦出现渗漏,就要更换垫圈。龙头不断滴漏,每年会浪费7000公升水。

□✔ 检查厕所冲水系统有没有渗漏。冲水系统渗漏,每年会浪费1万6000公升水。

□✔ 安装效率良好的浴室喷水头。一般喷水头每分钟耗水18公升,而低流量的喷水头则每分钟耗水9公升。以一个四人家庭来说,每年能节省多达8万公升水。

□✔ 假如你的厕所冲水设备有两个耗水量可供选择,在适当的时候要选择低耗水量。以一个四人家庭来说,每年能节省超过3万6000公升水。

□✔ 在龙头的出水处安装充气设备。这个设备不算昂贵,能减少一半的水流量,却不会影响龙头的效能。

[第27页的附栏]

污水危机威胁全球

“世上有超过12亿人得不着清洁的食水供应,有29亿人所住的地区卫生设施不足。结果,每年有500万人经由污水染病死亡,当中大部分是儿童。”——荷兰海牙举行的第二届世界供水论坛

[第26页的图解或图表]

(排版后的式样,见出版物)

马拉巴污水处理厂过程简介

1.污水进入处理厂

2.过滤

3.沉砂池

4.把残余物运往填地

5.沉淀池

6.污水经处理后排出大海

7.无氧分解

8.发电机

9.有机土储存处

[图片]

经无氧分解后,软泥变成肥沃的泥土,并释出甲烷

燃烧甲烷以推动发电机发电