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他们生来就属于蒙上帝拣选的国族

他们生来就属于蒙上帝拣选的国族

 他们生来就属于蒙上帝拣选的国族

耶和华你的上帝已经拣选了你做他的子民。——申命记7:6

1,2.耶和华为他的子民施行了什么伟举?他跟以色列人缔结了什么关系?

公元前1513年,耶和华跟他地上的仆人缔结了新的关系。该年,耶和华使一个世界霸权蒙羞受辱,搭救以色列人脱离了奴役。就这样,耶和华成了他们的救主、他们的主人。上帝解救以色列人之前,曾这样吩咐摩西:“你要对以色列人说:‘我是耶和华。我必把你们领出来,摆脱埃及人所加的重担,搭救你们脱离他们的奴役。我必伸出臂膀,厉行刑罚,救赎你们。我必收纳你们做我的子民,我要向你们证明我是上帝。’”(出埃及记6:6,7;15:1-7,11

2 以色列人离开埃及不久,耶和华上帝就跟他们立约,缔结关系。从那时起,耶和华就不再只跟某些人、某些家族或宗族来往。他在地上有一个国家,一群组织起来的子民。(出埃及记19:5,6;24:7)耶和华向以色列人颁布律法,作为社会秩序的规范,更重要的是,作为崇拜上帝的准则。摩西对他们说:“哪个大国的人有神亲近他们,像耶和华我们的上帝在我们呼求他的时候亲近我们呢?哪个大国有正义的条例和法令,像今天我在你们面前颁布的这套律法呢?”(申命记4:7,8

生来就属于上帝,要为他作见证

3,4.以色列国存在的一个重要原因是什么?

3 几百年后,耶和华通过以赛亚先知提醒以色列人,他们之所以存在的一个重要原因。以赛亚说:“雅各啊,创造你的主这样宣布;以色列啊,塑造你的上帝耶和华说:‘不要害怕,因为我已经救赎你。我已经指名召你,你是属于我的。因为我是耶和华你的上帝,是以色列的圣者,是你的救主……要从远方把我的儿子送回来,从地极把我的女儿带回来。他们都是称为我名下的人。我为了自己的荣耀而创造他们,塑造他们,把他们造了出来。’耶和华说:‘你们是我的见证人,是我所拣选的仆人……我为自己塑造了这一族人,好叫他们 详述我可颂可赞的事。’”(以赛亚书43:1,3,6,7,10,21

4 既然以色列人是称为耶和华名下的人,他们在列国面前就是上帝的见证人,要为他的至高统治权作证。他们是“为了[耶和华]的荣耀而创造”的,他们要荣耀耶和华,要详述耶和华“可颂可赞的事”,要讲论他拯救以色列人的伟举,借此荣耀他的圣名。总而言之,以色列国要为耶和华作见证。

5.以色列是献了身给上帝的国族,意味着什么?

5 公元前11世纪,所罗门王指出耶和华把以色列从万国中分别开来。他向耶和华祷告时这样说:“你从地上万族万民中,把他们分别开来,作为你的产业”。(列王纪上8:53)此外,每个以色列人都跟耶和华有特别关系。早在摩西的日子,摩西就对以色列人说:“你们是耶和华你们上帝的儿子……你是耶和华你上帝的圣民”。(申命记14:1,2)因此,年轻的以色列人不用献身给耶和华,因为他们一出生就是献了身给上帝的子民。(诗篇79:13;95:7)每一代以色列人都受到教导认识耶和华的律法,并且有义务谨守遵行,因为以色列跟耶和华立了约,受这个约所约束。(申命记11:18,19

有选择的自由

6.每个以色列人都必须作什么选择?

6 虽然以色列人一出生就献了身给上帝,但每个人都必须自行决定要不要事奉他。以色列人进入应许之地前,摩西对他们说:“今天我以天地为证告诫你们,我把生命和死亡、祝福与咒诅,都摆在你面前。你要选择生命,好叫你和你的子孙活下去,爱耶和华你的上帝,听从他的话,忠于他,因为他是你的生命,使你活得长久,让你住在耶和华向你祖先亚伯拉罕、以撒、雅各发誓要赐给他们的地上。”(申命记30:19,20)因此,每个以色列人都必须自行选择是否爱耶和华,听从他的话,忠于他。他们既然有选择的自由,就必须为自己的决定负责。(申命记30:16-18

7.约书亚那一代人死后,有什么事发生?

7 士师时代的历史充分说明,忠于上帝和对上帝不忠有什么后果。士师时代之前,以色列人效法约书亚,因而蒙上帝赐福。圣经说:“约书亚在世的时候,以及约书亚死后,那些见过耶和华为以色列人所做一切大事的长老还在世的时候,以色列人一直事奉耶和华。”可是,约书亚死后若干年,“有另一代人兴起,不认识耶和华,也不知道他为以色列人所做的事。以色列人行耶和华看为恶的事”。(士师记2:7,10,11)虽然耶和华他们的上帝以往曾为子民施展大能,但没有亲身体验过的年轻一代显然不重视他们所承受的属灵产业,不珍惜自己是献了身给上帝的子民这份殊荣。(诗篇78:3-7,10,11

行事跟献了身的身份相符

8,9.(甲)什么安排可以让以色列人表明自己是献了身给耶和华的国族?(乙)耶和华会怎样看待那些自愿献上祭物的人?

8 耶和华让他的子民有机会表明,他们行事跟献了身给上帝的这个身份相符。举例说,摩西律法中有各种献祭的安排,有些 祭是规定要献的,有些祭是自愿献上的。(希伯来书8:3)自愿献上的祭,例如全烧祭、谷祭和交谊祭,是为了令耶和华喜悦或为了表示感恩而献的。(利未记7:11-13

9 耶和华喜悦这些自愿献上的祭。圣经说,全烧祭也好,谷祭也好,都“是献给耶和华的火祭,散发蒙悦纳的香气”。(利未记1:9;2:2)至于交谊祭,祭牲的血和脂肪要献给耶和华,部分祭肉就留给祭司和献祭的人吃,象征他们跟耶和华同席用膳,关系友好。律法指出:“你们献交谊祭给耶和华,要留意怎样献,好叫你们蒙悦纳。”(利未记19:5)以色列人尽管生来就献了身给耶和华,却可以通过自愿献上祭物来表明自己真心选择以耶和华为上帝。如果人自愿献上祭物,就必蒙上帝悦纳,大大赐福。(玛拉基书3:10

10.在以赛亚和玛拉基的日子,耶和华说了些什么话,表示他对以色列人感到不悦?

10 可惜,以色列国尽管献了身给耶和华,却时常对他不忠。耶和华通过以赛亚先知对以色列人说:“你没有把绵羊献给我做全烧祭,没有用祭牲荣耀我。我要你献礼物事奉我,并不是强迫你做的”。(以赛亚书43:23)此外,献祭要不是甘心乐意,不是出于真心爱戴耶和华,那么在耶和华眼中根本是毫无价值的。且举个例,在玛拉基先知的日子,即以赛亚死后约三百年,以色列人竟献上有残疾的祭牲。玛拉基对他们说:“‘我不喜欢你们,也不悦纳你们的手奉献的礼物。’这是万军之主耶和华说的。……‘你们把抢来的、跛脚的、有病的拿来当做礼物。你们的手献上这样的东西,我怎能悦纳呢?’这是耶和华说的。”(玛拉基书1:10,13;阿摩司书5:22

 献了身给上帝的国族被弃绝

11.以色列人本可优先享有什么殊荣?

11 以色列成为献了身给耶和华的国族时,耶和华曾应许:“你们如果切实听从我所说的话,谨守我所立的约,就必在万民中成为我特别拥有的产业,因为全地都是我的。你们必归我,成为祭司的王国,圣洁的国族。”(出埃及记19:5,6)上帝所应许的弥赛亚会出自以色列,让以色列人有优先权,有机会成为上帝王国政府的成员。(创世记22:17,18;49:10;撒母耳记下7:12,16;路加福音1:31-33;罗马书9:4,5)可是,大多数的以色列人行事都没有跟献了身的身份相符。(马太福音22:14)他们弃绝弥赛亚,还把他杀了。(使徒行传7:51-53

12.耶稣的什么话表明,耶和华弃绝以色列这个献了身给他的国族?

12 耶稣去世前几天,对犹太宗教领袖说:“圣经上的话,你们从来没有念过吗?‘建造的人弃绝的石头,成了屋顶的房角石。这是耶和华的作为,在我们眼中实在奇妙。’因此我告诉你们,上帝的王国会从你们那里取去,赐给一个能结果实的国族。”(马太福音21:42,43)耶稣表明,耶和华已弃绝以色列这个献了身给他的国族,说:“耶路撒冷,耶路撒冷,常常杀害先知,又用石头打死奉差到这里来的人。我多少次想把你的儿女聚集起来,就像母鸡把小鸡聚集到翅膀底下!只是你们不愿意。看哪!你们的殿被撇弃,留给你们自己了。”(马太福音23:37,38

献身给上帝的新国族

13.在耶利米的日子,耶和华预告什么?

13 在耶利米先知的日子,耶和华预告了一些有关他子民的新事。耶利米复述他的话:“耶和华说:‘日子快到了,我必跟以色列家和犹大家订立新约,不像从前我跟他们祖先所立的约。当天我拉住他们祖先的手,把他们从埃及地领出来,跟他们立了约。“可是他们违背了我所立的约。虽然我是他们的丈夫,他们的家主,他们还是背约。”这是耶和华说的。’‘那段日子以后,我要跟以色列家立以下的约:我必把我的律法放在他们里面,写在他们心上。我必做他们的上帝,他们必做我的子民。’这是耶和华说的。”(耶利米书31:31-33

14.一个献身给耶和华的新国族在什么时候诞生?以什么为基础?这个新国族就是什么?

14 公元33年,耶稣死后复活,把所流出的宝血的价值呈献给天父,为新约奠下了基础。(路加福音22:20;希伯来书9:15,24-26)但在公元33年五旬节,上帝把圣灵倾注下来,“上帝的以色列”这个新国族诞生 了,新约才开始生效。(加拉太书6:16;罗马书2:28,29;9:6;11:25,26)使徒彼得在信里对受膏基督徒说:“你们‘是一族蒙拣选的人,是有王权的祭司,是圣洁的国族,是上帝特别拥有的子民,好叫你们宣扬他的美德’,因为他已经召你们从黑暗出来,进入他那奇妙的光里。你们以往不是子民,现在却是上帝的子民”。(彼得前书2:9,10)耶和华和血统上的以色列的特别关系已经结束了。公元33年,他放弃了地上的以色列,转而悦纳属灵的以色列,即受膏基督徒会众,一个能为弥赛亚王国“结果实的国族”。(马太福音21:43

个别献身给上帝

15.公元33年五旬节,彼得劝勉听众接受的浸礼有什么含义?

15 公元33年五旬节后,不论是犹太人还是外邦人,都必须个别献身给上帝,并且“奉父亲、儿子、圣灵的名”受浸。 *马太福音28:19)五旬节当日,使徒彼得劝勉虚心受教的犹太人和归信的人,说:“你们各人要悔改,奉耶稣基督的名受浸,好叫你们的罪得蒙宽恕,你们也可以白白领受圣灵的恩赐”。(使徒行传2:38)这些犹太人和归信的人必须受浸,以表明他们不但献了身给耶和华,也接纳了耶稣,相信耶和华借着耶稣宽恕他们的罪。他们也必须承认耶稣是耶和华的大祭司,也是基督徒会众的元首,他们的领袖。(歌罗西书1:13,14,18

16.在保罗的日子,秉性适宜得永生的犹太人和外邦人怎样做,成了属灵以色列的成员?

16 若干年后,使徒保罗说:“我先在大马士革、耶路撒冷、犹地亚全境,最后在外邦人当中,向人传扬神圣的信息,劝人悔改归附上帝,行事跟悔改的心相符。”(使徒行传26:20)保罗帮助犹太人和外邦人,叫他们确信耶稣就是基督,是弥赛亚,结果不少人献身给上帝,然后受浸。(使徒行传16:14,15,31-33;17:3,4;18:8)这些归附上帝的新门徒,成了属灵以色列的成员。

17.属灵以色列人的剩余分子快要得到什么?什么工作正在加紧进行?

17 现今,属灵以色列人的剩余分子就快得到永不磨灭的印记了。圣经说,这件事一旦完成,一直抓住“大患难”毁灭之风的“四个天使”,就会奉命释放这些风。目前,“大群人”正被加紧召集起来,他们都期待着在地上享永生。这些“另外的绵羊”都选择信赖“绵羊羔的血”,并以受浸象征他们献了身给耶和华。(启示录7:1-4,9-15;22:17;约翰福音10:16;马太福音28:19,20)他们当中不少是年轻人,是由基督徒父母养育成人的。如果你是个年轻人,父母又是基督徒,就必定有兴趣读读下一篇文章。

[脚注]

温习栏

• 为什么年轻的以色列人不用个别献身给耶和华?

• 以色列人可以怎样表明自己行事跟献了身的身份相符?

• 耶和华为什么弃绝以色列这个献了身给他的国族?哪个国族取而代之?

• 公元33年五旬节后,犹太人和外邦人都必须怎样做,才能成为属灵以色列的成员?

[研读问题]

[第21页的图片]

年轻的以色列人一出生就属于蒙上帝拣选的国族

[第23页的图片]

每个以色列人都必须自行决定要不要事奉上帝

[第23页的图片]

自愿献祭的安排让以色列人有机会表明自己爱戴耶和华

[第25页的图片]

公元33年五旬节后,基督的门徒必须个别献身给上帝,并受浸以象征献身